La traversée d'une île à l'autre s'effectue à bord d'un ferry Interislander ou Bluebridge.

La traversée en Ferry en Nouvelle-Zélande.

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Présentation.

  • 1La traversée du détroit de Cook.
  • 2Comment réserver le ferry avec Interislander ?
  • 3Comment réserver le ferry avec Bluebridge ?
  • 4Embarquement et débarquement du Ferry.
  • 5Comment se déroule la traversée ?
  • 6Interislander ou Bluebridge ?

1La traversée du détroit de Cook.

L'avion est certes plus rapide que le Ferry, mais il vous prive du plaisir de la navigation dans les Marlborough Sounds !

Le ferry est la meilleure solution pour passer d'une île à l'autre.

Si vous avez prévu de visiter les deux principales îles de Nouvelle-Zélande, vous allez certainement devoir recourir au ferry pour effectuer la traversée. L'avion qui revient plus cher ne permet pas de profiter du paysage et encore moins d'embarquer un véhicule ...

Le détroit de Cook porte le nom du célèbre capitaine qui l'a découvert en 1770 et sa traversée permet de relier Wellington (la capitale de Nouvelle-Zélande) à Picton en quelques heures. Il ne vous reste qu'à choisir une compagnie de ferry qui transporte les voyageurs.


Si Wellington est la capitale du pays, Picton en revanche n'est qu'une petite ville. Néanmoins, le cadre est tout simplement paradisiaque.

Le ferry relie les villes de Wellington et Picton.

Interislander et Bluebridgese partagent le marché du ferry, mais proposent en réalité un service assez similaire, avec de légères différences en matière de tarifs, de confort ou de vitesse.

Quelle que soit la solution retenue, vous pourrez embarquer un véhicule à bord du ferry pour éviter de devoir en changer d'une île à l'autre.

Bien entendu, le tarif ne sera pas le même si vous embarquez un camping-car plutôt qu'une voiture, car le prix fixé dépend des dimensions.


Les tarifs indiqués sont stables, mais susceptibles d'évoluer.

Les ferries sont gigantesques et peuvent charger des dizaines de véhicules à bord, en plus des centaines de passagers.

Vous pouvez même embarquer votre véhicule à bord du ferry.

J'ai conçu ce dossier pour vous aider à réserver votre ferry, en prenant en compte les horaires, les tarifs et les différents navires. Non seulement je vais vous expliquer comment rejoindre les terminaux des compagnies, mais je vous détaillerais aussi les procédures d'enregistrement des bagages et d'embarquement, avec ou sans véhicule.


Le ferry peut être complet, alors réservez pour la haute saison.


2Comment réserver le ferry avec Interislander ?

Interislander a longtemps été la seule compagnie à proposer la traversée du détroit de Cook, ce qui explique sa popularité et son excellente image auprès de la population.

Interislander est la compagnie de ferry la plus populaire.

Société de ferry historique fondée en 1962, Interislander fait pour ainsi dire partie du paysage en Nouvelle-Zélande. C'est une valeur sûre depuis toujours, même si la compagnie rivale Bluebridge apporte une concurrence bienvenue sur le marché.

Je vais vous présenter les terminaux, les navires, les tarifs (notamment pour les véhicules et bagages) ainsi que les services à bord... bref tout ce que vous devez savoir avant de réserver !

Le terminal Interislander de Wellington

Situé au niveau d'Aotea Quay (Pipitea, Wellington 6035), le terminal d'Interislander est à deux pas du centre-ville et de la plupart des hôtels.

Il offre tous les services que l'on peut espérer trouver dans une gare ou un aéroport, avec un accès Internet et des toilettes.

Cependant, et même s'il semble aisé d'accès sur un plan, le terminal n'est pas accessible à pied et doit être rejoint par la route !

Les taxis peuvent bien entendu y accéder, et la réception de votre hôtel peut vous en commander un à l'avance si vous en faites la demande.


Chaque jour les ferries viennent s'amarrer à quai pour embarquer les voyageurs qui souhaitent passer de l'Île du Nord à l'Île du Sud.

Le terminal Interislander de Wellington est sur Aotea Quay.

Si vous embarquez avec votre véhicule, vous n'avez même pas besoin de passer par le terminal des passagers : il suffit de suivre les panneaux routiers en direction d'Aotea Quay et de se garer dans la cale du ferry en suivant les consignes du personnel.

Il existe un bus gratuit qui relie la gare de Wellington et le terminal du ferry Interislander.

