Napier | Quelles visites et activités
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Napier, capitale de l'Art déco en Nouvelle-Zélande.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Au coeur de la baie de Hawke

Détruite lors d'un séisme en 1931, Napier a été reconstruite en suivant la mode de l'époque.
Napier possède 140 immeubles dans le style Art déco des années 30.

Moins célèbre que les métropoles d'Auckland ou Wellington, et pourtant incontournable, Napier (Ahuriri en maori) est l'une des principales destinations touristiques de la baie de Hawke sur la côte Est de l'île du Nord de Nouvelle-Zélande.

Pour la petite histoire, Ahuriri, était le chef de l'une des premières tribus maories à avoir rencontré des Occidentaux lorsque le Capitaine Cook cartographiait les côtes du pays en 1769. La couronne anglaise rachètera les terres aux Maoris en 1851, et Ahuriri deviendra le nom de l'un des quartiers de Napier.

La baie de Hawke est l'une des régions les plus ensoleillées du pays.
Napier se trouve à Hawke's Bay une région de la côte Est de Nouvelle-Zélande.

Napier est surtout connue pour son architecture Art déco homogène et son festival annuel qui permet de retrouver l'atmosphère des années folles.

À cette occasion, la population se déguise et ressort des voitures d'époque conservées dans un état impeccable.

Les coulisse du festival Art déco
La bande-annonce du festival de l'Art déco dans les rues de Napier. Vidéo officielle Hawke's Bay

C'est aussi l'occasion de commémorer un drame national, car la ville de Napier fut anéantie en 1931 par le plus puissant séisme que le pays ait jamais connu.

Une tragédie qu'il faut connaître pour comprendre la ville d'aujourd'hui, et qui illustre parfaitement le courage des Néo-Zélandais.

Napier possède un superbe front de mer sur plusieurs kilomètres.
Marine Parade et ses ravissantes maisons en bord de mer.

Vous pourrez ensuite partir à la découverte des rues historiques et de Marine Parade, une avenue qui longe l'océan pacifique et offre une succession de jardins, oeuvres d'art et terrains de jeu.

Puis, je vous emmènerais à Te Mata Peak, le plus haut sommet de la région et à Cape Kidnappers à la découverte d'une colonie d'oiseaux migrateurs.

Découverte Hawke's Bay
Découvrez les meilleures attractions de la Baie de Hawke. Une vidéo de 100% Pure New Zealand

En chemin, nous ferons la tournée des caves à vins, car la baie de Hawke est l'une des principales régions viticoles de Nouvelle-Zélande, avec le Marlborough où se trouve Blenheim.

Alors, montez dans la machine à voyager dans le temps et partons en 1931 pour nous retrouver juste avant la catastrophe qui scellera le destin de Napier.

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Le grand séisme de Napier

Napier n'était pas construite dans le style Art déco avant le tremblement de terre.
La ville de Napier au début du siècle avant le grand séisme de 1931.

Nous avons tous en tête les images de Christchurch dévastée par le tremblement de terre du Canterbury en 2011, mais un drame encore plus marquant s'est déroulé au début du 20e siècle.

Les promeneurs qui se trouvent sur Marine Parade le 3 février 1931 au petit matin s'étonnent de la couleur de la mer qui n'est pas turquoise comme à l'accoutumée.

Et puis viennent deux secousses d'une violence inouïe à 10h47, accompagnées d'un sifflement assourdissant qui donne l'impression que des dizaines de trains à vapeur foncent sur la ville.

L'absence de normes antisismique explique en grande partie la catastrophe.
La plupart des édifices importants seront détruits lors du séisme.

L'épicentre est à seulement 15 km de Napier et les secousses sont perçues jusqu'à Wellington à 300 km plus au sud.

On estime la puissance du tremblement de terre à 7,8 sur l'échelle de Richter, l'équivalent de 100 millions de tonnes de TNT, soit 65 fois la bombe atomique lâchée sur Hiroshima en 1945.

