Rotorua,un voyage dans la ville thermale de Nouvelle-Zélande.

Rotorua, la cité volcanique de l'île du Nord.

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Programme de la visite.

  • 1Une journée à Rotorua.
  • 2Du champagne à l'arsenic.
  • 3La forêt rouge et le lac sacré.
  • 4Le musée de Rotorua.
  • 5Bienvenue au pays des Kiwis.
  • 6Les amoureux du lac Rotorua.
  • 7Un concentré explosif.

1Une journée à Rotorua.

Avec 35 % de la population locale, Rotorua possède la plus forte communauté maorie de Nouvelle-Zélande. Nul par ailleurs dans le pays vous ne verrez autant de symboles ayant trait à la culture maorie.

Rotorua est le berceau de la culture maorie.

Rotorua est la principale destination touristique de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande après Auckland. On y trouve des montagnes, des lacs colorés, des forêts tropicales d'arbres géants et des sources d'eau chaude fumante.

Rotorua est bâtie à la jonction de deux plaques tectoniques.

L'activité souterraine remonte à la surface jusque dans les rues de la ville. De la vapeur se dégage des sources thermales, des mares de boues entrent en ébullition et des geysers s'élèvent à des hauteurs incroyables.

On la surnomme la “ville sulfureuse” à cause de l'hydrogène de soufre qui se répand dans l'air.

Si vos souvenirs de chimie remontent à l'enfance, je rappelle que ce gaz a une odeur désagréable ! Mais cet inconvénient est loin de faire fuir les touristes...


Rotorua est bâtie au-dessus du point de jonction de deux plaques tectoniques. Le frottement engendre une importante chaleur qui remonte à la surface ou elle se manifeste sous de multiples formes.

La région est marquée par une importante activité géothermique.

La région comporte de nombreux lacs et forêts, mais c'est l'activité géothermique qui a bâtît sa réputation.

Un aperçu de la région de Rotorua.

Filmé par DiveProductions.

Les Occidentaux en ont fait une ville thermale dès 1908. Mais les Maoris étaient déjà installés dans cette région de Nouvelle-Zélande depuis des siècles. Au fil du temps, les Maoris avaient appris à tirer parti du thermalisme pour se laver, se chauffer ou se soigner.

Le tourisme géothermique est à présent en plein essor avec 2 millions de visiteurs chaque année. Les reconstitutions historiques, les centres de soins ou les parcs de loisirs poussent comme des champignons tout autour de la ville.


Avec ses parcs à thème, ses bases de loisir, ses forêts et ses lacs, Rotorua s'est imposée comme la principale destination touristique de l'Île du Nord. La ville en elle-même propose un nombre important de motels à néons qui lui a valu le surnom de Roto Vegas.

Rotorua est la principale destination touristique de l'île du Nord.

La plupart de ces attractions nécessitent de disposer d'un moyen de transport. Encore faut-il bien tenir compte des distances et des horaires ! C'est un véritable casse-tête pour organiser sa journée, mais l'itinéraire que je propose a fait ses preuves.


Si votre budget le permet, vous pouvez effectuer un vol touristique à bord d'un hydravion. Décoller et atterrir sur l'eau est une expérience à part entière. Le survol des lacs de la région est fortement recommandé.

Si vous en avez les moyens, survolez la région en hydravion.

La journée qui nous attend sera dense et variée. C'est l'occasion de fuir la routine et de reprendre des forces avant le Tongariro Crossing.

Chargez bien les batteries de vos appareils photo, préparez des sandwichs, et tenez-vous prêts pour le départ !


2Du champagne à l'arsenic.

L'activité souterraine engendre de nombreux geysers et de la vapeur chargée en soufre se répand par endroits. Certains paysages donnent l'impression d'explorer une autre planète.

Les vapeurs de soufre et les geysers sont légion dans la région.

Wai-o-tapu est un immense parc géothermique situé à 25 minutes de Rotorua. Son nom signifie “eaux sacrées” en maori. Le terrain n'est pas dangereux, mais il est tout de même volcanique et situé en plein soleil. Prévoyez de bonnes chaussures de marche, des bouteilles d'eau et de la crème solaire.

Le circuit débute avec “Champagne Pool” , un bassin de 65 m de diamètre, aussi large que profond. Il doit son nom aux bulles de gaz qui remontent à la surface.

La couleur verte de l'eau à 75°C indique la présence d'arsenic. Les bords orange sont constitués de dépôts d'antimoine et le sol blanc comme de la farine est en réalité de la silice.


Champagne Pool est la principale attraction du parc géothermique de Wai-o-tapu. Des bulles de gaz gagnent la surface d'une eau brulante chargée en arsenic.

« Champagne Pool » est l'attraction la plus célèbre de Wai-o-tapu.

Champagne pool est l'attraction la plus photogénique de Wai-o-tapu.