En revanche, faute de véhicule ou de taxi, vous devrez emprunter le bus gratuit qui part de la plateforme n°9 à la gare de Wellington. Le service est proposé de 8 h à 18 h et le chauffeur démarre 50 minutes avant le départ de chaque ferry pour laisser le temps d'enregistrer les bagages au terminal.


Si vous arrivez à Wellington, le bus gratuit part toutes les 20 minutes.

Le terminal Interislander de Picton

Le terminal se trouve devant le grand parking au début d'Auckland Street. Vous pouvez vous y rendre facilement à pied depuis London Quay dans le centre. Et si vous conduisez, c'est encore plus simple, car il suffit de suivre les panneaux depuis la SH1.


Le terminal reste néanmoins accessible et il suffit de quelques minutes en voiture pour s'y rendre.

Le terminal Interislander de Picton est à l'écart du centre-ville.

Comme toujours en Nouvelle-Zélande, les installations sont propres et très fonctionnelles. En plus des toilettes (avec un espace pour changer les bébés), vous trouverez un espace de jeu pour les enfants et un café avec un accès Internet gratuit.

Les navires de la compagnie

La compagnie Interislander possède trois navires qui effectuent la traversée selon un planning invariable. Les horaires sont respectés à la minute par temps calme, mais si la mer est agitée, des retards sont à prévoir.

Tous les navires proposent un service de Wifi gratuit limité à 100 Mb / passager. Ce volume de données est juste suffisant pour consulter ses emails, envoyer quelques photos ou consulter son itinéraire.


Les Lounges des ferries sont très confortables, mais l'accès coûte 50 $ !

Vous pouvez réserver l'accès à un espace encore plus confortable.

Il n'existe pas de classes à bord (vous n'êtes pas sur le Titanic), mais Interislander propose un salon privé avec des fauteuils plus confortables pour la modique somme de 55 $ par adulte. Les enfants ne sont pas acceptés dans ce Lounge pour garantir un maximum de tranquillité. Néanmoins, et dans la mesure où les ferries sont déjà confortables (j'ai toujours dormi durant les trajets), cette option n'est franchement pas indispensable...


Tous les ferries sont accessibles aux personnes à mobilité réduite.

Les personnes à mobilité réduite peuvent monter à bord car les installations sont adaptées.

Tous les ferries sont accessibles aux personnes avec un handicap.

Une brève description de chaque ferry devrait suffire à orienter votre choix. À titre personnel, je préfère le Kaiarahi, mais je n'irais pas jusqu'à modifier mon planning pour être certain de l'avoir.

Le Kaiarahi (le plus moderne)


Embarquez à bord du Kaiarahi, le ferry le plus moderne de Nouvelle-Zélande.

Le Kaiarahi est le ferry le plus moderne de la compagnie.

Si ce ferry de 1998 à l'air flambant neuf, c'est parce qu'il a été remis en état en 2013. On y trouve des bars et un restaurant avec une bonne carte. Les salles pour les passagers sont spacieuses, avec de confortables fauteuils pour admirer le paysage et un pont accessible durant la traversée. C'est le plus petit navire de la compagnie, avec tout de même 500 places à bord.

Le Kaitaki (le plus grand)


Le Kaitaki est le plus grand ferry de toute la Nouvelle-Zélande, capable de transporter 1350 passagers, sans compter le personnel de bord.

Le Kaitaki peut embarquer 1350 passagers à son bord !

Le plus grand ferry en service en Nouvelle-Zélande est capable de transporter 1350 passagers ! Le pont très dégagé est idéal pour admirer le paysage, mais il faudra bien vous couvrir, car le vent souffle fort. Si vous préférez rester au chaud, vous aurez le choix entre plusieurs cafés, un restaurant et une boutique. Les enfants ne s'ennuieront pas, car il y a une aire de jeu et même un cinéma.

L'Aratere (le plus ancien)


L'Aratere est le plus vieux ferry du pays, en service depuis les années 90, il affiche plus de 20.000 traversées au compteur.

L'Aratere compte plus de 20.000 traversées à son actif.

Avec 20.000 traversées au compteur, le navire accuse son âge et multiplie les pannes ces dernières années, laissant entrevoir une fin de service. Pour autant, il peut toujours accueillir 650 passagers et propose un café et un self-service tout à fait correct. Le reste des installations n'a rien à envier aux autres ferries et le pont possède des sièges pour s'asseoir.

