Hot Water Beach possède une source d'eau chaude sous le sable.

Hot Water Beach, la plage au sable fumant !

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Programme de la visite.

  • 1Une journée à Hot Water Beach.
  • 2À la recherche de la source perdue !
  • 3Creusez votre propre spa dans le sable.
  • 4Vous pensiez avoir tout essayé ?
  • 5Comment se rafraîchir ?
  • 6La plage la plus originale du pays.

1Une journée à Hot Water Beach.

Hot Water Beach est très loin d'être la plus belle plage de Nouvelle-Zélande. Mais sa source thermale et sa proximité avec Auckland expliquent sa notoriété.

La plage la plus célèbre du pays est à proximité d'Auckland.

Hot Water Beach ne ressemble à aucune autre plage. À première vue elle n'a rien de particulier. Elle souffre presque de la comparaison avec les autres merveilles du pays. Et pourtant elle figure dans le classement des incontournables Kiwipal.

La plage la plus populaire de Nouvelle-Zélande reçoit la visite de 700.000 touristes par an. Située au sud de Mercury Bay dans la région de Waikato, c'est un endroit facile d'accès où poussent des arbres pohutukawas.


Le sable fume par endroits, vous savez ce qu'il vous reste à faire. Mais prenez garde de ne pas vous bruler, l'eau est à 66°C !

Vous ne rêvez pas, le sable fume par endroits...

Des sources thermales d'origine volcanique s'écoulent à une quinzaine de mètres de profondeur : deux fissures souterraines laissent filtrer une eau bouillante qui remonte lentement à la surface. Avec un débit de 15 litres par seconde, l'eau réchauffe le sable et se mélange avec l'eau de mer.

Pour creuser son spa facilement, l'idéal est de se munir d'une pelle.

Creusez votre spa naturel dans le sable, il se remplira d'eau chaude.

Un film de Jason Hanley.

Dès lors, il suffit de creuser pour faire jaillir l'eau chaude. En quelques minutes on peut créer une piscine naturelle, vite transformée en jacuzzi privatif à ciel ouvert. Imaginez le bonheur de pouvoir s'allonger et se relaxer sans avoir peur de rentrer dans l'eau.


Hot Water Beach est une plage assez classique de prime abord, mais elle recèle un secret qui fait tout son charme. Une source thermale chaude circule sous le sable et attend un coup de pelle pour jaillir à la surface.

De prime abord, la plage semble tout à fait classique.

Chris, un ami australien qui a voyagé en Nouvelle-Zélande l'an dernier. Il s'est rendu à Hot Water Beach mais il n'a pas trouvé la source.

C'est un peu comme chercher de l'or : il ne suffit pas de savoir qu'il y en a... encore faut-il trouver le bon filon !

Vous éviterez de vivre la même déconvenue si vous suivez mes conseils. J'espère que vous avez pensé à emporter maillots et serviettes de plage, vous allez en avoir besoin.


2À la recherche de la source perdue !

Si l'activité géothermique s'est peu à peu éteinte dans la région, il reste quelques vestiges d'autrefois. La plage de Hot Water Beach en est le parfait exemple.

Une source d'eau chaude se cache sous le sable ...

Si mon ami n'a pas trouvé l'endroit où creuser c'est à cause de la marée. Ne commettez pas la même erreur. L'idéal pour profiter de Hot Water Beach se situe dans un intervalle de 2h avant ou après la marée basse.

En dehors de cette période, vous pourrez toujours bronzer, mais vous manquerez l'essentiel. Pour obtenir les horaires des marées, lisez les conseils de notre guide Ben Le Kiwi en fin de page, et attention aux coups de soleil !


De nombreux touristes s'épuisent à creuser au mauvais endroit. Mais il ne suffit pas de connaitre l'existence de la source pour la trouver !

Creuser au hasard ne suffit pas pour trouver la source.

