Cuisine locale néo-zélandaise, Hangi et vins d'excellence.

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Spécialités gastronomiques néo-zélandaises.

Guide détaillé

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Qu'allez-vous trouver dans votre assiette ?

Il ne faut pas confondre les brasseries qui servent des burgers bon marché et les véritables restaurants qui sont plus chers. La différence de pouvoir d'achat permet souvent de profiter des bonnes adresses.
Les restaurants sont assez chers mais de bonne qualité.

La cuisine néo-zélandaise est une cuisine britannique sous l'influence des pays du Pacifique. Je vous rassure tout de suite, sans battre des records de gastronomie, on mange généralement bien au pays des Kiwis !

Les Néo-Zélandais ont depuis longtemps succombé aux fast-foods, mais la résistance s'organise. Les restaurants biologiques et végétariens accompagnent un retour en force de la gastronomie.

Laissons de côté la restauration rapide et intéressons-nous à la cuisine locale authentique. Votre pouvoir d'achat, légèrement supérieur à celui des Néo-Zélandais, devrait vous permettre de profiter des restaurants durant votre séjour.

N'oubliez pas que l'on dîne vers 19 h en Nouvelle-Zélande. Vos chances de trouver une table après 22 h sont faibles, surtout en province.

Passer commande et régler au bar avant de consommer est loin d'être un inconvénient quand on est en vacances. Cela vous permet de sortir de table plus vite pour reprendre la route.
On règle souvent sa commande au bar avant le repas.
Le Ice-bar de Queenstown se trouve près des docks.
Le célèbre ice-bar de Queenstown. Filmé par purequeenstown.

Au restaurant, la commande se déroule généralement à la caisse et il arrive que l'on règle l'addition avant de consommer.

Ne croyez pas à une mauvaise plaisanterie si l'on vous remet un arrosoir en plastique rose ou un jouet en guise de reçu. Cet objet permet aux serveurs de retrouver aisément votre table. Une pratique exclue des restaurants haut de gamme, mais qui apporte une touche de bonne humeur.

La Nouvelle-Zélande offre quelques merveilles culinaires qu'il faut absolument goûter. Je vais vous présenter le menu et vous n'aurez plus qu'à faire votre choix.

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Le petit déjeuner et la redoutable Marmite.

Le Vegemite est présent sur les tables de petit-déjeuner. Il y a peu de chances que vous appréciez cette pâte à tartiner très salée.
La tartine de Marmite est incontournable au petit-déjeuner.

Le petit déjeuner néo-zélandais a bien évolué depuis l'époque des colons où l'on consommait de l'agneau avec des tartines... Vous pouvez espérer un petit-déjeuner continental ou anglais, généralement roboratif.

La Marmite est une pâte à tartiner très prisée des Néo-Zélandais et des Australiens.

Son petit pot à couvercle jaune se trouve presque systématiquement sur la table de la salle à manger. Le séisme de Christchurch ayant entraîné une pénurie, on vit même le premier ministre intervenir pour déplorer la nouvelle.

Il faut avoir été habitué à la Marmite depuis la petite enfance pour apprivoiser sa saveur très particulière.

Le Vegemite est un concentré de levure de bière très salée, l'équivalent de la marmite.
Le Vegemite est la version Australienne de la Marmite.

À dire vrai, je n'aurais pas eu l'idée d'y goûter si le pot ne s'était trouvé sur la table. Le nom en lui même et son emballage évoquent davantage un quelconque insecticide.

Ma première tentative a suscité l'hilarité de mon hôte à Rotorua, sans doute habitué à pareille réaction de la part de ses convives étrangers.

Il est rare que les touristes apprécient le Vegemite, une pâte à tartiner locale à base de levure de bière et particulièrement salée. Impossible toutefois de repartir du pays sans avoir essayé !
Le goût de la Marmite n'a pas fini de surprendre les voyageurs.

J'imagine que mon organisme s'est révolté contre cette levure de bière affreusement salée. Je vous mets au défi d'essayer, mais heureusement, il existe d'autres spécialités qui devraient vous donner envie de vous resservir !

