Une sortie en rafting dans une cascade de Taupo.

Les meilleures descentes en rafting du pays.

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Le guide pratique de l'activité.

  • 1Les débutants sont les bienvenus !
  • 2Quelle sortie en rafting choisir ?
  • 3L'équipement et la formation avant le départ.
  • 4La constitution des équipes de rafting.
  • 5La navigation dans les rapides.
  • 6Comment réagir si l'on tombe à l'eau ?
  • 7Excursions avec Rafting New Zealand (Taupo).
  • 8Excursions avec Queenstown Rafting.
  • 9Le rafting est-il un sport dangereux ?

1Les débutants sont les bienvenus !

Les activités sont innombrables en Nouvelle-Zélande, mais si vous aimez les sports d'équipe et les défis, alors vous devriez choisir le rafting.

Les rapides de Nouvelle-Zélande sont parfaits pour le rafting.

L'activité volcanique a sculpté les paysages de Nouvelle-Zélande. Le relief très marqué est d'autant plus adapté au rafting que les pluies régulières renforcent la puissance des rapides. Les passionnés n'hésitent plus à classer les rivières du pays parmi les meilleures au monde.

Je vais vous expliquer comme choisir une sortie adaptée à votre profil, et je vous présenterai ensuite les meilleures rivières du pays.

Vous pourrez vous amuser, même si vous n'avez jamais touché une pagaie de votre vie. Car le rafting s'adresse aussi bien aux débutants (y compris aux familles) qu'aux amateurs de sensations fortes. Malgré tout, je sais bien que vous souhaitez avant tout connaître vos chances de tomber à l'eau.

La question est légitime et une part importante de ce dossier traitera des consignes de sécurité.


Le rafting est incontournable en Nouvelle-Zélande, car le relief volcanique a donné naissance à des rivières et des rapides ou les cascades se succèdent pour le plus grand bonheur des rafteurs.

Le rafting procure des sensations incomparables.

Vous devriez apprécier le rafting, surtout dans un pays où l'activité se déroule dans des paysages de rêves.

Et si vous n'êtes pas toujours pas convaincu, sachez que ceux qui ont tenté l'expérience en Nouvelle-Zélande sont une écrasante majorité à l'avoir qualifié d'extraordinaire (certaines sorties reçoivent 99% de votes favorables sur Trip Advisor).

Gardez toutefois à l'esprit que le rafting est une discipline qui exige concentration et esprit d'équipe. Vous devez être en bonne condition physique, savoir nager et ne pas craindre de vous mouiller pour relever le défi. Dans le cas contraire, vous seriez bien avisé de passer votre tour.


Avec des cascades à franchir et des rapides en furie, le rafting est une expérience qui vous captivera entièrement, surtout si vous ne l'avez encore jamais pratiquée.

Le rafting est un sport qui procure des sensations fortes.

Si vous vous sentez prêt à franchir des rapides pour revivre l'échappée en tonneau des héros dans le Hobbit au cinéma, ou si vous souhaitez découvrir le déroulement d'une sortie, Kiwipal est heureux de vous présenter le guide complet du rafting en Nouvelle-Zélande.


2Quelle sortie en rafting choisir ?

Il faut un début à tout, y compris en rafting. Les sorties sont généralement proposées sur trois niveaux de difficulté. Le premier palier concerne les sorties en famille, le second s'adresse aux débutants motivés qui veulent s'essayer aux rapides, et le troisième vise un public de passionnés.

Les débutants peuvent pratiquer le rafting en Nouvelle-Zélande.

Avant de vous inscrire pour une sortie en rafting, vous devez vous représenter la rivière que vous allez descendre. Il existe heureusement une classification internationale qui permet de s'y retrouver.

Voici un tableau récapitulatif des niveaux de difficulté :

Niveau Difficulté Rivière
1 Facile Rivière sans obstacle avec un peu de remous et de petites vagues.
2 Débutant Rapides sur une rivière sans obstacle.
3 Intermédiaire Rapides avec des vagues suffisantes pour couler une embarcation submersible, mais sans obstacle dangereux.
4 Avancé Rapides puissants sans obstacle dangereux, mais qui exigent plus de concentration.
5 Expert Rapides très puissants et souvent imprévisibles sur une rivière remplie d'obstacles.

