Venez visiter les vignobles et déguster les vins de Nouvelle-Zélande.

Visite des vignobles en Nouvelle-Zélande.

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Le guide pratique de l'activité.

  • 1Des vins célèbres dans le monde entier.
  • 2Quels vignobles visiter en Nouvelle-Zélande ?
  • 3Quels vins goûter durant votre séjour ?
  • 4Le meilleur du vin blanc : Visite de Saint Clair
  • 5Le meilleur du vin rouge : Visite de Rippon Vineyard
  • 6Le classement des meilleurs caves à visiter.
  • 7Une visite originale avec Funny French Cars.
  • 8The Classic New Zealand Wine Trail.
  • 9Comment rapporter du vin de Nouvelle-Zélande ?
  • 10Bonus : Reportage complet sur les vins néo-zélandais.

1Des vins célèbres dans le monde entier.

La réputation des vins néo-zélandais a mis des décennies à s'établir, car la production du pays n'avait pas bonne presse jadis, et l'éloignement du pays ne favorisait pas les exportations à l'international.

Les vins néo-zélandais comptent parmi les meilleurs du monde.

Les vins néo-zélandais se sont imposés sur la scène internationale et sont aujourd'hui reconnus parmi les meilleurs au monde. La perspective d'un séjour exclusivement agrémenté de soda à bulle ne doit plus vous inquiéter !

Il y a peu de chances pour que vous ayez déjà goûté du vin de Nouvelle-Zélande. Le pays des Kiwis ne produit qu'une part infime de la production mondiale. Vous allez pouvoir rejoindre le cercle des initiés et déguster les vins du bout du monde !

Je ne prétends pas m'adresser aux oenologues certifiés ! Ceux d'entre vous pour qui la dégustation est un simple plaisir découvriront les principales régions viticoles et les vins à commander au restaurant. Une sélection des vingt meilleures caves du pays et une présentation du formidable “New Zealand Wine Trail” vous donnera toutes les cartes en main pour organiser un séjour d'exception.


Pour déguster des vins en Nouvelle-Zélande, il suffit de visite des propriétés ou des caves à vin. Demandez la liste des bonnes adresses dans les iCenter de la région que vous visitez.

Les dégustations de vin sont très à la mode.

Et les expériences originales ne manquent pas. Funny French Cars assure les déplacements d'une propriété à l'autre à bord d'une authentique 2 CV ! Les relations privilégiées entre guides et propriétaires vous garantissent un accueil exemplaire.

Et quels paysages ! Saint Clair et Rippon Vineyard (mes deux producteurs préférés), ont en commun d'être installés au coeur de régions magnifiques où l'on produit des Sauvignons blancs et des Pinots noirs de classe internationale.


La douane autorise deux bouteilles de vin par passager au retour. Mais vous pouvez très bien commander plus de bouteilles à condition de vous acquitter des frais de douane.

Vous pourrez rapporter de bonnes bouteilles en souvenir.

Vous souhaiterez naturellement rapporter des bouteilles en souvenir. Nous ferons le point sur les quantités autorisées par la douane et les commandes en duty free pour vos achats de dernière minute.


La liste des festivals figure dans un dossier à part. Sachez toutefois que l'Auckland Wine & Food Festival qui se déroule chaque année de mars à avril et le Marlborough Wine Festival de février sont deux rendez-vous incontournables.


2Quels vignobles visiter en Nouvelle-Zélande ?

Si l'on trouve des vignobles sur les deux îles du pays, la qualité des vins produits varie surtout en fonction du climat. L'Île de Jade semble avantagée et donne les meilleurs sauvignons blancs et pinots noirs.

Il y a une dizaine de régions viticoles à visiter en Nouvelle-Zélande.

Voici les dix meilleures régions viticoles de Nouvelle-Zélande. Il ne s'agit pas d'un classement à proprement parler, et si tel était le cas, le Marlborough, Central Otago et Hawke's Bay se partageraient les premières places.

J'indique les vins recommandés (par ordre d'importance) pour chaque région et les destinations touristiques à proximité pour vous aider à planifier votre séjour.

Marlborough (Île du Sud)

La Nouvelle-Zélande est réputée pour la qualité de ses vins, mais c'est surtout son sauvignon blanc qui fait l'unanimité et continue de remporter des trophées à l'international.

Le Marlborough produit le meilleur sauvignon blanc du monde.

À la pointe nord de l'Île du Sud, la plus grande région viticole du pays se trouve à proximité du parc National d'Abel Tasman. Le Marlborough possède un climat sec, l'un des plus ensoleillés de Nouvelle-Zélande, et produit l'un des meilleurs Sauvignons blancs du monde.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Central Otago (Île du Sud)

Parmi tous les vins produits dans l'Otago, ce sont surtout les vins rouges qui remportent un grand succès, notamment le célèbre pinot noir de Rippon Vineyard.

L'Otago est célèbre pour ses excellents Pinots noirs.

