Skiez dans des paysages extraordinaires en Nouvelle-Zélande.

Les stations de ski en Nouvelle-Zélande.

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Le guide pratique de l'activité.

  • 1Peut-on skier durant un court séjour ?
  • 2Quelle île choisir pour venir skier ?
  • 3Comment choisir sa station de sports d'hiver ?
  • 4Quel budget pour skier en Nouvelle-Zélande ?
  • 5Skier à Coronet Peak (Queenstown)
  • 6Skier aux Remarkables (Queenstown)
  • 7Skier à Cardrona (Wanaka)
  • 8Skier à Treble Cone (Wanaka)
  • 9Skier au Mt Hutt (Canterbury)
  • 10Skier à Turoa (mont Ruapehu)
  • 11Skier à Whakapapa (mont Ruapehu)
  • 12Skier au mont Taranaki (mount Egmont)

1Peut-on skier durant un court séjour ?

Vous n'avez pas besoin d'emporter vos skis pour descendre les pistes de Nouvelle-Zélande. De nombreuses boutiques vous permettent de louer du matériel à la journée ou à la demi-journée.

Le ski en Nouvelle-Zélande se déroule dans des paysages de rêve.

Les voyageurs qui visitent la Nouvelle-Zélande durant les mois d'été négligent les sports d'hiver. Pourtant, les pistes de ski du pays comptent parmi les plus belles du monde. Vous les avez d'ailleurs sans doute déjà contemplées sans le savoir en regardant le Seigneur des anneaux.

Les huit stations de ski que je vais vous présenter ont en commun d'être situées dans des zones touristiques qui ne se limitent pas aux sports d'hiver. Vous pourrez ainsi intégrer facilement une journée de ski dans votre itinéraire sans bouleverser l'organisation du voyage.

Avec une affluence moindre qu'en Europe, vous êtes assuré de skier dans des conditions optimales. Les remontées mécaniques sont moins nombreuses qu'on pourrait le souhaiter, mais il est rare de devoir faire la queue pour les emprunter : un véritable bonheur !


Contrairement aux stations d'Europe qui sont noires de monde et qui imposent de se lever à l'aurore pour profiter des pistes avant les autres, les stations de Nouvelle-Zélande respirent la liberté !

Les stations de ski ne sont pas surpeuplées comme en Europe.

Ce reportage officiel présente toutes les activités de sports d'hiver que vous pouvez pratiquer durant vos vacances.

Découvrez la présentation officielle du Ski en Nouvelle-Zélande.

Une vidéo de New Zealand 100% Pure.

J'ai regroupé toutes les informations utiles pour skier en Nouvelle-Zélande. Plan des pistes, horaires, forfaits, location de matériel… je ne vais pas vous abandonner au pied des remontées mécaniques ! Et s'il vous reste des questions, notre ami Ben le Kiwi se fera une joie d'y répondre en fin d'article.


Si je m'adresse en priorité aux personnes qui savent déjà skier, il est bien entendu possible d'apprendre le ski ou de se perfectionner avec un moniteur dans la plupart des stations du pays.


2Quelle île choisir pour venir skier ?

Les domaines skiables sont répartis sur les deux grandes îles de Nouvelle-Zélande, surtout au centre de l'Île du Nord ou dans la région de l'Otago de l'Île du Sud.

Il existe des stations de ski sur les deux îles de Nouvelle-Zélande.

Les deux îles principales de Nouvelle-Zélande permettent de skier de l'hiver jusqu'au début du printemps. Cependant, avec son climat plus frais et son relief plus montagneux, l'Île du Sud possède les meilleures stations du pays.

Surnommées “The large four”, les stations de Coronet Peak, The Remarkables, Cardrona et Treble Cone permettent de skier en admirant les paysages de rêve de l'Île du Sud. Les remontées mécaniques laissent un peu à désirer, mais cela ne décourage pas les équipes nationales qui viennent s'entraîner.

De son côté, si l'Île du Nord possède moins de pistes, la qualité n'en demeure pas moins exceptionnelle. À défaut de descendre des montagnes vertigineuses (le relief est moins accentué), vous glisserez sur le flanc de volcans, dont certains sont encore en activité !


La proximité des montagnes et des plages permet d'alterner les sports de montagne et de plage dans une même journée, ce qui est normalement impossible dans la plupart des pays.

Il est possible de skier et d'aller à la plage le même jour.

Aussi incroyable que cela puisse paraître, la proximité des stations avec la mer permet de skier le matin et d'aller à la plage l'après-midi ! On aperçoit d'ailleurs la mer du haut de certaines stations.

Il règne une atmosphère décontractée dans les stations de ski de Nouvelle-Zélande.

Le Ski et l'ambiance dans les stations de Queenstown.