Visite du parc géothermique de Wai-o-tapu.

Réalisé par Vincent roux.

C'est un paysage que l'on imaginerait volontiers sur une autre planète ou sur l'île volcanique de White Island. J'ai déjà les yeux qui piquent avec toute cette vapeur alors je vais reculer un peu pour prendre des photos de tout le monde. Laissez-moi juste le temps de mettre le filtre polarisant pour accentuer les couleurs.


Il faut garder à l'esprit que les émanations gazeuses et le sol peuvent être toxiques. Franchir les barrières de sécurité comme ce touriste, pour une simple photo, relève de l'inconscience sinon pire.

Contrairement à ce touriste, respectez les barrières de sécurité !

Il faut compter une heure et demie pour faire le tour des 25 attractions originales du parc. Je vous retrouveraiplus tard devant “Primerose Terrace” et ses dépôts de soufre qui ressemblent à de la dentelle. Ne manquez pas les grottes de cristal et les chutes de “Bridal Veil Falls”.

Le célèbre geyser de “Lady Knox” est situé à quelques minutes en voiture.

Il se déclencherait aléatoirement si on ne lui donnait un petit coup de pouce tous les jours à 10h15.


On ne compte plus les mares de boues bouillonnantes de la région. Observez les conditions de sécurité, car les phénomènes peuvent s'intensifier sans prévenir.

Vous aurez l'impression de visiter la cuisine du diable.

Le frottement entre deux plaques tectoniques est à l'origine des manifestations géothermiques.

Une mare de boue qui bouillonne comme dans un chaudron.

Une vidéo de areacode777.

Il y a près d'un siècle, les bagnards qui lavaient leurs vêtements ont fait tomber du savon dans une source thermale. La réaction chimique a produit un jet puissant d'une hauteur de 20 m !

Aujourd'hui, cette astuce est employée pour forcer la nature.

Même si le phénomène est mis en scène il reste intéressant.

Si vous n'avez jamais observé de geyser vous pouvez jeter un coup d'oeil, mais regarder les spectateurs du premier rang se faire tremper sera sans doute plus amusant...


Ce sont des bagnards qui ont découvert que l'on pouvait déclencher le geyser en ajoutant du savon dans l'eau.

Le geyser « Lady Knox » jaillit tous les jours à 10h15.

Le Lady Knox Geyser est à quelques minutes du parc de Wai-o-tapu.

Le Lady Knox Geyser en action à quelques minutes du parc de Wai-o-Tapu.

Un film de Tommy F.

Le paysage lunaire de Wai-o-tapu est extraordinaire, mais après avoir respiré toutes ces vapeurs de soufre, un peu d'air pur nous fera du bien pour la suite du voyage.


3La forêt rouge et le lac sacré.

La forêt est née d'un projet qui visait à planter différentes espèces d'arbre pour mesurer leur adaptation au climat de la région. Le Giant Coastal California Redwood est sans doute l'arbre qui s'est le mieux adapté.

Whakarewarewa, plus connue sous le nom de Redwoods.

Les sentiers de Redwoods sont facilement accessibles et à quelques minutes du centre-ville.

Les allées de la forêt de Redwoods.

Un film de mydestinationvideo.

Prochaine escale à “Whakarewarewa” où se trouve la forêt de “Redwoods”. En 1901, le gouvernement de Nouvelle-Zélande a planté 170 espèces d'arbres pour identifier les plus adaptées au climat de la région.

J'ai pris certaines de mes plus belles photos ici en profitant des jeux de lumière. Le Giant Coastal California Redwoods s'est si bien acclimaté que l'on a même rebaptisé la forêt à son nom. L'écorce qui tire vers le rouge contraste avec le vert intense des fougères. Cette partie paisible couvre seulement 6 des 288 hectares de la forêt. Les autres sentiers sont réservés aux vélos VTT, avec 60 km de pistes qui s'adressent aussi bien aux débutants qu'aux sportifs professionnels.


Également connue sous le nom de Whakarewarewa, la forêt de Redwoods possède plus de 60 km de pistes de VTT. Idéal aussi bien pour les balades en famille que pour les amateurs de sports extrêmes.

La forêt de Redwoods possède plus de 60 km de pistes VTT.

La forêt de Redwoods offre un réseau de sentiers idéals pour le VTT.

Suivez une piste en forêt sur un VTT équipé d'une caméra Gopro.

Une vidéo de malcolm aish.

La matinée touche à sa fin et vous devez commencer à avoir faim. Nous ne sommes qu'à quelques minutes de Rotorua mais je me passerai bien des odeurs de soufre pour le déjeuner !

L'intense activité volcanique a donné naissance à dix-sept lacs autour de Rotorua. Le lac bleu “Tikitapu” , et le lac vert “Rotokakahi”, sont juste à côté de Redwoods et ce sont les plus beaux de la région.