Le Vegemite est un produit concurrent de la Marmite et qui se trouve surtout en Australie. Cette pâte à tartiner est encore plus salée et concurrence de plus en plus la traditionnelle Marmite sur les tables à manger des Kiwis.

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De l'agneau et les meilleurs burgers du monde !

Avec trente millions de moutons sur le territoire, il n'est pas étonnant de se voir servir de l'agneau dans la plupart des restaurants.
Les plats à base d'agneau sont incontournables.

Avec 30 millions de moutons sur le territoire, l'agneau est le grand classique de la cuisine néo-zélandaise. Les Kiwis exportent cette viande dans le monde entier et vous en avez sûrement déjà goûté en France sans véritablement l'apprécier.

Donnez-lui une seconde chance ! L'agneau cuisiné sur place n'a rien à voir avec celui qui a parcouru 18.000 km dans un container réfrigéré.

Il est souvent servi braisé, accompagné d'une purée de Kumara, la pomme de terre sucrée de Nouvelle-Zélande.

La fleur est un restaurant étoilé près de Moeraki qui cuisine le mutton bird à la perfection. Vous pourrez cependant déguster cette recette un peu partout dans le pays.
Le Mutton bird est servit dans les grands restaurants.

Autre spécialité incontournable, le mutton bird est un oiseau gras au goût savoureux. Les Maoris le plongeaient dans les sources thermales brûlantes pour le faire cuire avec ses plumes ! On le prépare aujourd'hui avec beaucoup plus de délicatesse dans le restaurant gastronomique étoilé La Fleur près de Moeraki.

Le barbecue est une tradition sacrée et l'on ne vous pardonnera pas votre absence même s'il pleut. Apportez des salades si vous êtes invité, et régalez-vous !
Le « Barbie » est le surnom du BBQ néo-zélandais.

Mais s'il est bien une tradition culinaire partagée par toute la population, c'est le BBQ. Une invitation ne se refuse sous aucun prétexte, y compris par mauvais temps. La coutume veut que l'on ne vienne pas les mains vides. Apportez de quoi compléter le repas et votre hôte fournira les saucisses géantes et les steaks.

Sans doute le meilleur restaurant à burger du monde, le Fergburger de Queenstown est absolument incontournable si vous visitez la province de l'Otago.
Le légendaire Fergburger de Queenstown !

Si vous n'avez pas la chance de vivre un authentique BBQ néo-zélandais, il vous reste le Fergburger.

Ce fast-food de Queenstown a la réputation de servir les meilleurs burgers du pays sinon de la planète. À défaut, reportez votre choix sur la chaine Burger Fuel qui propose des spécialités largement supérieures à la moyenne, avec un pain cuit sur place.

Si vous n'aimez pas la viande, et que vous envisagez déjà de fuir cette rubrique, attendez de découvrir les spécialités de la mer !

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Poissons et crustacés pêchés sur place.

On prétend que le meilleur Fish'n chips du monde serait servit à Mangonui. La Nouvelle-Zélande étant composée d'îles et peuplées de marins, les Kiwis en font souvent leur ordinaire.
Sur une île colonisée par des britaniques, le Fish'n chips est roi.

Dans un pays insulaire où les enfants apprennent la voile à l'école, il n'est pas surprenant de trouver du poisson au quotidien dans les assiettes.

La pêche est un sport national, et les Kiwis dégustent habituellement leurs propres prises en famille le week-end. Le Fish'n chips est délicieux, mais il existe une recette beaucoup plus prisée...

La saison du Whitebait est attendue par le pays tout entier ! Servie en friture, la blanchaille était autrefois grillée au soleil par les guerriers maoris. Aujourd'hui, c'est un mets cuisiné par les plus grands chefs du monde.

La saison du whitebait est attendue par tout un pays. Cette friture est servie dans les meilleurs restaurants.
Le Whitebait est le plat le plus rafinné et le plus cher du pays.

Le Whitebait coûte cher, et si votre budget est serré, il existe une autre merveille que l'on trouve sur les côtes du pays. Les moules vertes de Nouvelle-Zélande sont à la fois géantes et délicieuses. Si vous êtes amateur, préparez-vous à un véritable festin.