Un film de Queenstown NZ

Si j'ai conservé le mt Hutt dans la liste des stations recommandées sur l'Île du Sud, j'ai en revanche exclu les minuscules stations de Hanmer Spring, Mount Olympus, Round Hill, Fox Peak.


3Comment choisir sa station de sports d'hiver ?

Le niveau des pistes de Nouvelle-Zélande est assez relevé dans l'ensemble, mais il existe malgré tout des zones parfaitement adaptées aux débutants et aux familles.

Les pistes ne sont pas classées de la même manière qu'en Europe.

Vous l'aurez compris, la qualité l'emporte sur la quantité en Nouvelle-Zélande. Vous n'aurez aucune difficulté à trouver des pistes adaptées à votre niveau, mais les skieurs de classe intermédiaire ou semi-professionnelle seront avantagés par rapport aux débutants.

Sauf exception ilest impossible de se loger ou de se restaurer sur place à la nuit tombée. Les pistes de ski néo-zélandaises sont d'ailleurs désertées par les skieurs dès la fin d'après-midi. Fort heureusement, les villes alentour servent de camp de base et proposent tous les services que l'on peut exiger d'une station de ski.


La plupart des stations arrêtent leurs remontées mécaniques à 16h, mais Coronet Peak reste en service jusqu'à 21h les vendredi et samedi.

Les stations sont totalement désertées en fin d'après-midi.

Vous pouvez également pratiquer le surf des neiges sur les pistes de ski en Nouvelle-Zélande.

Un reportage consacré au Surf des neiges en Nouvelle-Zélande.

Filmé par EpicTV

Le problème d'hébergement concerne aussi l'Île du Nord qui ne possède pas d'équivalent à la splendeur de Queenstown ou de Wanaka (même si les charmantes bourgades d'Ohakune ou Whakapapa font mieux que se défendre). Cependant, le principal avantage des stations du Nord réside dans leur position centrale, à proximité des métropoles d'Auckland et de Wellington.


Queenstown célèbre le Nouvel An avec un grand feu d'artifice et la ville est connue pour son animation en soirée. C'est de loin la meilleure station de ski du pays, même si les pistes sont situées à plusieurs kilomètres.

Pour trouver de l'ambiance il faut redescendre en ville.

Mais si vous avez vraiment le choix, je vous recommande malgré tout de skier dans les stations de l'Île du Sud.

L'idéal étant de réussir à faire coïncider son séjour avec le Queenstown Winter Festival pour profiter de l'ambiance, avec des ice-bars et des boites de nuit animées même en semaine.

Prenez votre décision, mais prenez garde : l'évaluation des pistes diffère de celle en vigueur en Europe. La Nouvelle-Zélande possède son propre code couleur ou le rouge n'existe pas.


Voici la couleur des pistes en Nouvelle-Zélande, et le niveau correspondant :

PISTE SYMBOLE NIVEAU
Verte Cercle Débutants
Bleue Carré Intermédiaire
Noire Losange Experts

Enfin, l'altitude et la qualité d'enneigement étant un critère de choix majeur, voici un tableau comparatif qui vous sera utile pour préparer votre séjour :

Station Île Hectares Altitude min Altitude max
Coronet Peak Sud 280 1168 1645
The Remarkables Sud 220 1935 2324
Mount Hutt Sud 365 1403 2086
Cardrona Sud 323 1669 1894
Treble Cone Sud 549 1260 1960
Ruapehu Turoa Nord 500 1600 2322
Ruapehu Whakapapa Nord 1051 1630 2245
Taranaki Nord 100 1260 1680
Voici un exploit sportif réalisé au ski pour rendre hommage aux All Blacks avant la coupe du monde de rugby.

Une performance incroyable à ski filmée en l'honneur des Allblacks.

Une vidéo promo d'Air New Zealand

4Quel budget pour skier en Nouvelle-Zélande ?

L'héliski permet de se faire déposer au sommet des pistes, notamment au mont Cook où le hors-piste est exceptionnel. En revanche, il faudra débourser plusieurs centaines de dollars pour avoir ce privilège.

Il est possible de se faire déposer au sommet en hélicoptère.

Vous pouvez vous faire déposer sur un flanc du mont Cook pour pratiquer le hors-piste en profitant de la montagne pour vous tout seul (un caprice à 800 $ par personne). Heureusement, les sports d'hiver en Nouvelle-Zélande sont tout à fait abordables, même si la location du matériel reste une dépense non négligeable.

Le budget moyen d'une journée au ski est d'environ 100 $. Un prix ramené à 65 $ pour une simple demi-journée et divisé par deux pour les enfants. Vous constaterez que les tarifs sont similaires d'une station à l'autre, avec des réductions de 5 $ à 10 $ par journée supplémentaire.

