Le Mitre Peak est le sommet emblématique du Milford Sound.

Milford Sound, le plus beau fjord du monde.

À couper le souffle !

La 8e merveille du monde est une terre sauvage et mystérieuse avec des centaines de cascades et des eaux peuplées de dauphins.

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Programme de la visite.

  • 1Une journée au Milford Sound.
  • 2Découvrez la vallée des lacs miroir.
  • 3Pénétrez dans le royaume du kea.
  • 4Les visites avant la croisière.
  • 5Croisière sur le Milford Sound
  • 6Le secret du Milford Sound.
  • 7Autres moyens pour visiter le fjord.

1Une journée au Milford Sound.

On comprend aisément pourquoi la trilogie du Seigneur des anneaux puis celle du Hobbit ont été filmées en Nouvelle-Zélande. Les paysages évoquent les ouvrages d'héroïque fantasy de Tolkien.

Un paysage digne du Seigneur des anneaux.

Le Milford Sound est plus célèbre fjord du sud de la Nouvelle-Zélande. Rudyard Kipling, l'auteur du “Livre de la Jungle” et grand voyageur, le considérait comme la 8e merveille du monde.

Chaque jour, des croisières remontent les eaux du fjord jusqu'à la mer de Tasman.

Encore faut-il rejoindre le pont d'embarquement. Et c'est ici que j'interviens. Je vais vous guider et vous n'aurez qu'à profiter du paysage. Vous pouvez me faire confiance, je connais cet itinéraire comme ma poche.

Nous allons circuler dans le plus grand parc national de Nouvelle-Zélande où 7 m de pluie tombent chaque année.

Si le Fiordland est l'une des régions les plus humides de la planète, la forêt primaire et le relief montagneux ne facilitent pas non plus l'accès (voir également le Doubtful Sound).


Avec une pluviométrie qui atteint 7 mètres annuellement, le Fiordland est l'une des régions les plus humides de la planète. La mousse recouvre aussi bien les arbres que les rochers.

Le Fiordland compte parmi les régions les plus humides du globe.

Si l'on excepte la ruée vers l'or de 1886, il n'y a jamais eu beaucoup de voyageurs dans les parages. Avec une superficie qui couvre 1/10 du pays, la population locale plafonne à 48 habitants (sic).

Mais nous n'allons pas nous décourager pas pour autant. Le Milford Sound permet d'admirer une nature sauvage d'une richesse et d'une beauté incomparable.

Loin d'être un inconvénient, la pluie est à l'origine d'un phénomène naturel.

La route même qui serpente dans le Fiordland est considérée comme l'une des plus belles du monde.

Pour profiter vraiment du voyage, je recommande de faire halte au lac de Te Anau. Passer une nuit sur place rallonge la durée du séjour, mais facilite grandement l'accès au fjord.

La météo nous annonce quelques précipitations et de grandes éclaircies.


Si votre budget autorise une sortie en avion, vous découvrirez le fjord sous un nouveau jour. Vous pouvez aussi profiter du petit aéroport pour éviter de longues heures de route.

Vous pouvez aussi rejoindre le fjord en avion ou en hélicoptère.

Survoler le Fiordland en hélicoptère permet de profiter du paysage tout en gagnant du temps.

Survol du Fiordland en hélicoptère jusqu'au Milford Sound.

Un film de TheHelicopterLine.

Loin d'être un inconvénient, la pluie est à l'origine d'un incroyable phénomène naturel. Ce sera l'une des surprises de notre circuit de la journée. Je vous propose de quitter Te Anau vers 8h pour rejoindre le Milford Sound en milieu de matinée. En chemin, j'ai prévu quelques escales originales dont vous vous souviendrez longtemps. Si vous avez préparé des sandwichs et emporté un imperméable, il n'y a plus qu'à partir !


2Découvrez la vallée des lacs miroir.

La State Highway 94 traverse Eglinton Valley et ses paysages de rêve.

La Milford Road traverse Eglinton Valley et ses paysages de rêve.

Il n'existe qu'une seule route pour se rendre au Milford Sound. La seule difficulté sera de ne pas s'arrêter toutes les cinq minutes pour admirer le paysage, au risque de manquer le départ de la croisière.

Le paysage d'Eglinton Valley est aussi attirant que le chant d'une sirène.

Le paysage vallonné est bientôt cerné de montagnes abruptes aux sommets enneigés. Je vous laisse choisir la musique à écouter durant le voyage, mais la bande originale du “Seigneur des anneaux” serait appropriée.

Je vais me garer dès que possible pour que l'on puisse prendre des photos. Vous pourriez avancer des heures au milieu du tussack, cette herbe jaune-orangée qui ressemble à une mer balayée par le vent.


