La chute de Huka Falls est très puissante.

Contemplez la Puissance des Huka Falls.

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Programme de la visite.

  • 1Une journée aux Huka Falls.
  • 2Impossible de détourner le regard.
  • 3Un concentré d'adrénaline (Huka Falls Jet).
  • 4Dix minutes avant le déluge !
  • 5On se croirait sur une autre planète.

1Une journée aux Huka Falls.

L'éruption d'Oruanui a dévasté une superficie de 1000 km2 il y a 26.500 ans, donnant naissance à la caldera du lac Taupo.

Le lac Taupo, crée par le plus grand cataclysme de tout les temps.

Impossible de raconter un voyage aux légendaires les Huka Falls de Nouvelle-Zélande, sans mentionner leur origine apocalyptique.

Le terme peut sembler exagéré, mais c'est pourtant ainsi que les vulcanologues classent les éruptions de niveau maximal, engendrées par les super volcans.

Il y a 26.500 ans, l'éruption d'Oruanui a dévasté une superficie de 1000 km2. Toute l'île du nord de la Nouvelle-Zélande a été recouverte de cendres.

De nombreuses espèces se sont éteintes, et le climat de la planète toute entière a été bouleversé.


Le fleuve Waikato se resserre soudainement jusqu'à créer un goulot d'étranglement qui forme des rapides.

Le fleuve Waikato emprunte en étroit corridor.

Aujourd'hui, la végétation luxuriante ne laisse rien paraître.

Une autre éruption violente en 130 après JC a donné naissance au lac Taupo sur l'île du Nord.

Le fleuve Waikato qui le quitte pour rejoindre la mer semble paisible. Mais les apparences sont trompeuses. Bientôt les rives de roche volcanique se resserrent et un goulot d'étranglement se forme.


La formation de la chute est liée à la présence d'un goulot d'étranglement qui accélère le débit du fleuve.

Un goulot d'étranglement forme des rapides surpuissants.

Le courant devient de plus en plus violent. Les eaux en furie rejoignent une corniche et se déversent avec une force inouïe. Voici les Huka Falls ! L'expérience ne se résume pas à contempler une chute, aussi spectaculaire soit-elle. Cette région de Nouvelle-Zélande recèle quelques surprises qui resteront longtemps gravées dans votre mémoire.


2Impossible de détourner le regard.

C'est la forte concentration de bulles d'oxygène qui explique la teinte turquoise des Huka Falls.

La forte teneur en oxygène explique la teinte turquoise de la chute.

Les Huka Falls sont un joyau de la Nouvelle-Zélande. L'eau est si pure et la concentration en bulles d'oxygène si forte qu'elle nous apparaît bleu turquoise.

En maori, le mot “Huka” désigne d'ailleurs aussi bien l'écume que le sucre. Il est parfaitement approprié.

C'est un spectacle qui peut vous hypnotiser. En été, sous la chaleur du soleil, on se laisse facilement captiver par l'éclat étincelant des eaux turquoise.

Vous ne serez pas le premier voyageur à désirer plonger pour se rafraîchir. Ce serait oublier à quel point ces eaux sont redoutables...

Les Huka Falls pourraient remplir plusieurs piscines olympiques à la minute !

Ce n'est pas sa hauteur qui est extraordinaire (seulement onze mètres), mais son débit qui est à couper le souffle.

À chaque instant, il se déverse 220 m³, soit 220,000 litres. Les Huka Falls pourraient remplir plusieurs piscines olympiques à la minute !


Le fleuve s'élargit après la chute et le courant baisse progressivement.

Le fleuve retrouve son calme après la chute.

Certains individus téméraires ont tenté de franchir la chute. Peu ont survécu.

Le premier à s'y risquer fut le légendaire explorateur Maori Tamatea. Considéré comme le Marco Polo de Nouvelle-Zélande, il avait exploré la plus grande partie du pays. Son aventure s'est pourtant arrêtée là : il a été emporté.

L'exploit a été accompli par Greg Oke et Nick Kerkham en 1981. À bord de leur kayak, ils ont franchi la chute et ils ont survécu.

D'autres sportifs surentraînés s'en sont sortis indemnes. Ils décrivent tous une sensation de chute libre. On a l'impression d'être littéralement aspiré par le courant !


