Un couple qui s'amuse à faire du parapente en tandem en Nouvelle-Zélande.

Le meilleur du parapente en Nouvelle-Zélande.

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Le guide pratique de l'activité.

  • 1Des sensations fortes à un prix raisonnable.
  • 2Faut-il appréhender le décollage ?
  • 3Comment se déroule un vol en tandem ?
  • 4Le parapente comporte-t-il des risques ?
  • 5Quel budget pour un baptême de parapente ?
  • 6Où pratiquer le parapente en Nouvelle-Zélande ?
  • 7Où prendre des leçons ?
  • 8Faut-il hésiter à s'inscrire ?

1Des sensations fortes à un prix raisonnable.

De tous les paysages que l'on peut survoler en Nouvelle-Zélande, ce sont sans aucun doute les reliefs de montagne qui sont les plus spectaculaires.

Le parapente permet de survoler des paysages de rêve.

Faut-il encore souligner la beauté des paysages de Nouvelle-Zélande vus du ciel ? Les photos parlent d'elles-mêmes, mais ne peuvent reproduire les sensations que procure le survol en parapente d'un lac turquoise entouré de sommets enneigés.

Le paragliding (parapente en anglais) tel qu'on le pratique en Nouvelle-Zélande consiste à décoller d'une montagne en se laissant porter par une voile. L'activité est essentiellement pratiquée en tandem : un moniteur professionnel assure la manoeuvre tandis que le passager admire tranquillement le paysage.

Dans un pays qui propose d'innombrables activités hors de prix, le parapente demeure un sport accessible aux petits budgets. À titre d'exemple, un baptême à 200 $ coûte moitié moins cher qu'un saut en parachute pour une durée de plus du double !

Une vidéo qui présente un vol de parapente en tandem au-dessus de la capitale de l'aventure en Nouvelle-Zélande.

Un survol en tandem de Queenstown et du lac Wakatipu en parapente.

Une vidéo de Dale Dreps

Comme la majorité des voyageurs découvrent le pays des kiwis durant un bref séjour, ce dossier sera essentiellement consacré aux baptêmes de parapente à réaliser en tandem. Mais il est aussi possible de prendre des leçons pour apprendre à voler en solitaire si le coeur vous en dit.

Fidèle à sa réputation de capitale mondiale de l'aventure, la ville de Queenstown est considérée comme la Mecque du parapente en Nouvelle-Zélande. C'est ici que les premiers vols amateurs ont eu lieu dans les années 80, mais le relief très contrasté du pays offre d'innombrables points de saut !


Le guide qui contrôle le parapente est un passionné qui s'entraîne tous les jours et qui est capable de se poser où il le souhaite au mètre près. Aucune crainte à avoir, vous serez entre de bonnes mains.

Le moniteur de parapente prend en charge toute la manoeuvre.

Je vais vous présenter l'activité complète, du décollage jusqu'à l'atterrissage, en passant par la liste des meilleurs organisateurs et des plus beaux spots. Les questions de sécurité ne seront pas négligées et je vais rassurer ceux qui hésitent encore !


2Faut-il appréhender le décollage ?

Pour décoller en parapente, il suffit de courir dans une pente et le vent viendra gonfler la voile et vous soulèvera dans les airs.

Le décollage s'effectue toujours sur le flanc d'une montagne.

L'accès à la piste d'envol est assuré par l'organisateur qui vient vous chercher à votre hôtel ou en centre-ville. Prévoyez une à deux heures de temps libre pour faire la connaissance de votre moniteur et vous équiper sur mesure.

Question vêtement, une paire de baskets et un bon pull bien chaud devraient faire l'affaire. Je vous recommande toutefois de poser directement la question par téléphone à l'organisateur, car le fond de l'air est souvent frais en montagne (y compris en été) : autant éviter d'être pris au dépourvu une fois sur place !

N'oubliez surtout pas vos lunettes de soleil, l'accessoire indispensable pour survoler des paysages enneigés et des lacs à forte réverbération.