Le must du must consiste à se faire déposer au sommet d'une montagne pour la descendre en ski hors-piste.

Si vous en avez les moyens, faites-vous déposer au sommet en hélicoptère.

Un reportage d'Heli Ops Magazine
Si comme l'immense majorité des voyageurs, vous n'emportez pas vos skis en Nouvelle-Zélande, vous allez devoir louer votre équipement.

Il est souvent possible de louer au pied des pistes, mais il est fortement recommandé de s'équiper dans les villes à proximité (Queenstown, Wanaka, Ohakune...) où les tarifs sont meilleur marché dans les grandes boutiques de sport.


Voici les tarifs à la journée pour un “Full set” avec chaussures et bâtons :

SKI TARIF MOYEN DETAIL
Entrée de gamme 25 $ à 35 $ Essentiellement du matériel ancien
Moyen de gamme 35 $ à 45 $ Quelques années d'ancienneté
Haut de gamme 45 $ à 65 $ Matériel nouveau ou très récent

Ces tarifs sont envisageables à condition de réserver sur Internet, et non sur place ou vous paierez le prix fort, en admettant que votre pointure soit encore disponible ! Notez par ailleurs que la fin de saison coïncide souvent avec des réductions de 20%


Pour vous faciliter la vie, j'ai sélectionné les meilleures boutiques de ski :

VILLE ÎLE BOUTIQUE
Queenstown Sud Snow Rental
Queenstown Sud Snow RentalSnow Biz
Queenstown Sud Snow RentalGreen Toad
Queenstown Sud Snow RentalBrown NZ
Queenstown Sud Snow RentalQuestore
Queenstown Sud Snow RentalSki Hire
Queenstown Sud Snow RentalSnopro
Queenstown Sud Snow Rental NZ Ski
Queenstown Sud Snow Rental RRsport
Wanaka Sud Snow RentalGreen Toad
Wanaka Sud Snow RentalSnopro
Wanaka Sud Snow RentalBaseNZ
Wanaka Sud Snow RentalRacer Edge
Wanaka Sud Snow RentalOutside Sport
Wanaka Sud Snow RentalRock Rental
Methven Sud Snow RentalSkow Methven
Methven Sud Snow RentalJaces Ski Hutt
Ohakune Nord Snow RentalSLR
Ohakune Nord Snow RentalSki & Board Station
Ohakune Nord Snow RentalSkished
Ruapehu Nord Snow RentalMt Ruapehu

Il est temps de passer à la présentation des 8 meilleures stations du pays. Je vous donnerai l'avis de Kiwipal sur chacune d'entre elles.


5Skier à Coronet Peak (Queenstown)

Durant la saison de ski, la station de Coronet Peak reste ouverte en soirée jusqu'à 21h grâce à l'éclairage des pistes, les vendredis et samedis soirs.

Coronet Peak est ouverte jusqu'à 21h les vendredis et samedis

Située sur l'Île du Sud, la plus ancienne station de Nouvelle-Zélande a ouvert ses pistes en 1947. Une popularité aujourd'hui renforcée par la proximité avec l'aéroport de Queenstown.

Coronet Peak est une station de basse altitude, orientée au sud avec un enneigement acceptable. Vous êtes cependant assuré de skier sur la totalité des pistes, la station ayant investi massivement dans les canons à neige.

Coronet Peak est une station familiale adaptée aux débutants et aux skieurs du dimanche. Une belle piste bleue longue de 2400 m permet de progresser à son propre rythme, et les 280 hectares du domaine autorisent même le hors-piste.


La carte des pistes de Coronet Peak vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski de la station de Coronet Peak.

Voici un court reportage consacré à la station de ski de Coronet Peak.

Présentation de la station de ski de Coronet Peak.

Un reportage de NZSkiTV

Malheureusement, si les pistes en altitude offrent les plus beaux points de vue, elles sont réservées aux skieurs hors pair. De nombreux professionnels viennent d'ailleurs s'y s'entraîner avant les compétitions internationales.


Voici le niveau des pistes de Coronet Peak :

PISTES VERTES PISTES BLEUES PISTES NOIRES
25 % 45 % 30 %

Les remontées

  • 3 télésièges (un seul vous dépose au sommet à 1645 m)
  • 4 téléskis
  • 3 tapis roulants pour débutants
  • Half pipes et pistes de sauts

Les forfaits

Réservez sur le site officiel de NZSki et guettez les réductions en fin de saison :

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 98 $ 55 $
Après-midi 67 $ 41 $
Soirée 51 $ 35 $

Les conseils pratiques

La station est ouverte de la mi-juin jusqu'au début du mois d'octobre, de 9h à 16h. Je vous recommande particulièrement de profiter des soirées ski de juillet à septembre : l'éclairage de nuit permet de skier jusqu'à 21 h les vendredi et samedi !