Les anglophones utilisent l'expression “class” plutôt que “niveau” et le terme “White Water Rafting” désigne le rafting dans des rapides.

Nous parlons ici exclusivement d'excursions guidées, organisées par des compagnies spécialisées. Je ne recommande pas les sorties improvisées.

Par conséquent, si vous souhaitez descendre une rivière en famille, optez pour une rivière de niveau 1 avec des enfants ou de niveau 2 avec de jeunes adolescents. Les adultes, même débutants, peuvent attaquer directement les rivières de niveau 3 et même de niveau 4 s'ils recherchent des sensations fortes.

En revanche, le niveau 5 ne s'adresse qu'aux passionnés qui pratiquent régulièrement le rafting. Certaines compagnies proposent néanmoins ce type de sortie aux débutants, ce que je ne cautionne pas même si je confesse n'avoir pas reçu d'échos négatifs jusqu'à présent.


3L'équipement et la formation avant le départ.

Avant d'embarquer pour affronter les rapides sur la rivière, vous recevrez une formation sur la terre ferme. Un guide vous expliquera les différentes manoeuvres et vous donnera les consignes que vous devrez suivre à la lettre.

Avant d'embarquer, vous devez connaître les bases du rafting.

Vous n'allez pas monter à bord du raft et vous lancer sur la rivière sans un minimum de formation. Celle-ci se déroule sur la terre ferme en compagnie du guide qui présente les différentes situations auxquelles vous pourriez être confronté.

Dès que l'on parle de rafting, les débutants imaginent la noyade... Pourtant, ce sport ne serait pas devenu aussi populaire s'il était aussi dangereux ! Les organisateurs que je vais vous présenter ici sont réputés pour leur professionnalisme.

Vous apprendrez comment réagir en cas de chute dans la rivière. La bonne attitude à adopter n'est pas intuitive, mais s'avère logique ! Elle consiste à nager sur le dos en mettant les pieds en avant pour réduire les risques de collisions.


Chaque participant d'une sortie en rafting recevra son gilet de sauvetage, un casque et une pagaie. Bien entendu, des explications seront données pour ajuster l'équipement correctement.

L'équipement obligatoire avec casque et gilet de sauvetage.

L'équipement fourni par l'organisateur comprend la combinaison, le gilet de sauvetage et bien entendu un casque et une pagaie. Contentez-vous d'apporter le maillot de bain que vous porterez sous votre combinaison, sans oublier une serviette pour vous sécher en fin de parcours.

Notez que les casques sont obligatoires sur les rivières de niveau 3 et au-delà. Ils servent à vous protéger des chocs éventuels avec des rochers, et à vous prémunir contre les coups de pagaies que pourrait vous décocher accidentellement un autre participant.


Une simple formation sur la terre ferme permet de se familiariser avec quelques règles de base, mais il faudrait plusieurs sorties pour forger un véritable esprit d'équipe. Peu importe, vous vous amuserez malgré toutes vos erreurs d'apprentissage.

Vous apprendrez vite à pagayer en rythme avec l'équipe.

C'est d'ailleurs une règle de sécurité essentielle : toujours tenir sa pagaie à deux mains ! Les participants doivent se surveiller et se rappeler à l'ordre le cas échéant (cela fait partit de l'esprit d'équipe en rafting).

À ce stade de la formation, il est parfaitement normal de ressentir une légère appréhension, mais elle sera vite dissipée : réussir à enfiler la combinaison devrait occasionner les premiers éclats de rire de la journée.


4La constitution des équipes de rafting.

Plusieurs rafts partent en même temps, et le barreur de chaque embarcation vous motivera pour faire la course avec les autres. L'esprit demeure fairplay et vous aiderez parfois un rameur rival tombé à l'eau à regagner son équipe.

Les compétitions entre équipage sont amusantes.

Le rafting est un sport d'équipe idéal pour se faire des amis. Plusieurs heures passées à s'entraider sur des rapides, et l'on est heureux de passer une soirée au restaurant pour se remémorer les épreuves de la journée.

Vous pouvez compter sur votre guide pour répartir les participants en fonction de leurs capacités physiques. Les rameurs les plus musclés iront s'asseoir à l'avant où ils pourront déployer leur énergie.

Selon la difficulté de la rivière, le raft accueille de 4 à 8 passagers sans compter l'accompagnateur.

