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Présentation.

  • 1La voiture en Nouvelle-Zélande
  • 2Louer une voiture sans agence de voyages
  • 3Quelle modèle choisir pour la Nouvelle-Zélande ?
  • 4La dimension du coffre pour les bagages
  • 5Les accessoires indispensables
  • 6Les assurances complémentaires
  • 7La prise du véhicule en agence
  • 8La restitution du véhicule
  • 9La traversée en ferry avec la voiture
  • 10Conseils d’experts avant de prendre la route

1La voiture en Nouvelle-Zélande

Avec son réseau routier en excellent état qui sillonne tout le pays, la Nouvelle-Zélande est idéale pour les autotours avec escales dans des hôtels, lodges motels ou beds and breakfasts.

Louez une voiture et partez à la découverte de la Nouvelle-Zélande.

Si vous rêvez de visitez la Nouvelle-Zélande en faisant escale dans des hôtels ou des Beds and breakfast accueillants, vous ne serez pas déçu, car le pays possède un excellent réseau routier et ne connaît pas les embouteillages ! Pour louer une voiture, il suffit d’avoir entre 21 et 75 ans et de savoir conduire.

S’il reste indispensable, le permis de conduire n’est pas suffisant et doit être assorti d’un “ permis de conduire international ” délivré gratuitement en préfecture.

Cette simple traduction en langue anglaise de votre permis sera à présenter aussi bien au loueur de voitures qu’aux autorités locales en cas de contrôle sur la route.

Je vais vous expliquer comment louer une voiture en Nouvelle-Zélande en abordant les questions pratiques comme le choix du modèle, de l’assurance et même de la traversée en ferry.

Kiwipal propose un comparateur et une solution de réservation en direct pour vous éviter de payer les frais d’agence de voyages.

La location de voiture peut être réalisée par Internet et sans intermédiaire !

Mais si vous recherchez avant tout des conseils sur la conduite à gauche, je vous recommande plutôt de lire notre dossier consacré au Code de la route néo-zélandais.

Et si vous hésitez encore entre la voiture et le camping-car, consultez plutôt notre bible du camping-car en Nouvelle-Zélande pour vous faire une idée.


2Louer une voiture sans agence de voyages

Vous pouvez parfaitement louer une voiture en Nouvelle-Zélande car la procédure est la même que partout ailleurs dans le monde (il faut toutefois avoir au minimum 21 ans).

Vous pouvez louer une voiture en direct et sans agence de voyages.

La location d’une voiture à l’étranger peut sembler intimidante de prime abord, mais la réservation d'un véhicule auprès d’un loueur néo-zélandais se déroule exactement comme en France.

Toutes les grandes enseignes internationales comme Avis ou Europcar sont présentes en Nouvelle-Zélande, mais les tarifs de réservations sont assez élevés. Heureusement, vous pouvez réduire considérablement le budget de la location de voiture, à condition de passer par des compagnies locales grâce à Kiwipal.

Comment réserver au meilleur prix ?

Kiwipal propose un comparateur gratuit qui regroupe les meilleurs loueurs de voitures de Nouvelle-Zélande. Vous pourrez réserver votre véhicule sans payer les frais d’agence de voyages, car Kiwipal n’ajoute pas sa commission en supplément dans le prix final !


Réserver en direct permet de profiter des avantages suivants :

  • Le kilométrage illimité
  • La garantie du tarif le plus bas du marché
  • L’annulation gratuite sur la plupart des réservations
  • La possibilité d’ajouter une assurance complémentaire

Vous réservez sans avancer d’argent (ou un simple acompte). Vous réglez le solde à la prise du véhicule et n’êtes pas obligé de payer la totalité de la location à la commande !

Quel budget prévoir ?

Le budget alloué à la location de voiture arrive généralement en troisième position après celui accordé au billet d'avion et la location de chambres d'hôtel. Cela reste un choix stratégique, car la conduite d'un véhicule inconfortable peut gâcher les vacances.

La location d'une voiture occupe une part importante du budget.

Voici les budgets moyens pour une location de voiture de bonne qualité en Nouvelle-Zélande (la haute saison s'étend de novembre à mars).

Saison Compacte Berline 4x4
Haute 25 $ 35 $ 48 $
Basse 15 $ 30 $ 40 $

Vous souhaitez naturellement payer le moins cher possible votre location de voiture, mais il y a des limites à ne pas franchir. Certes, la location d’une vieille voiture japonaise dont le compteur affiche un demi-million de kilomètres revient à un prix imbattable, mais est-ce bien raisonnable ?

Économiser dix euros par jour au détriment de la sécurité et du confort ne se justifie pas. Et en règle générale, une basse qualité rime presque toujours avec une forte consommation de carburant et vous perdez à la pompe ce que vous économisez à la location.