Au départ de Queenstown, la route de 18 km qui mène aux pistes est goudronnée et se parcourt en moins d'une demi-heure. On déplore toutefois un parking trop éloigné des pistes et des navettes irrégulières.


Le seul véritable problème avec les stations de ski du pays concerne leur facilité d'accès qui n'est pas exemplaire avec beaucoup de gravel roads en fin d'ascension. Il faudra prévoir d'équiper votre voiture avec des chaînes.

L'accès à la station demande parfois de monter des chaînes.

Gérée par NZSki, la petite station possède un seul restaurant, le Heidi's Café dont la grande terrasse accueille des concerts en plein air. Ajoutez la garderie et l'école de ski et vous aurez déjà fait le tour de la station ! Cependant, et c'est un avantage suffisamment rare pour être signalé, la présence de deux lodges permet de se loger sur place (à des tarifs conséquents).


6Skier aux Remarkables (Queenstown)

Les pistes du pays sont réputées dans le monde entier et les équipes nationales viennent souvent s'entraîner sur les pistes de stations comme Treble Cone.

Sans doute le plus beau panorama de ski au monde.

Les “Remarks” comme on les surnomme, sont une chaîne de montagne de l'Île du Sud où se trouve l'une des plus hautes stations de ski de Nouvelle-Zélande. Le panorama à couper le souffle sur le lac Wakatipu justifie le déplacement même si vous ne skiez pas !

Plus petite que Coronet Peak (sa rivale à proximité de Queenstown), la station est néanmoins plus ensoleillée, moins venteuse et surtout plus enneigée (altitude oblige).

Les 220 hectares du domaine sont parfaits pour s'amuser une journée à pratiquer le ski ou le snowboard.

Avantage pour certains, mais inconvénient pour d'autres : les pistes sont parfaites pour les débutants et proposent une difficulté progressive. C'est la station idéale si vous ne chaussez vos skis qu'une seule fois par an.


La carte des pistes des Remakables vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski à The Remarkables.

Ce reportage présente la station de ski La plus célèbre de Nouvelle-Zélande.

Présentation de la station de ski : The Remarkables

Un reportage de NZSkiTV

Mais les skieurs de haut niveau pourront néanmoins se faire plaisir avec la plus longue piste de la station qui offre une descente sur un kilomètre et demi, et du hors-piste envisageable malgré des pentes abruptes.


VERTES BLEUES NOIRES
30 % 40 % 30 %

Les remontées

  • 2 téléskis
  • 3 télésièges
  • 1 tapis roulant

Les forfaits

Réservez vos ski pass au format carte de crédit sur le site officiel de NZSki.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 98 $ 55 $
Après-midi 65 $ 38 $

Les conseils pratiques

La saison de ski aux Remarkables débute à la fin juin et s'achève à la mi-octobre, avec des horaires d'ouverture classiques de 9h à 16h. Il faut compter trois quarts d'heures pour rejoindre les pistes au départ de Queenstown. La route n'est pas systématiquement salée, ce qui impose parfois l'usage de chaînes le matin lorsqu'il a neigé durant la nuit.


Les stations de ski de Nouvelle-Zélande sont généralement accessibles en camping-car, mais il vaut mieux ne pas tenter sa chance si la route est enneigée, ou posséder un sang-froid à toute épreuve.

L'accès est déconseillé et parfois interdit aux campings-cars.

Concentrez-vous sur la route, car la partie finale de l'ascension s'effectue sur une route de gravier qui laisse à désirer. Le camping-car est à proscrire et il vaut mieux emprunter la navette (son prix est compris dans le forfait) qui part du parking situé à quatre kilomètres de Queenstown sur la SH6.

On vient ici pour skier ou pour apprendre à skier, et c'est déjà bien suffisant !

Équipez-vous à Queenstown, car si la station propose un service de location, il est bien entendu hors de prix. Les autres installations sur place se résument à un service de restauration rapide, une aire de pique-nique et une garderie.


7Skier à Cardrona (Wanaka)

Difficile de départage les stations de ski de Nouvelle-Zélande, même s'il est communément admis que les meilleures pistes se trouvent dans les stations du big four : Cardona, Treble cone, Remarkables et Coronet Peak.

Cardrona est l'une des meilleures stations de ski du pays.

Cardrona est l'une des plus grandes stations de Nouvelle-Zélande. Nulle part au monde vous ne pourrez skier dans des panoramas d'une telle splendeur ! Seuls les équipements de la station, plutôt laids, donnent l'impression que les architectes hésitaient entre le style chalets de montagne et le parc à thème.