Les tarifs et la réservation des billets

La réservation par Internet est incontournable et ne présente aucune difficulté. Les tarifs sont clairs et les options comme l'embarquement de véhicule sont bien présentées. Montre en main, il suffit de quelques minutes pour obtenir des billets mais je vais quand même vous expliquer les tarifs et les services en détail.

Le billet économique (Saver Change)


Le prix le plus bas avec des billets remboursés à hauteur de 50% en cas d'annulation de votre part. Les dates peuvent être modifiées sans frais jusqu'à 24h à l'avance.


PASSAGER TARIF
Sénior (+ 60 ans) 60 $
Étudiant 60 $
Adulte 65 $
Enfant 2 à 17 ans 33 $
Bébé (moins de 2 ans) Gratuit

Le billet premium (Easy Change)


Ce billet présente l'avantage d'être 100% remboursable, et c'est pourquoi il coûte un peu plus cher. Les dates sont également modifiables sans frais, mais jusqu'à une heure avant le départ dans ce cas !


PASSAGER TARIF
Sénior (+ 60 ans) 70 $
Étudiant 70 $
Adulte 75 $
Enfant 2 à 17 ans 38 $
Bébé (moins de 2 ans) Gratuit

L'annulation ou la modification des billets

Dans la mesure où les deux catégories de billets permettent de modifier les dates de réservation (avec plus ou moins de flexibilité), seule l'option annulation peut vraiment faire la différence… Mais si vous avez déjà souscrit une assurance voyage avec annulation(celle de Chapka par exemple) vous pourriez vous contenter des billets les moins chers (Saver Change).

Vous pouvez modifier les dates de la traversée en quelques clics pour tous les types de billets.

La modification gratuite des dates s'effectue en quelques clics directement sur le site Internet d'Interislander. C'est un service pratique si vous souhaitez modifier votre itinéraire en cours de route, mais encore faut-il qu'il reste de la place à une autre date ! Ce qui n'est pas garanti en haute saison, surtout si vous embarquez votre véhicule en prime !


Pour faire jouer une assurance annulation, les motifs doivent être légitimes et la décision de changer d'itinéraire durant votre séjour n'est pas une raison valable pour se faire indemniser.

L'option d'embarquement du véhicule

Ce service est facturé en fonction du type de véhicule et de la catégorie du billet que vous avez sélectionné (Saver ou Easy change). Il existe plusieurs catégories de camping-car, alors vous me pardonnerez de préciser seulement le tarif pour un véhicule classique (3-5 passagers) de 7 m de long (les modèles plus petits reviennent moins chers).


CATÉGORIE VOITURE CAMPING-CAR
Saver Change 143 $ 288 $
Easy Change 185 $ 410 $

Si vous avez besoin d'un exemple, dites-vous qu'un couple qui prend le ferry avec une voiture et des billets Easy Change paiera :
2 x 75 $ + 143 $ = 293 $

  Mise en garde concernant les promotions

On trouve sur Internet des offres promotionnelles essentiellement valables durant la basse saison (avril à novembre).

Vos amis qui ont déjà pris le ferry ont de grandes chances de recevoir des coupons de réductions par exemple…

Mais rappelez-vous bien que ces offres ne sont pas remboursables et que les dates ne sont pas modifiables !


Il existe aussi des billets de catégorie « Web Saver » qui sont réservés aux Néo-Zélandais et Australiens. Vous ne pourrez embarquer avec !

Les bagages autorisés

On peut conserver un bagage à main et un sac à main (ou une pochette d'ordinateur) par personne à bord du ferry.

Les autres bagages vont en cale et doivent être enregistrés au comptoir du terminal avant le départ. Chaque passager a droit à deux bagages (32 kg max par bagage) et la somme de chacun d'entre eux (largeur + longueur + hauteur) ne doit pas excéder 200 cm.

Si vous embarquez avec votre véhicule, dans ce cas il n'y aura pas de limitation du nombre de bagages, du moment qu'ils tiennent tous dans le coffre.


Si vous voyagez souvent pour visiter le pays ou chercher du travail, vous devrez voyager léger pour ne pas patienter avant de récupérer vos bagages.

Les bagages volumineux doivent voyager en soute.

Chaque bagage supplémentaire (32 kg max) est facturé 5 $.

Les horaires des traversées

Interislander propose des départs toute la journée et jusque tard en soirée. La traversée de 58 miles (92 km) prend 3h à 3h30 selon le navire et/ou la météo.