Des lacs turquoise et des sommets enneigés : les vignes de l'Otago poussent au coeur du paysage le plus photogénique de Nouvelle-Zélande. La dégustation et la visite des caves se sont imposées parmi les activités incontournables.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Hawke's Bay (Île du Nord)

Si vous visitez la baie de Hawkes et notamment la ville de Napier, pensez à visiter les agréables vignobles pour goûter les vins de la région.

Les vignobles de la baie de Hawkes se visitent aussi à vélo.

La seconde plus grande région viticole du pays se trouve sur la côte Est de l'Île du Nord. Les vignobles et les pistes cyclables constituent les principaux attraits de cette baie ou les activités touristiques sont par ailleurs moins nombreuses qu'à l'accoutumée.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Waikato (Île du Nord)

Les vignobles du Waikato bénéficient d'un bel ensoleillement et d'un climat doux toute l'année.

Le Waikato possède un climat doux et de beaux vignobles.

Située au sud de Auckland, cette région agricole vallonnée et dotée d'un climat doux rappelle “la Conté” du Seigneur des anneaux(vous pouvez même y visiter le village de Hobbiton). Le Waikato reste une petite région viticole, mais ses vignes s'étendent chaque année.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Auckland (Île du Nord)

Quand on pense à Auckland, on imagine aussitôt la cité des voiles... mais Auckland est une région avant d'être une ville, et cette région possède de merveilleux vignobles.

La région d'Auckland compte de nombreux vignobles de qualité.

Auckland est non seulement la plus grande ville du pays, mais surtout une région entière qui compte une centaine de vignobles. Les boutiques de Waiheke Island attirent un nombre croissant de visiteurs, même si la qualité des vins n'est pas la meilleure du pays.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Gisborne (Île du Nord)

La région de Gisborne n'est pas la plus touristique du pays, mais elle possède d'excellents vignobles qui peuvent justifier un détour durant votre séjour.

La région de Gisborne vit à l'écart du tourisme.

Quatrième région viticole de Nouvelle-Zélande. Réputée pour son savoureux Chardonnay, Gisborne sur la côte Est de l'Île du Nord n'est pas une région très touristique, même si le parc National de Te Urewera mérite le détour.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Nelson (Île du Sud)

Les vignobles de Nelson se trouvent entre le parc national d'Abel Tasman et une l'autre grande région viticole de l'Île du Sud : le Marlborough. Si l'on devait départager ces deux régions, le Nelson perdrait le match, mais cela ne signifie pas que sa production soit mauvaise... au contraire, elle est excellente.

Les vignobles de Nelson sont à proximité du Parc d'Abel Tasman.

Région paradisiaque de l'Île du sud, Nelson ne souffre guère de la comparaison avec le Marlborough voisin. Si le but de votre visite est en rapport avec le parc d'Abel Tasman, vous aurez le plaisir de savourer des vins exceptionnels après les randonnées en journée.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Canterbury / Waipara Valley (Île du sud)

Le Canterbury est une région avec ses hauts et ses bas, et l'on y trouve des terres sans relief et des paysages grandioses. Les vignobles font partie de ce qu'il y a de meilleur dans cette région.

Les vignobles donnent un certain charme au Canterbury.

Le Canterbury est une région de la côte Est de l'Île du Sud aux paysages parfois mornes, mais souvent spectaculaires. Les vignobles s'implantent seulement depuis quelques décennies et les vins obtenus commencent à s'imposer.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Wairarapa (Île du Nord)

La production de Wairarapa est l'une des plus petites du pays, mais sa qualité est excellente et mérite que vous preniez le temps de tester deux ou trois vins dans une cave de la région.

Wairarapa est une petite région viticole, mais excellente.

À une seulement une heure de route de la capitale Wellington. Cette petite région de l'Île du Nord possède une production faible (seulement 1% de la production annuelle du pays) mais donne des vins exceptionnels.

Vins recommandés

Tourisme dans la région

Northland (Île du Nord)

Le Northland ne produit pas de grands crus, mais quelques vins originaux qu'il faut goûter si l'on est de passage dans la région, mais que l'on ne commandera pas au restaurant ailleurs dans le pays.

Le climat du Northland donne des vins originaux.

Historiquement la première région viticole de Nouvelle-Zélande où les missionnaires plantèrent la première vigne du pays en 1819. Cette région touristique possède un climat subtropical qui donne des vins très originaux à défaut d'être excellents.

Vins recommandés

Tourisme dans la région


3Quels vins goûter durant votre séjour ?

Les premières vignes de Nouvelle-Zélande ont été plantées par les colons britanniques. Le vins produit était médiocre voir mauvais. Le renouvellement complet des cépages dans les années 80 qui a changé la donne fut une véritable révolution.

La Nouvelle-Zélande a révolutionné sa manière de produire du vin.

Les colons britanniques ont introduit la vigne au 19e siècle, mais les résultats laissaient franchement à désirer. Plusieurs facteurs se sont avérés déterminants pour transformer des vins de table médiocres en d'authentiques chefs-d'oeuvre.