Bien enneigée, vaste (323 hectares) et très accessible, Cardrona est la station de référence pour les skieurs occasionnels ou débutants.

Les skieurs confirmés trouveront toutefois leur bonheur avec d'excellentes pistes noires, dont l'une d'entre elles est inclinée à 45° et accessible uniquement si le risque d'avalanche est écarté !

Aucune photo ne peut rendre justice à la beauté du paysage ! Cardrona est depuis toujours ma station préférée en Nouvelle-Zélande.


VERTES BLEUES NOIRES
25 % 55 % 20 %

Les remontées

  • 4 téléskis
  • 3 télésièges

Les forfaits

Réservez vos forfaits sur le site officiel de la station.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 99 $ 51 $
Matinée 72 $ 63 $
Après-midi 72 $ 63 $

Les conseils pratiques

Le domaine skiable accueille les skieurs du 20 juin au 5 octobre de 9h à 16h et possède une capacité d'accueil avec trois lodges et plusieurs restaurants (dont un chinois). Pour l'ambiance en soirée et pour ne pas se ruiner, je vous conseille néanmoins de vous loger à Wanaka à 25 km plutôt qu'à Queenstown qui se trouve à plus du double.


La cartes des pistes du Cardona vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski de la station de Cardrona.

Attention : La route non goudronnée qui mène à la station est la plus haute du pays et les véhicules doivent souvent être équipés de chaînes. Préférez plutôt les navettes, car la route donne le vertige et impose une conduite extrêmement attentive.


8Skier à Treble Cone (Wanaka)

Les pistes de Treble Cone ne sont pas recommandées aux débutants. En revanche, si vous êtes un bon skieur, vous profiterez de pistes exceptionnelles et de panoramas de rêve.

Les pistes de Treble Cone surplombent le lac Wanaka.

Entourée par les sommets enneigés du mount Aspiring National Park, Treble Cone surplombe le lac Wanaka et possède le plus grand domaine skiable (549 hectares) de l'Île du Sud, malgré un équipement assez sommaire.

Contrairement à sa voisine Cardrona, Treble Cone et ses pistes exigeantes ne convient pas aux débutants. S'il existe quelques sections adaptées à l'apprentissage, le reste des pistes donne des frissons aux skieurs en manque de pratique. Cependant, si vous faites partie des heureux élus qui skient chaque année depuis leur enfance, c'est une station incontournable ! Testez les pistes bleues avant d'envisager les pistes noires qui exigent un niveau professionnel et une bonne dose de courage.


Attention : renseignez-vous impérativement avant d'attaquer les pistes, surtout "Double Diamond", sans doute la plus terrifiante du pays.

VERTES BLEUES NOIRES
10 % 45 % 45 %

Les remontées

  • 2 téléskis
  • 2 télésièges

Les forfaits

Le site officiel de Treble cone permet de réserver les forfaits en ligne.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 105 $ 51 $
À partir de 12:30 73 $ 35 $
À partir de 14:30 40 $ 25 $

Les conseils pratiques

On ski à Treble Cone du 4 juillet au 28 septembre de 9h à 16h sur des pistes de rêve, mais dans des conditions d'accueil médiocres. La station ne comporte qu'un petit lodge presque toujours complet et un restaurant (au demeurant très agréable) où les perroquets de montagne (les keas) viennent chiper des frites sur les tables en plein air.


La carte des pistes de Treble Cone vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski de la station de Treble cone.

Ce court reportage vous fait découvrir la station de ski de Treble Cone, l'une des plus réputées du pays.

Présentation de la station de Ski de Treble Cone près de Wanaka.

Une vidéo de Treble Cone NZ

Une fois n'est pas coutume, les derniers kilomètres à franchir pour rejoindre la station se parcourent sur une “gravel road” non goudronnée. Les véhicules doivent être équipés de chaînes si la déneigeuse n'a pas eu le temps de dégager la voie. Empruntez plutôt les navettes payantes à 10 $ au iSite de Wanaka.


9Skier au Mt Hutt (Canterbury)

La station de ski du mont Hutt se trouve à seulement deux heures de route de Christchurch sur l'Île du Sud de la Nouvelle-Zélande.

Les pistes du Mt Hutt ne sont qu'à 2h de route de Christchurch.

La région du Canterbury possède un seul domaine skiable de 365 hectares, mais de qualité exceptionnelle. Au sommet des pistes du Mt Hutt, on distingue non seulement les Alpes du Sud, mais aussi l'océan Pacifique !

Si vous tenez compte de la grande variété du terrain et la proximité avec Christchurch, le mount Hutt fait mieux que se défendre face aux stations de l'Otago. Un niveau intermédiaire est cependant exigé pour profiter de cette station.