Dans la réalité, il existe un écart de qualité considérable entre une location à 20 ou à 30 euros par jour. Durant vos vacances, avez-vous sincèrement envie de parcourir 3000 km avec une voiture moins confortable que celle utilisée quotidiennement en France pour aller au travail ?


La plupart des loueurs de voitures ne facturent pas le conducteur supplémentaire, mais on vous réclamera parfois un dollar par jour de supplément pour des questions d'assurance.


3Quelle modèle choisir pour la Nouvelle-Zélande ?

Vous pouvez louer aussi bien une citadine qu'une grosse berline même à un 4x4 en Nouvelle-Zélande du moment que vous avez au moins 21 ans et une année d'ancienneté de permis de conduire.

Vous pouvez louer tous les modèles de voiture en Nouvelle-Zélande.

Le marché automobile néo-zélandais était jadis submergé par les modèles asiatiques bas de gamme, mais il faut reconnaître que la qualité s’est considérablement améliorée et vous avez désormais l’embarras du choix pour louer une voiture !

Si vous ne le saviez pas déjà, sachez que l’on roule à gauche en Nouvelle-Zélande. Le volant se trouve à droite dans l’habitacle et si les pédales de vitesse, frein et embrayage ne sont pas inversées, en revanche on passe les vitesses avec la main gauche.

Même si l’on trouve des boîtes manuelles en Nouvelle-Zélande, je conseille de louer uniquement des voitures équipées d’une boîte automatique.

Pourquoi se compliquer la vie avec une difficulté supplémentaire ?


Une fois votre décision prise, vous pourrez envisager de louer une voiture des catégories suivantes :

Les voitures économiques

Les citadines sont particulièrement adaptées aux voyageurs en couple avec peu de bagages à ranger dans un coffre généralement petit. Si un troisième passager rejoint l'aventure, il vaut alors mieux louer une berline ou une routière plus spacieuse.

Les petites cidatine sont parfaites pour un couple sans enfant.

Les petites citadines comme la Toyota Corolla Hatch sont parfaites pour les couples sans enfants, à condition de voyager léger avec deux petites valises au maximum (la taille du coffre étant juste suffisante pour les contenir). Ce sont des modèles faciles à conduire et à garer n'importe où.

Les berlines et routières

Mis à part la conduite plus agréable, le principal avantage d'une berline réside dans la taille de son coffre qui permet de ranger plus de bagages. C'est donc le choix de véhicule recommandé pour un voyage en famille.

Les routières et berlines sont plus adaptées pour les familles.

Ces types de voitures conviennent davantage aux familles avec des enfants, mais comme il s’agit des modèles les plus recherchés (car les Néo-Zélandais partent aussi en vacances) il faut impérativement réserver à l’avance pour obtenir de bons tarifs. Le coffre de grande taille est déjà plus pratique pour embarquer des affaires de randonnées.

Les quatre roues motrices (4x4)

Les véhicules à quatre roues motrices sont d’autant plus agréables à conduire que les routes de Nouvelle-Zélande sont tracées sur un relief très marqué. Le surplus de puissance est alors très appréciable, surtout en montagne.

Le 4x4 s'adresse aux baroudeurs qui veulent sortir des sentiers battus.

Le confort accru, la meilleure adhérence, et l'excellente visibilité s’accompagnent d’une signature carbone plus conséquente ! Les 4x4 ne laissent personne indifférent, mais dans la mesure où le relief du pays se résume à une succession de creux et de bosses, ce type d’engin est de loin le plus agréable à conduire en Nouvelle-Zélande. Plus cher certes, mais plus sécurisant quand on conduit à gauche.

Quel budget essence ?

L'essence coûte un peu moins cher en Nouvelle-Zélande que dans le reste du monde, néanmoins le relief très marqué que la Nouvelle-Zélande augmente la consommation en carburant.

Le budget essence est à prendre en considération avant le départ.

Les boîtes automatiques bas de gamme des voitures bon marché consomment évidemment plus de carburant, surtout dans les régions montagneuses où il faut souvent réaliser des reprises en première. Ici encore, le modèle le moins cher à la location vous pénalise à la pompe, et il vaut mieux louer une voiture récente quitte à dépenser 35 € par jours au lieu de 25 €.

L'essence est moins chère en Nouvelle-Zélande, mais le relief augmente la consommation.

Pour estimer votre budget essence (ou diesel), vous pouvez consulter le site Internet “Price Watch” qui vous renseigne en direct sur les prix à la pompe pour la plupart des carburants en Nouvelle-Zélande.