Imaginons maintenant que vous êtes présent au bon moment. J'ai souvent vu des gens creuser à proximité de trous laissés par d'autres chercheurs. Mais il y a fort à parier que ce sont de fausses pistes. Et puis ce ne serait pas drôle si c'était aussi facile non ?


Plusieurs astuces permettent de localiser le bon endroit où creuser. Mais autant réduire le périmètre de recherche et se diriger tout de suite vers les affleurements rocheux.

Il faut chercher quelques signes de l'activité géothermique.

Commencez par repérer les affleurements rocheux. Ils sont au milieu de la plage, entre le hameau et le parking de Domain Rd.

Si vous n'avez pas de pelle (et c'est le cas pour la plupart des gens), vous allez vite vous fatiguer à creuser avec les mains. Oh ! vous arriverez peut-être à vous faire un bon bain de siège, mais ce serait dommage... Si vous logez dans la région, les Beds & Breakfasts prêtent souvent du matériel.

Mais si vous êtes vraiment venus les mains vides, vous pouvez louer ce qu'il vous faut dans les deux cafés qui donnent sur la plage (5 $).


La source remonte à la surface à partir d'une faille située près des rochers de la plage.

La source se trouve à proximité des affleurements rocheux.

J'ai plusieurs techniques pour repérer ou creuser. S'il fait frisquet, il suffit parfois d'observer attentivement le sable. S'il fume, c'est un signe. Mais s'il fait beau, la différence de température ne permet pas cette approche. Auquel cas il va falloir ruser pour ne pas repartir bredouille.


Une manière de s'assurer que la source est sous nos pieds consiste à toucher le sable avec sa main. Si vous sentez de la chaleur, alors vous pouvez sortir votre pelle.

Posez votre main sur le sable pour tester la température.

Retournez le sable par endroits avec le pied. Est-ce que vous sentez une très légère odeur de soufre ? Si c'est le cas vous pouvez commencer à creuser. Vous ne sentez toujours rien ? Alors nous allons employer la manière forte.


Si vous observez des bulles et que vous sentez une légère odeur de soufre, alors n'hésitez pas à creuser.

Des bulles remontent à la surface avec une légère odeur de soufre.

Commencez par creuser au “feeling”. Inutile de créer une véritable tranchée, 20 centimètres suffiront. Posez la main sur le sable. S'il est chaud, vous avez touché le jackpot ! Sinon abandonnez et recommencez quelques mètres plus loin. Vous touchez au but, ne vous découragez pas !


3Creusez votre propre spa dans le sable.

On peut creuser son spa avec les mains, mais cela prend du temps et l'eau brulante rend l'expérience assez pénible. L'idéal est d'emprunter ou de louer une pelle sur place.

La pelle est l'accessoire indispensable pour creuser un spa.

Si vous creusez au bon endroit, votre trou va se remplir d'eau chaude. L'eau sort de terre en faisant de petites bulles dans le sable. On pousse des cris de joie, mais soyez prudents surtout si vous avez des enfants avec vous.

L'eau peut parfois atteindre la température de 66 °C (147 °F). Vous risquez de vous brûler si vous creusez avec les mains. Le sable peut aussi être très chaud.


Lorsque l'on creuse dans le sable, l'eau de source va jaillir et créer une sorte de spa naturel où vous pourrez vous relaxer.

L'eau de source jaillit du sable et comme à remplir votre trou.

Pas de panique, vous n'allez pas déterrer un geyser, le débit est lent. Si la source est vraiment trop chaude, vous pouvez la refroidir avec de l'eau de mer. Encore faut-il avoir apporté un seau. Si ce n'est pas le cas, vous pouvez creuser un peu plus loin ou agrandir votre piscine.

Il faut creuser dans le sable de la plage pour faire remonter la source à la surface.

Un parfait exemple de spa creusé dans le sable.

Filmé par enescalevideo.

Les écarts de températures varient beaucoup à seulement quelques mètres d'intervalle.

Il suffit de creuser à 50 cm de profondeur pour remplir un spa.