Le reste de l'équipement (casque ...) est fourni avant le décollage.

Le vent est le meilleur ami des passionnés de parapente et leur pire ennemi quand il refuse obstinément de souffler ! Car sans un minimum de vent, il devient impossible de décoller.

Il faut un minimum de vent pour que le décollage soit possible.

La pratique du parapente dépend essentiellement des conditions météo. Pour être en mesure de décoller, la présence d'un léger vent montant facilite les opérations, surtout en tandem.

Il arrive que l'on soit contraint de patienter une demi-heure pour guetter des conditions météo optimales.

Le moniteur profite de l'attente pour vous communiquer les consignes à respecter lors du décollage et de l'atterrissage. Vous évoquez ensuite le parcours à réaliser dans les airs et s'il vous reste encore quelques craintes, n'hésitez pas à les partager.


Le moniteur de parapente contrôle la voile, mais vous pourrez essayer de diriger le parapente. Le moment venu, votre accompagnateur vous expliquera comment faire pour changer de cap.

Vous serez installé confortablement durant tout le vol.

Il est tout à fait normal de ressentir un peu d'appréhension avant un baptême de parapente, mais le moniteur est là pour vous rassurer. Nous aurons l'occasion de revenir sur les consignes de sécurité un peu plus tard, mais sachez que rien n'est laissé au hasard.

Un film consacré au parapente à Queenstown dans l'île du sud de la Nouvelle-Zélande.

Une sortie en parapente à Queenstown (Île du Sud).

Filmé par Chad Glauser
Les débutants appréhendent le décollage, mais c'est une étape très facile.

Le moment venu, vous allez courir dans la pente avec l'aile déployée à terre derrière vous dans l'axe du vent. Bien entendu, vous n'allez pas vous précipiter en direction d'une falaise à pic, et l'envol s'effectue avec une facilité déconcertante.


3Comment se déroule un vol en tandem ?

Durant le vol en tandem, vous serez assis dans une sorte de nacelle et le moniteur assis derrière vous assurera la manoeuvre et vous laissera de temps en temps les commandes.

Les sorties en tandem ne présentent aucun risque.

En parapente, le décollage tout en douceur surprend les débutants. L'envol semble parfaitement naturel, sans commune mesure avec les décharges d'adrénaline procurées par le saut en parachute ou à l'élastique.

Quelques secondes après avoir quitté le sol, vous vous retrouvez assis dans un fauteuil confortable et le moniteur prend en charge l'intégralité des manoeuvres. Par réflexe, vous allez vous cramponner aux attaches avant de réaliser que ce n'est pas indispensable.

L'aile qui vous porte est composée de “caissons” où s'engouffre le vent pour lui donner sa forme caractéristique en arc de cercle. S'il n'est pas aussi rapide que le deltaplane, le parapente permet d'atteindre des déplacements compris entre 25 et 38 hm/h.


Les ailes de parapente se sont considérablement améliorées au fil du temps. Il n'y a pas que la forme qui ait changé, les matières employées sont désormais plus légères et plus robustes. La sécurité est désormais optimale.

Le parapente moderne s'est considérablement amélioré.

Si les conditions météo sont bonnes, vous pouvez même réaliser quelques manoeuvres simples comme le changement de direction, mais rien ne vous y oblige. Toujours avec votre accord, vous pouvez expérimenter quelques sensations fortes en effectuant des tours à 360° et quelques descentes accélérées.

L'atterrissage est un jeu d'enfant car le moniteur s'occupe de tout !

L'atterrissage est souvent redouté par les débutants, mais cette manoeuvre ne présente aucune difficulté en tandem. L'opération s'effectue en suivant une trajectoire face au vent. Le pilote gère l'approche et vous demande seulement de replier vos jambes avant l'impact au sol.