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Les lacs miroirs sont situés sur le trajet qui mène au Milford Sound. Lorsque le vent ne souffle pas (c'est le cas hélas, sur cette photo), on peut observer le reflet des montagnes à la surface de l'eau.

La surface du lac reflète la montagne par temps calme.

Quelques kilomètres plus loin, l'itinéraire passe par les célèbres lacs miroirs. Les Earl Mountains se reflètent à la surface des eaux calmes, au point que l'on ne distingue plus l'original de la copie. Il faut pourtant s'arracher à ce spectacle grandiose. Je comprends votre étonnement ! La montagne devant nous semble s'enfuir au fur et à mesure que nous avançons. Nous ne sommes pas en train de rêver, il s'agit d'un phénomène naturel produit par une illusion d'optique.

Les falaises du Fiordland attirent les passionnés de base Jump.

David réalise un survol du Fiordland en Base Jump.

Une vidéo réalisée par David Walden.

La route se poursuit en forêt avec les rayons du soleil qui glissent entre les branches des arbres centenaires. Le réalisateur Peter Jackson a choisi ce cadre féerique de Nouvelle-Zélande pour représenter la forêt des Ents dans le “Seigneur des Anneaux”.

Nous sommes un peu pressés pour le moment, mais nous aurons le temps d'effectuer la randonnée au lac Gunn sur le chemin du retour. En attendant, nous allons rejoindre un autre univers peuplé de splendides créatures.


3Pénétrez dans le royaume du kea.

Les falaises abruptes ont longtemps bloqué l'accès aux fiords. La seule façon de les visiter était de s'y rendre en empruntant la mer de Tasman.

Les falaises abruptes ont longtemps bloqué l'accès au fjord.

La route rejoint le pied d'une montagne longtemps considérée infranchissable par les voyageurs. L'Homer Tunnel a été creusé dans la roche de 1935 à 1954 au prix d'efforts considérables. C'est la porte d'entrée qui mène au Milford Sound.

Si vous pensiez que le paysage était grandiose jusqu'à présent, attendez de voir l'autre côté de la vallée. La route serpente dans des canyons recouverts de forêts impénétrables.

Il nous reste 20 km à parcourir. La randonnée de la rivière Cleddau sera notre dernière escale. L'eau dévale dans un gouffre creusé par l'érosion durant des milliers d'années.


La randonnée de la rivière Cleddau mène à un gouffre sculpté par l'érosion.

Le gouffre « The Chasm » a été sculpté par la rivière.

Alors que nous achevons de revenir sur nos pas, le véritable propriétaire des lieux nous attend perché sur le toit de notre véhicule.

J'ai le plaisir de vous présenter le Kea, perroquet des montagnes du Fiordland. On s'accorde à dire que cette espèce d'oiseau endémique de Nouvelle-Zélande est la plus intelligente du monde.

Intrépide, le kea n'a pas peur de l'homme et n'hésite pas à réclamer de la nourriture. On le rencontre également au Mt Cook.


Personne n'a encore compris pour quelle raison le kea raffole des joints en caoutchouc. Une voiture laissée à la merci de plusieurs perroquets peut être vraiment endommagée.

Pour une raison inconnue, le kea raffole des joints en caoutchouc.

Le guide que je suis vous implore de ne pas céder à la tentation ! Notre nouvel ami doit absolument conserver sa capacité à survivre seul dans la nature.

Ne culpabilisez pas, ce n'est pas la faim qui le pousse à attaquer les roues du véhicule. Pour une raison inconnue, ce perroquet adore le caoutchouc et les matières colorées.

Plusieurs de ses congénères viennent de le rejoindre, dépêchez vous de monter à bord avant qu'ils ne fassent de véritables dégâts.


Le Milford Sound est sans nul doute le fiord le plus emblématique de Nouvelle-Zélande. Mais un récent sondage révèle que la population du pays lui préfère le Doubtful Sound.

Le Milford Sound est le plus beau Fjord de Nouvelle-Zélande.

Il ne reste que quelques virages à franchir pour atteindre le rivage. Je ne connais rien de comparable au Milford Sound et même les meilleures photos ne lui rendent pas justice.

Descendez prendre des photos pendant que je file me garer au parking. Retrouvez-moi au centre d'accueil des visiteurs situé à 300 m. Nous allons bientôt voguer sur les eaux sombres du fjord.


4Les visites avant la croisière.

Les navires de croisière de toute taille sillonnent les eaux du fiord. Mais les hélicoptères et les avions sont également de la partie. On envisage actuellement de réduire la fréquentation pour retrouver une atmosphère plus authentique.

Le Milford Sound est sillonné par les navires de croisières.

La plupart des croisières suivent un même itinéraire jusqu'à la mer de Tasman.

Présentation d'une croisière sur le fjord jusqu'à la mer de Tasman.