À la beauté du paysage (vous skiez en contemplant l'océan), il faut ajouter la qualité de l'enneigement qui bat tous les records du pays ! Il tombe plus de quatre mètres de neige chaque année sur les pistes !


La cartes des pistes du mont Hutt vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski du mont Hutt.

Ce reportage présente la station de ski de Mount Hutt en Nouvelle-Zélande dans la région du Canterbury.

Présentation de la station de ski du mont Hutt.

Un reportage de NZSkiTV

Car si les pistes vertes pour débutants sont assez nombreuses, les pistes bleues ou noires qui flirtent avec les sommets (à descendre entre les rochers) imposent une maîtrise technique à laquelle peu de skieurs peuvent prétendre sans entraînement.


VERTES BLEUES NOIRES
25 % 50 % 25 %

Les remontées

  • 1 téléski
  • 3 télésièges
  • 1 tapis roulant couvert de 140 m de long

Les forfaits

Réservez vos pass (format carte de crédit) sur le site officiel de NZSki.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 98 $ 53 $
Après-midi 65 $ 38 $

Les conseils pratiques

Parce qu'elle se trouve à moins de deux heures de route de Christchruch, la station du mt Hutt est très prisée des vacanciers. Gérée par NZSki (comme la plupart des stations de l'Île du Sud) Mt Hutt accueille les skieurs du 7 juin au 12 octobre de 9h à 16h selon l'enneigement.

Le petit fastfood et le sympathique Hutt Base Café sont à peu près les seules solutions pour se restaurer. L'absence de logement sur place oblige les skieurs à redescendre à 25 km dans la vallée pour se loger à Methven, une bourgade qui ne s'anime qu'au rythme des saisons de ski et fait office de camp de base pour s'équiper.


La meilleure solution pour se loger si l'on ski au mont Hutt consiste à réserver un hôtel dans le village de Methven situé à environ 25 km.

Les hébergements les plus proches sont à Methven.

Les derniers kilomètres pour atteindre la station se déroulent sur une voie non goudronnée. Cette route qui impose des chaînes en hiver est si souvent fermée pour cause de chute de neige que certains Néo-Zélandais ont rebaptisé la station "Mount Shut." (c.a.d le mont fermé).


10Skier à Turoa (mont Ruapehu)

La station de ski de Turoa est l'une des deux stations du mont Ruapehu sur l'Île du Nord de la Nouvelle-Zélande.

Turoa est l'une des deux stations de ski du mont Ruapehu.

Célèbre pour avoir servi de décor dans le Seigneur des anneaux, le mont Ruapehu qui est le point culminant de l'Île du Nord est reconnaissable à sa forme de cône tronqué. Des deux domaines skiables de ce volcan en activité, celui de Turoa (500 hectares) est le plus petit.

Ce n'est pas tout les jours que l'on peut skier sur un volcan en activité ! En 1996, la station avait déjà fermé ses portes à cause d'une petite éruption. Les vulcanologues estiment désormais que le mont Ruapehu entrera en éruption dans les années à venir... ce qui devrait vous inquiéter ou vous motiver selon votre caractère.

La proximité avec la mer et la hauteur conséquente du volcan (2797 m) permettent de fortes chutes de neige. Du haut des pistes, on aperçoit au loin le mont Taranaki (également doté d'une station de ski) et la mer de Tasman ! C'est dire si le panorama est spectaculaire !


La carte des pistes de Turoa vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski de la station de Turoa.

Turoa est une station que l'on fréquente pour apprendre ou se perfectionner. Les passionnés de sport extrêmes devront tutoyer le sommet à 2322 m pour trouver des pistes à leur hauteur. L'ensemble du domaine est très bien desservi (par rapport aux stations de l'île du Sud, c'est le jour et la nuit) avec pas moins de neuf remontées mécaniques.


VERTES BLEUES NOIRES
20 % 55 % 25 %

Les remontées

  • 4 téléskis
  • 5 télésièges
  • 1 tapis roulant de 120 m de long

Les forfaits

Réservez vos forfaits sur le site officiel de la station.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 99 $ 59 $
Matinée 70 $ 42 $
Après-midi 99 $ 59 $

Les conseils pratiques

Turoa vous accueille du 18 juin au 7 novembre de 9h à 16h grâce à son enneigement exceptionnel et son orientation au sud-ouest. La station est à mi-chemin entre Auckland et Wellington (comptez 4h de route depuis la capitale et 4h30 depuis la cité des voiles).

Pour grimper jusqu'à la station avec votre propre véhicule, et même si l'état général de la route est correct, vous devez conserver des chaînes dans votre coffre pour parer à toute éventualité. Recourir à la navette n'est pas très coûteux (environ 10 $) mais évite bien des désagréments.