Le principal point de vue sur les chutes se situe au niveau du belvédère que l'on peut rejoindre à partir du parking.

Un belvédère permet d'admirer les Huka Falls.

Vous l'aurez compris, ce n'est pas ici que vous pourrez vous baigner. Au-dessus du pont qui surplombe les chutes, la vue est impressionnante.

On ose à peine se pencher pour prendre quelques photos. Un belvédère situé un peu plus loin offre un excellent point de vue.

C'est le lieu le plus visité de tout le pays (même si ce n'est pas le plus intéressant). Il a pu conserver son état naturel, loin de l'exploitation mercantile que l'on pouvait craindre.

Une seule petite boutique vend des glaces et des cartes postales. Elle sert aussi de centre d'information.


Le courant est bien trop fort pour se baigner aux Huka Falls. Certains explorateurs ont perdu la vie en essayant de franchir la chute. Seuls quelques sportifs très entraînés y parviennent en kayak.

Résistez à l'envie de plonger, le courant est très fort.

En été, on se presse pour venir admirer la chute. Difficile de prendre une photo sans avoir un autre touriste dans le champ. Le parking est vaste, mais il se remplit vite.

Heureusement, la plupart des visiteurs ne sont venus que pour admirer la chute gratuitement à partir du belvédère. Ils poursuivent leur voyage au bout d'un quart d'heure. Il faut dire que l'accès est facilité par la proximité avec la ville de Taupo.

Nous n'allons pas nous contenter d'observer les chutes au loin. Pour en prendre plein la vue, autant s'approcher le plus près possible. Cela risque de mouiller un peu, mais faites-moi confiance.


3Un concentré d'adrénaline (Huka Falls Jet).

Le Huka Falls Jet s'approche tout prêt de la chute, ce qui permet de réaliser des photos souvenirs incroyables.

Le Huka Falls Jet permet de s'approcher de la chute.

Un peu plus bas, sur la route de Fall Loops, se trouve l'embarcadère de Huka Falls Jet. À dire vrai, j'étais un peu effrayé à l'idée de tenter l'expérience.

Le principe est simple : on remonte la rivière Waikato pour atteindre les Huka Falls.

Comme un bateau ordinaire aurait de la peine face à un courant aussi puissant, on emprunte un jetboat à turbines capable d'atteindre 90 km/h. Imaginez-vous lancé sur l'autoroute... sauf qu'ici l'autoroute c'est une rivière en furie !

On a vite fait de se chercher des excuses : “Il ne fait pas si chaud que ça, et je risque d'être mouillé...”


Huka Falls Jet figure dans le classement Kiwipal des meilleures sorties en jetboat du pays. Découvrez le Top 10 du jetboat en Nouvelle-Zélande.


Pour embarquer à bord du Huka Falls Jet, il faut se rendre en aval du fleuve Waikato.

L'embarcadère est situé en aval du fleuve Waikato.

J'ai observé la mine des passagers qui terminent l'excursion. On aurait dit qu'ils descendaient d'un manège de fête foraine.

En observant tout le monde sourire, je me suis dit que cela devait vraiment valoir le coup. Et je n'ai pas été déçu du voyage.

À bord du Huka Jet, les meilleures places sont au centre.

On commence avec la distribution des cirés et des gilets de sauvetage. Le jet peut accueillir 15 personnes avec le pilote. Puis on prend place dans l'une des quatre rangées.

Les plus intrépides se placent à l'avant. N'allez pas croire que vous éviterez de vous faire arroser en vous asseyant au fond. Les meilleures places sont en réalité au centre.


Durant la sortie à bord du Huka Falls Jet vous risquez d'être mouillé. Les places à éviter sont surtout celles à l'arrière.

Vous serez sans doute un peu mouillé durant le voyage.

Pour s'approcher des Huka Falls, vous pouvez participer à une sortie à bord du Huka Falls Jet.

Embarquez à bord du Huka Falls Jet (spoilers).

Filmé par Sportivo Racer.

On dispose d'une barre pour se tenir, exactement comme dans un grand huit.

La bonne nouvelle c'est que la barre est chauffée. De toute façon, en été la température de l'eau avoisine les 22°C.

Ceux qui ont des casquettes sont priés de les enlever. Je recommande de prévoir un bonnet et d'enlever les lunettes si possible avant le voyage.