Un reportage de Real Journeys.

L'immense centre d'accueil donne une idée de la fréquentation du Milford Sound aux heures de pointe. Toutes les compagnies revendiquent un avantage sur leurs concurrents. Tel navire est plus grand que tel autre, plus modeste ou plus confortable... Comment choisir ?

En réalité, les circuits empruntent tous le même itinéraire et seule la durée varie. Même les croisières qui proposent de passer une nuit à bord se contentent de remonter le fjord jusqu'à l'embouchure de la mer de Tasman avant de faire demi-tour.

J'ai réservé notre sortie auprès de Real Journeys. Le bateau de 75 places devrait être à moitié plein pour la sortie de 10h30. Mon choix est essentiellement lié au fait que cette compagnie propose une escale à l'observatoire sous-marin.

Un conseil qui vaut de l'or, n'oubliez pas d'acheter du répulsif contre les redoutables sandflies !

Il nous reste une demi-heure avant le départ. La plupart des visiteurs n'osent pas mettre le nez dehors à cause des sandflies. Elles sont présentes dans tous le Fiordland.

Ces petits moucherons dévorent sans pitié les inconscients qui s'aventurent dans le Fjordland sans protection. Rassurez-vous j'ai tout prévu et acheté du répulsif avant de partir.


La chute de Lady Bowen tombe de la falaise d'une hauteur de 160 mètres. Il suffit de quelques minutes pour s'y rendre depuis le parking. Notez que les rochers ressemblent à des pierres tombales...

La chute de Lady Bowen se trouve à quelques minutes du parking.

Par le passé, j'ai découvert une balade de quelques minutes qui permet d'admirer les chutes de Lady Bowen.

L'eau qui dévale de la falaise sur 160 mètres heurte des rochers qui ressemblent à des pierres tombales.


Plusieurs compagnies proposent des croisières. Même si les itinéraires sont très similaires, prenez soin de vérifier l'horaire et le pont d'embarquement pour ne pas vous tromper.

L'embarquement est l'affaire de quelques minutes.

Il est temps d'embarquer ! Écoutez bien les consignes de bord dispensées par l'équipage. Profitez des commentaires audio durant le trajet !

Le ciel est couvert, mais il ne pleut pas. Si le temps se gâte, il suffira de s'abriter à l'intérieur.


5Croisière sur le Milford Sound

Les arbres poussent pratiquement à la verticale sur les falaises. Des avalanches d'arbres ne sont pas rares et vous aurez peut-être l'occasion d'assister à ce phénomène impressionnant.

Des avalanches d'arbres se produisent parfois sur les falaises.

Le Milford n'est pas un Sound mais un fjord qui occupe une ancienne vallée glaciaire.

Une croisière sur les eaux sombres du fjord filmée par un voyageur.

Une vidéo de Diane Arkenstone.

Il y a 50 millions d'années, toute cette région de Nouvelle-Zélande était noyée sous la mer. Le mouvement des plaques tectoniques a fait émerger les fonds marins. Puis des glaciers géants ont peu à peu creusé la roche.

Il suffit de contempler les falaises qui nous entourent pour mesurer l'échelle du temps. La mer de Tasman a envahi la vallée lorsque le réchauffement climatique a fait fondre la glace, donnant naissance au fjord.

Le Mitre Peak capte tous les regards. La montagne culmine à 1696 m d'altitude et tire son nom de sa ressemblance avec la mitre d'un évêque. Son extrémité dépasse “The Elephant” et “Lion Mountain”, les principaux sommets voisins.


La croisière approche des chutes de Stirling jusqu'à permettre de remplir une bouteille avec l'eau pure qui dévale des falaises. C'est une expérience unique qui impose de bien se couvrir pour ne pas finir trempé !

Le navire s'approche le plus près possible des chutes de Stirling.

La formation des cascades est liée aux pluies abondantes de la région.

Les précipitations engendrent des centaines de cascades.

Un film réalisé par bellamoonnature.

Deux chutes spectaculaires se déversent dans le fjord depuis la nuit des temps.

Nous avons déjà découvert celles de Lady Bowen, il nous reste les chutes de Stirling à contempler, aussi célèbres que les Huka Falls.

Le capitaine manœuvre suffisamment près pour permettre de remplir une tasse d'eau pure. Si l'expérience vous tente, prenez votre imperméable et filez à l'avant du navire !

La pluie qui commence à tomber donne naissance à des centaines de cascades. L'eau qui s'est accumulée dans la mousse dévale le long des falaises et détache souvent des racines. Les avalanches d'arbres sont spectaculaires ! Rassurez-vous elles ne risquent pas de nous atteindre.


Juste avant de gagner la mer de Tasman vous pourrez observer une colonie d'otaries à fourrure qui se réchauffe sur les rochers.