Barreur et maître à bord, le guide se positionne à l'arrière du raft, d'où il communique les ordres à l'équipage. Chaque descente en rafting est unique, mais le guide connaît sa rivière par coeur et donne ses consignes à l'avance tel un chef d'orchestre.


Le raft peut accueillir en moyenne huit passagers en plus du barreur, le nombre minimal de passagers étant fixé à quatre pour que l'activité puisse avoir lieu.

Le nombre de participants varie selon la difficulté de la rivière.

Rassurez-vous, toutes les sorties débutent sur des eaux calmes. Vous aurez le temps de répéter les mouvements de base avant d'attaquer les rapides. Tous les ordres sont conçus pour être simples à interpréter : “avant toute, arrière toute, laisser aller, stop à gauche…”

Plus l'équipe effectue des mouvements synchronisés, et plus elle a de chance de remporter les courses improvisées avec les autres rafts. Un minimum de discipline est indispensable, mais cet état d'esprit n'est pas incompatible avec la bonne humeur et les éclats de rire !


5La navigation dans les rapides.

Les sorties en raft sur les rapides sont très populaires dans le pays et si vous ne réservez pas votre place longtemps à l'avance, vous courrez le risque de ne plus trouver de créneaux disponibles.

Heureusement, vous ne serez pas tout seul à pagayer !

Le rafting est une activité qui demande de l'énergie, surtout dans les rapides où l'intensité varie en fonction de la météo. De fortes précipitations en amont la veille renforcent la puissance du courant et les remous secouent davantage les passagers.

Le rythme est souvent imprévisible, mais des séquences calmes (les “plats”) permettent aux débutants de récupérer des forces. Ces instants paisibles sont mis à profit par le guide qui évoque l'histoire de la région et des légendes maories.

Mais dans les rapides, vous n'aurez pas un moment de répit ! La présence d'autres rafts permet d'engager des courses entre équipages.


Attendez-vous à quelques courbatures dans les bras le lendemain matin si vous êtes débutant, mais l'expérience est inoubliable.


La fatigue en rafting dépend du type de rivière que l'on emprunte. Contrairement à l'idée reçue, ce ne sont pas les rapides qui sont les plus difficiles, car la force du courant fait l'essentiel du travail et l'on n'a guère besoin de pagayer pour avancer.

En réalité, le rafting demande de l'énergie, mais n'est pas épuisant.

Tous les rapides ne sont d'ailleurs pas épuisants physiquement ! Si la rivière est suffisamment large et en ligne droite, il suffit de se laisser entraîner en donnant quelques coups de pagaie pour rectifier à l'occasion. Et si une chute se présente, comptez sur l'expérience du barreur pour l'aborder dans les meilleures conditions.

Enfin, on me demande souvent à quel poste s'installer pour être le moins mouillé possible ? À dire vrai, vous serez mouillé quoi qu'il arrive, mais toute personne qui a fait l'expérience du rafting sait qu'il vaut mieux s'asseoir à l'arrière pour ne pas recevoir de l'eau en pleine figure.


Après votre sortie en rafting, vous aurez bien mérité de reprendre des forces, et plutôt que de vous offrir un misérable sandwich, l'organisateur vous aura préparé un solide barbecue pendant que vous prenez une douche bien chaude.

Vous avez bien mérité du repos et un bon barbecue !

Car sans être glaciales, les rivières sont fraîches et la traditionnelle pause “biscuit + boisson chaude” de la mi-parcours est toujours appréciée. Quelle que soit la saison, une douche chaude est indispensable pour se remettre de ses émotions (certaines compagnies vont jusqu'à offrir des hot-dogs et des bières).


6Comment réagir si l'on tombe à l'eau ?

Le rafting n'est pas un sport comme les autres et les risques sont réels si l'on ne respecte pas les consignes de sécurité. Fort heureusement, les sorties sur les rapides sont très bien encadrées et on ne déplore pas d'accidents graves depuis des décennies.

Tomber à l'eau fait partie intégrante de ce sport.

Tomber à l'eau est la hantise du débutant. Certains vous diront que le chute fait partit du sport, mais vous pouvez réduire le risque en calant bien vos pieds dans les “footstraps”. Ces petites sangles permettent de pagayer sans perdre l'équilibre au milieu des rapides.