Le Ski nautique et le kayak sont deux sports que l'on peut pratiquer sur le lac Bleu.

Le lac bleu permet de s'initier au Ski nautique ou au Kayak.

Le lac bleu doit sa couleur aux dépôts de roche magmatique, tandis que le lac vert tire sa teinte du sable qui s'accumule à faible profondeur.

Le contraste avec les arbres exotiques de la forêt est fantastique.

Nous allons profiter des tables de camping sur la rive du lac bleu. Avec plus de temps, je vous aurais proposé d'essayer le ski nautique ou le kayak.

Si vous voulez mettre les pieds dans l'eau, faites-vous plaisir !


Le village du mont Tarawera a été enseveli sous les cendres d'une éruption volcanique en 1886. Le village est aujourd'hui une sorte de Pompéi néo-zélandais que l'on peut visiter.

Le village fantôme du Mt Tarawera se visite.

Le lac vert est un lieu sacré pour les Maoris et son accès est interdit. Nous devrons nous contenter de l'observer du haut d'un promontoire.

La légende du canoë fantôme circule depuis l'éruption du Mt Tarawera qui ensevelit un village entier en 1886.

La catastrophe n'a pas découragé les survivants, et la communauté maorie de Rotorua est aujourd'hui la plus importante du pays.

Mais nous avons assez exploré la région, il est temps de regagner la ville.


4Le musée de Rotorua.

Les Tikis sont des totems peints en rouge qui indiquent l'entrée de « Paepaekumana », les jardins de Government Garden.

L'entrée des jardins de Government Garden gardée par des totems.

Les Tikis, des totems peints en rouge, marquent l'entrée de “Paepaekumana”, les jardins de Government Garden. Cet ancien champ de bataille revêt une importance particulière pour les Maoris qui l'ont cédé à la couronne à la fin du 19e siècle.

La proximité de “Sulphur point” explique l'odeur d'oeuf pourri qui imprègne le quartier. Cela n'empêche pas d'apprécier le jardin anglais.

On y trouve de grands parterres de roses, des pièces d'eau, et d'immenses pelouses où l'on vient jouer aux boules.


On joue essentiellement au croquet ou aux boules sur les pelouses de Government Garden. Installez-vous sur un banc et essayez de deviner les règles du jeu en observant les participants en grande tenue.

Les pelouses de gazon accueillent des joueurs en grande tenue.

Après le Te Papa de Wellington, le musée de Rotorua est l'un des bâtiments les plus photographié de Nouvelle-Zélande. Cet ancien centre de cures thermales est construit dans le très élégant style tudor. Il faut compter deux heures pour visiter tranquillement les grandes galeries intérieures.


Une aile prévue dans le projet initial du musée de Rotorua n'avait pas été construite. Le bâtiment manquant vient d'être achevé et servira à accueillir des expositions supplémentaires.

Le musée de Rotorua a été agrandi récemment.

Le rez-de-chaussée propose une cinématique passionnante sur l'histoire géologique du pays et les légendes maories.

Vous serez surpris de sentir les bancs vibrer durant les scènes d'éruptions volcaniques. Et comme l'odeur de soufre nous a suivi dans le musée, on s'y croirait presque...


Le musée de Rotorua projette des films qui retracent l'histoire des anciens Maoris. Quant aux oeuvres d'art exposées (et que l'on ne peut hélas filmer), elles sont d'une remarquable finesse.

Le musée expose de l'art maori et des expositions temporaires.

Les anciennes salles de cures thermales sont au sous-sol. C'est la partie du circuit que j'aime le moins, je la trouve un peu sinistre.

Certaines méthodes de soin expérimentales comme l'exposition au radium ou aux chocs électriques n'ont certainement pas eu les effets escomptés ...

Les salles de l'aile nord présentent des expositions temporaires de peinture ou de photographie.

Si le thème du jour ne vous intéresse pas, rejoignez directement l'aile sud consacrée à la culture maorie. Avant d'entrer, il faut respecter le rituel de purification et tremper ses doigts dans un bassin d'eau et de feuilles.


Le musée de Rotorua possède une collection permanente d'oeuvres d'art maories. Des expositions temporaires sont également proposées.

Les oeuvres exposées sont d'une grande finesse.

Les objets vendus dans les boutiques de souvenirs de voyage sont loin d'égaler la finesse des sculptures authentiques exposées ici. Les bijoux en Pounamu, le jade de Nouvelle-Zélande, sont de véritables merveilles. Hélas, les photos de ces trésors sacrés sont interdites !


Les blue baths sont installés dans un bâtiment de style mission Espagnole située à côté du musée de Rotorua. La piscine en plein air est idéale si votre emploi du temps le permet.

La piscine en plein air des Blue baths est ouverte au public.

Il reste à grimper au belvédère pour avoir une vue d'ensemble sur le jardin.