Une simple règle de trois avec la distance globale à parcourir et la consommation moyenne du véhicule vous donnera une idée approximative du budget à prévoir. N’hésitez pas à majorer le chiffre obtenu de 10 % si vous visitez l’Île du Sud, car l’essence est plus chère dans les régions isolées et l’on consomme davantage de carburant en raison du relief de montagne.


4La dimension du coffre pour les bagages

La taille du coffre est l'un des critères les plus importants lorsqu’il s’agit de choisir une voiture de location. Vous devez impérativement vous assurer qu'il sera possible de ranger vos bagages, faute de quoi vous devrez les entreposer sur les sièges arrière (en admettant que cela soit possible).

Assurez-vous de louer une voiture dont le coffre est assez grand !

Il m’est arrivé d’entreposer une valise sur les sièges passagers arrière durant tout un séjour faute de place dans le coffre ! Une solution de secours peu rassurante quand on abandonne sa voiture sans surveillance pour partir en randonnée. J’ai regretté amèrement de ne pas avoir tenu compte des mesures indiquées par le loueur.

Ne reproduisez pas mon erreur, et tenez compte de la capacité du coffre de la voiture lorsque vous comparez les modèles sur le comparateur Kiwipal. Tout en sachant que le nombre de passagers n’est pas un critère suffisant pour se décider : même si une voiture peut accueillir cinq voyageurs, vous n’aurez pas forcément la place pour faire tenir tous les bagages ! Encore une fois, mesurez la taille de vos sacs et valises !


Pour ne pas salir la voiture, mettez vos chaussures de randonnée sales dans un sac en plastique que vous rangerez dans le coffre. Vous pourrez alors enfiler une paire de chaussures propres et plus confortables pour conduire.

Conservez de la place dans le coffre pour ranger vos chaussures sales.

De toute manière, entre les motels, les laveries automatiques et les hôtels qui proposent le pressing, il n'y a aucune raison de se charger inutilement. Prévoir deux à trois machines en Nouvelle-Zélande permet d’alléger considérablement les bagages, et plus vous voyagez léger, moins vous consommez d’essence !

Privilégiez les sacs souples qui se rangent plus aisément dans le coffre, plutôt que des valises rigides, certes plus pratiques à l’aéroport, mais qui gaspillent de la place.

Enfin, je vous conseille également de garder de la place pour changer de chaussures entre deux randonnées. À cet effet, quelques sacs plastiques ne seront d’ailleurs pas inutiles pour éviter de salir l’intérieur.


5Les accessoires indispensables

Le GPS n'est pas indispensable pour conduire en Nouvelle-Zélande, mais il est fortement recommandé, car il simplifie la conduite en agglomération, et vous évite de consulter une carte routière comme autrefois..

Le GPS n'est pas indispensable mais recommandé en Nouvelle-Zélande.

Il existe des accessoires que vous pouvez ajouter à votre location de voiture. À moins que vous n’ayez en tête de camper, vous pouvez faire une croix sur le matériel de camping, mais la location d’un GPS, de sièges pour enfants ou de chaînes en hiver mérite que l’on s’y attarde.

Le GPS que les loueurs proposent en option pour quelques dollars est pratique à défaut d’être indispensable en Nouvelle-Zélande. Le réseau routier est tellement simple que le recours au GPS peut sembler superflu : vous entendrez parfois le guidage vocal vous informer qu’il faut tourner dans 50 kilomètres !

Faut-il louer un GPS ?

N'utilisez le GPS de votre smartphone que si vous avez téléchargé la carte du pays. Dans le cas contraire, vous épuiserez votre forfait en un temps record.

Le GPS du smartphone n'est pas idéal car il épuise les forfaits.

Dès lors qu’il s’agit de repérer un hôtel perdu en pleine nature, ou de circuler en ville, le guidage par satellite vous fera économiser un temps précieux. Paradoxalement, l’itinéraire est si simple que l’on oublie souvent de tourner à temps si le GPS ne vous rappelle pas à l’ordre !

Kiwipal vous recommande d'utiliser un guidage GPS durant votre séjour en Nouvelle-Zélande.

Au-delà de trois semaines de séjour, je recommande toutefois de ne pas louer, mais d’acheter plutôt un GPS dans une boutique à Auckland ou Christchurch. Vous pouvez aussi utiliser votre propre GPS français (la prise allume-cigare est compatible), mais vous devez disposer de la carte néo-zélandaise qui est souvent vendue plus cher qu’un GPS neuf en Nouvelle-Zélande !

Les sièges pour bébé ou enfant

La réglementation en Nouvelle-Zélande pour le siège enfant est la même qu'en Europe. Il existe plusieurs tailles adaptées à l’âge de l'enfant, comme le booster ou la capsule.

La réglementation pour les enfants est la même qu'en Europe.