De nombreux bâtiments s'effondrent ou sont endommagés comme la fabrique de produits chimiques qui s'embrase. Le vent puissant qui souffle sur le bord de mer propage l'incendie dévastateur dont les flammes et la fumée feront 256 morts et 400 blessés graves.

Il faudra trois jours pour arriver à éteindre complètement l'incendie.
Les ruines de Napier quelques jours après le tremblement de terre.

Lorsque les ruines cessent de fumer, le paysage dévasté préfigure déjà les terribles bombardements de la Seconde Guerre mondiale. La ville est littéralement rasée de la carte, et le choc des plaques tectoniques a soulevé l'écorce terrestre de trois mètres, faisant surgir 4000 hectares de terres des fonds marins.

Les tremblements de terre ont souvent fait émerger de nouvelles terres, notamment à Wellington et dernièrement à Kaikoura en 2016.
Le séisme de 1931 n'a pas été oublié par la population et fait désormais partie de l'imaginaire collectif.
Napier est restée profondément marquée par la tragédie de 1931.

Les kiwis font preuve d'un courage et d'une solidarité d'autant plus remarquable que la reconstruction de la ville commence seulement deux semaines après la catastrophe, une fois les morts mis en terre.

Le « New Napier Week Carnival » de 1933 célèbre déjà la nouvelle cité, entièrement rebâtie dans le style Art déco en vogue à l'époque.

Pour revivre le passé de Napier, vous pouvez visiter le musée près de Marine Parade.
Le musée MTG Hawke's Bay retrace l'Histoire de la ville.

De nos jours, vous en apprendrez davantage en visitant le MTG Hawke's Bay, un musée rénové et agrandi en 2003 pour présenter l'Histoire du grand tremblement de terre ainsi que des collections d'art maori.

Si la crainte de vivre un tel drame durant votre séjour vous inquiète, lisez notre guide sur les séismes en Nouvelle-Zélande et partons ensuite à la découverte de la capitale mondiale de l'Art déco !

MuséeMTG Hawke's Bay
Site InternetConsulter
Adresse1 Tennyson Street, Napier
HorairesDe 09:00 à 17:00
FermetureÀ Noël
TarifGratuit
Visite guidée12 $
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Visite de la ville

Les vestiges du passé se mélangent avec la modernité.
Napier présente un mélange harmonieux entre le passé et le présent.

Napier est une ville bien plus étendue qu'il n'y paraît, avec 62.000 habitants, un port maritime, de vastes quartiers résidentiels et de grandes zones commerciales.

Elle fut baptisée en l'honneur de Sir Charles Napier qui mena la bataille de Miani, et c'est pourquoi de certaines rues portent des noms en lien avec l'empire des Indes.

Depuis sa reconstruction achevée en 1933, Napier est devenue la capitale mondiale de l'Art déco, un courant artistique né en réaction à l’Art nouveau et qui marqua le retour à la rigueur classique avec des motifs symétriques inspirés du cubisme.

Se promener dans les rues de Napier, c'est un peu comme effectuer un voyage dans le temps.
Napier est considérée comme la capitale mondiale de l'Art déco.

De l'Art déco, certes, mais qui reprend souvent des motifs tribaux maoris dans un cadre où poussent des palmiers.

Et si toutes les constructions de 1931 n'ont pas survécu à l'épreuve du temps, le centre-ville a conservé son harmonie et son style unique en Nouvelle-Zélande (si l'on laisse de côté la New Regent Street de Christchurch).

À la découverte des bâtiments historiques

Napier possède 140 édifices érigés dans le style Art déco, et si la plupart sont peints avec des teintes pastel, d'autres arborent des couleurs vives. Les bâtiments les plus simples sont parfois décorés avec des fresques murales superbement exécutées.

Les teintes pastel des édifices rappellent les années folles.
Les rues de la ville donnent parfois l'impression de visiter un décor de cinéma.

Difficile de trouver plus emblématique que l'Art Deco Masonic Hotel de Tennyson Street ! Construit en 1861, l'hôtel s'est relevé du séisme et de plusieurs incendies en se réinventant à chaque fois.