Les moniteurs de tandem sont capables de se poser exactement où ils le souhaitent. Durant leur entraînement, ces professionnels aguerris s'exercent à se poser sur une petite plateforme flottante sur le lac Wakatipu de Queenstown.

Les pro du parapente sont capables d'atterrir avec précision.

Le moment venu, on se pose dans un champ, en descendant après être descendu tranquillement à la verticale. Cela semble un jeu d'enfant à première vue, mais le parapente est-il pour autant un sport sans risques ?


4Le parapente comporte-t-il des risques ?

Les accidents de tandem concernent les vols en solitaire et non les sorties en tandem dont le pilote est un expert qui a répété la manoeuvre des centaines de fois. N'ayez crainte, vous ne risquez que de tomber amoureux de ce merveilleux sport !

Les accidents en tandem sont extrêmement rares en tandem.

Les parapentes qui tracent des lignes parfaites dans les airs nous inclinent à penser que l'activité ne comporte aucun risque. Les accidents existent pourtant, mais découlent essentiellement d'erreurs de pilotage commises par des débutants en solitaire. Le matériel n'est pour ainsi dire jamais en cause.

Lors des vols en tandem, le moniteur se tient à l'écart des falaises sans prendre aucun risque. En tant que passager, vous serez solidement harnaché et un parachute de secours est obligatoire pour pallier à toute défaillance de la voile.

Les professionnels exécutent les phases de décollage et d'atterrissage avec une précision exceptionnelle. Chaque pilote s'est entraîné à contrôler sa vitesse, la direction de sa voile et bien entendu l'altitude à laquelle il se trouve.


Le parapente en tandem ne présente aucun risque, car l'intégralité de la manoeuvre est supervisée par un guide expérimenté qui réalise le même vol depuis des années. Vous n'avez qu'à vous laisser bercer et admirer le paysage.

Les moniteurs de parapente totalisent des milliers d'heures de vol.

Une telle maîtrise ne doit rien au hasard : des instruments (altimètre et variomètre) permettent de savoir avec exactitude à quelle vitesse on monte ou l'on descend dans les airs.

En réalité, l'atterrissage se déroule pratiquement toujours au même endroit, parfois à quelques mètres près. Car on ne décolle jamais sans savoir à l'avance où l'on compte atterrir, et le pilote suit en réalité un itinéraire emprunté à des centaines de reprises.


Si le temps se couvre et que les nuages masquent le paysage, la sortie en parapente sera annulée ou reportée à une date ultérieure. Bien entendu, dans ce cas de force majeure, vous serez intégralement remboursé par l'organisateur.

Le vol sera repoussé si la météo n'est pas favorable.

Même si l'activité est touristique, les conditions de sécurité ne sont pas prises à la légère. La météo joue un rôle essentiel, et des conditions instables comme un vent violent ou la pluie suffisent pour reporter une sortie.

Le nombre d'accidents graves concerne un pourcentage dérisoire (0,026 % des vols chaque année). Dans ces conditions, votre seule préoccupation devrait être de savoir si vous avez les moyens de vous offrir un baptême de parapente...


5Quel budget pour un baptême de parapente ?

Comptez environ 200 dollars néo-zélandais pour un vol de 15 à 25 minutes en tandem au-dessus d'un panorama spectaculaire comme à Queenstown ou Wanaka.

Le parapente est une activité chère, mais incontournable.

Difficile de résister à l'envie d'essayer le parapente lorsque l'on visite Queenstown, Wanaka ou Nelson. Même les personnes qui souffrent d'un léger vertige finissent par succomber quand ils imaginent la beauté des panoramas vus du ciel.

Le tarif moyen d'un baptême de parapente en tandem oscille entre 180 $ et 200 $. En complément, il faut débourser généralement 30 $ à 50 $ pour obtenir des photos ou des vidéos souvenirs sur une clé USB. Un service facultatif et vous pourrez contrôler la qualité avant d'acheter.