Le bâtiment de style espagnol que l'on aperçoit en bordure du parc abrite les “Blue baths”.

Notre timing serré ne nous laisse pas le temps de profiter des piscines à 37°C. Mais c'est pour la bonne cause car vous ne pouvez pas repartir de Rotorua sans saluer une célébrité locale.


5Bienvenue au pays des Kiwis.

Le parc de Rainbow Springs présente des kiwis dans un enclos artificiellement dans l'obscurité jusqu'à 17 h. Il faut savoir que les kiwis ne sortent que la nuit, et ce dispositif vous donnera l'occasion de les observer discrètement.

Le parc de Rainbow Springs abrite des Kiwis.

Rainbow Springs réussit l'exploit de réunir un zoo, un jardin botanique et un parc d'attractions au sein d'une forêt. Les sentiers bordés d'une grande variété de plantes tropicales mènent à des bassins naturels où nagent des milliers de truites et d'anguilles sauvages.

Mais la star du parc est sans conteste le kiwi, mascotte de Nouvelle-Zélande (et de Kiwipal).

Cet oiseau sans ailes et au long bec ne sort qu'à la nuit tombée. L'enclos couvert qui abrite ces adorables créatures est plongé artificiellement dans l'obscurité jusqu'à 17h.

À l'intérieur, quatre kiwis bruns se dandinent à la recherche de vers de terre. J'ai toujours été surpris de la vitesse à laquelle ils se déplacent.

La fine barrière permet de les admirer de près, mais il faut rester discret. Nos nouveaux ami sont timides et détestent les flashs des appareils photo.


Manukura est un petit kiwi blanc qui a ému tout le pays.

Il existe aussi une espèce rare de Kiwi blanc.

Je vous conseille de payer le supplément pour accéder au “Kiwi Wild Park” où l'on aide les bébés kiwis à grandir en sécurité. Un circuit permet d'observer la couveuse et toutes les étapes qui préparent au grand retour dans la nature. Vos 10 dollars ne seront pas dépensés en vain, les chances de survie de chaque kiwi augmentent de 90 % grâce à vos dons !


Vous contemplez un contemporain des dinosaures ! Le tuatura est un lézard qui existait déjà il y a 65 millions d'années ! L'espèce a survécu jusqu'à aujourd'hui, mais se trouve en danger d'extinction.

Le tuatura existait déjà il y a 65 millions d'années !

Le kiwi n'est pas la seule espèce menacée a avoir trouvé refuge ici.

Le kea est un perroquet malicieux considéré comme le plus intelligent du monde, mais c'est le tuatura qui m'a toujours intrigué.

Cette créature appartient à une branche éloignée des reptiles qui survit depuis l'aire des dinosaures il y a 65 millions d'années !

Le “Big Splash Water Ride” est un circuit en barque qui suit un cours d'eau dans la forêt.

Essayez de vous asseoir bien au centre et vers l'avant, il y aura une surprise avant la fin du voyage.


Le big splash ponctue une visite en barque qui retrace l'évolution de la faune et la flore de Nouvelle-Zélande.

La visite s'achève en beauté avec le Big Splash Water Ride.

Un film de Adrian Hodge.

Les neuf minutes de cette attraction permettent de découvrir l'évolution écologique de la Nouvelle-Zélande.

La société Weta de Peter Jackson, le réalisateur du Hobbit et du Seigneur des anneaux, a conçu les effets spéciaux et les commentaires audio qui jalonnent le parcours.

On observe des dinosaures animés grandeur nature particulièrement réalistes.

Puis on remonte le temps pour découvrir le moa, une autruche de 3 m que les Maoris ont chassé jusqu'à éteindre l'espèce. L'aigle géant de Haast était quant à lui capable de voler à 80 km/h et il s'attaquait à l'homme !

L'aigle de Haast était assez puissant pour attaquer et soulever un homme.

Pour finir en beauté, notre barque dévale une pente vertigineuse et freine brusquement en projetant de l'eau dans toutes les directions.

Si vous vous êtes assis où je l'avais recommandé, vous n'aurez pas besoin de vous changer avant d'aller dîner.


6Les amoureux du lac Rotorua.

Le bâtiment le plus marquant de Rotorua est sans conteste le musée situé dans les jardins de Government Garden. Son architecture originale est d'autant plus belle à la nuit tombée.

Le musée de Rotorua et son architecture originale.

Vous rêvez sans doute d'acheter une sculpture maorie comme souvenir de votre voyage en Nouvelle-Zélande ? Je n'espère pas vous décourager de visiter les boutiques du centre-ville. Vous constaterez par vous même que la finition des objets est rarement au rendez-vous.

Quand vous aurez déniché votre perle rare que diriez-vous d'aller dîner ?