Lorsque la température vous convient, installez-vous comme si vous étiez dans votre baignoire.

C'est agréable et cela détend les muscles tendus par le trajet en voiture.


L'affluence est souvent trop importante en été. L'idéal reste de venir au printemps voir même carrément en hiver.

Construisez votre spa en plein air !

En été la plage la plus célèbre de Nouvelle-Zélande est souvent bondée. Si vous venez de loin, ne vous découragez pas pour autant.

Cependant, si une file s'est formée pour accéder au parking, revenez plus tard. Sinon patientez, cela en vaut vraiment la peine.

Les jours d'affluence, c'est un peu la tour de Babel. De très nombreuses nationalités sont représentées.

C'est un véritable chantier à ciel ouvert et cela ne ressemble plus vraiment à une plage. Heureusement, la marée se chargera de reboucher tous les trous.


Lorsque la plage est bondée, la question de savoir où creuser ne se pose plus... Vous perdrez le plaisir de la chasse au trésor.

Tout le monde ne creuse pas forcément au bon endroit.

Si vous ne trouvez pas d'espace pour creuser, ne soyez pas timide. Demandez la permission de partager un spa confortable avec ses locataires.

Soyez patient et guettez autour de vous. Il est rare que les gens restent plus de 45 minutes. En été quand il fait chaud, se prélasser dans une piscine à 35 degrés donne soif : vous aurez votre chance.

Vous en avez bien profité ? Alors il est temps de tenter quelques expériences originales.


4Vous pensiez avoir tout essayé ?

L'eau de la source jaillit à 66 °C ! Il faudra souvent la diluer avec de l'eau de mer avant d'y mettre un pied. Louez une pelle et un seau sur place.

La température du l'eau permet de profiter de la plage en hiver.

Si comme moi vous avez eu l'idée d'apporter un bon livre pour le voyage (ou une bonne bouteille...), vous allez comprendre le sens du mot relaxation. Il est vrai que je ne fais pas les choses à moitié et je débarque souvent avec des amis et de vraies pelles pour creuser.

À ma deuxième tentative, j'ai creusé pile au-dessus de la source. L'eau était bien trop chaude à mon goût. J'ai regardé autour de moi et j'ai repéré des moules sur les rochers. Les Maoris utilisaient les sources thermales pour la cuisson. Est-ce-que vous pensez à la même chose que moi ?


Faites le tour des rochers aux alentours. Vous avez de bonnes chances d'y trouver de petites moules à faire cuire dans l'eau bouillante de la source.

On trouve de petites moules sur les rochers.

Çà marche ! J'ai plongé les moules 25 minutes dans l'eau bouillante. Non seulement c'était cuit, mais c'était surtout délicieux.

Puisque l'eau approche les 66 °C, elle n'est pas encore à ébullition. Mais elle permet tout de même de cuire pas mal de choses... Il faut juste un peu plus de temps et de l'imagination.

J'ai testé les oeufs à la coque. Après 35 minutes de cuisson, c'est un régal mais il ne faut pas être pressé...


Le moment tant attendu quand le Spa est achevé et que l'on savoure enfin le fruit de ses efforts.

Grand moment de détente après plusieurs heures de route !

Voilà ce que j'appelle de la vraie cuisine bio. Aucune pollution et la sensation d'être un guerrier maori. Imaginez la tête des passants quand ils vous découvrent. Vous êtes dans un jacuzzi fumant, en train de déguster des oeufs à la coque. J'ai entendu dire qu'on pouvait même en profiter à la belle étoile.


Hot Water Beach possède un petit café réputé pour son gâteau de carottes. Mais attention, il y aura sans doute la queue en été !

Ne partez pas sans goûter le carrot cake du café de la plage.

Si vous avez encore faim, visitez le Hot Water Beach Store. On y sert du café accompagné d'un excellent carrot cake. Je ne sais pas qui cuisine au Hot Waves Café un peu plus loin, mais c'est délicieux et le personnel est très accueillant. Vous n'allez tout de même pas repartir maintenant, la journée ne fait que commencer.