Le parapente est considéré comme une activité extraordinaire par plus de 95% des personnes qui ont réalisé un baptême en Nouvelle-Zélande (source Trip Advisor). Vous en aurez pour votre argent, avec des sensations fortes et des souvenirs inoubliables.


Le seul véritable inconvénient du parapente en tandem, c'est la durée du vol qui est forcément plus réduite que lorsque l'on loue son propre matériel. Mais si vous n'avez pas le temps de prendre des leçons, le baptême en tandem est votre meilleure option.

Le taux de satisfaction des baptêmes de parapente est de 95% !

Et comme l'activité ne requiert pas un courage exceptionnel (le pilote assure toutes les manoeuvres), il n'est pas toujours évident de trouver un créneau de libre ! Le parapente est victime de son succès et il est impératif de réserver, ne serait-ce que pour bénéficier de réductions conséquentes (parfois jusqu'à - 10%).

Je conseille de réserver les premières sorties de la journée.

En début de matinée, la météo est souvent plus clémente et les tarifs sont parfois revus à la baisse. Cela ne change rien à la durée du vol qui varie de 7 à 20 minutes selon la force du vent, mais surtout selon la qualité de l'organisateur...


6Où pratiquer le parapente en Nouvelle-Zélande ?

Les principales villes qui proposent du parapente sont dans l'ordre Queenstown, Wanaka et Nelson. Les points de sauts sont installés au sommet de montagnes ou sur des falaises qui surplombent l'océan.

Le parapente peut être pratiqué sur les deux île du pays.

Voici la sélection Kiwipal des cinq meilleurs organisateurs de parapente en Nouvelle-Zélande. Nos critères stricts sont basés sur l'ancienneté de la compagnie, son professionnalisme et son rapport qualité-prix.

Gforce Paragliding (Queenstown)

Voici une vidéo tournées par un professionnel lors d'une sortie en parapente au dessus du lac Wakatipu.

Le parapente à Queenstown avec Gforce Paragliding.

Un film de Josh Erickson

La compagnie GForce possède deux terrains d'envol accessibles derrière le complexe Skyline de Queenstown qui surplombe le lac Wakatipu. Vous devrez emprunter la gondola pour rejoindre votre moniteur, mais le billet A/R est heureusement compris dans le tarif.


Période Tarif
En journée (tarif normal) 199 $
Début de matinée (tarif réduit) 179 $

Réservations sur le site de GForce

Coronet Peak Tandem (Queenstown)

Si vous êtes débutants, ne manquez pas ce reportage qui vous explique comment se déroule une sortie en parapente.

Déroulement complet d'une sortie en parapente en Nouvelle-Zélande.

Filmé par Matthias Maier

La compagnie dispose à Coronet Peak du plus haut point d'envol de l'Otago à seulement une vingtaine de minutes de Queenstown. Le décollage est un peu plus impressionnant qu'à l'accoutumée, mais ne présente aucune difficulté.


Période Tarif
En journée (tarif normal) 195 $

Réservations sur le site de Tandem Paragliding

Wanaka Paragliding (Wanaka, Île Du Sud)

Une vidéo saisissante qui vous met dans la peau d'un vacancier qui réalise son baptême de parapente.

Un survol en parapente dans la région de Wanaka.

Réalisé par Danny Michel

Le point d'envol de la compagnie se trouve au niveau de la station de ski de Treble Cone. Peut-être le plus beau panorama de tout le pays, avec un vol légèrement plus long que la moyenne (de 15 à 25 minutes).


Période Tarif
En journée (tarif normal) 199 $

Réservations sur le site de Wanaka Paragliding

Nelson Paragliding (Nelson, Île Du Sud)

Cette vidéo vous montre à quoi vous pouvez vous attendre si vous réalisez un vol en parapente à Tauranga.

Survolez l'océan en parapente.

Filmé par Richard Amos

Un point d'envol basé à Barnicoat Hill, bien connu des passionnés, mais sous estimé par le grand public. Ne vous y trompez pas, la région est tout à fait adaptée au parapente et les panoramas n'ont rien à envier à ceux de l'Otago.


