Burkes Pass | Quelles visites et activités
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Burkes Pass et le village musée de Three Creeks.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Du Mackenzie au Canterbury du Sud

Burkes Pass permet de relier le Mackenzie et le Canterbury du sud.
Burkes Pass marque le passage entre deux régions de l'île du Sud.

Burkes Pass est un magnifique col de montagne qui relie les régions du Mackenzie et du Canterbury. Les milliers de visiteurs qui font le trajet chaque année entre Christchurch et Queenstown empruntent cette voie incontournable en réalisant des escales au lac Tekapo et au Mont Cook.

Une route jadis empruntée par les Maoris qui traversaient les plaines en se nourrissant de wekas et des anguilles qui peuplaient abondamment les lacs et rivières de la région.

Les colons occidentaux mettront quant à eux plus de temps à trouver le passage entre les montagnes et Burkes Pass sera baptisée tardivement en hommage à un Irlandais aventureux durant la ruée vers l'or.

Le passage était jadis difficile et n'était pas déboisé !
La route traverse les montagnes à 550 mètres d'altitude.

Si de nos jours, la traversée par la route est une partie de plaisir et l'affaire de quelques minutes, le parcours était autrement plus rude aux 17e siècle, surtout en hiver lorsque la neige entravait la progression du bétail.

Il fallut envisager la construction de plusieurs établissements pour permettre aux voyageurs épuisés de reprendre des forces.

Certaines constructions remontent à 1850 au temps de la ruée vers l'or.
Le village de Burkes Pass semble figé dans le temps !

Le village de Burkes Pass est ainsi né autour d'un premier hôtel en 1855 sur les rives de Opihi River. Deux siècles plus tard, la modernité a eu raison de l'activité et un incendie dévastateur en 1994 aurait dû marquer la fin de l'Histoire.

Mais c'était sans compter sur l'esprit combatif des habitants, débrouillards comme seuls peuvent l'être les Néo-Zélandais !

Three Creeks village vintage
Présentation de Three Creeks près de Burkes Pass. Une vidéo de la Mackenzie Region

Pour survivre face à l'adversité, les kiwis de Burkes Pass ont su faire preuve d'originalité et réinventer un modèle économique viable.

Celles et ceux qui ont vu les films « Cars » de Pixar y verront plus qu'un clin d'oeil, car la recette fut exactement la même.

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Visite du village de Three Creeks

On trouve pêle-mêle des pompes à essence d'autrefois et de vieilles publicités.
La station service offre un melting-pot d'antiquités en tout genre.

Les vieilles maisons d'époque ont été restaurées et l'esthétique des années 50-60 a été mise en avant. C'est précisément ce style figé hors du temps qui a sauvé la population.

Les derniers habitants ont rebaptisé le village « Three Creeks » en référence au premier nom porté par le col de montagne. Un retour au source en quelque sorte et la volonté d'ancrer les lieux dans un passé idéalisé.

La restauration de vieux modèles est un sport national en Nouvelle-Zélande, car les habitants sont très bricoleurs.
De vieilles voitures attendent de finir leurs jours ou d'être restaurées.

On y trouve les commerces d'autrefois comme un magasin général, une station-service de 1950, une échoppe de forgeron...

L'ensemble étant entouré d'un capharnaüm de vieilles voitures dont certaines sont rongées par la rouille tandis que d'autres, briquées avec soin, semblent sortir fraîchement de l'usine.

L'entretien des vieilles voitures est un sport national avec des expositions à Napier durant le festival de l'art déco.
Au fil des années, les propriétaires ont amassé toute sorte de souvenirs.
Three Creeks permet de remonter le temps jusqu'aux années 50-60.

Tout est à vendre ! Des vieilles plaques de voiture au mobilier en bois en passant par des antiquités, des jouets ou des publicités d'époque en fer forgé.

Si vous cherchiez un souvenir authentique qui ne sorte pas d'un atelier en Chine, vous aurez l'embarras du choix ! Authentique est ici le maître mot.

Vous pourrez consommer sur place ou savourer votre café en visitant le village.
La caravane d'autrefois sert des cafés aux voyageurs.

Une caravane vintage sert des cafés, mochaccinos, cappucinos et chocolats chauds aux visiteurs de passage qui consomment sur des tables bricolées avec le bois de la région.

Mais plutôt que de vous asseoir, je vous suggère de longer la route sur une centaine de mètres pour découvrir une petite merveille bien cachée.

Vous pouvez visiter l'intérieur de la chapelle qui est toujours en service.
St Patrick's Church célèbre des mariages depuis 1872.

L'Historic St Patrick's Church est une chapelle en bois construite en 1872 et la plus vieille de son genre en Nouvelle-Zélande.