Le jet est extrêmement maniable car il flotte presque à la surface de l'eau.

Et nous voilà partis ! C'est assez indescriptible comme sensation.

À chaque virage, j'ai l'impression que l'on va venir s'écraser contre une paroi rocheuse ou percuter un arbre.

En réalité, le jet est extrêmement maniable et le pilote néo-zélandais est un véritable champion.


Le Huka Falls Jet s'approche de la chute, mais conserve tout de même une distance de sécurité.

Arrivé du Huka Falls Jet devant le monstre.

Comme pour nous le prouver, il exécute un tour à 360° parfaitement maîtrisé (estomac sensible s'abstenir). On slalome en remontant la rivière et cela secoue pas mal.

À pleine vitesse, le vent est si fort que j'ai presque du mal à respirer. Entre les virages à 180 degrés et les accélérations, c'est un cocktail de sensations fortes.

L'excursion sur la rivière permet aussi de découvrir l'histoire de la région.

Entre cris de surprise et éclats de rire, on ne voit pas le temps passer.

Je pense que c'est l'adrénaline qui fait effet et chasse la peur... à moins que ce ne soit le paysage incroyable qui détourne l'attention ?

Le pilote prend régulièrement de nos nouvelles et raconte quelques anecdotes hilarantes sur la rivière et la région.


Le Huka Falls Jet porte bien son nom et peut atteindre des pointes à 80 km/h. Autant dire qu'il a l'énergie requise pour braver le courant.

Heureusement, le bateau est assez puissant pour faire demi-tour.

Nous approchons des Huka Falls et l'on ressent l'eau qui cogne furieusement contre la coque. Le Jet s'approche tout prêt de la cascade, sous le regard curieux des touristes du belvédère.

Les appareils photo que l'on gardait à l'abri sous les cirés réapparaissent. Le pilote manoeuvre pour que l'on puisse facilement immortaliser l'instant. Quel souvenir !

Le voyage du retour ressemble à l'aller et se déroule comme dans un rêve. C'est avec des jambes un peu tremblantes que l'on débarque.

Le prix est assez élevé, mais la sortie dure 35 minutes.

Au final, 35 minutes seulement pour environ 100 $ (65 $ pour les enfants). Cela semble un peu cher sur le papier, mais comparé à un grand huit qui dure deux minutes, cela vaut largement son prix. Comme le disait un couple qui fêtait sa seconde lune de miel : “Rien à voir avec notre gondole à Venise”.


L'excursion Huka Falls Jet dure environ une demi-heure. Cela peut sembler bref, mais c'est une expérience intense.

La sortie est un peu courte, mais intense !

Pour les détails pratiques, vous verrez avec notre guide Ben Le Kiwi en fin d'article. Il vous en dira plus sur le Huka Falls Jets. En ce qui nous concerne, l'aventure continue en Nouvelle-Zélande. Un autre phénomène naturel mérite cent fois le détour. Et je parie que vous n'aurez jamais rien vu de tel au monde.


4Dix minutes avant le déluge !

Si vous visitez la région, il ne faut pas manquer de venir admirer les rapides d'Aratiatia.

Les rapides d'Aratiatia se déversent à proximité.

À observer les Huka Falls se déverser à l'infini, je me suis souvent demandé à quoi pouvait ressembler le lit de la rivière. Ce serait tellement pratique si on pouvait stopper les eaux du fleuve, ne serait-ce qu'un instant.

C'est à peu près ce que je vais vous faire découvrir. Cerise sur le gâteau, cette activité est gratuite et inconnue du grand public.

À 50 mètres des chutes se trouvent les rapides d'Aratiatia. On raconte que c'est le prêtre Maori Tia qui à découvert ce puissant court d'eau cerné de falaises abruptes.

À première vue, on dirait plutôt le lit d'une rivière asséchée. Certes, le paysage est intéressant, mais ce ne sont pas des rapides...


Avant l'ouverture des vannes du barrage, la rivière d'Aratiatia est paisible.

Le lit de la rivière est paisible avant le déluge.

Il n'y a pas que dans les films à gros budgets que l'on peut assister à un déluge. Si l'on remonte le long du cours d'eau à sec, on finit par atteindre un barrage.