Le Fat Dog est mon restaurant préféré, avec son ambiance funky et des poèmes qui décorent les murs.

Je suis fan de leur “Dollox Burger” et l'agneau grillé n'est pas mal non plus !L'addition n'est pas des plus légères, mais les portions sont très généreuses.

Regardez le menu sur la grande ardoise puis passez commande au bar. N'oubliez pas le jouet en plastique coloré qui permettra au serveur de reconnaître notre table.


Le Fat Dog est un restaurant de Rotorua situé en centre-ville non loin du lac. On y sert un délicieux burger à l'agneau grillé.

Le Dollox burger est un burger à l'agneau grillé.

Nous aurons d'autres occasions de goûter le Hangi, le plat traditionnel maori. C'est un mode de cuisson qui ne s'improvise pas. On dépose des cendres dans un trou, on ajoute la nourriture emballée à faire cuire, et on recouvre le tout avec de la terre. Le résultat est une nourriture saine avec un goût fumé inimitable.


La préparation du Hangi consiste à faire cuire les aliments en les enterrant sur des braises. Ce mode de cuisson donne un fumet particulier à la nourriture.

Le Hangi est le mode de cuisson traditionnel maori.

Le Hangi est un mode de cuisson traditionnel maori ou l'on cuisine les aliments enterrés sur des braises.

Un reportage qui nous entraine à la découverte de la cuisine maorie.

Réalisé par Fawn.

Vous avez dû voir les cartes postales du lac principal dans les boutiques de souvenirs. Toute la journée, nous sommes passés à côté sans nous arrêter.

Je propose de finir la journée par une petite promenade sur les quais, afin de profiter du coucher du soleil.

Le lac Rotorua est le plus grand de la région avec 10 km de diamètre. En maori “Roto” veux dire “lac” et “rua” signifie “deux”.

C'est donc le deuxième lac découvert par le chef de tribu Ihenga qui devait sérieusement manquer d'imagination ce jour-là...


La légende raconte que deux amoureux se seraient retrouvés sur l'île du lac Rotorua. Une source thermale leur aurait permis de se réchauffer. Non seulement la source existe, mais vous pourrez la visiter.

L'île de Mokoaia sur le lac Rotorua possède une source thermale.

À cette heure tardive, on distingue encore l'île de Mokoaia au large. La légende raconte qu'un couple d'amoureux s'y rejoignait contre l'avis de leurs familles rivales.

Cette version kiwi de Roméo et Juliette est célébrée par la chanson maorie du “Pokarekare Ana” .

Les derniers pêcheurs rangent leurs lignes et les cygnes noirs vont se coucher. Je crois bien que nous allons les imiter.

Vous avez certainement un bon millier de photos de voyage incroyables à trier pour vos amis, alors nous en resterons là pour aujourd'hui.


7Un concentré explosif.

La géothermie produit toute sorte de réactions chimiques. Visiter le parc de Wai-o-tapu permet de les approcher en toute sécurité.

La géothermie produit des paysages et des couleurs étranges.

C'est sans doute l'une des journées les plus intenses que l'on puisse vivre durant un voyage en Nouvelle-Zélande. Le nombre d'activités donne le tournis et respecter le budget fixé est un véritable exploit.

Les tentations sont légion, avec des activités complètement folles pour attirer les amateurs de sensations fortes.

Je pense au simulateur de chute libre de l'Agrodome, ou au “Zorb” qui consiste à dévaler une pente à l'intérieur d'une boule remplie d'eau.

Vous pouvez également pousser jusqu'au complexe de Skyline pour profiter de la luge d'été à flanc de montagne.


Le Zorb est une grande sphère de plastique qui permet de descendre une colline. En été, vous pourrez même demander à ce que l'on ajoute de l'eau à l'intérieur pour expérimenter une sorte de lavage en machine.

Le Zorb peut aussi être rempli d'eau en été !

Le Zorb est une sphère en plastique qui permet de descendre une colline à toute allure.

Nadine a testé le Zorb rempli d'eau pour vous.

Un reportage de Hey Nadine.

Bien entendu, Rotorua n'est pas exempte de quelques défauts. En multipliant les motels à néons, la ville a gagné le surnom de “Roto Vegas”.

Fort heureusement, ce défaut ne concerne que le centre et épargne les meilleures parties comme le jardin de Government Garden.


Si vous souffrez d'asthme, vous pouvez être incommodés par l'odeur de soufre. Mais il est toujours possible de l'éviter en visitant la forêt de Redwoods. Même en ville, l'odeur n'est pas présente en permanence.

L'odeur de soufre peut être tenace par endroits.

L'odeur de soufre peut finir par incommoder, mais elle fait partie du folklore. Vous y échapperez la plupart du temps et c'est un souvenir que vous prendrez plaisir à évoquer avec vos amis au retour du voyage.