Les moules vertes de Nouvelle-Zélande sont aussi bonnes qu'elles sont copieuses !
Les moules vertes de Nouvelle-Zélande sont très copieuses.

Les Néo-Zélandais ne chassent évidemment plus les baleines de la péninsule de Kaikoura, mais on y trouve des homards à profusion ! Kaikoura signifie d'ailleurs “repas de langouste” en langue maorie. Ce qui m'amène tout droit au Hangi...

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Le Hangi, une tradition maorie.

Pour cuisiner le Hangi comme les Maoris, il faut commencer par creuser un trou dans la terre et y déposer des braises. Puis il faut déposer la nourriture crue emballée dans des sacs sur un lit de terre. Puis couvrir l'ensemble avec la terre restante et patienter quatre heures pour que les aliments cuisent.
Les ingrédients du Hangi seront cuits sur des braises.

Le Hangi des Maoris n'est pas un plat à proprement parler, mais un mode de cuisson traditionnel de la région de Rotorua. Il requiert des ustensiles que nous ne sommes pas habitués à trouver dans une cuisine : la pelle et la pioche !

La préparation du Hangi implique de creuser un trou dans le sol. On y dépose un lit de braises fumantes que l'on recouvre d'une mince couche de terre. La nourriture est emballée dans des sacs avec des aromates, puis placée dans le trou juste au-dessus des braises et recouverte de terre.

La cuisson dure plus de quatre heures, autant dire que le Hangi ne s'improvise pas et se mérite !

Parce qu'il cuit durant quatre heures enterré sur un lit de braises, le hangi possède un goût fumé inimitable.
Le goût fumé du hangi est délicieux et inimitable.

La viande est tendre et les légumes restent croquants et savoureux. C'est une cuisine à la fois saine et simple, dotée d'une saveur fumée très originale.

En attendant d'être servi, vous pouvez savourer un bon verre de vin ou une bière locale. Cela tombe bien, ce sont deux grandes spécialités néo-zélandaises.

Les diners-spectacles maoris de Rotorua permettent de goûter le Hangi.

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Bières originales et vins de classe mondiale.

Chaque région de Nouvelle-Zélande brasse ses propres bières. La Tall Black, la Cardrona ou encore la Brewski, sont les plus appréciées des amateurs.
Chaque région brasse ses propres bières.

Les Néo-Zélandais ont longtemps connu la fermeture des pubs à 18 h. La levée de cette interdiction en 1967 fit le bonheur de tout un pays (même si les bourgades du Sud ne respectaient plus la Loi depuis longtemps).

La Steinlager, la Speight's et la Tui sont les bières les plus appréciées, mais il ne tient qu'à vous d'essayer la spécialité de chaque région. Il faut avoir au moins 18 ans pour consommer de l'alcool en Nouvelle-Zélande. Les Kiwis sont de grands amateurs de bière, mais ce sont leurs vins qui se sont imposés sur la scène internationale.

Le sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande est sans doute le meilleur de sa catégorie. Mais d'autres crus comme le Pinot noir sont tout aussi excellents.
Le sauvignon blanc du Marlborough est le meilleur du monde.
Des circuits permettent de faire le tour des exploitations et de participer à des dégustations, comme à Rippon Vineyard.
Présentation de Rippon Vineyard par son propriétaire,Nick Mills. Un documentaire de LakeWanakaNZ.

La vigne fut introduite par les colons britanniques en 1830. Le résultat n'était guère fameux jusqu'en 1970 quand les techniques ont évolué pour s'adapter au sol volcanique.

Aujourd'hui, la Nouvelle-Zélande exporte ses vins et le Sauvignon blanc est considéré comme l'un des meilleurs du monde.

Contrairement à la tradition séculaire qui veut que le vigneron garde jalousement ses secrets, les producteurs néo-zélandais ont mis leurs savoir-faire en commun. Le résultat a largement dépassé leurs attentes.
L'esprit d'entraide a révolutionné la manière de faire du vin.