Avec son dôme, sa pergola en bois et son nom qui s'étale en grand caractère, c'est sans doute le monument incontournable de Napier avec l'ancienne fabrique de cigares National Tobaco sur Ossian Street.

Sheila Williams avait participé à l'inauguration de la cité reconstruite en 1933.
La statue de Sheila Williams est la plus célèbre de la ville.

À peine plus loin, Emerson Street est la rue historique la plus connue de la ville avec son Municipal Theatre et le Criterion Hotel reconverti en auberge de jeunesse même si la statue de Miss Sheila Williams leur vole la vedette.

Survol de Napier en drone
La ville de Napier vue du ciel grâce à un drone. Un film de iTravelTube

La fille de l'architecte responsable de la reconstruction avait mené l'inauguration de la nouvelle ville en 1933.

En 2009, le sculpteur Mark Whyte a complété sa création d'origine avec une nouvelle statue représentant un petit garçon accroché à un poteau et qui semble répondre au salut de Mlle Williams.

Mark White a créé une seconde statue sur Emerson Street.
Une statue de petit garçon semble répondre au salut de Sheila Williams.

Si l'extérieur des bâtiments est plaisant, l'intérieur l'est souvent plus encore. Mais pour découvrir ce qui se cache derrière les façades, il faudra participer à une visite guidée menée par l'Art Deco Trust qui s'est donné pour mission de partager le patrimoine historique lors de sorties qui se déroulent à bord de voitures d'époque.

ActivitéVisite guidée de Napier
RéservationBoutique en ligne
TarifÀ partir de 265 $

Quartiers résidentiels et vieilles voitures

Napier ne se résume pas à son centre-ville et possède aussi de beaux quartiers résidentiels comme Hospital Hill où se trouve le Jardin botanique.

Bluff Hill est un autre de ces quartiers à flanc de colline et son labyrinthe de petites rues bordées d'arbres mène à un point de vue sur une falaise (Bluff Hill Lookout) d'où l'on découvre le port.

Les quartiers périphériques méritent aussi une visite.
Le Jardin botanique se trouve dans le quartier d'Hospital Hill.

Pour vivre à Napier, il faut adopter un rythme de vie décontracté, et la promenade dans les quartiers permet d'observer les kiwis qui bricolent dans leurs garages. 

Ici plus qu'ailleurs, le caractère débrouillard des Néo-Zélandais ressort et il suffit d'observer les vieilles voitures dans les rues pour s'en rendre compte.

De nombreux Néo-Zélandais préfèrent entretenir leurs voitures plutôt que d'en changer pour suivre la mode.
Napier est célèbre pour ses voitures anciennes en parfait état.

Certains passionnés entretiennent des voitures anciennes pour les garder dans un état pratiquement impeccable.

Et même si notre société de consommation incite au renouvellement, il n'est pas rare de croiser des voitures des années soixante en parfait état sur la route !

Visite de la ville
Un petit tour dans les rues historiques de Napier. Une vidéo de Travel-Nomad

Si l'on associe ces vieux modèles de voiture chromés avec les bâtiments Art déco, la découverte de Napier donne parfois l'impression de se trouver plongé dans une autre époque et le festival apporte la touche finale à cette sensation étrange.

Participez au Napier Art Deco Festival

Organisé depuis plus de 30 ans, le festival de Napier qui célèbre l'Art déco attire des dizaines de milliers de visiteurs. S'il s'agit aussi de commémorer le souvenir du désastre de 1931, l'esprit est avant tout à la fête.

Le Napier Art Deco Festival attire des dizaines de milliers de visiteurs chaque année.
Le festival de Napier se tient chaque année durant l'été.

Tous les habitants, jeunes et vieux, s'habillent comme au temps des années folles, lorsque l'élégance était à son zénith. Les anciens modèles de voiture sortent des garages pour sillonner la ville et le jazz résonne à chaque coin de rue.