Je ne reviens pas sur les questions de sécurité. Ai-je besoin de préciser que pratiquer le hors-piste serait une très mauvaise idée ?

La région est réputée pour ses spectacles maoris. Te Puia, Tamaki ou Whakarewarewa permettent d'assister à des danses et des chants traditionnels dans des villages reconstitués. Ce sont des dîners spectacles et non des sorties culturelles. Ne l'oubliez pas sinon vous serez déçus par les circuits proposés !


Tamaki, Te Puia et Whakarewarewa sont les principaux organisateurs de spectacles maoris. Ces initiations aux coutumes locales sont souvent très bien réalisées, mais un peu trop touristiques.

On ne compte plus les spectacles maoris dans la région.

La découverte des rites maoris peut être découverte dans des musées, des villages reconstitués ou des spectacles.

Un spectacle qui présente les rites ancestraux maoris.

Une émission de Fawn.

Je recommande plutôt de faire un détour par Ohinemutu, l'ancien coeur maori de Rotorua.

La magnifique marae Tamatekapua et sa Wharenui (maison commune) sont gratuites, authentiques et à l'écart de l'agitation touristique.

À ce sujet, il faut souligner que de nombreuses activités payantes existent en version gratuite.

Kuirau, le parc géothermique du centre-ville souffre de la comparaison avec Wai-o-tapu, mais il mérite le détour.


Le caractère authentique des spectacles maoris est loin de faire l'unanimité. Je considère que ce sont des spectacles et non des visites culturelles. Parler avec un Maori en personne ou visiter le musée Te Papa me semble plus intéressant.

Les parcs maoris à thème sont souvent trop touristiques.

Le lac Rotorua est superbe, mais ce n'est pas le plus grand lac de Nouvelle-Zélande. Attendez de découvrir Taupo et les chutes des Huka Falls un peu plus au sud. Ces chutes d'eau spectaculaires seraient capables de remplir deux piscines olympiques à seconde !

Je cède la place à Ben le Kiwi, notre adorable mascotte. Ben est un guide expert, incollable sur les activités de la région. Vous pouvez lui poser toutes vos questions. Pour ma part, je serai ravi de publier vos photos souvenirs sur Kiwipal.


La marae Tamatekapua se visite gratuitement près du lac Rotorua.

La superbe marae Tamatekapua est beaucoup plus authentique.

Aux dernières nouvelles, il semblerait que les “Pink and White Terrace” que l'on croyait disparues durant la grande éruption du Mt Tarawera aient survécu. Ces grands bassins roses en cascade étaient considérés comme la 8e merveille du monde. Ils sont enfouis sous l'eau à 60 m de profondeur. Reste à savoir si l'on pourra un jour les faire ressurgir à la surface ?


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Chers amis, pour tout vous dire, l'odeur de soufre que l'on respire parfois en ville ne me dérange pas. Cela fait partie du charme de Rotorua. Et dites-vous que cela vous fera un souvenir original à raconter à vos amis :-)

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  • Tous les sujets ... 40 réponses au total
  • Rainbow Springs 7 réponses
  • Géothermie et thermalisme 6 réponses
  • Les lacs de la région 6 réponses
  • Vie pratique et renseignements 5 réponses
  • Culture et spectacles maoris 3 réponses
  • Redwoods 3 réponses
  • Parc de Wai-o-tapu 3 réponses
  • Hébergement et restauration 2 réponses
  • Transports 2 réponses
  • Musée de Rotorua 2 réponses
  • Météo 1 réponse

Rainbow Springs

  • Est-ce que vous avez un plan de Rainbow Springs ?

    J'ai découvert ce plan interactif (un peu long à s'afficher, soyez patient)Plan de Rainbow Springs

  • Quelles sont les conditions d'accès à Rainbow Springs ?

    Le parc ouvre ses portes à 8h30 jusque tard en soirée. Votre billet est valable 24h et vous pouvez revenir voir les kiwis en soirée dans un enclos en plein air. Tout billet acheté après 17h est valable jusqu'au lendemain midi. Plus de détails sur les tarifs sur le site officiel.Rainbow Springs à Rotorua

  • Est-ce que je suis certain de voir des kiwis à Rainbow Springs ?

    Posez la question à l'accueil avant de prendre vos billets. Il arrive parfois que l'attraction soit fermée quand les kiwis ont besoin de soins. Demandez par la même occasion si le Big Splash fonctionne, on ne sait jamais.

  • Est-ce que je peux pique-niquer à Rainbow Springs ?

    Oui, il y a des tables de camping et vous pouvez apporter vos propres provisions, ou acheter des sandwichs (chers) au café.

  • Est-ce que le « Big Splash » de Rainbow Springs est payant ?

    Il est compris dans le billet d'entrée, vous pouvez faire cette attraction autant de fois que vous le voulez. Seul inconvénient, il y a souvent la queue.