Période Tarif
En journée (tarif normal) 180 $

Réservations sur le site de Nelson Paragliding

Wings and Waves (Auckland, Île du Nord)

Contrairement à ce que l'on pourrait croire la région d'Auckland offre de nombreux points d'envol en parapente.

Le parapente dans la région d'Auckland (Île du Nord).

Réalisé par Axel Busch

La région d'Auckland offre d'innombrables points d'envol, mais le plus célèbre est sans conteste celui de Muriwai Beach Cliffs où la compagnie Wings & Waves propose de décoller du sommet des falaises.

Pour les passionnés qui ne peuvent se résoudre à une simple sortie durant leur séjour, voici une liste des lieux incontournables pour pratiquer le parapente sur les deux îles du pays.

Contrairement à ce que le classement précédent pourrait laisser penser, l'Île du Nord comporte autant sinon plus de points d'envol que l'Île du Sud.


Période Tarif
En journée (tarif normal) 210 $

Réservations sur le site de Wings and Waves

7Où prendre des leçons ?

Le ciel néo-zélandais se couvre de parapentes dès le retour des beaux jours. Si vous séjournez suffisamment longtemps dans le pays, vous pourriez même envisager de prendre des leçons.

Le parapente est un sport très populaire en Nouvelle-Zélande.

Pour celles et ceux qui disposent de plus de temps en Nouvelle-Zélande (par exemple dans le cadre d'un PVT), il est possible de rechercher des spots moins touristiques.

Voici une liste des emplacements où se pratique le parapente à l'écart des foules de touristes. Si vous souhaitez vous perfectionner ou prendre des leçons, vous paierez moins cher et passerez plus de temps dans les airs.


Lieu Île Spot
Auckland Île du Nord Dills hill
Auckland Île du Nord Karioitahi
Auckland Île du Nord Mangawhai heads
Auckland Île du Nord Moirs hill
Auckland Île du Nord Muriwai
Auckland Île du Nord Piha
Hawke's bay Île du Nord Burma road
Hawke's bay Île du Nord Ocean beach
Hawke's bay Île du Nord Te mata peak
Bay of Plenty Île du Nord Kaimai range
Bay of Plenty Île du Nord Ohiwa
Bay of Plenty Île du Nord Ohope
Bay of Plenty Île du Nord Paeroa range
Tauranga Île du Nord Mt Maunganui
Taranaki Île du Nord Mokau
Waikato Île du Nord Port waikato
Waikato Île du Nord Raglan
Wellington Île du Nord Pukerua bay
Wellington Île du Nord Paekakariki hill
Canterbury Île du Sud Castle rock
Canterbury Île du Sud Craigieburn
Canterbury Île du Sud Taylors mistake
Queenstown Île du Sud Coronet peak
Wanaka Île du Sud Treble cone
Wanaka Île du Sud Cardrona
Wanaka Île du Sud Crown range
Nelson Île du Sud Takaka hill
Nelson Île du Sud Tapawera

8Faut-il hésiter à s'inscrire ?

Pour faire votre baptême de parapente, il suffit de réserver un vol en tandem. Ce ne sont pas les compagnies qui manquent en Nouvelle-Zélande et vous trouverez souvent plusieurs compagnies pour faire jouer la concurrence.

La Nouvelle-Zélande est parfaite pour un baptême de parapente.

La Nouvelle-Zélande est sans conteste l'un des plus beaux pays au monde pour pratiquer le parapente, grâce à un relief montagneux qui offre d'innombrables points d'envol. Pour certains débutants, le parapente est une véritable révélation et l'expérience donne envie de prendre des leçons.

Si le parapente en solitaire est parfois catalogué comme un sport extrême, une sortie en tandem avec un moniteur relève pratiquement de l'activité de loisir tout public. Même les enfants de plus de sept ans peuvent vivre un rêve éveillé, et les seniors sont acceptés sans limites d'âge.