Plusieurs fois par jour, les vannes s'ouvrent pour déverser le trop-plein du lac Taupo dans la rivière. Par mesure de sécurité, une sirène retentit quelques minutes avant l'ouverture. Le spectacle est surprenant !


La sirène qui retentit indique que le barrage va s'ouvrir dans quelques minutes. Il faut absolument éviter de se trouver coincé dans le lit de la rivière à ce moment.

Une sirène retentit avant l'ouverture des vannes du barrage.

Bien à l'abri en hauteur, on assiste à une métamorphose. Des rapides se forment à un débit inimaginable de 90.000 litres à la seconde !

Les eaux dévalent le lit de la rivière à une vitesse folle. Une personne qui se serait retrouvé là par mégarde aurait été emporté en un instant.


Les rapides d'Aratiatia ne sont pas naturels. Ils se forment chaque jour quand on ouvre les vannes du barrage en amont de la rivière.

En un instant, la rivière se transforme en rapides.

Cela n'effraie pas certains sportifs aguerris qui attendent l'arrivée des rapides dans leurs kayak (sic) ! Je déconseille à tout le monde de tenter pareil exploit ! À moins que vous n'ayez dix ans de pratique et un logo Red Bull tatoué sur le front, contentez-vous d'observer le phénomène bien à l'écart.


Pour réussir à descendre les Huka Falls en kayak, il faut être particulièrement entraîné.

Les sportifs de haut niveau peuvent survivre dans ces rapides.

Seuls les sportifs de haut niveau peuvent franchir les Huka Falls en kayak.

La descente effrayante des Huka Falls filmée avec une caméra Gopro.

Filmé par Red Raders.

On m'a déjà fait remarquer que ce phénomène n'est pas tout à fait naturel. Il est déclenché par l'homme, mais il existe ailleurs en Nouvelle-Zélande.

Certaines rivières subissent des crues subites, souvent déclenchées par une pluie diluvienne en amont. Le niveau de la rivière augmente de plusieurs mètres en quelques minutes. C'est pour cette raison que l'on déconseille fortement de camper dans le lit d'une rivière même si elle semble asséchée depuis des années.


Je vous recommande de lire notre dossier spécial randonnée pour découvrir d'autres conseils pratiques.


Une fois que les vannes du barrage se referment, la rivière d'Aratiatia retrouve son calme et les rapides disparaissent.

La rivière d'Aratiatia retrouve peu à peu son calme.

Pensez à prendre des photos avant, et pendant la transformation. C'est encore mieux si vous pouvez filmer.

L'important reste d'arriver à l'heure pour en profiter (Ben Le Kiwi vous donnera les horaires d'ouverture du barrage un peu plus loin).

Une demi-heure plus tard, les vannes se referment et la rivière retrouve son aspect paisible... en attendant le prochain déluge !

N'oubliez pas votre caméra pour filmer la formation des rapides !

La randonnée entière dure environ 4h (aller-retour).

L'idéal reste de louer des VTT à Taupo pour gagner du temps. Notez que vous n'êtes pas obligé d'aller jusqu'au bout de l'itinéraire.

Il y a trois points d'observation très bien indiqués. Le premier n'est qu'à une demi-heure du point de départ.

Il reste encore beaucoup de choses à découvrir avant de reprendre la route.


5On se croirait sur une autre planète.

L'alternative au Huka falls jet consiste à emprunter le « Maid of the Falls ». Le bateau s'approche des chutes et on vous servira le thé ou la café à bord.

Le « Maid of the Falls » s'approche également des Huka Falls.

Toutes ces activités sont possibles en quelques heures à peine. Si vous n'avez pas envie de tenter le Huka Falls Jets, il existe une alternative. Vous pouvez aussi approcher des chutes en bateau.

Le Huka Falls River Cruise “Maid of the Falls” remonte le fleuve Waikato pendant 1h30, jusqu'aux chutes. C'est une excellente alternative pour ceux qui n'aiment pas trop les sensations fortes.

Cela permet surtout de prendre beaucoup plus de photos. On peut s'asseoir à l'intérieur pour écouter les explications du capitaine sur la rivière. Je suis toujours impressionné de voir le personnel garder son enthousiasme jour après jour.

Au final, le café et le thé sont offerts à bord, et cela revient bien moins cher que le Jet.


La plupart des gens trouvent la chute d'eau trop chaude. Il vaut mieux profiter du bassin, mais vous pouvez tenter l'expérience.