Les horaires sont fixes et sans surprises, mais ils peuvent évoluer lors des jours fériés (vous le verrez bien à la réservation de toute manière).


Voici les horaires (au format 24h) dans le sens Wellington - Picton :

FERRY DÉPART ARRIVÉE
Kaiarahi 03:30 07:00
Kaitaki 09:00 12:30
Aratere 14:45 15:55
Kaiarahi 17:00 20:30
Kaitaki 20:30 00:00

Voici les horaires dans le sens Picton - Wellington :

FERRY DÉPART ARRIVÉE
Kaiarahi 09:05 12:35
Aratere 10:45 13:55
Kaitaki 14:00 17:30
Aratere 18:45 21:55
Kaiarahi 22:15 01:45

3Comment réserver le ferry avec Bluebridge ?

Bluebridge est la seule compagnie à oser défier Interislander sur son propre terrain, et sa popularité est croissante depuis quelques années.

Bluebridge est une compagnie récente qui possède deux navires.

Né en 2002, le challenger Bluebridge possède deux navires de dimensions modestes, dont le plus grand embarque 400 passagers (contre 1350 chez Interislander). Réputés plus lents, les ferries de la compagnie n'accusent pourtant qu'un léger retard au chronomètre !

Bluebridge assure aussi du transport de fret et cette activité parallèle explique pourquoi certaines dates sont fermées à la réservation. Mais peu importe, car cette compagnie compense ses défauts avec des tarifs plus bas ! Je vais passer en revue le processus de réservation, et vous n'aurez plus qu'à faire votre choix !

Le terminal Bluebridge de Wellington

Bonne nouvelle, contrairement à celui d'Interislander, le terminal Bluebridge de Wellington est facilement accessible à pied depuis le centre-ville.

Il est équipé d'un wifi gratuit, de sièges confortables, et l'on y trouve toutes les commodités d'usage et même des distributeurs de boissons etsandwichs !


Bluebridge a l'avantage de posséder un embarcadère à proximité du centre de Wellington, ce qui le rend accessible à pied, juste à côté de la gare qui plus est.

Les ferries de Bluebridge sont à proximité du centre-ville de Wellington.

Si vous avez décidé d'embarquer en voiture à bord du ferry, il suffit de dépasser le Westpac Stadium en longeant Aotea Quay puis de suivre les panneaux. La gare en face du terminal possède un supermarché New World parfait pour acheter de quoi manger durant la traversée sans se ruiner.

Le terminal Bluebridge de Picton

À Picton en revanche, le terminal a un kilomètre du centre-ville est un moins facile d'accès, sauf si l'on vient en voiture... auquel cas il suffit de suivre la Speed Highway 1 avant de tourner à gauche dans Kent Street jusqu'au rond-point (le terminal est sur la gauche).


Pour rejoindre le centre-ville de Picton, ou gagner le terminal, Bluebridge met un bus gratuit à votre disposition.

Un bus gratuit relie le centre-ville et le terminal de Bluebridge.

Sans véhicule, le plus simple reste encore d'emprunter la navette gratuite qui passe en ville une heure avant chaque départ de ferry. Vous pouvez l'attraper au i-Site de Picton (le kiosque d'information sur le front de mer), au terminal d'Interislander ou au croisement des rues Wellington et London (devant la taverne Oxleys).


Le même bus gratuit assure l'itinéraire inverse pour les passagers qui débarquent en provenance de Wellington.

Les navires de la compagnie

Parce que les navires de Bluebridge sont plus petits que ceux d'Interislander, ils tiennent un peu moins la mer et les annulations sont plus fréquentes par mauvais temps.

Si vous devez absolument choisir parmi les ferries de Bluebridge, je recommande le Straitsman, qui est à la fois plus moderne, plus rapide et plus écologique ...

Les navires de Bluebridge sont un peu moins stables que ceux d'Interislander.

En payant un supplément, vous pouvez même réserver une cabine et dormir dans le navire plutôt que d'aller à l'hôtel. Vous aurez alors la chance de vous réveiller sur une autre île au petit matin. Ce service intéresse peu les touristes, alors vous me pardonnerez de ne pas rentrer dans les détails.


Tous les navires offrent le Wifi mais avec un débit à peine suffisant pour consulter ses emails et quelques pages web.

Le Straitsman


Si vous devez naviguer avec la compagnie Bluebridge, essayez de choisir le ferry Straitsman qui est à la fois le plus rapide et le plus moderne.