5Comment se rafraîchir ?

Vous pouvez vous baigner en été, à condition que les maitres nageurs soient présents et en respectant le périmètre autorisé.

On peut se baigner en été, mais il faut être prudent.

Se prélasser c'est bien, mais nager c'est encore mieux. Il existe une zone délimitée de 50 m où l'on peut se baigner (si les maîtres nageurs sont présents).

En dehors de cette zone, les courants sous-marins sont dangereux. Ils peuvent vous entraîner au large si vous n'êtes pas expérimenté. Hot Water Beach est une plage fantastique, mais au risque de me répéter, soyez prudents dans l'eau et surveillez les plus jeunes.


La baignade n'est autorisée que dans un périmètre précis surveillé par des maitres nageurs. En dehors de cette zone, des courants dangereux sont présents.

Certaines zones de la plage sont dangereuses et interdites.

Lorsque j'étais étalé dans mon spa, j'ai observé les surfeurs qui occupent la partie nord de la plage.

D'abord un peu jaloux, puis curieux, je me suis dit qu'il était temps d'essayer le surf. Il existe une boutique spécialisée toute proche.

J'ai demandé à louer une planche de surf, mais le vendeur m'a conseillé de prendre une leçon avant. Quitte à apprendre quelque chose, autant essayer le surf !


La boutique loue des planches et permet de s'inscrire à des initiations au surf.

Rendez-vous à la boutique de surf pour louer des planches.

Trois heures de cours de surf avec un moniteur enthousiaste (combinaison et planche fournie), et me voilà surfeur ! N'exagérons pas tout de même... je n'ai pas dû rester plus de dix secondes debout sur ma planche. Mais quelle expérience !


Hot Water Beach attire les surfeurs. Ne restez pas à les regarder avec envie et inscrivez-vous pour prendre une leçon.

Le niveau des vagues est parfait pour apprendre.

Si vous n'êtes pas branché surf ou bodyboard, vous pouvez toujours tenter la pêche.

Ici, on pratique le surfcasting. C'est une technique populaire en Nouvelle-Zélande qui consiste à avancer dans l'océan pour jeter sa ligne à la rencontre des poissons. C'est un sport plus physique qu'on ne pourrait le croire. J'ai eu la chance du débutant et c'était très distrayant. Encore un souvenir de voyage totalement imprévu.


6La plage la plus originale du pays.

Hors-saison, la plage est souvent déserte. Seuls quelques voyageurs s'arrêtent pour chercher la source.

Hot Water Beach est souvent déserte hors-saison.

Hot Water Beach est le point de passage obligé des voyageurs qui se rendent dans le nord. La splendide arche de Cathedral Cove se trouve à 5 minutes de voiture seulement. Les plages paradisiaques d'Hahei sont à 8 petites minutes. On peut tout faire en une journée.

Au fil des années, j'ai développé une organisation bien rodée. Je quitte Auckland tôt le matin et je roule jusqu'à Hot Water Beach sans m'arrêter.

La conduite est facile et les paysages durant le voyage sont à couper le souffle. Quand j'arrive sur place, je regarde s'il y a du monde et j'avise en fonction du monde sur la plage.


La plage de Hot Water Beach est suffisamment vaste pour que vous puissiez chercher longtemps sans trouver. Mais la source se trouve près des affleurements rocheux.

Suivez nos conseils pour repérer la source cachée.

On a coutume de répéter qu'il faut venir entre décembre et mars. Mais maintenant que vous connaissez mes trucs, vous pouvez même venir le reste de l'année. Hors saison, cela revient à partager la plage avec une petite dizaine de personnes. L'atmosphère est fantastique avec le sable qui fume. On s'entraide et ont fait des rencontres.


La source thermale garde son activité toute l'année. Vous pouvez creuser votre spa dans le sable y compris en hiver !

Même en hiver, vous pouvez creuser votre spa dans le sable.