Une cascade d'eau chaude thermale où se baigner !

Le “Huka Falls Walkway - Spa Park” est un sentier qui part de Taupo pour rejoindre les chutes. Très facile d'accès, il suit un terrain régulier la plupart du temps. Il recèle un petit secret au niveau du pont à la cascade : une source thermale d'eau chaude permet de se baigner par tous les temps. Pensez à emporter un maillot de bain et des rafraîchissements pour le voyage.


Le Huka Falls Prawn Park utilise la géothermie de la région pour produire des crevettes géantes que vous pourrez pêcher et déguster sur place.

Pêchez votre repas au « Huka Falls Prawn Park ».

A proximité de l'embarcadère des Jets se trouve le Huka Falls Prawn Park. C'est le seul élevage de crevettes de Nouvelle-Zélande.

En exploitant l'eau de rivière chauffée par géothermie, on obtient des crevettes géantes. Le record homologué est de 68 cm !

Le restaurant les cuisine et vous propose aussi de les pêcher vous-même.


Les cratères de la lune se visitent (entrée payante) à proximité des Huka Falls. Vous pourrez y observer des mares de boues en ébullition le long d'un circuit aménagé.

Les Huka Falls Craters of the Moon sont sur le trajet.

N'oubliez pas de visiter les célèbres Huka Falls Craters of the Moon. Reprenez la route pendant quelques kilomètres après le parking. Attendez-vous à être transporté dans une autre dimension.

Entre cratères de boues en ébullition et vapeurs fumantes, le circuit offre un avant-goût de Rotorua. L'accès au site n'est plus gratuit comme autrefois et vous devrez payer environ 8 $

Les chutes sont à proximité du parc des cratères de la lune.

Une demi-journée pour contempler des chutes bleu turquoise, foncer à 90 km/h sur une rivière, observer un déluge, se baigner dans une source d'eau chaude.

Et dire que vous auriez pu faire comme tout le monde et manquer toutes ces activités !

Je suis certain que vous allez prendre une bonne centaine de photos de cette étape du voyage. N'oubliez pas de nous envoyer les plus spectaculaires ! Elles seront publiées sur Kiwipal.

Ben Le Kiwi va vous donner des conseils pour la pêche aux crevettes géantes. Notre guide préféré connaît aussi les horaires du barrage pour les rapides d'Aratiatia.


PS : N'oubliez pas que la Nouvelle-Zélande compte quelques-unes des plus hautes chutes du monde. Celles de Lady Bowen et de Stirling du Milford Sound et les Browne Falls du Doubtful Sound.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Un petit conseil au passage : avant de vous rendre à la petite source thermale et sa jolie cascade, assurez-vous qu'il n'y a pas trop de monde sur le sentier. Car il n'y aura pas de la place pour tout le monde.

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  • Tous les sujets ... 46 réponses au total
  • Huka Falls Jet 11 réponses
  • Transports et renseignements pratiques 10 réponses
  • Excursion aux rapides d'Aratiatia 7 réponses
  • Excursion depuis Taupo 5 réponses
  • Huka Prawn Park 4 réponses
  • Le fleuve Waikato et la chute 4 réponses
  • Huka Falls River Cruise 3 réponses
  • Météo 2 réponses

Huka Falls Jet

  • Combien coûte l'excursion en jet ?

    Dernièrement, le tarif était de 110 $ par adulte, et 65 $ par enfant. Avec un tarif familial pour 2 adultes et 2 enfants à 295 $. Il semble que 50% de réduction soient accordés à partir de la seconde visite (les prix peuvent varier). Consultez le site officiel pour réserver en ligne :Réservez une sortie avec Huka Falls Jet

  • Comment rejoindre l'embarcadère de Huka Falls Jet ?

    Le transfert depuis Taupo est gratuit, une navette viendra vous chercher à l'hôtel. Si vous venez en voiture, c'est à 10 minutes au nord de la ville, dans le Wairakei Park.

  • Comment fonctionne le jet ?

    La particularité de ces engins est leur très faible tirant d'eau. Ils sont propulsés comme les jet-skis, grâce à des turbines.

  • Peut-on se faire mouiller durant le trajet sur la rivière ?