S'habiller dans le style vestimentaire des années 30 est indispensable durant le festival.
La population s'habille avec élégance durant le festival d'Art déco.

On danse durant plusieurs jours dans une atmosphère décontractée et joyeuse, glamour sans être pour autant désuet. 

Les participants mis sur leurs trente et un ne se prennent pas au sérieux et la grande parade donne l'impression de revenir un siècle en arrière.

La parade du festival Art Déco
La parade et les concerts durant le festival de Napier. Réalisé par Thomas Dillon

Où acheter des souvenirs des années folles ?

Que vous visitiez Napier durant le festival ou durant le reste de l'année, vous voudrez probablement vous remémorer votre voyage dans le temps.

On ne compte plus les boutiques de souvenirs et « l'Art Deco Centre » au début de Tennyson Street est sans aucun doute l'enseigne la mieux achalandée.

Visiter Napier, c'est avoir la certitude de repartir au moins avec un souvenir original de son séjour.
Art Deco Centre est la meilleure boutique de souvenirs de la ville.

Vous y trouverez non seulement les habituels porte-clés et souvenirs bon marché, mais aussi des vêtements et des chapeaux des années folles.

À supposer bien entendu que l'Art déco soit votre tasse de thé, car ne comptez pas sur moi pour recommander l'improbable « Opossum World » qui vend les seules fourrures autorisées du pays !

BoutiqueArt Deco Centre
Site InternetBoutique en ligne
Adresse7 Tennyson Street, Napier
Horaires09:30 to 16:30

Quitte à s'éloigner totalement de l'esprit de Napier, je suggère la visite de Raku Kimono Shop, une enseigne qui vous transporte au Japon dans une minuscule ruelle qui fait office de Chinatown avec son épicerie asiatique.

Toutes les boutiques n'ont pas nécéssairement un rapport avec l'Art déco.
Raku Kimono Shop propose uniquement des articles japonnais de qualité.

On y trouve exclusivement des articles japonais de qualité, depuis les tasses de thé aux kimonos en passant par les origamis, les porte-bonheurs et les jouets robots rétro qui feront le bonheur des geeks.

BoutiqueRaku Kimono Shop
Site InternetBoutique en ligne
AdresseShop 3 Paxies Lane, 180 Hastings Street, Napier
Horaires09:00 à 17:00
Horaires weekend10:00 à 15:00
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Marine Parade et la plage

Beach domain au début de Marine Parade.
La visite du bord de mer est absolument incontournable à Napier.

Avec ses palmiers, fontaines, statues, aires de jeu et même un aquarium, Marine Parade est une longue avenue qui longe l'Océan pacifique sur des kilomètres. 

Sa plage où les galets se mêlent au sable noir volcanique accueille les surfeurs et les nageurs qui se baignent dans une eau turquoise.

Le cadre est splendide avec ses monuments Art déco, et ce n'est pas par hasard si l'on y trouve aussi l'office de tourisme (i-Site) de Napier.

On peut se baigner à certains emplacements de la plage de Marine Parade.
La plage de sable noir contraste divinement bien avec le turquoise de l'Océan.

Marine Parade est incontournable par beau temps, mais il faudrait un guide entier pour dépeindre toutes les attractions qui s'y trouvent.

Vous me pardonnerez de présenter seulement une courte sélection afin de vous ménager quelques surprises en chemin !

La location de vélo est très répandue avec d'innombrables pistes cyclables dans toute la baie de Hawke.
Vous pouvez louer un vélo pour visiter Marine Parade et la ville.

Et dans la mesure ou l'intégralité du parcours occupe deux kilomètres, vous pouvez très bien envisager de louer des vélos si vous êtes pressé ou souhaitez avoir le plaisir de pédaler à l'écart de la circulation en profitant de l'air marin.

Une sortie en vélo très populaire dans une région dont les vignobles sont reliés par 200 km de pistes cyclables.