Contrairement aux Occidentaux qui gardent jalousement leurs secrets de fabrication, les viticulteurs du pays ont mis en commun leur savoir-faire. On dénombre plus de quatre-cent exploitations dont certaines se visitent dans la région de l'Otago. Sauvignon, Pinot noir et Chardonnay se commandent au verre dans les restaurants, souvent accompagné d'un excellent plateau de fromages.

Le vin en Nouvelle-Zélande fait l'objet d'un grand dossier sur Kiwipal.

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Fromage, dessert... et café pour finir.

La Nouvelle-Zélande est le premier exportateur mondial de lait en poudre. Ajoutez à cela plus de 200 variétés de fromages !
Il faut absolument goûter à l'une des 200 variétés de fromages.

La Nouvelle-Zélande possède 200 variétés de fromages laitiers. Les classiques sont présents, mais des fromages plus originaux sont à découvrir. Goûtez le piquant kikorangi ou l'airedale fruité avant de passer au dessert !

La Nouvelle-Zélande et l'Australie se disputent la paternité de la Pavlova depuis plus d'un siècle. Cette meringue croustillante crée en l'honneur d'une ballerine russe, est traditionnellement décorée de fruits et de crème fouettée. On la sert aussi bien durant les fêtes familiales de Noël que dans les grands restaurants.

La Pavlova est une recette de meringue fruitée dédiée à une célèbre ballerine du siècle dernier. Néo-Zélandais et Australiens se disputent la paternité de ce dessert de fête.
La Pavlova est une meringue fondante aux fruits frais.

C'est une recette délicieuse, mais peut-être trop copieuse en fin de repas. Je vous recommande de la commander après une longue randonnée en montagne. Les fruits qui l'accompagnent sont généralement laissés au choix du client.

Si vous trouviez le kiwi vert acide, vous devriez essayer le golden kiwi qui est une variante plus sucrée. Idéal au petit déjeuner !
Le golden Kiwi est une variété plus sucrée.

J'ai toujours trouvé le goût du kiwi vert trop acide, mais il existe un kiwi jaune au goût sucré qui pousse en Nouvelle-Zélande.

D'autres fruits exotiques se trouvent en supermarché, comme le Babaco dont le goût rappelle l'ananas et le melon Prince.

Black Peak Gelato propose plus de cinquante parfums de glaces maison. Un véritable bonheur après une longue randonnée en montagne.
Black Peak Gelato de Wanaka sert les meilleures glaces du pays

C'est d'ailleurs avec ces fruits de saison que Black Peak Gelato prépare ses glaces maison. Le célèbre glacier de Wanaka propose cinquante parfums différents, dont le Hokey Pokey, un mélange de vanille aux éclats de caramel qui fait l'unanimité.

Depuis que les Kiwis ont découvert le café, le thé de cinq heures est en déclin. On ne compte plus les cafés qui ont ouvert à Auckland.
Le café remplace peu à peu le thé de cinq heures.

Les Néo-Zélandais se sont pris de passion pour le café il y a une vingtaines d'année. Je recommande particulièrement le Fidel's Café du quartier Cuba de Wellington. L'engouement est tel que la consommation de thé à fortement décliné (un comble pour un pays fondé par des colons britanniques).

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Produits frais & Supermarchés.

Marchés et supermarchés proposent des produits frais cultivés dans le pays. Vous pouvez acheter ce qu'il vous faut pour cuisiner vos propres repas.
Vous pourrez faire vos courses dans un Four Square .

La Nouvelle-Zélande n'est sans doute pas le meilleur pays du monde pour la gastronomie. Mais rien ne vous interdit de cuisiner vos propres plats durant votre séjour. Les supermarchés proposent tous les ingrédients, légumes et produits frais que nous sommes habitués à consommer.

La visite d'un New World ou d'un Count Down (les deux plus grandes chaînes locales) est une expérience à part entière. Une multitude de produits originaux donnent envie de faire des folies. Prenez garde aux gâteaux anglais à la crème qui ont le pouvoir de vous faire grossir en quelques bouchées !