Il n'aura fallu qu'une trentaine d'années pour opérer une véritable révolution. Le remplacement des cépages vieillissant par des variétés adaptées au climat sera financé par l'État dans les années 80. Mais c'est l'esprit d'entraide et la mise en commun du savoir-faire entre producteurs qui sera déterminant.

Autrefois snobés, connus de quelques rares initiés, les vins néo-zélandais sont désormais célèbres dans le monde entier. Le Sauvignon blanc (sans doute le meilleur du monde), et dans une moindre mesure le Pinot noir, se sont imposés même s'il est encore rare de les trouver en France.


Si vous appréciez le bon vin, vous serez transporté au paradis en Nouvelle-Zélande où les grands crus n'ont rien à envier aux vins français.

Le savoir-faire néo-zélandais est reconnu dans le monde entier.

Ce reportage vous apprendra tous ce qu'il faut savoir sur les vignobles de Nouvelle-Zélande.

Un superbe reportage consacré aux vins de Nouvelle-Zélande.

Un reportage de NZWinegrowers

Voici les huit meilleurs cépages de Nouvelle-Zélande, autrement dit les grands classiques que vous pourrez commander sans hésiter au restaurant. Honneur aux vins blancs qui ont ouvert la voie de la reconnaissance internationale. Nous servirons les vins rouges dans un second temps.


VIN PRODUCTION EXPORT
Sauvignon blanc 63 % 83 %
Chardonnay 9 % 2 %
Riesling 1 % 0.5 %
Gewürztraminer 1 % 0.5 %
Pinot gris 6 % 2 %
Pinot noir 9 % 6 %
Merlot & Cabernet Sauvignon 9 % 6 %
Syrah 0.6 % 0.1 %

Je laisse de côté les vins pétillants (assez agréables au demeurant) et les spiritueux qui n'éveillent pas un grand intérêt en dépit de quelques progrès depuis une dizaine d'années.

Sauvignon blanc (blanc)

S'il fallait absolument choisir un vin de Nouvelle-Zélande, ce serait le Pioneer Block de Saint Clair Family Estate, un délicieux Sauvignon blanc de 2008.

Le Sauvignon blanc est le meilleur vin de Nouvelle-Zélande.

Le vin médaillé par excellence de Nouvelle-Zélande, reconnu comme l'un des meilleurs au monde. Un succès d'autant plus phénoménal que les premiers cépages datent seulement de 1973. Les deux tiers des vins produits dans le pays sont aujourd'hui des Sauvignons blancs, et si vous ne devez déguster qu'un seul vin durant votre séjour, c'est bien celui-ci.


Goût & Arômes

Intense et doté d'un caractère végétal (poivron, herbe fraîche) le Sauvignon blanc possède un goût très aromatique qui évoque fruits vert (pomme, poire) et même tropical (groseille melon, mangue ou cassis).

Accords & service

Idéalement servi à 7°C, le Sauvignon blanc se déguste en apéritif. À table, il accompagne les poissons, fruits de mer, salades ou légumes ainsi que les plats à base de citron et de tomate.

Chardonnay (blanc)

Le Chardonnay est un vin qui était quelque peu passé de mode après avoir connu son heure de gloire dans les années 80. Avec le retour de l'engouement pour ce type de vin, la production augmente lentement chaque année.

Le Chardonnay s'améliore d'année en année.

Un vin populaire en Nouvelle-Zélande, produit dans toutes les régions, mais qui ne s'exporte guère malgré ses qualités indéniables. Le Chardonnay a vu sa popularité décliner dans le monde depuis une quinzaine d'années. Les meilleurs crus sont mis en bouteille à Villa Maria dans la région d'Auckland.


Goût & Arômes

Le Chardonnay néo-zélandais varie beaucoup d'une région à l'autre. On lui trouve souvent un arôme d'agrume prononcé (citron, fruits tropicaux) et parfois très original (vanille, caramel ou noix de coco).

Accords & service

Idéalement servi à 7°C, le chardonnay fait merveille avec les poissons ou la viande blanche. Vous le trouverez à la carte des restaurants italiens, car il s'accorde divinement avec les pâtes fraîches.

Riesling (blanc)

Le Riesling de Nouvelle-Zélande a gagné ses lettres de noblesse et il est désormais reconnu comme l'un des grands vins du pays. Vous le trouverez à la carte de la plupart des bons restaurants.

Le Riesling est de plus en plus apprécié.

Un vin produit presque exclusivement sur l'Île du Sud où le climat et les automnes secs lui sont favorables. L'engouement pour ce vin se confirme depuis quelques années, et se traduit par une production revue à la hausse régulièrement.


Goût & Arômes

Élégant, très aromatique, mais quelque peu acide, le Riesling possède un arôme qui varie beaucoup d'une région à l'autre. Des notes épicées dans la région de Nelson, citronnées dans le Marlborough, ou fruitées dans l'Otago, le Riesling va vous surprendre.

Accords & service

Idéalement servi à 7°C, le Riesling est le vin par excellence des restaurants asiatiques, où il s'accorde avec le poisson, les viandes blanches et le porc.

