Venez goûter le Whitebait dans les restaurants gastronomiques.

Vous avez une question ?

Contactez un conseiller.

Goûtez le délicieux Whitebait de Nouvelle-Zélande.

Guide détaillé

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

La meilleure spécialité de Nouvelle-Zélande.

Beaucoup de gens vous diront que la Nouvelle-Zélande est un pays où la junk-food règne en maître. Ceux-là n'ont pas du goûter le Whitebait !
Le Whitebait est une spécialité gastronomique néo-zélandaise.

Soyons honnêtes, les Néo-Zélandais n'ont pas la réputation d'être des gastronomes. Le voyageur de passage se trouvera confronté aux fast-foods plus souvent qu'à son tour. Le barbecue est une tradition sacrée chez les Kiwis, mais il existe pourtant quelques merveilles culinaires à tester durant un séjour !

Je ne parle bien entendu pas de la marmite, cette pâte à tartiner atroce que les locaux avalent au petit déjeuner. Nous n'allons pas parler des green mussels (d'excellentes moules géantes) ou de la pavlova, mais d'un met particulièrement délicat, j'ai nommé le Whitebait !

Une autre idée reçue concerne la consommation de viande, car la Nouvelle-Zélande est un pays constitué d'île... La pêche est logiquement très importante, et les Néo-Zélandais consomment beaucoup de poisson.
La Nouvelle-Zélande est d'habitude surtout connue pour ses hamburgers.

Le Whitebait, constitue le fin du fin, une spécialité cuisinée par les plus grands chefs et servie dans les meilleurs restaurants.

Certains gastronomes vont jusqu'à planifier leurs vacances pour qu'elles coïncident avec la saison du Whitebait !

J'espère avoir éveillé votre appétit et attisé votre curiosité… mais alors me direz-vous, qu'est-ce que le Whitebait ?

Mais qu'est-ce que le Whitebait ?

La pêche du Whitebait n'est autorisé qu'entre août et novembre et il existe des quotas très stricts.
La pêche du whitebait est très réglementée en Nouvelle-Zélande.

Le Whitebait est tout simplement du fretin, c'est-à-dire de minuscules larves de différents poissons blancs, connu aussi sous le nom de blanchaille. C'est un met raffiné qui figure à la carte des meilleures tables de Nouvelle-Zélande.

Mais prenez garde, le Whitebait ne se déguste pas à n'importe quel moment de l'année ! La pêche de ce poisson n'est autorisée que durant une période stricte pour permettre la reproduction de l'espèce. La saison du Whitebait débute à la fin de l'hiver néo-zélandais (c'est à dire en août) pour s'achever à la fin du printemps (en novembre).

Le Whitebait congelé ne peut évidemment pas rivaliser avec une pêche du jour ! Quitte à goûter, autant le faire avec un produit qui n'est pas surgelé !
Le whitebait surgelé est à proscrire !

Le reste de l'année, vous pouvez être assuré que tout restaurant qui conserve le Whitebait sur sa carte sert en réalité un produit congelé.

La réglementation sévère qui limite la pêche engendre une rareté qui fait flamber les prix. À plus de 100 $ le kilo, le Whitebait justifie son surnom « d'or blanc ».

Selon la proximité avec la pêche, le prix peut parfois descendre à 70 $ mais rarement en dessous.

Le Whitebait coûte si cher et sa pêche est si règlementé que certains pêcheurs n'hésitent pas à revendre le poisson au marché noir pour ne pas respecter les quotas.
Il existe un véritable marché noir du Whitebait.

En réalité, malgré la saisonnalité, l'espèce est menacée et la Loi devrait se durcir encore plus pour contrer la pêche clandestine.

Le marché noir du Whitebait existe bel et bien malgré les amendes records infligées ces dernières années aux contrevenants.

Comment le déguster ?

Le whitebait est en général cuisiné frit en omelette, et vous le trouverez sous cette forme même dans de très bons restaurants.
Le Whitebait est traditionnellement servi en omelette.

Avant de penser à commander du Whitebait au restaurant, encore faut-il savoir comment cela se cuisine ! La recette traditionnelle implique de déguster le plat sous forme d'omelette.

Les grands chefs retirent en général le jaune d'oeuf pour préserver la saveur du poisson. D'autre chefs servent le whitebait grillé avec une pointe de moutarde, une pincée de piment de cayenne et du jus de citron. Ce poisson encourage la créativité, et l'on trouve même du Whitebait dans les sushis haut de gamme.

Le Whitebait peut aussi bien être servie en entrée qu'en plat principal.

Et pourtant, l'assiette servie au restaurant intrigue à première vue ! Certains croient voir arriver des pousses de soja, d'autres imaginent avoir affaire à des vers de terre ... En réalité, les minuscules points noirs sont bien les yeux de la minuscule larve.