Le Straitsman est le meilleur ferry de la companie Bluebridge.

Ce ferry de construction récente a été remis à neuf en 2015 dans un style contemporain. Les cabines privées sont aussi réussies que le grand salon d'observation et les nombreuses galeries qui font le bonheur des 400 passagers. Mention très bien pour les sièges inclinables qui permettent de se reposer ! Le reste du ferry est assez classique (café, espace famille ...) mais satisfaisant.

Le Strait Feronia


Remis à niveau en 2015, le Straits Feronia met une demi-heure de plus à effectuer la traversée entre Wellington et Picton.

Le Straits Feronia est un bon ferry mais il est plus lent (4h de traversée).

Plus ancien mais également remis à neuf en 2015, le Strait Feronia peut embarquer également 400 passagers. Le ferry est un peu plus spacieux, avec des salons à thème (familial, silencieux, travail). Vous disposez d'un café, d'un bar ou d'une salle de cinéma pour tuer le temps. Hélas, ce navire est plus lent (selon les horaires), avec des traversées qui durent parfois quatre heures !

Les tarifs et la réservation des billets

Bluebridge propose trois catégories de billets, mais le taux de remboursement versé en cas d'annulation constitue la seule vraie différence ! La réservation en soi est un jeu d'enfant, et voici le détail des tarifs par catégorie.

Le billet économique (Saver Sail)


Le billet le moins cher n'est pas remboursable. Ce qui ne pose pas de problème si vous disposez déjà d'une assurance annulation avec votre assurance voyage (par exemple chez Chapka).


PASSAGER TARIF
Sénior (+ 60 ans) 53 $
Adulte 53 $
Enfant 1 à 17 ans 27 $
Bébé (moins de un an) Gratuit

Le billet standard (Super Sail)


Remboursable à hauteur de 50% le Super Sail coûte à peine plus cher que le billet économique...

Une curieuse tarification, mais qui fait bien votre affaire.


PASSAGER TARIF
Sénior (+ 60 ans) 53 $
Adulte 59 $
Enfant 1 à 17 ans 30 $
Bébé (moins de un an) Gratuit

Le billet premium (Flexi Sail)


Ce billet qui est remboursable à 100% coûte pratiquement le même prix que le billet remboursable à 50% chez le concurrent Interislander. Une bonne affaire.


PASSAGER TARIF
Sénior (+ 60 ans) 61 $
Adulte 73 $
Enfant 1 à 17 ans 33 $
Bébé (moins de un an) Gratuit

L'annulation ou la modification des billets

Tous les billets peuvent être modifiés jusqu'à 24 h à l'avance (dans une limite de 6 mois à compter de l'achat), même quand ils ne sont pas remboursables. En revanche, l'opération est bien moins aisée qu'avec Interislander, car il faut réaliser une demande par email en précisant son numéro de réservation et les nouvelles dates souhaitées (un jeu risqué en haute saison).

L'option d'embarquement du véhicule

Le tarif de ce service en option dépend du type de billets réservé ! Voici les tarifs, sachant que je me suis basé sur un camping-car standard (le prix peut évoluer selon les dimensions du véhicule).


CATÉGORIE VOITURE CAMPING-CAR
Saver Sail 120 $ 155 $
Super Sail 140 $ 175 $
Flexi Sail 172 $ 218 $

Bonne surprise : les tarifs sont moins élevés qu'avec Interislander ! Un couple qui prend le ferry avec une voiture et des billets Saver Sail paiera : 2 x 53 $ + 120 $ = 226 $.

Les bagages autorisés

Chaque passager peut enregistrer deux bagages en soute (30 kg max par bagage) dont les dimensions (largeur + longueur + hauteur) n'excèdent pas 200 cm. Un bagage à main est autorisé en cabine, accompagné d'un sac à main ou d'un ordinateur portable. Si vous embarquez avec votre voiture ou camper, il n'y a pas de limitation du nombre de bagages, du moment qu'ils tiennent dans le coffre.

Les horaires des traversées

Chaque navire dispose de ses propres horaires fixes, et vous êtes assuré de pouvoir choisir celui qui vous intéresse.


Voici les horaires (au format 24h) dans le sens Wellington - Picton :

FERRY DÉPART ARRIVÉE
Straitsman 02:30 06:00
Strait Feronia 08:00 11:30
Straitsman 13:30 17:00
Strait Feronia 20:45 00:15

Et voici les horaires dans le sens Picton - Wellington :

FERRY DÉPART ARRIVÉE
Straitsman 08:30 11:30
Strait Feronia 14:00 17:30
Straitsman 19:00 22:30

4Embarquement et débarquement du Ferry.