Il me semble légitime de se demander si le raft peut sombrer comme le Titanic. En réalité, le raft est un canot pneumatique insubmersible dont le “boudin” est constitué de plusieurs compartiments étanches indépendants. Une voie d'eau ne remettrait pas en cause la flottabilité de l'embarcation pour autant.

Il n'y a pas lieu de paniquer si une chute se produit, même si elle survient dans des rapides. Laissez-vous porter en nageant sur le dos et en conservant les jambes tendues dans le sens du courant pour ne pas risquer d'accrocher un débris au fond de la rivière.


Tomber dans l'eau fait partit du rafting et il n'y a pas lieu de s'en inquiéter plus que de raison. Le principal réflexe à développer consiste à se laisser porter par le courant en gardant les pieds en avant et en surface.

Tombé à l'eau, il suffit de se laisser porter par le courant.

Votre gilet de sauvetage suffit à vous maintenir la tête hors de l'eau, et vous ne serez pas livré à vous même bien longtemps. Si le courant le permet, l'équipe manœuvrera le raft pour vous repêcher. Dans le cas contraire, un second guide qui suit en kayak vous prendra en charge.

La corde qui fait le tour du raft et que l'on appelle “ligne de vie” facilite surtout la remontée à bord d'un participant en cas de chute.

Mais si la peur de tomber à l'eau l'emporte, je vous recommande de choisir une rivière de niveau 2 où les risques de chute sont pratiquement nuls. Même sur une rivière de niveau 3, vous avez peu de chance de chuter. Le risque s'installe plus sérieusement au niveau 4, mais les gilets de sauvetage vous protègent efficacement.


7Excursions avec Rafting New Zealand (Taupo).

Kiwipal vous recommande les sorties avec Rafting New Zealand dans les environs de Taupo. La force des rapides convient aussi bien aux débutants qu'aux passionnés de la discipline.

Une sortie en rafting avec la compagnie Rafting New Zealand.

Le lac Taupo occupe la caldera d'un supervolcan dont la dernière éruption apocalyptique a changé la face du monde il y a 26 500 ans. La rivière Tongariro que vous allez descendre en rafting est née de cette catastrophe planétaire.

La compagnie Rafting New Zealand est basée à Turangi depuis plus de vingt ans, mais des navettes sont mises à disposition des clients logés à Taupo. Je ne suis pas seul à recommander cet organisateur récompensé au New Zealand's Awards dans la catégorie Rafting depuis 2010.

Avant de vous inscrire à une activité de rafting assurez-vous bien que le niveau technique requis n'est pas trop élevé.

Une excursion en Rafting près de Turangi (niveau 3 à 4).

Une vidéo de devinsupertramp

Les formules

Trois parcours différents sont proposés, mais le premier ne s'adresse qu'aux familles avec des enfants en bas âge (pause baignade inclue).

L'itinéraire “White Water” (niveau 3) et “Upper Gorge” (niveau 4) sont incontournables si vous cherchez des sensations fortes. Le niveau 4 est toutefois conditionné par l'ouverture d'un barrage et vous devrez contacter la compagnie pour connaître les horaires.

Les sorties sont organisées toute l'année, avec des départs plus fréquents en été (et des tarifs plus conséquents). Comptez une demi-journée d'activité, dont 2h (parfois 2h30) sont passées sur l'eau. Voici un tableau récapitulatif.


RIVIÈRE NIVEAU ADULTE ENFANT
Tongariro Family Fun 2 90 $ 70 $
Tongariro White River 3 129 $ 119 $
Tongariro Upper Gorge 4 129 $ 119 $

Il faut avoir au minimum 13 ans pour participer à Tongariro Upper Gorge.

Horaires tarifs et réservation en ligne avec Rafting New Zealand

8Excursions avec Queenstown Rafting.

L'expérience compte et certaines compagnies de rafting sont plus réputés que d'autres. Queenstown Rafting par exemple s'est bâti une solide réputation dans le domaine en organisant des descentes sur des rapides depuis plus de quarante ans !

Queenstown rafting organise des sorties depuis plus de 40 ans.

Queenstown, baptisée capitale mondiale de l'aventure attire les passionnés de sports extrêmes comme un aimant. Après avoir donné naissance au saut à l'élastique et au jetboat, la région accueille les sorties en rafting sur les rivières Kawarau et Shotover.