Visite de Beach Domain
Suivez la promenade de Marine Parade au bord de l'océan. Un film de M.Diary

À pied comme à vélo, voici donc les dix visites principales classées depuis Beach Domain qui marque le début de Marine Parade jusqu'au monument Spirit of Napier. Libre à vous d'y consacrer une heure ou davantage si vous visitez l'aquarium.

BoutiqueCity Bike Hire & Tours
Adresse117, Marine Parade, Napier
Site InternetBoutique en ligne
Tarif à l'heure20 $
Tarif à la journée45 $

La fontaine Tom Parker

L'Art déco n'est pas réservé exclusivement aux bâtiments, et la célèbre fontaine Tom Parker de 1936 est aussi construite dans ce style.

Et si elle n'attire pas l'attention de prime abord, elle offre un joli spectacle avec des jets d'eau colorés à intensité variable dès que la nuit tombe sur le bord de mer.

On commence habituellement la visite de Marine Parade au niveau de l'hôtel Masonic.
La fontaine Tom Parker se trouve au début de Marine Parade.

La statue de Pania of the reef

Pania était une belle créature de la mer qui tomba amoureuse d'un humain qu'elle ne pouvait retrouver qu'à la nuit tombée. Un stratagème pour l'arracher au monde marin échoua et elle disparut au large emporté par les siens.

Cependant, le fils qu'elle avait eu avec le mortel vit encore dans la région et prend l'apparence d'une pieuvre ou d'un requin.

Cette statue a même été volée il y a quelques années puis retrouvée intacte quelques jours plus tard.
La statue de Pania of the reef se trouve aussi sur Marine Parade.

Cette statue de 1954 est la plus photographiée de Nouvelle-Zélande. C'est en quelque sorte la version maorie de la petite sirène de Copenhague.

Une célébrité qui lui a valu de subir quelques dégradations avec le temps et même une tentative d'enlèvement en 2005 dont le motif n'a jamais été élucidé.

Le mémorial de Veronica Sunbay

Ce parc de 1934 avec ses colonnes disposées en arc de cercle et sa sphère de métal polie rend hommage aux marins du HMS Veronica qui furent les premiers à porter secours aux habitants quand le grand séisme frappa la ville. Leur sang-froid évita de nombreux morts même s'ils ne purent éteindre les flammes.

Le Veronica Memoria avec son architecture en arc de cercle.
Le Veronica Memorial célèbre la bravoure des marins durant le séisme.

Sound Shell et les spectacles en plein air

Construit en 1931 avec du béton coloré (une technique populaire de l'époque), le Sound Shell est une scène de spectacle destinée aux concerts en plein air.

Toujours en service, la construction accuse son âge et le débat est ouvert pour décider s'il faut se lancer dans une restauration ou procéder à un remplacement...

Le Soundshell continue de recevoir les musiciens durant le festival de l'Art déco.
Le Sound Shell accueille les concerts en plein air en bord de mer.

La plateforme d'observation (New Jetty)

Cet ajout récent à Marine Parade est l'endroit rêvé pour prendre un selfie, car la jetée qui s'avance dans l'océan est splendide au soleil couchant.

Pour l'anecdote, c'est ici qu'un sous-marin allemand aurait été aperçu durant la Seconde Guerre mondiale, venu soi-disant pour se ravitailler et piller des fermes.

Par beau temps, venez admirer la teinte turquoise de l'océan à New Jetty.
La nouvelle jetée s'avance dans l'océan Pacifique.

Si la visite du sous-marin a bien été confirmée par des journaux de bord retrouvés, le reste de l'histoire relève néanmoins de la propagande de guerre.

Sunken garden

On parle souvent du « jardin caché de Marine Parade », car il se trouve à un niveau inférieur de la chaussée.

Le Sunken Garden et ses parterres de fleurs arrondis.
Le Sunken Garden est l'une des belles surprises de Marine Parade.

Le Sunken Garden n'a pourtant rien de secret et il apporte un peu d'ombre et de fraîcheur en été, avec une jolie roue à aubes entourée d'un parterre de fleurs de toutes les couleurs.