S'il fait un peu froid, attendez d'avoir creusé votre spa pour vous mettre en maillot. J'ai déjà apporté un thermomètre en septembre. Avec une légère bruine, le thermomètre indiquait 12 °C à l'air libre. J'ai mesuré que mon jacuzzi naturel était à 35 °C. Tout compte fait, c'était encore mieux qu'en été.


La plage de Cathedral Cove est facilement accessible à pied ou en kayak. Elle se trouve à quelques kilomètres de Hahei et de Hot Water Beach.

L'arche de Cathedral Cove est à quelques kilomètres seulement.

Même si vous ne vous baignez pas, c'est tout de même très amusant de partir à la recherche de la source. Les enfants adorent. Après plusieurs heures de route en Nouvelle-Zélande, un spa gratuit... c'est le paradis !

Ben Le Kiwi connaît cette plage par coeur. Il vous donnera ses conseils pratiques un peu plus bas. Et bien entendu, envoyez-nous les photos du voyage, nous les publierons sur Kiwipal !


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Autant j'adore cette plage au printemps, autant je la fuis en été quand elle est noire de monde. Comme elle se trouve sur le trajet de Cathedral Cove, elle s'impose naturellement, mais suivez les conseils de Guillaume en cas d'affluence.

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  • Tous les sujets ... 23 réponses au total
  • Creuser son spa dans le sable 6 réponses
  • Hébergement et camping 4 réponses
  • Restauration sur place 4 réponses
  • Plages et activités 4 réponses
  • Horaires & tarif 3 réponses
  • Météo 1 réponse
  • Transports 1 réponse

Creuser son spa dans le sable

  • Où est-ce qu'on peut louer des pelles ?

    On peut louer des pelles au Hot Water Beach Store (Pye PI, 9h-19 h en été et à marée basse en hiver), et au Hot Waves Café (8 Pye Pi, second parking, de 8h30 à 16h). Dans tous les cas, la location coûte 5 NZD.

  • Quel est le meilleur endroit pour creuser ?

    C'est à la périphérie de la source, où l'eau chaude se mélange avec l'eau froide, près des rochers sur la plage.

  • Comment ajuster la température de l'eau ?

    Avec un seau, on peut rafraîchir le spa avec de l'eau de mer. Inversement, il faudra élever des murs pour retarder la marée. Quand l'eau se refroidit, quelques coups de pelles feront rejaillir un peu d'eau chaude.

  • Est-ce que ce phénomène est répandu en Nouvelle-Zélande ?

    Il n'y a plus d'activité géothermique dans la péninsule de Coromandel. Hot Water Beach est une exception avec sa plage. Mais les sources d'eau chaude sont très répandues dans tout le pays.

  • Est-ce que l'eau de la source est bénéfique pour la santé ?

    Certains disent qu'elle soulage l'arthrite. N'allez pas la boire pour autant, elle n'est pas potable. Elle contient du sel, du magnésium, du calcium, de la fluorine, du brome et de la silice.

  • Est-ce qu'il faut reboucher les trous avant de partir ?

    Pas d'inquiétude à avoir. La mer va reboucher les trous et la plage sera comme neuve à votre arrivée. Bien sur, si vous avez creusé un trou profond, vous pouvez toute de même le reboucher par précautions.

Hébergement et camping

  • Est-ce qu'il y a un parking ?

    Il y en a même deux. Celui situé avant le café est souvent moins bondé.

  • Est-ce qu'on peut camper sur place ?

    Il est interdit de camper dans le parking (ne croyez pas échapper à l'amende même s'il y a peu de monde). Optez pour le Hot Water Beach Holiday Park (790 Hot Water Beach Rd)Camping de Hot Water Beach

  • Est-ce qu'on peut loger sur place avec un petit budget ?

    Chez Auntie Dawn's il y a de la place pour les backpackers en été. Et le jardin avec ses pohutukawa est superbe.Auntie Dawn

  • Ou acheter des souvenirs de voyage ?