La compagnie Queenstown Rafting dont l'activité remonte à 1974 est l'une des plus anciennes du pays. La navette qui part de Queenstown pour rejoindre les points de départ sur les rivières Shotover et Kawarau est comprise dans le tarif. Les sorties durent environ 4h30, dont la moitié passée sur l'eau.

La qualité de l'encadrement permet à cet organisateur d'éclipser tous ses concurrents. Vous pouvez vous inscrire les yeux fermés !

Il existe de très nombreuses rivières où vous pourrez pratiquer le rafting en Nouvelle-Zélande.

Le rafting sur la rivière Kawarau près de Queenstown.

Un reportage de barekiwi

Les formules

La particularité des formules de Queenstown Rafting tient au fait que le niveau des rivières n'est pas linéaire. C'est un avantage indéniable qui permet de proposer des sensations fortes (certains passages flirtent avec le niveau 5) sans pour autant épuiser les participants.

La rivière Shotover a fait la fortune des prospecteurs, mais les filons sont aujourd'hui épuisés. C'est de l'avis général la plus belle rivière de rafting de Nouvelle-Zélande.


Pour commencer une sortie, il faut se rendre au point de départ de l'excursion qui se trouve généralement à une vingtaine de kilomètres en voiture du point d'arrivée.

Le point de départ se situe toujours en amont de la rivière.

L'itinéraire de 12 km s'effectue sur une eau turquoise et des rapides dont la difficulté passe successivement de moyenne à difficile dans le Skipper Canyon. Vous emprunterez même le tunnel Oxenbridge creusé par les chercheurs d'or !

La rivière Kawarau est une rivière plus abordable (niveau 2 à 3) qui conviendra aux adultes et aux adolescents qui aiment faire la course entre équipages. Mais les rapides sont peu nombreux, ce qui peut décevoir les amateurs de sensations fortes.


RIVIÈRE NIVEAU ADULTE
Kawarau River 2 209 $
Shotover River (en été uniquement) 3 (4 et 5 par endroit) 209 $

Les -13 ans doivent être accompagnés d'un adulte sur la rivière Kawarau.

La compagnie propose également une sortie exceptionnelle sur la rivière Landsborough. Une excursion de 3 jours pour un tarif conséquent de 1600 $.

Horaires et réservation sur le site de Queenstown Rafting.

9Le rafting est-il un sport dangereux ?

Le danger en rafting est lié au type de rivière et à la puissance des rapides. C'est pour cette raison que l'on porte des gilets de sauvetage, mais surtout des casques pour se protéger des chocs contre les rochers.

Le rafting est un sport très encadré.

Les compagnies de rafting que je recommande exercent depuis plus de vingt ans. Vous serez parfaitement encadrés par des professionnels qui pratiquent l'activité quotidiennement et sont habitués à gérer des équipes de débutants.

Chaque guide possède un brevet de secouriste et des talents de nageur hors pair. Ce sont avant tout des passionnés qui travaillent avec le sourire, et vérifient toujours le matériel dans le moindre détail.

Le rafting est réputé dangereux, car on l'associe systématiquement à des descentes en rapides de niveau cinq qui ne s'adressent pourtant pas aux débutants.


Si vous tombez à l'eau durant une descente en rafting en Nouvelle-Zélande, vous serez repêché par un moniteur qui vous suit en kayak.

Un moniteur en kayak repêche les participants tombés à l'eau.

Mais pour les cartésiens qui ne jurent que par les chiffres, j'ai creusé le sujet pour vous dénicher le nombre d'accidents en rafting annuel.

On dénombre 100 à 150 blessés par an pour 100.000 participants. Avec un taux de risque de 0.1 %, il n'y a pas de quoi se relever la nuit !

Rapporté au vélo (VTT) qui compte dix fois plus d'accidentés, le rafting passerait pour un sport inoffensif (je vous fais grâce de la comparaison avec la circulation routière). Pour autant, cette activité exige de ses adeptes une condition physique correcte et un encadrement professionnel.


Le rafting ne requiert pas une force considérable dans les bras, car vous ne serez pas tout seul à pagayer à bord. L'effort est réparti entre les participants.

Le rafting en Nouvelle-Zélande laisse un souvenir impérissable.