Certains commerçants laissent leurs étalages sans surveillance. Une simple boite permet aux clients de régler leurs achats. Un système qui en dit long sur l'honnêteté des Néo-Zélandais.
Personne ne songerait à voler la caisse d'un stand en bord de route.

Sur la route, vous croiserez souvent des étalages de fruits sans personne pour les surveiller. Une simple boite en bois permet au voyageur de payer ce qu'il souhaite emporter. Ce qui en dit long sur l'honnêteté des Néo-Zélandais…

Dans le même esprit, certains restaurants affichent la mention BYO (“Bring your own”) sur le menu. Cela signifie que vous pouvez accompagner votre repas avec votre propre bouteille de vin. Le tire-bouchon et les verres ne seront facturés que quelques dollars.

Le vin produit dans la région de l'Otago est aujourd'hui reconnu dans le monde entier.
Impossible de repartir sans acheter une bouteille en souvenir.

N'attendez pas le dernier jour pour acheter des bouteilles de vin en souvenir. Les boutiques du Marlborough et de l'Otago sont plus intéressantes que la zone de détaxe de l'aéroport. N'oubliez pas que la douane contrôle les quantités par personne. Faites-vous plaisir et souvenez-vous que si le pourboire est facultatif, il reste apprécié.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

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Burgers de rêve

Peut-on manger autre chose que des burgers ?

La question se pose d'ailleurs aussi pour l'agneau servi à toutes les sauces dans les restaurants. La réponse est positive, et vous trouverez d'ailleurs tous les produits frais dont vous avez besoin pour cuisiner vos propres repas.

Le Fergburger est-il à la hauteur de sa réputation ?

Un récent vote des internautes confirme la qualité de ces hamburgers savoureux. Impossible de quitter Queenstown sans avoir gouté une des ces merveilles.

Fruits et légumes

Qu'est-ce que la Kumara ?

C'est un pomme de terre douce qui accompagne généralement le hangi préparé par les Maoris.

Quelle est la différence entre les kiwis jaunes et verts ?

Le kiwi jaune s'appelle le Golden Kiwi. Il est plus sucré et moins acide que le kiwi vert auquel nous sommes habitués. Idéal au petit déjeuner !

Le vegemite

Peut-on trouver de la Marmite en France ?

On trouve facilement du Vegemite dans les supermarchés, plus rarement de la Marmite. Le BHV de l'Hôtel de Ville de Paris vend parfois du Vegemite dans sa partie épicerie fine étrangère.

Quelle différence entre la marmite et le vegemite ?

Le Vegemite est un peu plus salé que la marmite.

Les restaurants

Que signifie la mention BYO des restaurants ?

Cela signifie que vous pouvez apporter votre propre bouteille de vin au restaurant. Le Bring Your Own ne vous dispense pas de payer quelques dollars pour le service (verre et tire-bouchon).

À quelle heure ferment les restaurants ?

Les Kiwis sont des couche-tôt et en dehors des grandes villes vous avez peu de chance de trouver un restaurant ouvert passé 22 h.

Est-ce qu'il faut toujours payer à la caisse ?

Ce mode de paiement est surtout présent dans les restaurants d'entrée de gamme ou touristiques. Cela présente un avantage indéniable pour le vacancier pressé de reprendre la route.

Les vins néo-zélandais

Quels sont les meilleurs crus de Nouvelle-Zélande ?

Le sauvignon blanc et le Pinot noir sont les deux meilleurs vins du pays.

Pourquoi les vins néo-zélandais sont-ils aussi bons ?

Après bien des difficultés pour trouver des vignes adaptées au sol volcanique, les Néo-Zélandais ont trouvé la bonne formule et se sont entraidés. Le gouvernement a par ailleurs financé largement l'arrachage des vieux cépages dans les années 1980.

Trouve-t-on du vin néo-zélandais en France ?

Depuis la fermeture du Kiwi Corner il est devenu difficile de se faire servir du vin néo-zélandais au restaurant. On trouve parfois quelques bouteilles chez Nicolas mais le plus simple reste de commander sur Internet. Faute de pouvoir goûter, il est recommandé d'opter de préférence pour le Sauvignon blanc.