    Au Moko. Ce n'est pas exactement une boutique de souvenirs et ce n'est pas plus mal. Située près de la plage elle est ouvert de 10 h à 17 h en été et durant la marée basse en hiver. On y trouve des sculptures, des bijoux et des arts décoratifs de qualité.Moko, souvenirs de voyage

Restauration sur place

  • Est-ce que l'on peut pique-niquer sur la plage ?

    Oui, à condition de la laisser propre en partant. Pensez surtout à apporter des boissons à savourer dans votre bain.

  • Qu'est-ce que je peux faire cuire dans l'eau de source ?

    Pour commencer, il vous faut une casserole, car l'eau n'est pas potable. Pour tester, vous pouvez essayer de faire cuire des moules trouvées sur la plage. Venez avec un thermomètre et mesurez la température avant d'essayer de faire cuire quelque chose. Sachant que l'eau peut atteindre 66° au maximum, vous devriez pouvoir cuire des viandes ou poissons.

    Viandes rouges saignantes (55 °C)
    Poissons (54 °C)
    Filet de canard (60 °C)
    Agneau (60 °C)
    Filet de poulet (62 °C)
    Lapin (66 °C)

    Vous pouvez essayer de réchauffer du fromage pour garnir un sandwich, mais vos voisins risquent de vous maudire...

  • Où trouver un Fish & Chips ?

    Au Hot Water Beach TOP10 Holiday Park (de septembre à fin avril.)

  • Est-ce qu'on peut faire des courses sur place ?

    C'est assez désert, n'espérez pas faire les courses ou le plein ici. Vous n'y trouverez pas de station essence.

Plages et activités

  • Est-ce qu'on peut en profiter pour bronzer ?

    Tout à fait, mais attention aux coups de soleil quand vous serez dans votre spa.

  • Est-ce qu'on peut se doucher sur place ?

    Il y a une douche en extérieur pour se nettoyer avant de partir et un espace où se changer.

  • Est-ce que c'est un bon endroit pour faire du surf ?

    C'est un spot recommandé. Les meilleurs breaks se trouvent au Nord avant la plage principale.

  • Est-ce qu'on peut louer des planches de surf ?

    Il y a une boutique devant la plage, ouverte selon la marée. Un cours de deux heures, planche et combinaison comprise coûte environ 70 NZD.Hot Water Beach Surf

Horaires & tarif

  • Où trouver l'horaire des marées ?

    Près du parking se trouve un panneau qui indique les horaires des prochaines marées. Si vous êtes connecté à Internet, consultez à l'avance les horaires :Horaires des marées à Hot Water Beach

  • Est-ce que c'est payant ?

    L'accès à la plage est gratuit et les parkings aussi.

  • Est-ce qu'on peut venir de nuit ?

    Je ne vais pas vous recommander d'aller sur la plage de nuit. Surtout si vous avez des enfants. Mais si le ciel est dégagé et que vous voyez la pleine lune pourquoi pas ? Attention tout de même, et ne vous baignez pas.

Météo

  • Est-ce qu'on peut venir même si la météo est mauvaise ?

    S'il pleut et qu'il ne fait pas froid, on peut tout de même tenter. Pas forcément pour se baigner, mais pour le plaisir de creuser dans le sable.

Transports

  • Est-ce qu'il y a un bus pour s'y rendre ?

    Les bus depuis/vers Haei peuvent vous déposer uniquement sur réservation. Tairua Bus Company assure un service quotidien à destination de Coromandel, Haei, Hot water Beach et Tairua.Tairua Bus Company

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Je crois me souvenir que c'est ici que j'ai pris conscience que la Nouvelle-Zélande était une véritable terre volcanique.

Il existe d'innombrables sources d'eau chaude dans le pays, mais celle-ci est tout à fait originale (à défaut d'être aussi spectaculaire que White Island).

Ma découverte de la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Sur la carte du pays

Hot Water Beach se trouve dans la péninsule de Coromandel de l'Île du Nord (région du Waikato).

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