La Nouvelle-Zélande est un pays au relief très marqué, forcément idéal pour les amateurs de parapente, d'autant plus que le vent souffle fort et permet de rester très longtemps dans les airs.

Les conditions météos sont idéales pour pratiquer le parapente.

Une question régulière au sujet du parapente concerne le temps passé dans les airs : en moyenne, vous pouvez espérer passer un quart d'heure à survoler des paysages extraordinaires, mais la météo peut allonger ou raccourcir le vol. L'activité n'est certes pas donnée, mais le parapente mérite quelques sacrifices.

Le parapente offre un point de vue spectaculaire sur les monts enneigés de l'île du Sud.

Spectaculaire survol en parapente près du mont Aoraki/Cook.

Réalisé par jean brossard

Nous avons simplement effleuré le sujet et j'espère vous avoir donné envie de découvrir une nouvelle activité exceptionnelle. Ne vous posez pas trop de questions, et réservez votre sortie sur Internet sans tarder : les tarifs en ligne sont généralement 10% moins chers que sur place.

Je vous laisse en compagnie de Ben le Kiwi, notre passionné de parapente. Si vous avez des questions, il vous suffit de les poser pour recevoir une réponse rapide.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? J'imagine que vous avez des questions à me poser sur le parapente ! Mais il n'y a pas lieu de se faire du souci, le vol en tandem est un jeu d'enfant. S'il reste des détails à éclaircir, je serai heureux de vous apporter mon aide.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 7 réponses au total
  • Organiser un vol en parapente 4 réponses
  • Consignes de sécurité 2 réponses
  • Le parapente 1 réponse

Organiser un vol en parapente

  • Quel est le poids autorisé pour pratiquer le parapente ?

    Le participant doit peser entre 20 et 120 kg.

  • Les enfants peuvent-ils participer à un vol en parapente ?

    L'accord parental est obligatoire pour les mineurs et l'âge requis varie selon les organisateurs.

  • Quelles sont les conditions d'annulation ?

    Elles sont spécifiques à chaque organisateur (lisez bien les conditions générales de vente). En règle générale, vous serez intégralement remboursé si les conditions météo ne permettent pas d'organiser une sortie, et si vous n'acceptez pas de reporter l'activité à un autre jour.

  • Peut-on filmer en vol par ses propres moyens ?

    Vous êtes généralement autorisé à apporter votre propre appareil photo, ou une caméra légère de type GoPro.

Consignes de sécurité

  • Peut-on pratiquer le parapente si l'on souffre du vertige ?

    Il faut avoir les pieds sur terre pour souffrir du vertige. Par conséquent, vous ne souffrirez pas du vertige en réalisant un vol en parapente. Il faut toutefois distinguer le vertige qui est lié à l'oreille interne, et la peur qui est un mécanisme psychologique.

  • Peut-on s'écraser à l'atterrissage ?

    Les chances pour que votre moniteur rate un atterrissage qu'il a pratiqué des centaines de fois au même endroit sont quasi nulles. Bien entendu, le risque zéro n'existe pas, mais vous ne serez même pas en charge de la manoeuvre.

Le parapente

  • Quel est le record de temps de vol en parapente ?

    Le record de distance parcourue en Nouvelle-Zélande est de 147km ! Le vol peut théoriquement se prolonger indéfiniment, mais la fatigue impose de rester raisonnable.

Photo de guillaume à la montagne

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Expert Nouvelle-Zélande

Je vous épargne les comparaisons d'usage sur le fait de voler comme un oiseau, mais le parapente est sans contestel'une des activités reine en Nouvelle-Zélande.

Il n'y a aucune raison d'hésiter dans la mesure ou le pilote (la sortie se déroule en tandem) gère l'intégralité de la manoeuvre.

Des questions ? Je suis toujours heureux de partager ma passion avec les lecteurs de Kiwipal !

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