Gewürztraminer (blanc)

Le Gewürztraminer est considéré comme le vin en devenir avec le plus fort potentiel du pays. Raison de plus pour le tester dans une Winery comme celle de Queenstown.

Donnez une chance au Gewürztraminer durant votre séjour.

Originaire d'Alsace, cette variété peine à s'imposer parmi les grands crus. Sans aller forcément jusqu'à en rapporter une bouteille (gardez cependant à l'esprit que ce vin est quasi introuvable à l'étranger), vous seriez bien inspiré de goûter du Gewürztraminer au restaurant : cela pourrait être la révélation de votre séjour.


Goût & Arômes

Très fruité et par conséquent très aromatique, le Gewürztraminer est un vin voluptueux marqué d'une pointe d'acidité. On l'aime ou on le déteste, mais il ne laisse personne indifférent.

Accords & service

Idéalement servi à 7°C, le Gewürztraminer est avant tout servi pour accompagner le fromage, mais vous pouvez l'associer à de la cuisine asiatique, au porc ou aux saucisses grillées d'un barbecue.

Pinot gris (blanc)

Le pinot gris est un vin blanc dont la popularité est grande dans le pays. Ne manquez pas une occasion de le goûter durant votre séjour.

Le Pinot gris est désormais le 3e vin le plus consommé du pays.

Curieuse origine que celle de ce vin qui doit son existence à une mutation opérée à partir d'un Pinot noir. Exigeant, le cépage a trouvé grâce dans le microclimat exceptionnel de l'Otago. Populaire depuis les années 90, c'est désormais le 3e vin le plus consommé du pays.


Goût & Arômes

Fruité, le Pinot gris comporte des arômes de pêche, pomme, chèvrefeuille, fruits secs, abricot ainsi qu'une note épicée.

Accords & service

Idéalement servit à 7°C. Son caractère fruité et quelque peu acide le réserve aux plats à base porc et aux viandes blanches accompagnées de pâtes. Les audacieux pourront l'associer aux fruits de mer.

Pinot noir (rouge)

La région de l'Otago donne d'excellents vins grâce à son climat sec et ensoleillé, mais surtout grâce à la richesse de sa terre.

Le Pinor noir est le meilleur vin rouge de Nouvelle-Zélande.

Seul capable de rivaliser avec son homologue français, le Pinot noir de Nouvelle-Zélande est le second vin le plus consommé du pays. Il profite d'une grande variété de sols et de climats pour s'épanouir dans cinq régions différentes. C'est LE vin rouge incontournable.


Goût & Arômes

Faiblement acide, légèrement épicé, le Pinot noir est un vin rouge intense.

Accords & service

Idéalement servit à 14°C, le Pinot noir accompagne un large éventail de viandes rouges (veau, agneau, canard, gibier) mais il fait aussi merveille avec le porc, la dinde et plus étonnamment encore, avec le filet de saumon.

Merlot & Cabernet Sauvignon (rouges)

Cabernet Sauvignon et Merlot sont de bons vins rouges, mais ce ne sont pas les meilleurs de Nouvelle-Zélande. Donnez-leur une chance pour vous faire une idée.

Le Merlot et le Cabernet Sauvignon sont de bons vins rouges.

Deux vins suffisamment similaires pour être présentés ensemble. Leur caractère “passe-partout” (un compliment) explique leur succès avec une production qui rivalise avec le Pinot noir bien que cantonné à l'Île du Nord.


Goût & Arômes

Très fruités quand ils sont jeunes, complexes avec l'âge, c'est le vin de cave par excellence.

Accords & service

Idéalement servit à 17°C, Merlot et Cabernet Sauvignon ne tolèrent aucune extravagance et se cantonnent (parfaitement) aux plats de viande rouge et aux fromages forts.

Syrah (rouge)

Le Syrah n'est pas le meilleur vin du pays, et sa production est encore marginale, mais rien ne vous interdit d'en commander au restaurant pour lui donner sa chance.

Le syrah commence à se faire un nom en Nouvelle-Zélande.

L'un des tout premiers cépages plantés en Nouvelle-Zélande au début du 17e siècle. Le Syrah est un vin dont la consommation s'accroît chaque année. Sa production est encore limitée, mais il serait regrettable de ne pas lui donner sa chance.


Goût & Arômes

Un arôme vif et original qui évoque la prune avec une pointe de poivre noir et de violette.

Accords & service

Idéalement servit à 15°C, le Syrah est le vin du barbecue néo-zélandais. Il s'accorde parfaitement avec les saucisses grillées, le boeuf ou le canard. Mais vous pouvez aussi le commander dans les restaurants italiens où il fait merveille avec les pizzas à la tomate.


4Le meilleur du vin blanc : Visite de Saint Clair

Le vignoble de Saint Clair se trouve dans la région du Marlborough à la pointe nord de l'Île du Sud de la Nouvelle-Zélande. C'est dans cette région que l'on produit les meilleurs sauvignons blancs du pays, et même du monde.

Le vignoble de Saint Clair au coeur du Marlborough.