Si vous n'avez absolument aucune force dans les bras, et que vous n'aimez pas les sports d'endurance, il vaut mieux passer votre tour. Si en revanche vous pratiquez un sport régulièrement et que votre médecin rend un avis favorable, faites-vous plaisir !

Le rafting est l'une des meilleures expériences que vous pouvez vivre durant un séjour en Nouvelle-Zélande. Je suis heureux de vous l'avoir fait découvrir, et le moment est venu de passer le relais à notre ami Ben pour les questions pratiques.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Si vous n'avez pas peur de vous mouiller et que vous avez l'esprit d'équipe, je suis prêt à répondre à toutes vos questions sur les sorties rafting en Nouvelle-Zélande.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 29 réponses au total
  • Consignes de sécurité 7 réponses
  • Conditions requises pour le rafting 5 réponses
  • Équipement au rafting 5 réponses
  • Organiser une descente en rafting 4 réponses
  • Météo et saison pour le rafting 3 réponses
  • Le budget rafting 3 réponses
  • Captation photo et video 2 réponses

Consignes de sécurité

  • La sortie en rafting est-elle encadrée par un guide ?

    Il y a toujours un guide professionnel dans chaque raft pour superviser les manoeuvres. Un second moniteur suit en kayak et communique généralement par radio.

  • Peut-on tomber du raft ?

    C'est un risque à envisager, mais rassurez-vous, le gilet de sauvetage maintient la tête hors de l'eau et le casque vous protège des chocs.

  • Est-on attaché à bord du raft ?

    Non, car le rafting exige une liberté de mouvement totale pour pagayer. Le guide vous apprendra à vous asseoir confortablement tout en minimisant les risques de chute.

  • Comment faire pour remonter dans le raft si l'on tombe ?

    En réalité votre gilet de sauvetage vous empêche de réintégrer le raft. Cependant, c'est en vous agrippant par le gilet de sauvetage que l'on vous repêche facilement.

  • Le raft peut-il se remplir d'eau et couler ?

    Non, car un système d'évacuation évite au raft de se transformer en piscine.

  • Que se passe-t-il si je perds ma pagaie ?

    En général le matériel perdu se retrouve au « prochain plat », c'est à dire dans les sections ou la rivière est calme.

  • Faut-il préférer les rivières peu profondes pour faire du rafting ?

    Contrairement à ce que l'on pourrait croire, les rivières les moins profondes sont les plus dangereuses. Dans une rivière où l'on a pied, les chances d'accrocher une racine ou un rocher sont plus importantes.

Conditions requises pour le rafting

  • Quels sont l'âge et le poids recommandés pour s'inscrire ?

    Les participants doivent avoir plus de 13 ans et peser plus de 40 kg pour participer à une sortie de niveau 3 ou supérieur.

  • Faut-il être bon nageur pour s'inscrire ?

    Si vous avez déjà nagé dans une mer avec des vagues moyennes (même en ayant pied), et que vous n'avez pas peur d'être un peu secoué, il n'y aura pas de problèmes.

  • Faut-il avoir déjà pratiqué le rafting pour s'inscrire ?

    Les débutants sont les bienvenus, et la petite formation dispensée est suffisante pour qu'ils se débrouillent et s'amusent comme tout le monde.

  • Peut-on participer si l'on a des problèmes de santé ?

    Seul votre médecin est à même de vous donner une réponse à ce sujet. Je vous recommande de passer une visite médicale avant votre départ, notamment si vous êtes sujet à des crises d'asthme.

  • Peut-on faire du kayak si l'on est enceinte ?

    Curieusement, cette question revient régulièrement. La réponse est bien évidemment négative sauf pour les rivières paisibles de niveau 1voir 2 (se renseigner directement auprès de la compagnie).

Équipement au rafting

  • Est-on mouillé durant une excursion en rafting ?

    Quelle question ! vous serez trempé ,mais cela ne pose aucun problème, car vous porterez une combinaison.

  • Faut-il prévoir une tenue de rechange ?

    Prévoyez un maillot de bain et une serviette de plage pour vous sécher et profiter d'une bonne douche chaude dans les locaux de la compagnie après l'activité.

  • La combinaison est-elle obligatoire en rafting ?

    Oui, dans la mesure où les vêtements de ville sèchent très lentement et ne conservent pas la chaleur contrairement aux combinaisons en néoprène.