  • Quelles sont les conditions d'accès au Big Splash ?

    Pour monter seul, il faut mesurer au moins 1,1 m. La taille minimale requise est de 80 cm mais il faut être accompagné d'un adulte.

  • Est-ce que je vais me faire mouiller durant le Big Splash ?

    Il y a des chances, mais vous ne serez pas trempés non plus. Prévoyez un ciré ou des vêtements de rechange.

Géothermie et thermalisme

  • Comment expliquer l'activité géothermique de Rotorua ?

    La ville se trouve sur une faille qui s'étend depuis White Island jusqu'au volcan du Tongariro sur 200 km. Deux plaques tectoniques se chevauchent lentement et génèrent une intense chaleur qui remonte à la surface.

  • Est-ce que l'air est toxique ?

    Non, sinon l'on n'aurait pas construit une ville à cet emplacement. Mais l'odeur de soufre peut poser problème à la longue, notamment si l'on est asthmatique.

  • Est-ce qu'il y a un danger d'éruption volcanique ?

    Le Mt Tarawera qui s'élève à 1111 m est un volcan. Sa dernière éruption a fait des ravages en 1886 et entraîné la mort des 150 habitants d'un village. Le volcan s'est réveillé seulement cinq fois au cours des 18.000 dernières années, vous pouvez dormir tranquille.

  • Suis-je obligé de respecter les consignes de sécurité ?

    En 2003, les mares de boues du Kuirau Park sont entrées en éruption. Des roches de la taille d'un ballon de basket ont été projetées à 10 m de haut ! Restez derrière les barrières de sécurité.

  • Quel est le plus grand geyser de la région ?

    Le Pohutu se trouve à Whakarewarewa. Il jaillit jusqu'à 20 fois par jour et s'élève à 30 m. Son nom signifie « explosion » en maori.

  • Puis-je me baigner dans une source d'eau chaude ?

    L'eau et les vapeurs peuvent être brûlantes ou le devenir. Visitez un centre thermal ou trempez vos pieds gratuitement dans une source prévue à cet effet au Kuirau Park.

Les lacs de la région

  • Est-ce que l'on peut faire des croisières sur le lac Rotorua ?

    Vous pouvez embarquer à bord du Lakeland Queen, un bateau à roue à aubes comme on en trouvait autrefois sur le Mississippi.Lakeland Queen Rotorua

  • Est-ce qu'il existe une balade autour du lac Rotorua ?

    Lakeside trail est une piste qui fait le tour du lac pour rejoindre Wakarewarewa Forest Park. Différents panneaux traitent de la flore et de la faune durant le parcours. Comptez 1h30 A/R sachant que vous pouvez abandonner à tout moment pour rejoindre la ville.

  • Est-ce qu'il y a des randonnées près du lac bleu ?

    Un circuit en boucle fait le tour du lac en 1h30 en traversant la forêt et en longeant des plages. Le départ de cette promenade se fait au niveau de « Blue Lake Reserve » sur votre droite, à 1km du camping. Un promontoire permet d'admirer la différence de teinte entre le lac bleu et le lac vert.

  • Pourquoi le lac vert est-il sacré ?

    Les Maoris de la tribu Pae-o-te-rangi enterraient leurs morts sur l'île de Motu-tawa au milieu du lac.

  • Est-ce que l'on peut visiter Mokoia Island ?

    Mokoia Island Wairora Experiences est le seul opérateur autorisé à accoster sur l'île. On y trouve 4 km de sentiers et la source thermale d'Hinemoa.Mokoia Island Wairora Experiences

  • Quelles sont les dates d'ouverture de la saison de pêche ?

    Compte tenu de l'abondance des truites, la pêche est autorisée toute l'année dans le lac Rotorua. La saison ouvre partout ailleurs du 1er octobre au 30 juin.

Vie pratique et renseignements

  • Où se trouve le iCenter de Rotorua ?

    Au 1167 sur Fenton St, la rue principale. Le bâtiment ressemble au musée de Rotorua. On y trouve également un bureau de change et un café. C'est le point de départ des navettes pour les excursions. Ouverture tous les jours de 8h à 17h30 en hiver, et jusqu'à 18h en été.

  • Est-ce qu'il y a de la criminalité en ville ?

    Statistiquement, la Nouvelle-Zélande est l'un des pays les plus sûrs du monde. Le principal problème concerne le vol de voiture. Évitez de garer votre voiture en soirée dans un parking désert et ne traînez pas dans le Kuirau Park à la nuit tombée.

  • Combien y a-t-il d'habitants à Rotorua ?

    Environ 66 000 habitants dont 35% d'origine maorie (la proportion la plus élevé du pays).

  • Où faire du shopping à Rotorua ?

    Il existe près de 250 boutiques dans le centre. Rotorua Central Mall est le principal centre commercial. On trouve également une galerie marchande entre Amohau St et Victoria St. Pour les souvenirs, vous trouverez des boutiques à proximité du musée de Rotorua.