En Nouvelle-Zélande, le Sauvignon blanc est roi et Saint Clair est non seulement le producteur le plus célèbre de Nouvelle-Zélande, mais aussi une marque respectée à l'international. Le vignoble occupe la 29e place du TOP 100 du World Associate Wine and Spirit.

Les vins médaillés de Saint Clair se comptent par dizaines, avec des trophées à l'International Wine and Spirit Competition de 2005 et au prestigieux London International Wine Challenge de 2008. Un succès insolent, qui récompense non seulement le Sauvignon blanc mais aussi le Pinot noir. Plus récemment, Saint Clair a été élu meilleur producteur de Nouvelle-Zélande en 2010 et 2011.


Malicieusement apposée sur chaque bouteille, la petite auréole évoque la série "Le saint". La propriété n'est d'ailleurs guère plus ancienne que la série TV et les premiers crus ne remontent qu'à 1994.

Il suffit de regarder quel vin remporte les concours internationaux ou s'exporte le mieux à l'étranger pour réaliser que le Sauvignon blanc du Marlborough est la star des vignobles de Nouvelle-Zélande.

Le Sauvignon blanc de Saint Clair est incomparable.

Succès fulgurant, pour un jeune producteur dont les vignes poussent au sein de la splendide région du Marlborough de l'Île du Sud. Le cadre spectaculaire attire les amateurs de bon vin comme les participants du marathon annuel de 21 km organisé dans les vignes, et dont la recette est reversée à la lutte contre le cancer.

Avec une telle réputation, nous pouvions craindre des tarifs prohibitifs. Certes, Saint Clair ne propose pas des vins d'entrée de gamme, mais les prix restent raisonnables et vous pouvez envisager de rapporter du vin en souvenir de votre séjour.


Voici la liste des meilleurs crus, avec les tarifs à la bouteille et par caisse de douze. Des prix qui sont mis à jour sur le site officiel de Saint Clair.

VIN CÉPAGE ANNÉE UNITÉ CAISSE (12)
Wairau Reserve Sauvignon blanc 2013 42 $ 212 $
Omaka Reserve Chardonnay 2013 36,90 $ 442,80 $
Godfrey's Creek Noble Riesling Reserve 2013 27,90 $ 334,80 $
Godfrey's Creek Reserve Pinot gris 2013 29,90 $ 358,80 $
Godfrey's Creek Reserve Gewurztraminer 2009 29,90 $ 358,80 $
Omaka Reserve Pinot noir 2012 43 $ 516 $
Rapaura Reserve Merlot 2012 33,90 $ 406,80 $

Plusieurs régions de Nouvelle-Zélande produisent du Sauvignon blanc, et parmi elles, le Marlborough collectionne les médailles d'or durant les foires aux vins.

Saint Clair n'est pas le seul producteur de Sauvignon de la région.

Vous trouverez bien entendu des vins moins chers, mais quitte à rapporter un souvenir, autant s'assurer qu'il soit à la hauteur. Rien ne vous oblige à acheter les yeux fermés, et je vous recommande de participer à une dégustation.

Prochainement rouvert après travaux, le Saint Clair Cellar Door propose justement des dégustations. Je vous suggère de déjeuner sur place, le menu ayant été spécialement étudié pour être en harmonie avec les vins du producteur.


5Le meilleur du vin rouge : Visite de Rippon Vineyard

Le vignoble de Rippon Vineyard est la propriété de Nick Mills et se trouve juste en face de l'île de Ruby Island du lac Wanaka. Vous pouvez vous y rendre à vélo ou en voiture (il y a un parking gratuit).

Le vignoble de Rippon devant le lac Wanaka.

Meilleur vin rouge de Nouvelle-Zélande, le Pinot noir est produit dans de nombreuses régions. La compétition entre exploitants couronne un vainqueur différent chaque année. Pourtant, à l'heure du choix, je pense spontanément à Rippon Vineyard.

Établi sur les collines qui bordent le lac Wanaka, cerné de montagnes sculptées durant l'âge glaciaire, Rippon Vineyard a fait la fortune de Nick Mills, son heureux propriétaire les années 70. Pourtant, la présence de vignobles à une altitude de 400 m et à 45° Sud tient du miracle !

Le secret de Rippon Vineyard réside dans le microclimat du Central Otago parfaitement adapté à la viticulture. Les vins obtenus sont intenses, riches en arômes et d'une stabilité exemplaire. Un succès d'autant plus remarquable que la production est sans fertilisant ni pesticides !


Visiter le vignoble de Rippon Vineyard vous permet de déguster le meilleur pinot noir de la région et d'admirer le panorama sur le lac Wanaka (et ruby island). La grande salle de réception construite en bois est absolument magnifique.

La salle de réception de Rippon Vineyard est majestueuse.

À l'image de Saint Clair, Rippon Vineyard organise également des manifestations au coeur de son vignoble. Le festival annuel de février accueille des artistes du monde entier. Le reste de l'année, vous pourrez déguster les crus de Rippon agrémentés de plateaux de fromages tout en profitant de la vue sur le lac.