Pour venir skier au mont Ruapehu, il est préférable de se loger au village d'Ohakune où l'on trouve également de nombreuses boutiques de ski et des restaurants.

Logez-vous en ville à Ohakune ou à Whakapapa.

C'est hélas souvent la règle en Nouvelle-Zélande : l'hébergement est restreint à 3 lodges, et vous devrez redescendre en fin d'après-midi. Je vous conseille de privilégier la ville d'Ohakune à celle de Whakapapa pour vous loger, non seulement en raison du nombre d'hôtels plus conséquent, mais surtout pour profiter des boutiques de location de ski.

En revanche, vous aurez l'embarras du choix pour vous restaurer en bas des pistes. Turoa possède plusieurs établissements dont le célèbre “Giant Chair” situé à 2057 m d'altitude et qui offre une vue dégagée superbe sur le volcan.


11Skier à Whakapapa (mont Ruapehu)

Le mont Ruapehu possède deux stations de ski différentes : Whakapapa et Turoa dont les pistes sont sensiblement différentes.

Whakapapa est l'autre station du mont Ruapehu.

Whakapapa est la deuxième station de ski du mont Ruapehu et possède le plus grand domaine skiable de Nouvelle-Zélande avec 1051 hectares. Du haut des pistes, les paysages de la côte ouest sont splendides, mais encore faut-il avoir le niveau requis pour en profiter.

L'éruption massive de 1996 avait causé la fermeture de Whakapapa par mesure de sécurité. Vous avez bien lu ! la station se trouve sur le flanc d'un volcan en activité et dont les vulcanologues s'accordent à dire qu'il pourrait se réveiller prochainement.

Le domaine skiable est certes immense, mais Whakapapa s'adresse essentiellement aux skieurs aguerris. Les quarante pistes bleues desservies par quatorze remontées mécaniques devraient suffire à vous occuper durant une semaine entière !


La cartes des pistes de Whakapapa vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La cartes des pistes de ski de la station de Whakapapa.

Les débutants se contenteront de quelques pistes vertes et s'exposent à la déception de ne pas profiter des paysages d'altitude. Dans ces conditions, pourquoi chercher à se faire du mal ? Turoa, l'autre station du mont Ruapehu, est à seulement une heure de route sur l'autre versant et elle est plus adaptée aux skieurs occasionnels.


VERTES BLEUES NOIRES
20 % 55 % 25 %

Les remontées

  • 7 téléskis
  • 7 télésièges

Les forfaits

Réservez vos forfaits en ligne sur le site officiel de la station.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 99 $ 59 $
Matinée 70 $ 42 $
Après-midi 99 $ 59 $

Les conseils pratiques

Whakapapa accueille les skieurs du 29 juin au 22 octobre de 9h à 16h. Il semble que tous champions de ski se soient donné rendez-vous ! Contrairement à la plupart des stations du pays, Whakapapa est très fréquentée, et vous seriez bien inspiré d'être matinal surtout le weekend.

Ai-je besoin de rappeler que votre véhicule devra souvent être équipé de chaînes en hiver pour atteindre la station ? Plutôt que d'affronter la route non goudronnée, empruntez les navettes bon marché qui partent d'Ohakune et de Whakapapa Village.


Whakapapa offre peu de solutions d'hébergement si ce n'est quelques grands hôtels, fort heureusement de bonne qualité.

Après le ski, vous pourrez vous loger à Whakapapa.

Avantage plutôt rare en Nouvelle-Zélande, vous pourrez vous loger au coeur de la station dans l'un des six lodges à disposition. N'espérez pas pour autant trouver de l'animation en soirée, même si la station possède six restaurants. Tout compte fait, il me semble plus judicieux de se loger en ville à Ohakune ou Whakapapa village.


Le Knoll Ridge T-bar (le plus haut café du pays) offre la plus belle vue sur le volcanet vous serez aux premières loges s'il se réveille (à vous de voir si c'est un avantage !).


12Skier au mont Taranaki (mount Egmont)

La station du mont Taranaki propose les forfaits les moins chers du pays, car la station est à la fois petite et ses pistes d'un niveau redoutable. Si vous êtes un bon skieur, vous avez trouvé votre bonheur !

La station de Taranaki propose les forfaits les moins chers du pays.

Le mont Egmont plus connu sous son nom maori de Taranaki est en réalité un ancien volcan au repos (mais non éteint…) doté d'une petite station de ski à l'atmosphère particulière.

Je m'étais promis d'écarter les petites stations de ce classement, et avec seulement cent hectares à offrir aux skieurs, le mont Taranaki ne peut rivaliser avec ses rivales de l'île du Nord. Mais pour attirer la clientèle, la compagnie Stratford Mountain Club propose des forfaits deux fois moins chers qu'ailleurs ! Cette politique très agressive sur les prix fonctionne et la station de ski du mont Taranaki est très fréquentée malgré l'absence d'installations haut de gamme.