Indispensables et obligatoires en Nouvelle-Zélande, les sièges pour bébés ou jeunes enfants sont proposés en option par les agences de location de voiture à un tarif d’environ 18 euros pour l’ensemble du séjour.


Voici les types de sièges et la tranche d’âge correspondante :

Catégorie Âge
Baby capsule 0 à 11 mois
Child seat 1 à 3 ans
Booster seat 4 ans et plus

Faut-il des chaînes en hiver ?

Le recours aux chaînes pour conduire est particulièrement rare, sauf si vous décidez de rejoindre les stations de ski avant le passage de la déneigeuse. En dehors de l'hiver, la question ne se pose évidemment pas.

Le recours aux chaînes est rare, y compris au coeur de l'hiver.

Selon votre itinéraire, vous pouvez avoir besoin de chaînes durant les mois d’hiver (leur absence vous expose à 750 $ d’amende). Mais dans la pratique, il neige rarement en Nouvelle-Zélande et vous êtes peu nombreux à visiter le pays durant la basse saison. Néanmoins, si vous explorez l’île du Sud de juin à septembre, sachez que la route SH94 qui mène au Milford Sound peut être interdite aux véhicules sans chaînes.


6Les assurances complémentaires

Kiwipal vous recommande de souscrire une assurance complémentaire contre le bris de glace. Le rachat de la franchise est également souhaitable pour pouvoir voyager l'esprit tranquille.

Assurances complémentaires et rachat de franchise sont recommandés.

Des assurances complémentaires et le rachat de la franchise vous sont proposés lors de la réservation en ligne. Le caractère optionnel de ces services donne à penser qu’ils ne sont pas indispensables, mais ils sont néanmoins fortement recommandés.

La location d’une voiture comprend une assurance de base, mais il existe de nombreux cas de figure où l’assurance ne vous couvre pas, à commencer par le bris de glace ou le vol de voiture.

C’est pourquoi les loueurs néo-zélandais proposent des assurances complémentaires qui augmentent le prix de la location à la journée de quelques dollars, mais couvrent davantage le conducteur.

Si vous prévoyez par exemple d’emprunter une route de gravier (très répandues en Nouvelle-Zélande dès que l’on quitte les axes principaux), l’assurance bris de glace est fortement recommandée.

Faut-il racheter la franchise ?

Si vous n’êtes pas familiarisé avec la location de voiture, sachez que la franchise est la somme d’argent qui reste à votre charge après les réparations en cas d’accident.

Racheter la franchise augmente légèrement le prix de la location, mais en cas d’accident vous ne débourserez pas un centime ou seulement le montant maximum de la franchise.

Un véhicule bien assuré vous permet de voyager l’esprit libre en conduisant d’une manière plus détendue. Autant ne pas être stressé en vacances, surtout dans un pays où l’on roule à gauche !

Peut-on se contenter d'une assurance française ?

Vous avez raison d’y avoir pensé, mais il y a 99 % de chances pour que votre assureur automobile français ne vous couvre pas correctement à l’étranger.

Si l'extension d’assurance est envisageable, elle revient plus cher qu'une assurance complémentaire auprès d'un loueur Néo-Zélandais.

Vous pouvez également faire une croix sur les assurances bancaires. Car les cartes de crédit (y compris celles de type “gold”) ne vous couvrent que pour un montant dérisoire en cas d’accident, et vous devrez malgré tout avancer les frais sur place en espérant être remboursé un jour par votre banque.

Peut-on se passer d’assurance ?

La vitesse est en général limitée à 20 km/h sur les routes de gravier. Le principal inconvénient de ce type de routes étant le risque de projection de morceaux de graviers susceptible d'engendrer un bris de glace (ce type de dégât n'étant en général pas couvert pas l'assurance de base).

Les dégâts sur le parabrise sont souvent causés par les routes de gravier.

Le principe même de l’assurance est de se prémunir contre les imprévus. Par conséquent, si l’on ne s’assure pas correctement pour un voyage à l’autre bout du monde, alors je ne vois pas dans quelle circonstance il faudrait s’assurer !

Le gravier qui vient fissurer le pare-brise heurte indistinctement le bon ou le mauvais conducteur, et si la Nouvelle-Zélande est un pays pacifique, le vol de voiture reste une éventualité (surtout dans les environs de Rotorua).

Ne cherchez pas à économiser une centaine d'euros au détriment d'une assurance qui vous protège vous et votre famille !

Par conséquent, si vous pouvez réaliser des économies sur les billets d’avion, les nuits d’hôtel ou les restaurants, vous ne pouvez en aucun faire l’économie d’une l’assurance qui vous protège vous et votre famille durant le voyage !