Une colonie d'otaries à fourrure se prélasse au soleil.

Une colonie d'otaries se trouve non loin de l'embouchure avec la mer.

Une belle présentation des animaux qui peuplent le Fiordland.

Réalisé par zeekzilch

Plus nous approchons de la mer et plus nos chances d'apercevoir des dauphins augmentent. En voila justement une dizaine qui font la course avec le navire.

Ils ne sont pas seuls à s'aventurer dans les eaux du fjord. La profondeur de 400 mètres attire parfois des baleines. L'embouchure avec la mer de Tasman implique qu'il va bientôt falloir faire demi-tour. Je vous conseille d'observer attentivement les rochers au large pour repérer les otaries à fourrure.

Plus difficiles à identifier et plus timides, les pingouins ont tendance à plonger sur notre passage. Si seulement nous pouvions voir ce qui se passe sous la surface !


6Le secret du Milford Sound.

La plongée sous-marine permet de découvrir la vie aquatique du fjord.

Le corail blanc recouvre le fond du fjord.

Le commandant Cousteau considérait le Milford Sound comme l'un des meilleurs sites de plongée au monde. Mais vous n'avez peut-être pas envie de vous mouiller aujourd'hui ?

Heureusement, l'observatoire sous-marin est construit sur une plate-forme flottante. Il offre la possibilité d'admirer la faune et la flore aquatique tout en restant au sec.

Un escalier en spirale rejoint une salle circulaire équipée de vitres étanches, à dix mètres sous la surface. Dans une atmosphère tamisée, un guide explique le mystère des eaux sombres du fjord.


L'observatoire situé à dix mètres de profondeur permet d'admirer la vie aquatique du fjord. Il arrive même que l'on voie passer des dauphins.

L'observatoire sous-marin permet d'admirer la vie aquatique.

Les dix premiers mètres sont constitués d'eau douce déposée par la pluie. L'eau de mer salée, plus lourde et plus chaude, se situe juste en dessous.

Cette superposition de couches filtre la lumière du soleil et recrée les conditions des grandes profondeurs.

Observez bien le corail noir qui tapisse le fond du fjord. Ses tiges noires et ses branches blanches ondulent lentement avec le courant. L'espèce vieille de 200 millions d'années possède une durée de vie de trois siècles. Un pareil spectacle nécessite habituellement de plonger à 70 m de profondeur !


On estime qu'il a environ 40 dauphins qui nagent dans les parages. Les navires de croisière ont pour consigne de garder leur distance pour ne pas les déranger.

Les dauphins apprécient les eaux sombres du fjord.

Nullement importunés par notre présence, d'étranges poissons colorés vont et viennent à proximité d'étoiles de mer à onze bras. Ils nous observent et je me demande qui est dans un aquarium et qui ne l'est pas ? Lors de ma dernière visite, j'avais pu observer le passage d'un dauphin. Mais nous ne sommes pas dans un zoo, la visite s'achève à regret et il nous faut retourner à bord. Il nous reste suffisamment de temps pour déguster nos tranquillement sandwichs avant d'accoster.


7Autres moyens pour visiter le fjord.

Le kayak permet une découverte du fjord beaucoup plus intime. Ne serait-ce que pour le plaisir de ne pas entendre des bruits de moteur !

Le kayak permet d'explorer le Fjord et d'approcher les dauphins.

Les survols en hélicoptère permettent de profiter davantage du paysage.

Un survol du Fiordland et du Milford Sound en hélicoptère.

Filmé par Helicopter Line

De retour à quai, vous constaterez que l'atmosphère n'est plus du tout la même. Les cars en provenance de Queenstown occupent le parking et le bruit des avions dans le ciel se fait omniprésent.

Le Milford Sound accueille plus de 500.000 voyageurs durant la période estivale.

La concentration est si forte entre 11h et 15h que l'on évoque régulièrement la possibilité de réduire l'accès au site.

Dans ces conditions, réserver une chambre à Te Anau est la meilleure solution pour arriver avant tout le monde.


Si les autorités cherchent à limiter l'accès au fjord, ce n'est pas par hasard. Le véritable problème étant posé par les voies d'accès qui sont trop limités. Une solution pour éviter la foule des touristes consiste à venir en automne ou en hiver.

Pour proditer du fjord désert il faut venir en basse saison.

Les croisières de Realjourneys sont les plus populaires.

Présentation d'une croisière organisée par RealJourneys.

Une vidéo de RealJourneys.

Même ainsi, il n'est pas toujours possible d'éviter la foule. Il existe un petit aéroport qui permet de réduire considérablement la durée du circuit, mais cela implique un budget plus conséquent.

Quitte à dépenser de l'argent, autant passer une nuit en cabine sur place. Le site est pratiquement désert matin et soir. Vous profiterez du concert que les oiseaux produisent au crépuscule.