    Il y a des chances. Surtout si vous êtes assis sur les côtés ou à l'arrière. On vous distribuera des cirés, mais par précaution, prévoyez de quoi vous changer (on ne sait jamais). Un bon bonnet n'est jamais de trop. L'eau n'est pas froide en été (22° C), mais elle atteint tout juste 10° C en hivers. Au retour, vous pourrez prendre une boisson chaude au bar juste à côté.

  • Y a-t-il un âge minimum requis pour monter dans le Jet ?

    Il n'y a pas d'âge minimum, mais la taille minimale requise est fixée à un mètre.

  • Est-ce que monter à bord du Jet présente des risques ?

    Depuis 1993, il y a eu plus de 150.000 passagers, âgés de 5 à 89 ans ! À ma connaissance, il n'y a jamais eu d'accident. Le personnel reçoit une formation deux fois plus longue que celle requise habituellement pour piloter un hors-bord. Et ils pratiquent depuis des années. C'est une activité parfaitement rodée et la seule qui soit autorisée sur la rivière.

  • Quels sont les horaires du Huka Falls Jet ?

    Il y a environ 4 départs par jour. Consultez le site officiel pour connaître les horaires exacts.Horaires Huka Falls Jet

  • Faut-il réserver la sortie en Jet sur la rivière ?

    En été, je le recommande. Hors saison, vous devriez pouvoir décider sur place en fonction de la météo.

  • Peut-on rapporter un souvenir de l'excursion en Jet ?

    Il y a des caméras sur le parcours et le pilote vous prendra en photo près des chutes. Les images sont transmises par WiFi à l'accueil, et vous pourrez acheter un DVD au retour. La vidéo dure seulement quelques minutes, mais cela devrait s'arranger (c'est peut-être déjà le cas ?). Cela me semble peu intéressant si vous avez déjà pris vos propres photos.

  • Existe-t-il d'autres activités similaires en Nouvelle-Zélande ?

    Oui, le Shotover Jet de Queenstown, et celui de Wanaka sont tout aussi extraordinaires.

  • Le Huka Falls Jet vaut-il vraiment le coup ?

    C'est un peu touristique, un peu cher, mais inoubliable. Cela dit, si vous avez déjà fait du parapente, ou pratiqué des sports extrêmes, il y a des chances pour que vous soyez un peu blasé et indifférent. A vous de voir.

Transports et renseignements pratiques

  • Est-ce que l'on peut venir en bus ?

    Il existe plusieurs compagnies qui desservent Huka Falls. Je considère que le meilleur est le « Taupo Hot Bus ». Il coûte 15 $ par personne et s'arrête à de nombreux points touristiques en plus de celui-ci. Départ du iSite, plusieurs fois par jour, à Tongariro street au nord de Taupo.

  • Comment se rendre aux Huka Falls ?

    En quittant Taupo, prenez la SH1 en direction de Rotorua. Après 2 km vous arriverez aux chutes. Il y a une superbe boutique de miel sur le trajet, elle mérite qu'on s'y arrête. Si vous venez de Rotorua, prenez la SH1 en direction de Taupo, et arrêtez-vous 2 km avant d'atteindre la ville (c'est très bien indiqué). Les chutes sont situées dans le Wairakei Tourist Park.

  • Le parking est-il gratuit ?

    Il est gratuit mais il peut être parfois bondé en haute saison. Ne vous découragez pas pour autant, il y a beaucoup de passage. Attention toutefois, il ferme à 17h30 ! Vous pourriez vous retrouver bloqué.

  • Le parking est-il sécurisé ?

    Il ne l'est pas. Ne laissez pas des affaires visibles à l'intérieur de votre véhicule. La Nouvelle-Zélande a un taux de criminalité parmi les plus bas du monde. Cela ne vous met pas à l'abri des voleurs, surtout si le parking est peu fréquenté hors-saison.

  • Est-ce qu'il y a beaucoup de monde ?

    En été, venez tôt en matinée. Cela permet également d'observer les nombreux Tuis (pigeons bleus de Nouvelle-Zélande). En pleine journée, il est difficile voir impossible, de prendre une photo sans avoir un autre touriste dans le champ. Les chutes sont sur le trajet pour aller à Rotorua. De nombreux cars de touristes s'y arrêtent quelques minutes.

  • Existe-t-il des toilettes sur place ?