Commander un verre de Pinot noir et le savourer devant un tel panorama est une expérience unique qui laisse un souvenir impérissable. Si l'envie irrésistible d'acheter quelques bouteilles vous prend par surprise, n'oubliez pas de visiter le cellier où vous attend une dégustation gratuite.


6Le classement des meilleurs caves à visiter.

Pour tester les meilleurs vins du pays, vous pouvez faire la tournée des caves à vin, ou vous rendre à The Winery à Queenstown ou vous pourrez goûter plus de 70 vins différents et commander des plateaux de fromages.

Visitez des caves à vin pour déguster de grands crus.

Rippon Vineyard et Saint Clair ne sont pas les seuls producteurs à proposer des vins exceptionnels. Pour ne pas faire de jaloux, j'ai préparé une liste des vingt meilleures caves à visiter durant votre séjour.

Tous ces producteurs réputés proposent des dégustations, gratuites le plus souvent ou en contrepartie d'un petit appoint pratiquement indolore. Il n'est d'ailleurs pas rare qu'un restaurant ouvert sur place accueille les voyageurs. L'accueil sera toujours impeccable et vous aurez plaisir à rencontrer d'authentiques Kiwis. Je confesse un faible pour le Sauvignon blanc, mais si la liste suivante comporte de nombreuses propriétés du Marlborough, ce n'est que justice.


RÉGION ÎLE PROPRIÉTÉ
Marlborough Ile du Sud Herzog
Marlborough Ile du Sud Highfield Estate
Marlborough Ile du Sud Hunter's Wines
Marlborough Ile du Sud Saint Clair
Marlborough Ile du Sud Cloudy Bay Vineyards
Marlborough Ile du Sud Rock Ferry
Nelson Ile du Sud Neudorf Vineyard
Canterbury Ile du Sud Pegasus Bay
Canterbury Ile du Sud Waipara Springs Winery
Central Otago Ile du Sud Rippon Vineyard
Central Otago Ile du Sud Mount Maude Vineyard
Hawke's Bay Ile du Nord Craggy Range Winery
Hawke's Bay Ile du Nord Mission Estate Winery
Hawke's Bay Ile du Nord Te Mata Estate
Auckland Ile du Nord Villa Maria Winery
Auckland Ile du Nord Artisan Wines
Auckland Ile du Nord Babich Wines
Gisborne Ile du Nord Bushmere Estate
Gisborne Ile du Nord Kirkpatrick Estate Winery
Gisborne Ile du Nord Millton Vineyard

7Une visite originale avec Funny French Cars.

L'un des fondateurs de Funny French Cars est un français de Nouvelle-Calédonie. La formule rencontre un vrai succès et les 2CV de la compagnie ne sont pas près de partir à la retraite !

Funny French Cars vous emmène à la découverte des propriétés.

Ce ne sont pas les visites guidées des caves à vin qui manquent en Nouvelle-Zélande. Les trois plus grandes régions viticoles du pays (la baie de Hawke, le Marborough et L'Otago) s'en sont fait une spécialité. Je laisse à notre ami Ben le soin de lister les visites guidées dans sa rubrique en fin d'article.

Je souhaite partager avec vous mon dernier coup de coeur : la tournée des vignobles organisée par Funny French Car.

À l'origine de ce concept original, nous trouvons Julie et Deane qui prenaient plaisir à faire le tour des vignobles de l'Otago dans une Citroën 2 CV et qui se proposent désormais de vous servir de guide à bord de leur vieille voiture française.


Le meilleur vin de l'Otago est sans conteste son délicieux Pinot noir (notamment celui produit à Rippon Vineyard près de Wanaka. Cela tombe bien, car le pinot noir est le deuxième meilleur vin du pays (après le sauvignon blanc).

Dégustation des meilleurs vins de l'Otago central.

Les paysages sont grandioses, et vous en apprendrez plus sur l'histoire du pays dans l'espace d'une journée ou une demi-journée que durant tout le reste de votre séjour.

Vous avez le choix entre une tournée des caves de trois heures et une autre de six heures qui prend des allures de balade gastronomique. Selon le programme (disponible en détail sur le site officiel), la visite des caves à vin comportera une escale au Tarras Village (le paradis des pulls de laine de mouton mérinos), en passant par les anciennes mines d'or de Bendigo, et un fameux glacier aux parfums fait maison.


Peu de Français ont déjà eu l'occasion de goûter les vins de Nouvelle-Zélande. Pourtant, les productions néo-zélandaises sont désormais reconnues à leur juste valeur sur la scène internationale.

Une dégustation en plein air durant les mois d'été.

Si vous décidez d'embarquer dans une virée en 2 CV à la découverte des grands crus de la région, je vous rassure tout de suite : le guide/conducteur saura rester sobre. Vous n'aurez plus qu'à vous laisser guider et profiter du paysage, à moins que l'envie ne vous prenne de toucher au volant d'une bonne vieille 2 CV d'antan.


8The Classic New Zealand Wine Trail.