Si cela peut vous consoler, sachez que notre comparateur vous fait déjà économiser une somme d’argent non négligeable sur la location de voiture et l’on vous propose souvent des réductions si vous louez longtemps à l’avance. Investir une petite partie de la somme économisée dans une assurance complémentaire me semble raisonnable.


7La prise du véhicule en agence

Si vous réservez votre voiture à l’aide du comparateur de Kiwipal, il vous suffira d'un quart d’heure en agence pour récupérer les clés du véhicule après avoir signé le contrat de location et fait l'état des lieux.

Récupérer une voiture en agence est une simple formalité.

Avant d’expliquer le déroulement d’une location, je tiens à rappeler que vous ne devez jamais conduire dans les 24 heures qui suivent un vol international. Une Loi devrait d’ailleurs être votée dans ce sens prochainement en Nouvelle-Zélande.

Vos réflexes sont au plus bas après un vol long-courrier, et vous avez besoin de récupérer des forces avant de vous mettre au volant. Par conséquent, je vous conseille de passer votre première journée à visiter la ville après avoir fait le plein de sommeil.

Les formalités en agence

La plupart des agences de location proposent un service de navette gratuit entre l’hôtel et le dépôt de véhicule situé en ville ou à proximité de l’aéroport. Si un tel service est disponible, il en sera fait mention dans le comparateur de Kiwipal, prenez la peine de bien étudier la question.

Avant la remise des clés, vous devez signer le contrat de location et payer par carte bancaire. Une étape qui ne présente aucune difficulté, même si votre maîtrise de l’anglais est rudimentaire. Le plus ennuyeux sera de devoir patienter en attendant votre tour s’il y a du monde en agence.


Avant de vous remettre les clés de la voiture, vous devrez signer le contrat de location et régler le solde comme convenu. Ces formalités sont en général réglées en un petit quart d’heure sauf s'il y a beaucoup de monde en agence.

Le contrat de location est signé en agence avant la remise des clés.

Contrairement à la location de camping-car où l'on prend généralement le temps de vous montrer le véhicule en détail, les loueurs de voitures se contentent souvent du strict minimum. N’hésitez pas à poser des questions même si l’agent de location semble un peu pressé. Faites vous expliquer par exemple le fonctionnement de la boîte automatique et demandez quel est le carburant idéal à mettre dans le réservoir.

Les premiers instants au volant

Même si vous êtes un excellent conducteur, prenez votre temps avant de vous lancer dans la circulation. S’asseoir au volant à droite dans une voiture est quelque peu déstabilisant de prime abord (peut-être encore plus pour le second passager qui se retrouve assis à la place habituelle du conducteur).

Prenez votre temps avant de vous lancer dans la circulation.

Dès lors que l’on enclenche la marche avant, certaines voitures à boite automatique avancent lentement sans que l’on appuie sur la pédale d’accélérateur. Pas de panique, il s’agit d’une option très pratique pour manœuvrer, mais qui peut surprendre si l’on n’y est pas habitué.


La conduite d'une voiture à boîte de vitesse automatique est fortement recommandée en Nouvelle-Zélande où il faut en prime s'adapter à la conduite à gauche. Le choix des vitesses résume aux marches avant et arrières avec différent mode de conduite possible (sportive, économique…).

Les boîtes automatiques se limitent à quelques choix de régime moteur.

Les boîtes automatiques peuvent d’ailleurs proposer plusieurs positions sur le levier de vitesse. Il s’agit généralement de choisir entre la conduite sportive ou économique. La notice du véhicule vous apportera une réponse exacte, mais le plus simple reste encore de poser la question au loueur avant de prendre la route.

On reconnaît le débutant de la conduite à gauche quand il active ses essuie-glaces au moment de tourner (un mauvais réflexe qui s’estompe vite).

Avant de mettre le contact, étudiez tranquillement le tableau de bord pour vous familiariser avec les commandes, notamment celles des essuie-glaces et des clignotants dont les positions sont inversées en Nouvelle-Zélande.


La plupart des notices de véhicule sont disponibles sur Internet et vous pouvez les consulter bien avant votre séjour pour vous familiariser avec les instruments de bord.


8La restitution du véhicule

La restitution d'une voiture de location peut s'effectuer en dix minutes montre en main, mais en cas de forte affluence (notamment durant la haute saison), vous devrez parfois attendre votre tour sur le parking de l'agence.

La restitution du véhicule est en général l'affaire de quelques minutes.

En fin de séjour, vous devez déposer la voiture en agence, en respectant à la lettre la date et l’horaire indiqué dans votre contrat de location. Des pénalités s'appliquent si vous arrivez en retard, car le véhicule peut être déjà reloué par un autre client.