  • Est-ce qu'il y a des terrains de golf à Rotorua ?

    Le golf de la ville est en haut de Fenton St. Il est ouvert au public sans inscription. Pour 10 $, vous pourrez jouer 9 trous au milieu des mares de boues bouillonnantes.

Culture et spectacles maoris

  • D'où vient le surnom de « Roto Vegas » ?

    Il existe de nombreux motels à néon et quelques salles de jeu. En réalité, la ville n'est pas très animée la nuit, avec une seule discothèque, le « Heaven & Hell ».

  • Que peut-on visiter à Ohinemutu ?

    L'ancien coeur de Rotorua possède une église anglicane de 1914 dans le style Tudor. L'intérieur abrite de nombreuses sculptures maories et de grands tukutuku (des panneaux sculptés). En face de l'église, la marae Tamatekapua et son Wharenui (maison commune) Te Papaiouru se visitent. Enlevez vos chaussures avant d'entrer !

  • Quels sont les meilleurs spectacles maoris de la région ?

    Impossible de répondre à cette question sans fâcher personne. Je prends le risque en suggérant Tamaki, Te Puia et Whakarewarewa qui se livrent une lutte acharnée sur ce marché très convoité.Whakarewarewa

Redwoods

  • Comment se procurer une carte de Redwoods ?

    Redwood Gift Shop & Visitor Center est un centre d'information avec une boutique et un musée. Vous le trouverez au niveau du parking sur Tarawera Road. Ouverture à partir de 8h30 en semaine et 10h le weekend. Fermeture à partir de 17h en été et 16h en hiver. Les cartes sont distribuées gratuitement.Site officiel de Redwoods

  • Est-ce que l'on peut pique-niquer à Redwoods ?

    Oui, il existe des tables de camping.

  • Est-ce que l'on peut louer des vélos ?

    Louez des vélos en ville ou inscrivez-vous à des visites guidées auprès de « Planet Bike » . Vous pouvez généralement louer des VTT directement sur le parking de la forêt.Planet Bike

Parc de Wai-o-tapu

  • Avez-vous un plan du parc de Wai-o-tapu ?

    Vous pouvez demander copie de ce plan à l'accueil :Plan de Wai-o-Tapu

  • Comment expliquer les couleurs dans le parc de Wai-o-tapu ?

    Le jaune est la couleur du soufre, l'orange de l'antimoine, le vert de l'arsenic, le violet de la manganèse, le rouge de l'oxyde de fer, le noir du carbone et le blanc de la silice.

  • Est-ce que la visite de Wai-o-tapu plaira aux enfants ?

    Ils ont tendance à se lasser vite, car il fait chaud et l'odeur de soufre est forte.

Hébergement et restauration

  • Est-il facile de se loger à Rotorua ?

    Oui, il existe une grande variété d'hôtels et autres motels, sans parler des campings.

  • Comment se rendre au Fat Dog ?

    Rendez-vous au 1161 sur Arawa St tous les jours de la semaine de 8h à 21h30.Restaurant Fat Dog Café

Transports

  • Est-ce qu'il y a un aéroport ?

    L'aéroport de Rotorua dessert les principales villes du pays et l'Australie depuis quelques années. Il se trouve à 9 km du centre-ville via la State Highway 30. La navette de Super Shuttle assure la liaison pour 20 $ + 6 $ par personne.Rotorua Shuttle

  • Est-ce que l'on peut venir à Rotorua en bus ?

    Je recommande Intercity Coach et l'incontournable Naked Bus.IntercityNaked Bus

Musée de Rotorua

  • Quelles sont les conditions d'entrées au musée de Rotorua ?

    Le musée est ouvert tous les jours à partir de 9 h du matin jusqu'à 17 h. L'entrée est à 20 $ pour les adultes, et 8 $ pour les enfants (gratuit pour les -5 ans).Musée de Rotorua

  • Quels sont les horaires des films au musée de Rotorua ?

    Chaque séance dure 20 minutes et les projections débutent à 9h du matin. Le film est diffusé dans 8 langues et vous devrez sans doute revenir plus tard. Les horaires sont indiqués à l'accueil.

Météo

  • Quelle temps fait-il à Rotorua ?

    Les moyennes sont de 23°C en été et 12°C en hiver.

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Visiter Rotorua c'est profiter d'un dépaysement total où l'on va de surprise en surprise !

Monde volcanique et berceau de la culture maorie, c'est une visite qui prolonge celle de Hot Water Beach.

Ma rencontre avec la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Sur la carte du pays

Rotorua se trouve sur l'Île du Nord dans la baie de l'abondance (Bay of plenty)

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Liens pratiques

Plus d'informations à consulter si vous visitez Rotorua.

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