La carte des pistes du mont Taranaki vous aidera à choisir des descentes adaptées à votre niveau de skieur.

La carte des pistes de ski au mont Taranaki.

Si vous êtes un skieur débutant ou occasionnel, passez votre chemin sans hésiter. Le mont Taranaki possède essentiellement des pistes vertes et des pistes noires dangereuses pour les skieurs en manque d'entraînement.


VERTES BLEUES NOIRES
5 % 45 % 50 %

Les remontées

  • 4 téléskis

Les forfaits

Réservez vos forfaits en ligne sur le site officiel de la station.

PÉRIODE ADULTE ENFANT
Journée 45 $ 30 $
Demi-journée 35 $ 25 $

Les conseils pratiques

Enfin une station facile d'accès, avec une route goudronnée ! Mais vous devrez marcher une bonne vingtaine de minutes pour gagner le bas des pistes. Paradoxalement, cet effort échauffe les muscles et la station compte le plus faible nombre d'interventions des secouristes de tout le pays !

La saison de ski débute le 15 juin et prend fin le 31 octobre avec des horaires d'ouverture de 9h30 à 16h. Les chutes de neige abondante ne sont pas indispensables, car le terrain est couvert de tussack, une herbe dense qui retient la neige (30 cm suffisent pour qu'une piste soit praticable).


Les surfeurs sont les bienvenus dans les stations de montagne de Nouvelle-Zélande, et des pistes spéciales sont prévues pour les accueillir.

Vous pourrez bien entendu également surfer en Nouvelle-Zélande.

Le mont Taranaki ne s'adresse pas aux débutants et il n'existe pas d'école de ski sur place.

Malgré l'affluence, vous ne trouverez aucune boutique sur place et vous devrez louer votre équipement à New Plymouth, la ville la plus proche.

Voilà qui conclu la présentation des meilleures stations de ski de Nouvelle-Zélande. Je vous laisse en compagnie de Ben pour le traditionnel jeu des questions-réponses.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Je ne suis pas le roi des pistes noires, mais je pratique le ski en Nouvelle-Zélande depuis toujours. Ma mission consiste à conseiller les voyageurs sur les stations de ski du pays.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 6 réponses au total
  • Renseignements et budget 2 réponses
  • L'équipement pour skier 2 réponses
  • Consignes de sécurité 2 réponses

Renseignements et budget

  • Peut-on payer les forfaits par carte bancaire ?

    Oui, mais comme dans les hôtels, ce mode de paiement vous sera facturé avec un supplément calculé sur la base de 2% du prix total.

  • Est-ce que le ski coûte cher en Nouvelle-Zélande ?

    Le prix des pass est grosso modo équivalent à celui des stations française.

L'équipement pour skier

  • Est-on obligé de louer son matériel ?

    Rien ne vous interdit de venir en Nouvelle-Zélande avec vos skis et vos chaussures... mais le budget des bagages sera forcément plus conséquent. L'option n'est intéressante que si vous séjournez longtemps ou planifiez vos vacances autour du ski.

  • Faut-il louer un casque pour skier en Nouvelle-Zélande ?

    Le niveau des pistes n'est pas transposable et une piste bleue peut se révéler dangereuse pour un débutant ou un skieur en manque d'entraînement. Louer un casque me semble indispensable, quel que soit votre niveau.

Consignes de sécurité

  • Y a-t-il des consignes de sécurité à respecter ?

    Les consignes de sécurité sont les mêmes que partout dans le monde. Vous devez conserver une distance avec les autres skieurs ou snowboarders d'environ 7 mètres. Suivez les panneaux indicateurs à la lettre et ne vous aventurez pas en montagne sans un minimum de provisions et sans avoir étudié les pistes au préalable.

  • Faut-il craindre les coups de soleil ?

    La couche d'ozone est plus fine au-dessus de la Nouvelle-Zélande qu'en Europe. Vous pouvez attraper des coups de soleil même si le nuage joue à cache-cache avec les nuages. Stick pour les lèvres et crème solaire sont indispensables.

Photo de guillaume à la montagne

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À défaut de posséder des pistes exceptionnelles(elles ne rivalisent certes pas avec celles d'Europe), la Nouvelle-Zélande vous permet en revanche de skier dans les plus beaux paysages de la planète.

Avez-vous déjà skié sur le flanc d'un volcan ? Admiré la mer tout en dévalant les pentes ? Voilà un aperçu du Ski en Nouvelle-Zélande...

Ce dossier rassemble toutes les informations dont vous avez besoin pour organiser votre séjour au ski. S'il vous reste encore des questions, je suis votre homme !

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