  • Quelles chaussures porter pour faire du rafting ?

    Les chaussons étanches sont prêtés par les organisateurs, et vous récupérez vos affaires à la consigne après l'activité.

  • Peut-on porter des lunettes ou des lentilles de contact en faisant du rafting ?

    C'est envisageable, mais il est fortement recommandé de prévoir des lunettes avec une attache pour ne pas risquer de les faire tomber dans l'eau. La compagnie vous fait signer une décharge et ne vous indemnisera pas si vous abîmez ou perdez vos affaires. Les lentilles quant à elles ne posent généralement pas de difficultés.

Organiser une descente en rafting

  • Faut-il réserver une sortie rafting ?

    Durant la saison haute, il faut réserver pour espérer participer. Le reste de l'année, vous devriez pouvoir vous inscrire le jour même. Méfiez vous cependant des vacances scolaires.

  • Y a-t-il des navettes pour rejoindre le point de départ ?

    En général, une navette gratuite est mise à disposition des participants qui logent à Queenstown ou à Taupo.

  • Quelle est la distance parcourue en rafting ?

    Vous descendrez la plupart des rivières sur environ 15 à 20 km.

  • Combien de temps dure une sortie sur la rivière Shotover ?

    Comptez environ 4h30, soit une demi-journée pour l'activité complète qui comprend la formation. Vous passerez environ 2h30 sur la rivière (parfois moins selon le niveau du groupe). Il ne s'agit pas d'une activité de parc de loisir : la durée est variable et dépend de l'équipage et de la rivière.

Météo et saison pour le rafting

  • Peut-on pratiquer le kayak par mauvais temps ?

    Dans la mesure où vous serez mouillé quoi qu'il advienne, vous pouvez pratiquer le rafting par tous les temps sauf s'il faut trop froid.

  • Peut-on pratiquer le rafting en hiver ?

    L'hiver est assez doux en Nouvelle-Zélande, et les combinaisons sont suffisamment épaisses pour conserver la chaleur du corps. Je vous déconseille en revanche de vous inscrire s'il fait mois de 10°C et qu'il y a du vent.

  • Est-ce que les sorties sont annulées s'il pleut ?

    Non, dans la mesure où la rivière n'en sera que plus agréable à naviguer. Vous serez mouillés de toute façon.

Le budget rafting

  • Y a-t-il des réductions pour les groupes ?

    Tout dépend de ce que l'on entend par groupe ! Il faut compter au moins huit participants pour espérer une réduction (et encore…). Les organisateur sont généralement plus enclins à consentir des efforts sur les tarifs durant la basse saison.

  • Combien faut-il de participants pour une sortie ?

    Tout dépend de la rivière ! Pour une rivière de niveau un à deux, il suffit de quatre participants. Mais les organisateurs ont besoin de six à sept passagers pour remplir un raft sur une rivière de niveau 3, 4 ou 5. Cela ne signifie pas que vous devez venir aussi nombreux, mais il doit y avoir d'autres clients qui réservent pour une même sortie.

  • Peut-on annuler une sortie en rafting ?

    Les conditions d'annulation varient selon les compagnies. En général un préavis de 24 h est requis pour prétendre à un remboursement intégral.

Captation photo et video

  • Peut-on apporter son appareil photo ?

    L'idéal serait d'opter plutôt pour une caméra GoPro avec une attache frontale. Vous serez bien trop occupé pour prendre des photos sur une rivière de niveau 3 ou 4, mais la plupart des organisateurs vous laissent venir avec vos appareils photo (à vos risques et périls).

  • Faut-il acheter les photos ou vidéos de la boutique ?

    Je n'ai jamais considéré que c'était indispensable, mais si vous souhaitez absolument garder un souvenir, c'est envisageable. Une seule règle pour ne pas être déçu : toujours demander à voir le résultat avant d'acheter.

Photo de guillaume à la montagne

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Expert Nouvelle-Zélande

Si les débutants sont toujours les bienvenus, le rafting est une activitésportive qui demande un minimum de motivation.

On se mouille, onboit parfois la tasse (eh oui !) mais onse fait de souvenirs pour toute la vie.

Contrairementà denombreuses activités,celle-ci se pratique en équipe, etil n'est pas rare de se faire des amis quand on passe plusieurs heures à affronter des rapides ensembles.

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