Whalebone sculpture

Cette oeuvre récente de Jacob Scott rappelle qu'avant de devenir une ville, la région de Napier accueillait déjà les baleiniers sur ses côtes.

Une oeuvre qui ne célèbre évidemment pas la chasse à la baleine...
La Whalebone Sculpture représente un squelette de baleine.

La sculpture qui ressemble à un squelette de baleine se trouve juste à côté d'un skate park et d'une grande aire de jeux pour enfants.

Millennial Arch Sculpture

Conçue par David Trubridge, un artiste Havelock North (le quartier d'Hastings à quelques kilomètres), cette sculpture contemporaine représente l'écliptique, un dispositif utile pour se représenter la trajectoire du soleil par rapport aux étoiles.

La Millennial Arch Sculpture est surtout à contempler au coucher du soleil.
L'écliptique de Marine Parade possède un réel intérêt astronomique.

L'aquarium National de Nouvelle-Zélande

Derrière ce titre un peu ronflant se cache un aquarium modeste, mais où nagent tout de même une centaine d'espèces de poissons.

L'oceanarium possède également un tunnel de 50 m pour admirer des requins, des raies pastenagues et des poissons tropicaux.

Il faut payer un supplément pour pouvoir approcher les manchots de près.
Les manchots sont les véritables vedettes de l'aquarium de Napier.

Le clou du spectacle est un grand bassin occupé par des manchots. À condition de payer un supplément conséquent (130 $ par personne), il est possible de les approcher pour les nourrir avec des poissons.

Un spectacle qui sera également proposé aux visiteurs ordinaires à heure fixe, mais auquel on assistera de plus loin. En plus des manchots, les autres pensionnaires ont également droit à leur repas en public.

EspèceHeure des repas
Manchots09:30, 13:30, 15:30
Requins14:00
Poissons tropicaux10:00

En marge de l'oceanarium, vous pourrez également observer quelques kiwis dans une salle plongée dans la pénombre, car la mascotte à long bec de Nouvelle-Zélande est un oiseau qui ne sort que la nuit.

Vous aurez aussi la chance de poser les yeux sur des tuataras, des lézards dont l'espèce n'a pratiquement pas évolué depuis le temps des dinosaures.

Visite de l'aquarium de Napier
Penguin Encounter, l'attraction vedette de l'aquarium de Napier. Filmé par NapierLife

En définitive, si les installation des années soixante-dix commencent à accuser le poids des ans, et même si l'aquarium de Napier ne peut rivaliser avec les grands oceanariums du reste du monde, la visite sera parfaite si la météo vous joue des tours et si vous n'avez encore jamais vu de kiwis.

AquariumNational Aquarium of New Zealand
AdresseMarine Parade, Napier
HorairesDe 09:00 à 17:00 toute l'année
Tarif adulte23 $
Tarif senior16.50 $
Tarif étudiant21 $
Tarif enfant (3-14)11.50 $

Spirit of Napier

Étonnamment placée en fin de parcours, alors qu'il s'agit de l'un des monuments les plus célèbres de Napier, cette oeuvre de l'artiste Frank Szirmay date de 1971.

Elle représente la prospérité et le renouveau d'une cité ravagée par le plus grand séisme de l’histoire de la Nouvelle-Zélande.

Spirit of Napier ne marque pas la fin de Marine Parade, mais il s'agit de la dernière oeuvre marquante sur la promenade.
Spirit of Napier célèbre la prospérité retrouvée de la ville.

Le Spirit of Napier conclu la visite de Marine Parade de la plus belle des manières, et vous pouvez commencer à envisager de sortir de la ville pour entamer la tournée des vignobles. Mais peut-être avez-vous envie de manger quelque chose avant de reprendre la route ?

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Nos bonnes adresses pour manger à Napier

Dans un pays où la gastronomie se résume trop souvent au Burger, il est néanmoins possible de manger des repas sains.
La cuisine healthy rencontre un grand succès à Napier.