Louez des vélos et partez faire la tournée des vignobles pour déguster les meilleurs vins du pays. Si le temps est au beau fixe, c'est l'une des activités incontournables de Nouvelle-Zélande.

Faites la tournée des vignobles et des caves à vin.

Le Classic Wine Trail est un circuit qui traverse la baie de Hawkes en passant par Wairarapa pour rejoindre Wellington. Le ferry permet ensuite de gagner le Marlborough et les meilleurs vignobles du pays. Chaque région viticole traversée offre d'innombrables occasions de déguster des crus dans des cadres exceptionnels.

Il y a peu de chances pour que le parcours intégral (120 caves à visiter au total) vous intéresse si vous découvrez la Nouvelle-Zélande pour la première fois. En revanche, il est tout à fait possible d'inscrire quelques étapes du “Classic Wine Trail” en complément de votre programme.

Il est bon de rappeler que nous parlons ici de dégustation. Même si rien n'interdit de savourer un verre de temps à autre, le crachoir sera de rigueur, d'autant que vous allez tenir le volant dans un pays où l'on roule à gauche !


Il vaut mieux revenir de Nouvelle-Zélande avec une bonne bouteille à partager en famille qu'avec des portes-clés ou des souvenirs fabriqués pour la plupart en Chine.

La dégustation des vins de Nouvelle-Zélande entre amis.

Certaines personnes sont embarrassées à l'idée de goûter un vin devant un propriétaire sans pour autant acheter quelques bouteilles par politesse. Mais le principe des dégustations n'implique aucun achat obligatoire et l'on vous servira un simple fond de verre. Il existe une infinité de combinaisons, mais pour les passionnés qui souhaitent suivre le “Classic Wine Trail” en entier, je recommande un itinéraire de six jours.

Brochures et cartes

Brochure sur le Classic Wine Trail.
L'itinéraire dans le Marlborough.
L'itinéraire dans la baie de Hawkes.
L'itinéraire dans le Wairapapa.

L'itinéraire recommandé

  • Jour 1 - Hawke's Bay

    Visitez le New Zealand Wine Center de Napier puis explorez les vignobles à bicyclette.

  • Jour 2 - De Hawke's Bay à Wairarapa via Tararua District

    Suivez la SH2 et guettez les caves à vin renseignées par des panneaux sur le trajet.

  • Jour 3 - Wairarapa

    Récupérez une carte au i-SITE de Wairarapa et faites le tour des caves à vin.

  • Jour 4 - De Wairarapa à Wellington

    Visitez une capitale qui possède plus de bars par habitant que la ville de New York.

  • Jour 5 - De Wellington au Marlborough

    Empruntez le ferry pour gagner l'Île du Sud et les vignobles de Blenheim.

  • Jour 6 - Marlborough

    Participez à une visite guidée, ou faites la tournée des 38 caves de la région.


9Comment rapporter du vin de Nouvelle-Zélande ?

Les boutiques en duty free vendent des vins de bonne qualité dans l'ensemble et quelques grands crus. Au niveau du palais, vous ne ferez pas la différence, mais il serait tout de même dommage d'associer une bouteille avec le souvenir d'un aéroport...

La boutique duty free de l'aéroport est votre dernière chance.

Plutôt que d'acheter à prix d'or un souvenir maori “authentique” fabriqué en Chine, vous pouvez rapporter quelques bonnes bouteilles. Les vins néo-zélandais sont difficiles à trouver en Europe, alors ne laissez pas passer votre chance !

On trouve certes des bouteilles importées chez Marks & Spencer, mais je vous laisse imaginer la valeur réelle d'un cru à 7 euros qui a parcouru 20.000 km ! Il s'agit de vins calibrés pour une clientèle anglaise et nous sommes loin de la qualité d'un Sauvignon blanc de Saint Clair ou d'un Pinot noir de Rippon Vineyard.

La solution la plus pratique consiste à se faire expédier directement vos bouteilles, mais il faut compter près de 250 € de frais de port pour une simple caisse ! Si vos moyens sont plus restreints, il ne vous reste plus qu'à emballer des bouteilles et les rapporter dans vos bagages.


Le nombre de bouteilles autorisées par passager est de deux très exactement. Ce qui permet à un couple de rapporter quatre bouteilles tout au plus. Si vous souhaitez en acheter davantage, il faudra vous acquitter des frais de douane.

Prenez garde à ne pas dépasser les quantités autorisées.

Les producteurs fournissent souvent un emballage protecteur approprié et du papier bulle pour quelques euros. Mais prenez garde de ne pas dépasser le poids maximal de bagages tolérés en soute par votre compagnie aérienne (environ 30 kg sur Singapour Airline). Et n'oubliez pas que les bouteilles ne sont pas autorisées en cabine !

Chaque voyageur est autorisé à rapporter deux bouteilles dans ses bagages, ce qui porte à 4 le nombre de bouteilles pour un couple en vacances.

La boutique duty free de l'aéroport reste une solution de secours, mais prenez garde à conserver l'emballage bien scellé (surtout si vous prévoyez de visiter une ville durant une escale) et précisez toujours votre destination finale au commerçant.