Le niveau d’essence mentionné dans le contrat de location doit être respecté. N’imaginez pas que les loueurs feront preuve de tolérance à ce sujet ! Si vous arrivez au dépôt avec un niveau d’essence insuffisant, le loueur pourra vous infliger une pénalité ou même exiger que vous alliez faire le plein !

Vous n’êtes pas tenu de nettoyer la carrosserie de la voiture avant de la rendre, mais un coup de chiffon ne serait pas superflu : si des moucherons écrasés et de la poussière sont acceptables, un état déplorable peut agacer le loueur et le rendre plus tatillon au moment de passer le véhicule en revue.


Vous n'êtes pas tenu de restituer un véhicule parfaitement propre, mais la saleté doit pouvoir s'enlever avec un simple coup d'aspirateur et un passage au lavage automatique. Faute de quoi, des pénalités peuvent s'appliquer et une somme sera retenue sur la caution.

Vous n'êtes pas obligé de briquer la voiture, mais elle doit être propre.

En revanche, l’intérieur de la voiture et le coffre doivent être propres et vides. Assurez-vous de n’avoir rien oublié et vérifiez à plusieurs reprises sous les sièges et dans les différents compartiments. Si vous avez taché les fauteuils, ou occasionné le moindre dégât, le montant des réparations sera retenu sur la caution qui est restituée par virement bancaire dans les semaines suivant la fin du séjour.

N'attendez pas la dernière minute pour restituer la voiture car vous risquez de manquer l'avion !

Essayez de prévoir un délai raisonnable pour restituer la voiture, surtout si vous devez vous rendre à l’aéroport ensuite. Car même si votre loueur propose un service de navette gratuite, il ne faut prendre aucun risque de manquer l’avion.


Vous pouvez rendre la voiture avec plus d’essence qu’au départ, mais l’on ne vous remboursera pas la différence.


9La traversée en ferry avec la voiture

Embarquer sa voiture à bord du ferry coûte un peu plus cher, mais cela simplifie grandement la vie en évitant de perdre du temps en agence de location à signer des contrats et faire des états des lieux.

Vous pouvez changer de voiture ou l'embarquer à bord du ferry.

Le recours au ferry est incontournable si l’on visite les deux grandes Île de Nouvelle-Zélande. La traversée de trois heures entre Wellington et Picton est assurée par les compagnies Interislander ou Bluebridge.

La réservation du ferry par Internet ne présente aucune difficulté, mais vous devez décider au préalable si vous souhaitez effectuer la traversée avec votre voiture de location à bord, ou si vous préférez louer une voiture différente sur chaque île. Les deux solutions ont leurs avantages et leurs inconvénients, je vais vous les présenter à tour de rôle.

Solution 1 : vous prenez le ferry avec la voiture

Garer la voiture à bord du ferry ne présente aucune difficulté, car il suffit de se garer à l'emplacement indiqué par le personnel de bord. Il n'y a pas de créneau à réaliser et la manœuvre s'effectue en quelques minutes.

Embarquer la voiture dans le ferry consiste simplement à se garer.

Le principal avantage concerne l’organisation du séjour : avec une seule réservation de voiture à effectuer, vous ne perdez pas de temps dans les agences.

En revanche, la location coûte un peu plus cher, car elle est plus complexe à gérer pour le loueur.

Toutefois, si vous débutez votre voyage à Christchurch, votre réservation de voiture reviendra moins chère si vous achevez le séjour à Auckland. Car pour le loueur, vous rapatriez un véhicule sur l’Île du Nord, le point de départ de la majorité des voyageurs en Nouvelle-Zélande.

Embarquer la voiture à bord du ferry simplifie l'organisation du séjour.

L’embarquement de la voiture à bord du ferry ne présente en soit aucune difficulté. Il suffit de se présenter au minimum une heure avant le départ et le personnel de bord vous attribue une place de stationnement à bord du ferry. Vous ne perdez pas votre temps à faire enregistrer vos bagages au départ ni à les récupérer à l’arrivée, car ils voyagent dans le coffre de la voiture.

Solution 2 : vous changez de voiture sur chaque île

Kiwipal vous recommande d'embarquer votre véhicule à bord du ferry pour simplifier l'organisation du voyage. Vous n'aurez qu'une seule réservation à faire et vous ne gaspillerez pas vos vacances en formalités dans les agences de location.

Vous pouvez aussi changer de voiture d'une île à l'autre.

Pour le loueur, cela représente un avantage direct, car il sera plus facile de rapatrier le véhicule à son point de départ. La réservation revient alors un peu moins chère, mais l’économie est à relativiser...