    Oui, mais elles sont payantes (20 cents). Le véritable problème, c'est qu'il peut y avoir beaucoup de monde.

  • Peut-on pique-niquer sur place ?

    Oui, c'est d'ailleurs l'endroit rêvé. On trouve des tables de pique-nique. Personnellement, je préfère réserver le pique-nique pour la balade au spa ou aux rapides d'Aratiatia.

  • Peut-on pêcher à proximité des Huka Falls ?

    Le courant est tellement puissant qu'il empêche la migration des truites. On n'y trouve pas non plus les célèbres anguilles géantes de Nouvelle-Zélande, ni aucune autre espèce de poisson.

  • Est-ce que vous recommandez le Huka Lodge ?

    C'est un des plus célèbres hôtels de luxe du pays. Il était réservé par la Reine d'Angleterre. Je ne vous indique pas les tarifs, vous pourrez les trouver sur le site officiel. Il y a des chances pour que la nuit soit aussi coûteuse que l'intégralité de votre séjour.Réservations au Huka Lodge

  • Est-ce que l'on peut survoler les chutes ?

    Si vous avez un budget très large, vous pouvez opter pour le Helipro Scenic Tours. Pour réserver, ça se passe ici :Survoler les chutes en Hélicoptère

Excursion aux rapides d'Aratiatia

  • Quels sont les horaires d'ouverture du barrage d'Aratiatia ?

    Octobre à Mars : 10h, 12h, 16h
    Avril à Septembre : 10h, 12h
    Pensez à arriver 10 minutes en avance !

  • Comment expliquer la présence des rapides ?

    L'ouverture du barrage les déclenche. Et la rivière suit une inclinaison continue sur un kilomètre (28 mètres de dénivelé).

  • Peut-on pique-niquer à proximité des rapides ?

    Oui, il existe une aire de pique-nique dans la réserve d'Aratiatia.

  • Peut-on se rendre au barrage en voiture ?

    Oui, en suivant la State Highway 5 jusqu'au barrage d'Aratiatia. Continuer sur Aratiatia Road durant 5 km.

  • L'accès aux rapides est-il payant ?

    C'est entièrement gratuit.

  • Faut-il visiter les rapides s'il a plu la veille ?

    En cas de mauvais temps prolongé, les vannes du barrage restent ouvertes en permanence. Vous verrez les rapides, mais pas leur formation. Ce serait dommage !

  • Où commence la randonnée vers les rapides ?

    L'itinéraire commence à gauche, de l'autre côté du pont qui surplombe la chute.

Excursion depuis Taupo

  • Est-ce que l'on peut venir à pied à partir de Taupo ?

    Vous pouvez emprunter le sentier de « Huka Falls Walkway - Spa Park ». À partir du centre-ville de Taupo, suivre le nord de Tongariro Street puis prendre à droite dans Spa Road. Vous allez atteindre le parking de « Spa Thermal Park ». C'est le point de départ de la randonnée au niveau de la rivière Waikato.

  • Est-ce que c'est long de venir à pied ?

    J'ai fini par découvrir que les habitants de Taupo évitent la voiture. La plupart des guides imprimés annoncent une balade de 2h. En réalité, elle dure 45 minutes environ (les chutes ne sont qu'à 2 km de la ville). Notez que les vélos ne sont pas autorisés sur la piste.

  • Recommandez-vous de venir à pied ?

    Ne serait-ce que pour la source thermale, oui. Mais c'est surtout une belle promenade, dans une forêt exotique qui longe la rivière. Le terrain est plat la plupart du temps. Vous pouvez même envisager de venir avec une poussette pour les tout petits. Le grondement des chutes grandit au fur et à mesure que l'on avance. Quelques falaises surplombent la rivière et vous pourrez apercevoir le célèbre Hôtel de Huka Falls Lodges.

  • Est-il facile de se baigner dans la source thermale ?

    Il faudra descendre quelques rochers, ce qui peut être difficile pour les plus jeunes. L'eau est chaude et très agréable. Attention toutefois à l'eau de la cascade qui peut être brûlante.

  • Comment repérer la source thermale ?

    En quittant Taupo, comptez 20 à 30 min (selon votre niveau) pour rejoindre un pont qui franchit une source et une petite cascade. Vous êtes arrivé !

Huka Prawn Park

  • Comment pêcher les crevettes géantes du Huka Prawn Park ?