Si votre budget le permet, il est recommandé de passer une nuit sur place. Vous dormirez dans une cabine et vous profiterez de la beauté du fjord au crépuscule.

Le Fjord retrouve son calme à la nuit tombée.

Quoi qu'il en soit, vous ne pouvez pas faire l'impasse sur le Milford Sound. Je ne vois pas de raison de craindre le mauvais temps. Sauf peut-être si l'on annonce du brouillard. Surveillez la météo, mais souvenez-vous que la pluie fait surgir des centaines de cascades.

Il ne faut pas craindre la pluie mais le brouillard qui masque le paysage.

Si cet itinéraire vous a enchanté, vous pouvez envisager de suivre le Milford Track ?

Chaque année, 14.000 randonneurs parcourent les 53 km de ce trek incontournable. Quatre jours remplis de ponts suspendus, sommets enneigés et forêts verdoyantes. Avec en point d'orgue la célèbre Sutherland Falls, 5e plus haute chute du monde qui tombe de 580 m !


Il faut compter plusieurs heures de route pour rejoindre le Milford Sound. La route qui y mène est grandiose. Soyez prudents en conduisant, car c'est aussi la voie ou il y a le plus d'accidents chaque année.

La route qui rejoint le fjord est un spectacle à part entière.

La plupart des touristes ignorent l'existence du Doubtful Sound. Plus sauvage et plus vaste que le Milford, ce fjord voisin se visite sur une journée entière. Si l'aventure vous tente, je suis prêt à vous guider à travers les montagnes.


Passé 15 h, la majorité des visiteurs repartent et le ballet incessant des hélicoptères s'estompe. Le fiord retrouve alors le calme et les dernières croisières vous donnent l'impression d'être un authentique explorateur.

Les dernières croisières de la journée sont les plus paisibles.

J'ai appris à connaître le Milford Sound grâce à notre ami Ben le kiwi, le meilleur guide de voyage en Nouvelle-Zélande. Ben a gentiment accepté de répondre aux questions des lecteurs à la fin de chaque article sur Kiwipal.

De mon côté, je suis toujours heureux d'apprendre que mes conseils ont été utiles. Si vous me faites parvenir vos meilleures photos, je me ferai un plaisir de les publier sur Kiwipal.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Les questions que l'on me pose le plus souvent concernent les sandflies et le trajet. Pour les sandflies, une seule solution : le répulsif. Pour la route, renseignez-vous avant de partir, il arrive que la SH 94 soit fermée à cause des chutes de pierre.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 51 réponses au total
  • Comment rejoindre le fjord 11 réponses
  • Histoire et légendes 8 réponses
  • Croisières et activités 6 réponses
  • Milford Track 6 réponses
  • Hébergement et restauration 5 réponses
  • Météo 4 réponses
  • Espèces animales 3 réponses
  • Accueil et renseignements 2 réponses
  • Se protéger des sandflies 2 réponses
  • Excursions sur le trajet 2 réponses
  • Homer Tunnel 2 réponses

Comment rejoindre le fjord

  • Où se trouve le Milford Sound ?

    Au sud-ouest de la région du Southland, sur l’île du sud de la Nouvelle-Zélande. Il fait partie des 14 fjords du Fiordland, au même titre que le célèbre Doubtful Sound.

  • Comment venir en bus ?

    La compagnie Naked bus propose une excursion sur la journée au départ de Queenstown, ou sur la demi journée au départ de Te Anau.Naked Bus

  • Pouvez-vous me donner un plan de l'itinéraire ?

    J’ai trouvé cette carte du Département de la Conservation de Nouvelle-Zélande qui devrait vous guider.Itinéraire Milford Road

  • Quelle route faut-il emprunter ?

    La State Hiwhway 94 est la seule voie d’accès au Milford Sound. Consultez le site officiel qui propose de nombreux conseils pratiques.Site officiel de la Speed Highway 94

  • Comment se déroule le trajet depuis Queenstown ?

    Il y a environ 300 km à parcourir avec une escale à Te Anau, la porte d’entrée du Fjordland.

  • Est-ce qu'il y a du monde sur la route ?

    En période d’affluence, il y a près de 40 bus qui circulent par jour entre 11h et 15h. Attendez-vous à des embouteillages au niveau du Homer Tunnel. C’est un véritable problème qui pourrait être résolu à terme par une limitation d’accès.

  • Quelle est la distance depuis Te Anau ?

    Le Milford Sound est à 121 km de Te Anau (la ville la plus proche).

  • Est-ce que la route est facile ?