Car si vous devez restituer la voiture avant d’embarquer dans le ferry, vous devez en louer une autre à l’arrivée. Si la procédure traîne (ce qui est souvent le cas durant la haute saison), vous perdez facilement plusieurs heures en agence, et devez en plus subir la procédure d’enregistrement des bagages pour embarquer dans le ferry. Moins de frais, certes... mais aussi moins de vacances !

La solution recommandée par Kiwipal

Kiwipal vous conseille de disposer d'un véhicule durant l'intégralité du séjour. Il peut sembler intéressant de restituer la voiture avant de changer d'île, mais la Nouvelle-Zélande est un pays où l'on peine souvent à se déplacer si l'on n'est pas motorisé. Certes, les solutions alternatives existent (notamment le bus), mais elles ne sont pas optimales.

Kiwipal recommande de conserver la même voiture durant tout le séjour.

Il n’existe pas de solution parfaite, tout dépend si vous préférez faire des économies ou gagner du temps pour visiter le pays. Certaines personnes décident même de restituer le véhicule dès leur arrivée à Wellington en pensant faire des économies pour visiter la ville sans voiture pendant un jour ou deux.

Privé de voiture, vous dépensez moins d’argent certes, mais vous visitez hélas beaucoup moins de choses ! Durant des années, je préférais changer de véhicule pour économiser le prix de la traversée, mais il faut bien admettre que l’embarquement d’une voiture pour seulement 88 euros simplifie considérablement l’organisation du séjour.

Vous avez les cartes en main, mais à l’expérience je penche désormais pour la traversée avec la voiture que l’on s’est habitué à conduire. Néanmoins, si vous êtes à cent euros près, et que vous voyagez du Nord au Sud, vous pouvez envisager de changer de voiture d’une île à l’autre.


La majorité des voyageurs arrivent à Auckland et finissent leur séjour à Christchurch. La location est parfois moins chère en sens inverse.


10Conseils d’experts avant de prendre la route

Recourir à une agence de voyages pour louer une voiture ne se justifie plus. Vous obtiendrez de bien meilleurs tarifs en réservant votre véhicule en direct grâce au comparateur de Kiwipal.

Kiwipal facilite la location de voiture sans agence de voyages.

Il ne viendrait à l’esprit de personne de passer par une agence de voyages pour louer une voiture en France. Alors pourquoi aurait-on besoin d’un agent pour louer une voiture en Nouvelle-Zélande ?

Dans ces conditions, autant supprimer les intermédiaires et réserver en direct pour ne pas payer des frais en plus. Qui plus est, l’économie réalisée vous permet de souscrire une bonne assurance complémentaire et de profiter davantage de votre séjour en réalisant plus d’activités en Nouvelle-Zélande.

La conduite à gauche

Cet article était essentiellement consacré aux aspects pratiques de la location de voiture. J’ai volontairement laissé de côté le Code de la route néo-zélandais et la conduite à gauche. Mais je vous invite à consulter le grand dossier Kiwipal qui traite ces deux sujets en détail, car il existe des spécificités propres à la Nouvelle-Zélande que vous devez connaître avant de prendre la route.

Profiter du meilleur rapport qualité-prix

On me demande souvent quelle est la compagnie de location recommandée par Kiwipal. C’est une question simple, mais la réponse est délicate, car il existe de nombreux critères à considérer. En effet, il est souvent préférable de rechercher un bon rapport qualité-prix auprès d’enseignes locales qui proposent des voitures de moins de cinq ans. Vous pouvez faire confiance au comparateur de Kiwipal pour trouver le meilleur compromis possible.

Voiture ou camping-car ?

Certains d’entre vous hésitent entre la voiture et le camping-car. Je ne peux répondre à une question aussi complexe en quelques mots, mais puisque vous êtes désormais bien renseigné sur la location de voiture, pourquoi ne pas consulter dès à présent notre grand dossier sur le camping-car ? Vous aurez alors toutes les cartes en main pour prendre la bonne décision.

Voyagez en musique

N'oubliez de faire le plein de musique sur votre smartphone ou votre tablette avant le départ, car la programmation des stations de radio en Nouvelle-Zélande laisse fortement à désirer.

N'oubliez pas d'emporter de la musique à écouter durant le trajet.

Après toutes ces questions de budget, de location et de ferry, je terminerai sur une note plus légère. Vous allez passer de nombreuses heures sur les routes du pays, et je recommande de le faire en musique !

La programmation des radios étant exécrable en Nouvelle-Zélande, vous avez intérêt à prévoir un stock de musique conséquent à emporter sur clé USB ou dans un smartphone ou une tablette.

Assurez-vous toutefois que le modèle de voiture qui vous intéresse possède un port USB ou une entrée audio Jack 3.1 sur son tableau de bord.

Vous ne pouvez pas envisager de conduire plusieurs milliers de kilomètres sans musique !