    Il y a quelque temps, je vous aurais déconseillé cette sortie. La pêche à la crevette est une activité difficile si on ne sait pas comment s'y prendre. En général ce sont les enfants qui veulent essayer, et ils sont vite déçus de ne rien attraper. Depuis peu, les guides proposent un cours d'une dizaine de minutes pour enseigner les rudiments. Cela a beaucoup amélioré les résultats.

  • Comment se rendre au Prawn Works Bar and Grill ?

    Il est situé juste à côté de l'embarcadère pour les jets qui remontent la rivière. Retrouvez l'adresse complète et l'itinéraire sur le site officiel :Prawn Works Bar & Grill

  • Quelles crevettes sert-on au Prawn Works Bar and Grill ?

    Les crevettes géantes sont une variété tropicale originaire de Malaisie. Elles sont élevées en captivités dans de grands bassins chauffés par géothermie. Le restaurant en produit plus de 32 tonnes par an !

  • Recommandez-vous le Prawn Works Bar and Grill ?

    On y sert de bonnes crevettes. Ce ne sont pas les meilleures du monde, mais elle devraient plaire aux amateurs. Si vous avez effectué la visite du parc et pêché quelques spécimens, vous pourrez les déguster au restaurant. Attention toutefois : on ne va pas vous les préparer ! Il faudra les cuire vous même dans une grande bassine d'eau bouillante sur place. Les enfants adorent souvent pêcher, il est plus rare qu'ils apprécient cette étape.

Le fleuve Waikato et la chute

  • Pouvez-vous m'en dire plus sur le Waikato ?

    Situé dans l'île du nord,c'est le plus long cours d'eau du pays. Il prend sa source au lac Taupo et s'écoule sur 425 km !

  • Qu'elle est la hauteur de la chute ?

    La corniche est à environ 6 mètres, mais la hauteur de la rivière est de 5 mètres. On peut considérer qu'il y a entre 9 et 11 mètres suivant les horaires d'ouverture du barrage.

  • Comment expliquer une telle puissance ?

    Le fleuve passe d'une largeur de 100 mètres à seulement 15 mètres. Il s'engouffre dans une gorge étroite. Ce sont les plus grandes chutes situées sur la rivière Waikato.

  • Risque-t-on de se mouiller ?

    A priori non. Mais certains sentiers peuvent être boueux par temps de pluie et parfois glissants.

Huka Falls River Cruise

  • Combien coute le Huka Falls River Cruise ?

    Environ 35 $ par adulte et 15 $ par enfant. Tarif familial à 85 $ pour 2 adultes et 2 enfants. Pour en savoir plus, visitez le site officiel.Tarifs Huka Falls Jet

  • Où trouver l'embarcadère du Huka Falls River Cruise ?

    Au nord de Taupo, prendre la State Highway 5 en direction de Rotorua sur 2 km. Tournez ensuite à droite sur Aratiatia Road. Vous verrez un panneau indiquant « Aratitia Rapids & River Cruise ». Poursuivre jusqu'au barrage de Aratiatia sur environ 2 km. Le parking est situé juste après le pont.

  • Quels sont les horaires de départ du Maid of the Falls ?

    Départ à 10h30, 12h30, et 14h30 tous les jours. Un horaire supplémentaire est parfois proposé en été. Renseignez-vous sur le site officiel :Réserver une sortie sur le Maid of the Falls

Météo

  • Où peut-on consulter la météo ?

    La météo est proposée sur cette page :Prévisions météo aux Huka Falls

  • Par quel temps s'y rendre ?

    Si vous prévoyez de faire des excursions, il vaut mieux avoir du beau temps. Si vous vous rendez à Rotorua, une halte d'un quart d'heure suffira durant le voyage. Sous la pluie, la chute est encore plus impressionnante.

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Même si l'on peut se contenter d'admirer les chutes avant de reprendre la route, je recommande d'approcher les Huka Falls en Jet Boat.

Je consacre une bonne partie de l'article à cette sortie qui donne des frissons dans le dos.

Ma découverte de la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Sur la carte du pays

Les Huka Falls se trouvent dans la région du Waikato de l'Île du Nord.

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Liens pratiques

Plus d'informations à consulter si vous visitez Huka Falls.

Photo de guillaume à la montagne

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