    Je vous rappelle que ce n’est pas une autoroute. Elle est assez étroite et serpente souvent dans sa dernière partie. Comme la nature est grandiose, les voyageurs roulent à leur propre rythme. Il faut s’attendre à voir les autres véhicules ralentir quand un paysage se révèle. Laissez passer ceux qui roulent plus vite que vous et soyez sur vos gardes durant la dernière partie du trajet, surtout en hiver ! Les statistiques révèlent qu’il y a deux fois plus d’accidents ici que dans le reste du pays.

  • Est-ce qu'il y a des stations essences sur place ?

    Il n’existe aucune station sur le trajet et il faudra attendre de rejoindre le Milford Sound pour pouvoir faire le plein (essence ou diesel). Ne misez pas trop là-dessus et faites plutôt le plein à Te Anau avant de partir.

  • Est-ce que l'on peut venir en avion ?

    De nombreux tours opérateurs proposent des survols du fjord en avion suivis de la traditionnelle croisière avec guide.

  • Y a-t-il d'autres moyens de se rendre au Milford Sound ?

    D’autres projets sont à l’étude, comme un téléphérique de 35 km ou un nouveau tunnel. Mais la forte opposition des écologistes et le coût astronomique (entre 100 et 300 millions de dollars) bloque tous les projets depuis des années.

Histoire et légendes

  • Pourquoi le parc national s'appelle-t-il Te Wahipounamu ?

    En langue Maorie, cela signifie « Le lieu du pounamu ». Le Pounamu étant cette roche verte qui ressemble à du jade et qui compose la majorité des bijoux souvenirs que vous pouvez trouver en Nouvelle-Zélande.

  • Pourquoi l'endroit s'appelle le « Milford Sound » ?

    L’explorateur John Grono a baptisé ce lieu en hommage au port naturel de « Milford Haven » au pays de Galles.

  • Pourquoi appelle-t-on le fjord « PioPioTahi » en Maori ?

    La légende raconte que le héros légendaire Maui après avoir appris aux hommes à faire du feu voulu les rendre immortels. Mais il fut vaincu par la déesse de la mort « Hine-nui-te-po » et mourut en relâchant dans les airs une grive « Piopio ». Le nom « Piopiotahi » signifie « une seule grive » en langue maorie.

  • Qui a découvert le Milford Sound ?

    Les Maoris ont exploré le Milford Sound vers l’an mille à la recherche de Pounamu pour fabriquer des bijoux ou des armes. Des siècles plus tard durant son voyage, le capitaine Cook notera la présence de ce qu’il pense être une simple crique le 11 novembre 1770.

  • Quand est-il de légende de la tribu perdue ?

    Deux tribus maories se sont livrés des centaines de batailles dans la région. L’une d’entre elles aurait survécu et disparu dans la forêt. En 1935 on croyait encore que les survivants vivaient cachés à l'écart de la civilisation. Quelques empreintes découvertes dans la forêt relancent parfois la rumeur.

  • Qui était Donald Sutherland ?

    Ce légendaire explorateur européen fut le premier à s’installer sur les rives du Milford Sound en 1877. Cet ancien mercenaire avait-il quelque chose à se reprocher ? La guerre l'avait-elle découragé de vivre au milieu des hommes ? Toujours est-il qu’après avoir vécu en ermite durant des années avec la seule compagnie de son chien, il finit par épouser une veuve et fonder un petit hôtel. Aux premiers touristes qui découvraient une région qu’il était seul à connaître, Sutherland racontait des histoires de monstres marins et de vallées perdues remplies de trésors.

  • Est-ce qu'il y a de l'or dans cette région ?

    Une ruée vers l’or s’est déclenchée en 1886 suite à des rumeurs. Près de 200 chercheurs ont fouillé le sol en vain.

  • Que signifie « Wai Maanu », le nom maori des Stirling Fall ?

    Il signifie « baleine reposant sur la mer ». Le nom anglais quant à lui provient du capitaine Stirling.

Croisières et activités

  • Quelle croisière recommandez-vous ?

    Real Journeys propose 12 départs par jour. Préférez la sortie de 2h30 sur le plus petit bateau en dehors des pics d’affluence. Il est également possible de passer une nuit à bord des navires équipés de cabines comme le Wanderer ou le Milford Mariner. Tout aussi réputée, Great Sights propose la même gamme de services. Dans tous les cas, il faut prévoir d’arriver au moins 20 min avant le départ du voyage.Real JourneysGreat SightsMitre PeakCruize Milford

  • Peut-on faire de la plongée sur place ?

    L’excursion Tawaki Dive dure 3h. Un guide expérimenté vous emmènera plonger à deux reprises pour une durée de 30 minutes sous l’eau.Tawaki Dive, plongée

  • Est-ce que cette excursion va plaire aux enfants ?

    Si votre circuit part de Te Anau, oui sans aucun doute. Mais si vous arrivez de Queenstown il y a des chances pour que le long trajet en voiture ou en bus ajoute une bonne dose de fatigue.