Ce sera le mot de la fin, et je cède la parole à notre ami Ben que les habitués de Kiwipal connaissent bien. Ben anime sa rubrique où il répond avec plaisir à vos questions posées par e-mail. Il est incollable et vous pouvez lui demander conseil sur la location de voitures en particulier, et sur la Nouvelle-Zélande en général. Bon voyage !


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Je suis à votre disposition si vous avez des questions sur la location de voiture en Nouvelle-Zélande, n'hésitez pas à me contacter.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 13 réponses au total
  • La réservation en ligne 5 réponses
  • La traversée en ferry 4 réponses
  • Les consignes de sécurité 3 réponses
  • La location 1 réponse

La réservation en ligne

  • Peut-on annuler une réservation ?

    Oui, mais des frais peuvent s'appliquer si vous annulez près de l'échéance. Les conditions d'annulation sont clairement spécifiées dans votre contrat de location.

  • Peut-on louer une voiture à l'aéroport ?

    La plupart des agences de location de voiture possèdent une agence dans les grands aéroports du pays (ou un dépôt situé à proximité). Mais je vous rappelle qu'il n'est pas recommandé de louer une voiture juste après un long vol en avion.

  • Comment se rendre en agence de location ?

    La plupart des agences proposent une navette gratuite. Il suffit de prévenir à l'avance en indiquant le numéro de son vol, ou de passer un coup de fil à l'agence en arrivant pour que l'on vienne vous chercher.

  • Pourquoi ma réservation a-t-elle été refusée ?

    Il arrive que le véhicule que vous avez demandé ne soit plus disponible et c'est pour cela que le loueur vous confirme la réservation sous 48 h. Si le véhicule ne peut être loué, vous ne serez pas débité, et d'autres modèles similaires vous seront proposés sans engagement.

  • Peut-on louer une voiture si l'on a moins de 21 ans ?

    Hélas non, et c'est une condition que l'on retrouve dans la plupart des pays (y compris en France) et qui n'a pas de rapport avec l'âge de la majorité à 18 ans.

La traversée en ferry

  • Peut-on rester dans la voiture durant la traversée ?

    Non, car aucun voyageur n'est autorisé à rester dans la voiture du début à la fin de la traversée.

  • A-t-on accès à la voiture durant la traversée ?

    Non, vous n'aurez pas accès à la cale du ferry durant la traversée.

  • Quelle est la meilleure place pour se garer dans le ferry ?

    Vous ne pourrez pas choisir votre place, même si vous faites exprès d'arriver en dernier pour essayer d'être garé prêt de la sortie (un pari qui peut s'avérer risqué).

  • Peut-on acheter ses places à la dernière minute ?

    Durant la haute saison, vous courrez le risque de ne plus trouver de place si vous ne réservez pas longtemps à l'avance. En basse saison, vous pouvez souvent réserver le jour même, mais gardez à l'esprit qu'il y a moins de places disponibles pour les véhicules que pour les passagers.

Les consignes de sécurité

  • Est-il dangereux de conduire en Nouvelle-Zélande ?

    Non, dans la mesure où les routes sont en général désertes. Néanmoins, la conduite comporte toujours des risques, et vous devez être vigilant et respecter le Code de la route néo-zélandais.

  • Peut-on laisser ses bagages dans la voiture ?

    Je ne vous recommande pas de laisser vos bagages dans le coffre lorsque vous séjournez à l'hôtel, car si l'on vous volait la voiture vous perdriez vos affaires par-dessus le marché. Dans tous les cas, ne laissez pas des affaires en évidence à l'intérieur de la voiture quand vous vous absentez, par exemple pour partir en randonnée.

  • Qui faut-il appeler en cas d'accident ?

    Si l'accident est sérieux, on appelle dans l'ordre la police, l'assurance et le loueur. Notez bien qu'en Nouvelle-Zélande il est d'usage d'appeler la police au 911 en cas d'accident. Les numéros d'urgence vous seront communiqués par l'agence de location de voiture.

La location

  • Faut-il rendre la voiture avec le plein d'essence.

    Il faut restituer le véhicule avec le même niveau d'essence qu'au départ.

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Expert Nouvelle-Zélande

Les grandes enseignes mondiales de location de voitures sont présentes en Nouvelle-Zélande (Europcar, Avis, Hertz... pour ne citer que les plus connues).

Toutefois, il existe des petites compagnies nationales ultras compétitives et pour un service équivalent, vous trouverez des offres de locations jusqu’à trois fois moins chères.

En revanche, le tarif le plus bas n’apporte pas la garantie d’un séjour réussi, et le compromis est souvent de rigueur.

Je vais vous aider à choisir une agence de location de voiture et vous orienter vers un modèle adapté à votre séjour.

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