Pour se garer dans le ferry, il suffit de conduire et de se garer normalement. Il n'y a aucune compétence particulière à avoir.

Embarquer un véhicule dans le ferry ne présente aucune difficulté.

La traversée en ferry n'est pas une épreuve à vivre, y compris si vous embarquez un véhicule à bord. Kiwipal vous recommande d'ailleurs de conserver votre voiture ou votre camping-car plutôt que d'en changer d'une île à l'autre !

Certes, le voyage revient un peu plus cher de la sorte, mais vous ne perdez pas votre temps en agence (état des lieux, contrats à refaire) et conservez vos habitudes sans devoir transférer toutes vos affaires d'un véhicule à l'autre ! Et pour ceux qui appréhendent un peu la procédure, voici un résumé des étapes d'embarquement et de débarquement, avec ou sans véhicules.

Procédures d'embarquement

Sans véhicule


  • La procédure rappelle fortement celle des aéroports
  • On présente une pièce d'identité et ses billets au comptoir
  • On enregistre les bagages qui partent sur un tapis roulant
  • On attend l'heure d'embarquement en salle d'attente
  • On monte à bord en étant guidé par le personnel

Avec véhicule


  • On conduit le véhicule directement à la passerelle d'embarquement
  • On suit les consignes du personnel de bord
  • On stationne à l'emplacement indiqué
  • On s'assure que le frein à main est serré avant de descendre
  • Si l'on conduit un camping-car, on ferme l'arrivée de gaz
  • On rejoint les autres passagers en suivant le marquage au sol

Vous n'êtes pas autorisé à regagner votre véhicule avant la fin de la traversée, alors prenez bien vos pulls ou manteaux si vous prévoyez de monter sur le pont pour admirer le paysage !

Procédures de débarquement

Sans véhicule


  • On patiente en attendant son tour pour descendre
  • On rejoint la salle des bagages comme à l'aéroport
  • On attend les bagages qui arrivent sur un tapis roulant

Avec véhicule


  • On rejoint son véhicule en suivant le personnel de bord
  • On attend son tour pour conduire le véhicule hors du ferry
  • On reprend la route et le cours de son voyage

Si vous changez de véhicule d'une île à l'autre, rejoignez l'agence de location ou le point de rendez-vous (à la sortie du terminal).


5Comment se déroule la traversée ?

Les enfants adorent la traversée en ferry, surtout si le navire est immense et qu'il faut l'explorer.

L'atmosphère à bord du ferry est familiale et détendue.

Pour certains d'entre vous, la traversée en ferry sera une première, tandis que les habitués des croisières seront en terrain connu. L'atmosphère à bord est assez familiale et détendue, car contrairement aux trajets en avion ou en train, aucune place n'est assignée et vous êtes libre de vos mouvements !

Vous pouvez donc vous promener, aller au bar, au cinéma ou sur le pont pour admirer le paysage, vous asseoir où vous voulez... Cette sensation de liberté est très agréable, et je vous conseille d'enregistrer tous vos bagages pour que rien ne vienne entraver votre exploration du ferry.


Les espaces VIP possèdent une décoration et une atmosphère relaxante, à l'écart des familles pour permettre le repos.

Vous aurez largement de quoi passer le temps à bord.

La traversée de 3h30 passe vite, en tout cas la première fois ! Mais si vous vous ennuyez, vous pouvez facilement faire la sieste, car le ferry est un hôtel flottant très stable dont le léger roulis berce les passagers.

Couvrez-vous bien si vous sortez sur le pont, car le vent souffle fort dans le détroit de Cook.

Vous n'aurez pas froid à l'intérieur des navires qui sont parfaitement chauffés ! En revanche, le détroit de Cook est très venteux et vous pouvez attraper froid sur le pont même en été ! Pensez à bien vous couvrir (le bonnet est recommandé) et n'oubliez pas de mettre de la crème solaire pour éviter les coups de soleil !


L'un des principaux attraits du voyage reste de pouvoir monter sur le pont pour admirer l'arrivée à Picton.

N'oubliez pas de sortir sur le pont pour admirer le paysage.