  • Combien coûte l'accès à l'observatoire ?

    L’entrée est fixée à 28 $ par adulte et 14 $ par enfant.

  • Peut-on visiter l’observatoire sans faire la croisière ?

    Non, car il s’agit d’une plate-forme marine, accessible uniquement en bateau. Cette visite guidée est proposée en option par la plupart des compagnies de croisières.

  • Quelle est la durée de la visite à l’observatoire ?

    C’est une visite d’environ 30 minutes qui peut sembler courte s’il y a du monde. Je vous déconseille de vous inscrire à cette visite en période d’affluence.

Milford Track

  • Quelle est l'origine du Milford Track ?

    Le Milford Track est la première piste à rallier Te Anau au Milford Sound. Construite partiellement par des forçats, elle a nécessité des efforts considérables durant six mois. Dès le début du 20e siècle, elle commence à attirer des touristes du monde entier. Elle est alors depuis considérée comme la plus belle randonnée du monde par les guides de voyage.

  • Quel niveau faut-il avoir pour effectuer le Milford Track ?

    Un niveau moyen est requis, car il faut franchir au moins 20 km par jour sur un terrain souvent difficile. Les refuges sont souvent bondés et il faut se prémunir contre les sandflies. Ce n’est pas un itinéraire insurmontable, mais il faut être un minimum entraîné et connaître ses limites.

  • Où est-ce que l'on passe la nuit sur le Milford Track ?

    Des refuges accueillent les randonneurs pour la nuit. Ils disposent de l’eau courante, de toilettes et de douches. En payant plus cher, vous pouvez profiter de chambres plus confortables. Notez par ailleurs que le camping est interdit sur ce circuit.

  • Quelle est la meilleure période pour suivre le Milford Track ?

    Le printemps et l’été sont recommandés (d’octobre à mars en Nouvelle-Zélande) même si la randonnée n’est pas fermée en automne et en hiver. Mais l’hiver impose d’être doublement entraîné et de disposer de matériel adéquat, car les refuges ne sont ni gardés ni chauffés, et les sentiers non entretenus.

  • Faut-il réserver sa place pour le Milford Track ?

    C’est obligatoire, et la réservation se déroule en ligne sur le site internet du Département de la Conservation. Comme la randonnée n’est ouverte qu’à 40 personnes par jours, il faut s’y prendre longtemps à l’avance. La réservation comprend le prix pour 3 nuits dans les refuges. Le tarif varie en fonction de la date. Il est généralement compris entre 50 $ et 150 $ sans compter le transport depuis Te Anau (environ 25 $).Réservations Milford Track

  • Comment profiter de conditions idéales au Milford Track ?

    Ultimate Hikes est une compagnie qui possède ses propres refuges de standing. La compagnie assure le transport de vos affaires entre les étapes et sert vos repas. Autrement dit, il ne vous reste qu’à marcher avec ou sans guide. Bien entendu, ce « luxe » a un prix conséquent. Comptez 1740 $ par adulte et 1540 $ par enfant d’octobre à avril.Ultimate Hikes

Hébergement et restauration

  • Est-ce que l'on peut loger sur place ?

    Le Milford Lodge est le seul hôtel sur place. Son accès est indiqué par un panneau avant l’entrée du parking. Il dispose d’un dortoir et de 16 chambres avec vue sur le fjord.Réservations Milford Lodge

  • Est-ce qu'il y a un restaurant sur place ?

    Le Blue Duck Café est le seul restaurant du Milford Sound. On peut même y acheter des imperméables et du répulsif pour se prémunir des Sandflies. La nourriture est tout juste passable si l’on consomme autre chose que le Fish’n chips.

  • Peut-on faire des courses sur place ?

    Le Milford Lodge possède une minuscule boutique qui vend le strict minimum alimentaire et quelques souvenirs de voyage.

  • Peut-on camper sur place ?

    Il existe une dizaine de camping répartis sur le long de la SH 94, mais aucun au Milford Sound.

  • Pourquoi se loger à Te Anau ?

    Premièrement parce que le lac est magnifique. Deuxièmement parce que la visite des grottes de vers luisants de Te Anau mérite le détour. Troisièmement parce que c’est la ville la plus proche du Milford Sound.

Météo

  • Quel temps fait-il au Milford Sound ?

    Il pleut deux jours sur trois, mais il ne fait pas particulièrement froid. En été, la moyenne est de 18°C et de 12°C le reste de l’année. Par beau temps, vous apercevrez la cime enneigée des montagnes. Un peu de brume ajoute à la magie du lieu du moment qu’il ne s’agit pas d’un épais brouillard. Durant la croisière, c’est surtout le vent qu’il faut craindre, mais vous pourrez vous abriter dans les cabines s’il souffle trop fort.