Ne soyez pas timide, les yeux et les arêtes n'ont pas de goût et vous ne sentirez pas leur texture en bouche. Cette photo est vraiment prise en gros plan, les têtes sont minuscules.
Le whitebait est si petit qu'il se mange entièrement.

On savoure donc la totalité du poisson, y compris les arêtes qui sont fondantes et passent totalement inaperçues en bouche.

Si à ce stade vous n'êtes pas enthousiasmé, c'est peut-être parce que vous êtes plutôt amateur de viande... vous ne serez pas le seul.

Les serveurs des restaurants sont habitués aux réactions de surprise et parfois à la déception des clients qui ont commandé un plat cher.

C'est pourquoi l'on vous expliquera en général à quoi vous attendre lorsque vous passez commande.

Si vous n'êtes pas sûr d'aimer, sachez que le Whitebait est souvent proposé en entrée à la carte. Ce qui revient moins cher et permet de goûter pour se faire une idée.

Faut-il absolument goûter le Whitebait de Nouvelle-Zélande ?

Ce serait tout de même dommage de parcourir 18 500 km pour venir en Nouvelle-Zélande et ne pas goûter la spécialité gastronomique du pays.
Vous devriez goûter le Whitebait au moins une fois dans votre vie.

Je vous accorde que visuellement, ce n'est pas le plat le plus esthétique au monde ! Mais le goût est fantastique, et il faut absolument essayer le Whitebait une fois dans sa vie si l'on aime le poisson !

Si la simple odeur d'une poissonnerie vous fait tourner de l'oeil, il y a de grandes chances pour que la saveur du Whitebait ne vous plaise pas. Mais dans le cas contraire, ne laissez pas passer votre chance, c'est un vrai régal.

Le Whitebait de Nouvelle-Zélande est inimitable et vous devriez goûter au moins une fois pour vous faire un avis !

Certains vous diront que la Nouvelle-Zélande n'a pas le monopole de ce plat, et que l'on trouve l'équivalent partout dans le monde... C'est faux ! Comparer le menu fretin au Whitebait est un sacrilège, car la variété de poisson n'est tout simplement pas la même !

Avant de commander du Whitebait dans un restaurant japonais, assurez-vous déjà que vous aimez ce poisson car il coûtera plus cher que le reste !
Le Whitebait est à la carte des meilleurs restaurants japonais.

Sauf si l'enseigne est réputée (n'allez pas passer pour un goujat), demandez toujours quand le whitebait a été pêché pour ne pas risquer de manger un produit surgelé. Il va sans dire qu'il ne faut commander que si l'on se trouve en Nouvelle-Zélande durant la saison de pêche autorisée, entre août et novembre.

Méfiance en novembre, car les réserves sont déjà presque épuisées.

Si vous n'avez jamais mangé de Whitebait et craignez de ne pas aimer, autant commencer avec une petite quantité. Autant commander une entrée dans ce cas.
Dégustez le Whitebait en entrée si vous n'êtes pas sûr d'aimer !

Pour savoir où déguster un bon Whitebait, je vous conseille de lire les conseils à la fin de cet article. Ben le Kiwi vous donnera quelques bonnes adresses à Auckland sur l'Île du Nord. 

Mais vous pouvez aussi visiter la West Coast sur l'Île du Sud durant le festival du Whitebait qui se tient du 9 au 23 octobre ! Les petites échoppes de fortune servent un whitebait à 7 $ pêché le matin même, presque trois fois moins cher qu'au restaurant !

Et surtout, n'oubliez pas de nous écrire pour nous dire ce que vous avez pensé de votre dégustation !

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Acheter du Whitebait

Peut-on trouver du whitebait en dehors de la Nouvelle-Zélande ?

Vous en trouverez dans les grands restaurants de Sydney, mais c'est vraiment une spécialité propre à la Nouvelle-Zélande.

Pourquoi le whitebait coûte-t-il aussi cher ?

Les larves de poissons doivent grandir pour avoir une descendance, ce qui implique une pêche réglementée pour ne pas éteindre l'espèce. Dans ces conditions, la rareté a un prix, et il est élevé.

Peut-on acheter du whitebait au marché ?

Tout à fait, et vous pouvez très facilement l'ajouter dans votre omelette, comme le font tous les néo-zélandais.

Dégustation du Whitebait

Pouvez-vous me recommander des restaurants qui servent le Whitebait ?

Voici les liens vers les sites internet de très bons restaurants qui cuisinent le Whitebait durant la saison autorisée.

Comment reconnaitre si le whitebait a été surgelé ?

Le néophyte qui n'a pas de repères en sera bien incapable, d'où l'importance de se renseigner et de ne pas commander en dehors de la saison de pêche autorisée.