Si le paysage ne présente pas d'intérêt au départ de Wellington, il devient spectaculaire dès que le ferry s'engage dans les Marlborough Sounds. Prévoyez de monter sur le pont environ 45 minutes avant l'arrivée à Picton et vous aurez parfois la chance d'apercevoir des bancs de dauphins.


6Interislander ou Bluebridge ?

Bluebridge et Interislander se livrent une compétition pour attirer les voyageurs, ce qui contribue à maintenir les prix bas.

Chaque compagnie possède ses avantages et ses inconvénients.

Le choix du type de ferry dépend surtout de votre emploi du temps. Même s'il existe des différences de tarifs, vous n'allez quand même pas gâcher une demi-journée de vacances pour économiser une vingtaine de dollars !

S'il faut vraiment comparer, on peut résumer la situation en disant que Bluebridge est moins chère et dispose d'un point d'embarquement plus accessible à Wellington. Mais comme la compagnie ne dispose que de deux navires, elle offre aussi moins de choix en matière d'horaires.


Kiwipal recommande Interislander car ses ferries sont plus confortables et un peu plus rapides à effectuer la traversée.

Interislander possède des navires un peu plus rapides.

En revanche, Interislander offre le meilleur service à bord et ses navires sont un peu plus rapides et plus faciles d'accès à Picton. Je préfère cette compagnie, et sans aller jusqu'à dire qu'Interislander serait la première classe,et Bluebridge la seconde, il y a tout de même un peu de vrai dans cette assertion.


La traversée est suffisamment longue pour admirer le paysage, mais assez courte pour ne pas s'ennuyer.

Quelle que soit la compagnie, la traversée restera un excellent souvenir !

Un dernier argument pour trancher entre les deux compagnies concerne le mal de mer ! Les ferries d'Interislander étant plus larges, ils sont donc plus stables que ceux de Bluebridge. Si vous avez le pied marin, cela ne fera pas une grande différence, mais je préfère le signaler pour les autres.

Si vous êtes sujet au mal de mer, préférez la compagnie Interislander, car les navires plus grands sont plus stables aussi.

Il ne me reste qu'à vous souhaiter une agréable traversée, et je profite de l'occasion pour rappeler que Kiwipal facilite la location de voiture et de campings-cars. N'hésitez pas à nous contacter si vous avez besoin de conseils pour organiser votre séjour en Nouvelle-Zélande.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? La traversée en ferry n'a rien d'une corvée, c'est une bonne occasion de se relaxer. Si vous avez besoin d'informations sur l'organisation à bord, vous pouvez m'écrire.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 27 réponses au total
  • La traversée 7 réponses
  • Réservation et annulation 6 réponses
  • Tarifs et réductions 4 réponses
  • La traversée avec un véhicule 3 réponses
  • Sécurité à bord 3 réponses
  • L'embarquement à bord du ferry 2 réponses
  • Les bagages 2 réponses

La traversée

  • Quelle est la durée de la traversée ?

    La traversée dure de 3h à 3h30 selon la compagnie et les conditions météo.

  • Peut-on monter sur le pont du ferry ?

    Oui, mais pas au début ni à la fin, c'est à dire lorsque le ferry manoeuvre.

  • Peut-on se restaurer à bord du ferry ?

    Oui, et vous pouvez même apporter votre repas si vous ne souhaitez pas recourir aux restaurants à bord. En revanche, vous ne pouvez pas apporter de l'alcool.

  • Peut-on avoir le mal de mer durant la traversée ?

    Par temps calme, il y a peu de chances sauf si l'on est très sensible. Si la mer s'agite, en revanche, cela peut tanguer.

  • Comment passer le temps à bord du ferry ?

    Les ferries possèdent des bars, des espaces de jeu pour enfant et même des salles de cinéma, mais la principale attraction demeure le paysage qui est spectaculaire avant d'arriver à Picton.

  • Peut-on se connecter à Internet durant la traversée ?

    Oui, l'accès Internet est gratuit, mais limité.

  • Quel est le meilleur moment de la traversée ?

    Au départ de Picton, ou bien une heure avant l'arrivée à Picton si vous venez de Wellington.

Réservation et annulation

  • Quelle est la meilleure compagnie de ferry ?

    Interislander assure la traversée plus rapidement avec un plus grand confort, mais la différence avec Bluebridge n'est pas considérable.

  • Pouvez-vous réserver le ferry à ma place ?

    Non, car Kiwipal n'est pas une agence de voyages, mais je vous rassure, la réservation de places de ferry est un jeu d'enfant, et l'affaire de quelques minutes seulement !