  • Quels types de vêtements faut-il emporter ?

    Comme d’habitude en Nouvelle-Zélande, plusieurs couches de vêtements légers feront l’affaire. L’imperméable est impératif y compris si vous pensez qu’il va faire beau. Approcher des cascades sans imperméable, c’est la garantie de finir trempé.

  • Quel est le meilleur moment pour venir ?

    Il faut se souvenir que la majorité des visiteurs arrivent de Queenstown vers 11h et repartent en milieu d’après-midi. Par conséquent, il faut arriver en dehors de cette période pour éviter l’affluence.

  • Est-ce que l'on peut venir en hiver ?

    Oui, mais vous devrez posséder des chaînes dans votre coffre (même s’il ne neige pas). Vous risquez une amende de 750 $ dans le cas contraire. Les chaînes se louent dans la plupart des stations-service de Te Anau pour environ 20 $. La raison principale étant que la route est dangereuse surtout au niveau du Homer Tunnel avec une présence de verglas.

Espèces animales

  • Est-ce que l’on a des chances d’apercevoir un kea ?

    Oui, même s’il ne reste que quelques milliers de perroquets de cette espèce endémique de Nouvelle-Zélande. Le Kea a parfaitement compris que l’homme est un animal qui se promène en groupe avec de la nourriture. J’insiste sur le fait qu’il est strictement interdit de les nourrir, il en va de la survie de l’espèce.

  • Est-ce que les keas sont dangereux ?

    Le kea n’est pas un pigeon ni un animal domestique. Il n’attaque pas l’homme, mais vous risquez une profonde coupure si vous avez l’idée saugrenue de le nourrir en lui tendant quelque chose.

  • Quels types de dauphin nagent dans le Milford Sound ?

    Ce sont essentiellement des Grands Dauphins que l’on appelle « Bottlenose » en anglais.

Accueil et renseignements

  • Où se trouve le iSite du Milford Sound ?

    Le iSite le plus proche se trouve à Te Anau sur Lakefront drive. Il accueille les voyageurs tous les jours de 8h30 à 18h de novembre à avril, et de 8h30 à 16h de mai à octobre. Il n’existe pas de iSite au Milford Sound, mais vous pourrez poser vos questions aux différentes compagnies sur place.

  • Est-ce que le parking est payant au Milford Sound ?

    Le parking est gratuit.

Se protéger des sandflies

  • Faut-il craindre les sandflies ?

    Ces microscopiques moucherons sont source d’interminables démangeaisons. Les Maoris les considèrent comme les gardiennes du Milford Sound. Il existe un répulsif très efficace en vente partout. Vous en apprendrez bien davantage en lisant l’article consacré au Doubtful Sound.

  • Quand faut-il utiliser le répulsif contre les sandflies ?

    Je recommande de se couvrir de répulsif avant même le départ de l’hôtel. N’attendez pas de monter en voiture pour le faire. Les sandflies seront présentes sur tout le trajet dès lors que la pluie cesse. Bien souvent, les visiteurs les invitent à bord de leurs véhicules sans même s’en apercevoir.

Excursions sur le trajet

  • Quel est l’intérêt d’effectuer la randonnée au lac Gunn ?

    Le charme tient en grande partie à la forêt qu’il faut traverser. On y trouve pas moins de 700 variétés de plantes et d’arbres, dont le célèbre Totara qui peut vivre un millier d’années. Les Rimus ces arbres centenaires dont la cime se balance à 40 mètres sont entourés de fougères géantes et couverts de mousse. La vue sur le lac est à la hauteur de la région.

  • Combien de temps dure l’excursion à « The Chasm » ?

    Il faut compter une vingtaine de minutes pour rejoindre le point de vue.

Homer Tunnel

  • Comment se passe la traversée du Homer Tunnel ?

    La route est très étroite sur 1,2 km au total. La circulation alternée a été instaurée pour éviter les accidents. Allumez vos phares et restez attentif. Attention à l'éblouissement en revenant à la lumière du jour. Dernier détail, la traversée est gratuite !

  • Pourquoi le tunnel est-il aussi étroit ?

    La roche est particulièrement dure et l’ouvrage de 1,2 km commencé en 1935 n’a été achevé qu’en 1954 après plusieurs abandons. Au cours des travaux, trois hommes ont même péri emportés par des avalanches.

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Depuis ma première visite, je rêvais de revenir en kayak pour filmer le corail et les dauphins du Milford Sound.

Et j'ai découvert des petites merveilles à chaque visite, comme la chute de lady Bowen ou le gouffre de la rivière Cleddau.

Ma rencontre avec la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Le Milford Sound se trouve dans la région du Southland de l'Île du Sud.

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