Vous pourrez rapporter des bouteilles de vin achetées durant votre voyage en Nouvelle-Zélande. C'est sans doute l'un des souvenirs qui sera le plus apprécié au retour.

Il vaut mieux rapporter une bouteille qu'un souvenir made in china.

Quitter la Nouvelle-Zélande sans avoir goûté un Sauvignon blanc ou un Pinot noir, me semble aussi improbable que de traverser le pays sans voir de moutons. Et si vous n'avez toujours pas soif après la lecture de cet article, il y a de quoi s'interroger ! Je cède la parole à notre ami Ben pour le traditionnel jeu des questions-réponses et ses conseils pratiques. Et si vous découvrez un vin exceptionnel durant votre voyage, n'oubliez pas de nous en faire part !


Pour prolonger la découverte des vins de Nouvelle-Zélande, Kiwipal vous propose un superbe reportage sur le sujet.


10Bonus : Reportage complet sur les vins néo-zélandais.

Ne manquez pas ce grand reportage consacré aux vins de Nouvelle-Zélande est à leur dégustation.

The Wineram Experience Partie 1

Un reportage de Colin West
Découvrez le secret des vignobles de Nouvelle-Zélande dans la deuxième partie du reportage.

The Wineram Experience Partie 2

Un reportage de Colin West
Tout ce qu'il faut savoir sur la dégustation de vins en Nouvelle-Zélande est expliqué dans ce reportage.

The Wineram Experience Partie 3

Un reportage de Colin West
La partie du reportage consacré aux vendanges.

The Wineram Experience Partie 4

Un reportage de Colin West
Avant dernière partie du reportage Wineram Experience.

The Wineram Experience Partie 5

Un reportage de Colin West
Dernière partie du reportage Wineram Experience.

The Wineram Experience Partie 6

Un film de Brooke McKone

Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? La plupart de vos questions concernent la douane et les quantités autorisées, mais je serai ravi de partager quelques conseils sur le choix des meilleurs crus avec vous...

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 12 réponses au total
  • Rapporter du vin au retour 4 réponses
  • Visite des vignobles 4 réponses
  • Acheter du vin en Nouvelle-Zélande 2 réponses
  • Dégustations 2 réponses

Rapporter du vin au retour

  • Quelle quantité d'alcool puis-je acheter au duty free ?

    Au-delà de deux bouteilles par personne, vous pouvez être taxé à hauteur de 80% du prix de chaque bouteille.

  • Quels vins peut-on acheter au duty-free de l'aéroport ?

    Consultez les sites officiels des trois plus grands aéroports du pays.Auckland duty-freeWellington duty-freeChristchurch duty-free

  • Qu'est-ce que je risque si je dépasse le nombre de bouteilles autorisées ?

    L'excédent sera saisi si vous ne vous acquittez pas de l'amende.

  • Faut-il acheter des bouteilles en duty-free ?

    Il s'agit de marques connues et vous ne vous ferez pas "arnaquer". À vous de voir si vous préférez rapporter un souvenir acheté dans la cave d'un vignoble après avoir discuté avec le vigneron ou sur l'étagère à néon d'une boutique d'aéroport. Le vin aura le même goût dans les deux cas, mais l'expérience ne sera pas la même.

Visite des vignobles

Acheter du vin en Nouvelle-Zélande

  • Combien coûte une bonne bouteille de vin néo-zélandais ?

    Comptez environ 50 euros pour un bon cru, mais il est possible de se faire plaisir pour une dizaine d'euros.

  • Peut-on acheter du vin de Nouvelle-Zélande en France ?

    On trouve parfois quelques bouteilles chez Nicolas mais elles se font rares. C'est chez Mark & Spencer que vous aurez le plus de facilité pour trouver des sauvignons blancs et des pinots noirs. La qualité n'est pas extraordinaire, mais vous pouvez vous laisser tenter.

Dégustations

  • Comment déguster des vins sans visiter les caves ?

    Je vous recommande la fantastique Winery de Queenstown. Le cadre est chaleureux et vous pourrez tester plus de 80 vins de Nouvelle-Zélande avec des plateaux de fromages. C'est mon coup de coeur.Dégustations à Queenstown

  • Comment savoir quel plat cuisiner en fonction d'un vin particulier ?

    En Nouvelle-Zélande, il existe un site Internet entièrement dédié à la cuisine et au vin.Cuisiner avec du vin néo-zélandais

Photo de guillaume à la montagne

Posez vos questions à Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Il y a de grandes chances pour que vous n'ayez jamais entendu parler des vins néo-zélandais... et pourtant leur qualité rivalise et surpasse parfois les vins français !

Sauvignon blanc, Pinot Noir, Chardonnay... nul besoin d'être un spécialiste pour les apprécier et j'ai écrit ce guide pour un public de simples amateurs comme je peut l'être.

Vous pourrez rapporter quelques bouteilles à partager avec vos amis au retour (ou les boire en égoïste sans en parler à personne... mais chut !)

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