  • Faut-il réserver le ferry longtemps à l'avance ?

    Comme un avion, le ferry peut être complet à la date qui vous intéresse. Je vous recommande de prendre vos billets dès que possible. De toute manière, vous pouvez annuler et vous faire rembourser jusqu'à la date du départ, alors pourquoi prendre le risque de ne plus avoir de place ? Un conseil encore plus valable si vous embarquez votre véhicule.

  • La traversée peut-elle être annulée ?

    La traversée peut être annulée en cas de force majeure, c'est à dire en cas de pannes, incidents ou conditions météo qui empêcheraient la traversée ou mettraient la sécurité en péril.

  • Peut-on modifier sa réservation ?

    Oui, en général jusqu'à 24h du départ, voir même une heure avant avec Interislander.

  • Peut-on dormir à bord du ferry ?

    La compagnie Bluebridge vous permet d'embarquer la veille pour dormir à bord et vous réveiller à destination.

Tarifs et réductions

  • Y a-t-il des réductions pour les voyageurs en groupe ?

    Si vous voyagez en groupe (comptez au moins 12 personnes chez Interislander, 15 chez Bluebridge) alors un tarif de groupe est possible.

  • Y a-t-il des réductions pour les seniors ?

    Oui, il existe un tarif préférentiel pour les seniors de plus de 60 ans.

  • Comment obtenir des billets gratuits ?

    À bord d'Interislander, jouer de la musique peut vous permettre de voyager gratuitement, mais la prestation doit être de niveau professionnel. Si vous êtes un pianiste chevronné, vous pouvez contacter la compagnie avant le départ.

  • Comment trouver des réductions pour le ferry ?

    Je vous recommande de vous abonner aux lettres d'information par email des compagnies. Vous recevrez des offres promotionnelles plusieurs fois par an.

La traversée avec un véhicule

  • Peut-on effectuer la traversée avec une voiture de location ?

    Oui, sauf si la voiture est louée chez Avis, Budget, Europcar, Hertz ou Thrifty, car ces compagnies n'autorisent pas le changement d'île. Demandez confirmation auprès du loueur si vous avez un doute.

  • On me demande l'immatriculation du véhicule à la réservation ?

    Dans la mesure où vous louez votre véhicule, vous n'avez pas cette information en votre possession lors de la réservation du ferry. Dans ce cas, précisez juste qu'il s'agit d'une voiture de location (rental vehicle) dans le champ de saisie et cela devrait faire l'affaire.

  • Peut-on embarquer un gros camping-car ?

    Oui, le prix de la traversée reviendra juste un peu plus cher.

Sécurité à bord

  • Le ferry peut-il faire naufrage ?

    Le MS Mikhail Lermontov a sombré dans les années 80 (cela remonte à près de 40 ans maintenant), mais l'hypothèse d'un sabotage en contexte de guerre froide court toujours.

  • La traversée du détroit de Cook est-elle dangereuse ?

    Non, la mer est parfois agitée, mais les ferries sont capables de naviguer en haute mer. La plupart des navires étaient en service en Europe avant, ils ont fait la traversée jusqu'en Nouvelle-Zélande en haute mer.

  • Les ferries sont-ils adaptés aux handicapés ?

    Oui, les passerelles sont prévues pour accueillir des fauteuils roulants, et le personnel de bord est formé.

L'embarquement à bord du ferry

  • Y a-t-il des classes à bord ?

    Non, mais un espace lounge où les enfants ne sont pas admis est proposé en option. Si vous avez les moyens, je vous le recommande, car le confort est nettement revu à la hausse.

  • Y a-t-il des places numérotées à bord du ferry ?

    Non, vous pouvez vous asseoir où vous voulez.

Les bagages

  • Pourquoi faut-il enregistrer ses bagages ?

    Vous devez enregistrer vos bagages s'il ne s'agit pas de bagages à main. La procédure est identique à celle de l'aéroport.

  • Comment récupérer ses bagages à l'arrivée ?

    Comme à l'aéroport, il faut attendre que vos bagages arrivent sur un tapis roulant.

Photo de guillaume à la montagne

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Expert Nouvelle-Zélande

Le ferry a toujours été pour moi un moment de calme ou je me relaxe !

Je sors sur le pont 45 minutes avant l'arrivée pour admirer le paysage (et parfois les dauphins).

Ma découverte de la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur mesure.

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