La plupart des voyageurs ignorent d'autant plus facilement cette construction charmante qu'elle ne figure pas dans la plupart des guides de voyages bien que l'on y célèbre encore des mariages romantiques.

VisiteThree Creeks, Vintage Garage
Site InternetConsulter
Adresse2119 Fairlie-Tekapo Road, Burkes Pass
TarifGratuit
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Notre avis sur Burkes Pass

La visite donne la sensation de remonter le temps à une époque révolue.
Three Creeks est resté figée dans les années soixantes.

Three Creeks est l’un de ces lieux improbables que l'on découvre totalement par hasard. Sans surprise, la plupart des voyageurs passent devant le village sans avoir le réflexe de s'arrêter.

Quelques rares curieux n'hésitent pas à faire demi-tour, intrigués par les vieilles voitures et l'aspect anachronique des bâtiments d'époque coloniale.

Sans avoir le charme des villages d'Arrowtown ou d'Akaroa, Three Creeks mérite le détour pour son style unique.
Les publicité d'autrefois étaient parfois très explicites voir amusantes.
La collection d'objets ne cesse de s'agrandir d'année en année.

Il faut croire que la faible fréquentation suffit à faire vivre (survivre ?) les quelques habitants.

L'équilibre économique est sans doute précaire, mais il serait regrettable de voir des autocars déverser des hordes de touristes quotidiennement et ruiner l'atmosphère magique du lieu.

Une vieille plaque de voiture ou une publicité d'époque auront toujours plusn de charme (rétro) qu'un porte-clés de mauvaise qualité.
Quitte à rapporter un souvenir original, autant l'acheter ici !

D'ailleurs, le Burkes Pass Motel Accomodation peut accueillir un nombre restreint de visiteurs, et n'en déplaise aux gérants, le village perdrait son âme s'il venait à rencontrer un succès soudain.

En soi, il suffit d'une vingtaine de minutes pour faire le tour des boutiques, prendre un café et se prendre en photo devant St Patrick's Church avant de reprendre la route.

Même une courte escale de quelques minutes vous laissera un agréable souvenir.
Ne manquez pas cette visite rapide en bord de route.

Les enfants qui ont adoré les aventures de « Flash McQueen » dans le film « Cars » seront aux anges lorsqu'ils liront « Pistons Palace » gravé sous l'enseigne de la station-service.

Que vous aimiez ou non le côté « rétro vintage » de Three Creeks, et même si vous n'achetez pas de souvenirs, vous repartirez malgré tout avec une étrange impression.

Visite de la station service retro
Une petite promenade dans le village comme si vous y étiez. Un film d'Unemployed Rocket Surgeon

La route Fairlie-Tekapo qui traverse des collines verdoyantes féériques donne ensuite la sensation d'avoir vécu une parenthèse digne du film « Retour vers le futur ». Si vous rêviez de sortir des sentiers battus, vous serez servi !

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

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Le village

Combien de temps prévoir pour la visite ?

La plupart des visiteurs restent une vingtaine de minutes, le temps de faire quelques photos, visiter la boutique de souvenirs et acheter un café pour la route. Mais vous pouvez compter une demi-heure si vous allez à pied jusqu'à la chapelle. Bien entendu, vous pouvez aussi vous contenter d'une escale de cinq minutes si vous êtes particulièrement pressés.

A-t-on le droit de visiter l'église ?

En général, l'église est ouverte, mais il est possible que l'augmentation du nombre de visiteurs conduise un jour à sa fermeture. Il faut garder en tête qu'il s'agit d'un lieu de culte toujours en activité, même si l'on n'y célèbre désormais que des mariages, et se montrer respectueux.

Peut-on passer la nuit sur place ?

Vous pouvez tout à fait dormir au motel de l'autre côté de la route, mais les capacités d'accueil sont faibles (6 personnes au maximum), alors évitez d'improviser et renseigner-vous bien à l'avance. https://www.burkespassnz.co.nz/rooms-rates-at-burkespass-accommodation

Les souvenirs

Quels souvenirs peut-on acheter ?

Aussi bien de vieilles plaques de voitures néo-zélandaises que toutes sortes de babioles rétro qui risquent de ne pas tenir dans votre valise. Il s'agit pour ainsi dire d'une boutique d'antiquité dont l'approvisionnement se fait au petit bonheur la chance ! Dieu seul sait ce que vous allez trouver en venant...

Est-on obligé d'acheter des souvenirs ?

Vous pouvez très bien vous contenter de faire une courte escale pour vous dégourdir les jambes. Je vous invite toutefois à acheter au moins un café pour permettre aux habitants de continuer à faire vivre le village.