La ville de Napier offre un vaste choix de restaurants et cafés en tout genre avec des enseignes bio et véganes qui se sont multipliés ces dernières années.

J'aurais tendance à vous recommander de tourner dans le centre en suivant votre instinct, car l'atmosphère compte autant que le contenu de l'assiette à Napier.

Mais si vous êtes pressé et n'avez pas le temps de flâner, je vous ai préparé une sélection de mes bonnes adresses selon les différentes heures de la journée.

Ajuna Eatery

À l'angle des rues Tennyson et Hastings, l'Ajuna Eatery est une adresse idéale pour prendre le petit déjeuner ou le brunch accompagné d'un smoothie.

On y mange sur le pouce des lasagnes végétariennes succulentes (entre autres), dans un cadre agréable, et je n'ai jamais visité Napier sans rendre visite à l'Ajuna Eatery pour attaquer la journée avec un breakfast anglais.

L'Ajuna Eatery propose également de la vente à emporter.
Ajuna Eatery sur Hastings Street est parfait pour le brunch.

À moins de s'accommoder de la vente à emporter, excellente au demeurant, il faut venir de bonne heure si l'on souhaite trouver une place assise, car même si les lieux ne sont pas exigus (deux salles disponibles), il y a toujours du monde. 

Café-RestaurantAjuna Eatery
Adresse53 Hastings Street, Napier
HorairesDe 07:00 à 20:00

Emporium Eatery Bar & Lounge

Le restaurant et son bar se trouvent dans le Masonic Hotel, l'un des monuments emblématiques de Napier.

Difficile de faire mieux en termes d'atmosphère Art déco avec un bar à cocktail qui mérite à lui seul la visite. C'est un lieu touristique à part entière, mais le cadre est magnifique, et le service, impeccable.

L'Emporium Eatery doit être impérativement être réservé en haute saison.
Avant d'être un lieu touristique, l'Emporium est surtout un excellent restaurant.

Le restaurant qui s'adresse à une clientèle aisée sert une cuisine haut de gamme (viande comme poisson) accompagnée d'excellents vins, puisque nous sommes dans la seconde plus grande région viticole de Nouvelle-Zélande.

Idéal pour déjeuner ou dîner, l'Emporium affiche souvent complet et il faut impérativement réserver en haute saison.

Café-RestaurantEmporium Eatery Bar and Lounge
Adresse2 Tennyson Street, Napier
RéservationsSite Internet
Téléphone+64 6-835 0013
HorairesDe 07:00 à 22:00

Silver Bullet Coffee Company

Installé sur Marine Parade dans une authentique caravane Airstream de 1976, reconnaissable à sa forme arrondie et entièrement chromée, le Silver Bullet porte bien son nom, car il ressemble à une balle en argent.

Cette ancienne caravane chromée était à la mode dans les années 70.
Ne vous fiez pas aux apparences, les cafés du Silver Bullet sont excellents.

C'est désormais une institution de Napier où l'on commande des cafés, des glaces et des rafraîchissements à emporter lorsque l'on se promène en bord de mer. Je n'en ai pas parlé tout à l'heure lorsque nous avons dépassé le Skate Park, mais vous ne pouvez l'avoir manqué !

Vente à emporterSilver Bullet Coffee Company
AdresseMarine Parade, Napier
HorairesDe 06:00 à 19:00

Gelato 2U

Situé sur Marine Parade, du côté ville et non du côté plage, le meilleur glacier de Napier ne paie pas de mine vue de l'extérieur.

Si l'on excepte quelques originalités comme la banane-chocolat ou le thé matcha, on y sert des parfums classiques, mais fait maison et absolument délicieux.

Le parfum au thé matcha est tout simplement divin !
Gelato 2U sert les meilleurs glaces de Napier.

Comptez 4.5 $ la boule ou 6.50 $ les deux boules, servies en coupe ou dans un cornet pour le même prix. Prévoyez cependant des espèces, car le paiement par carte bancaire n'est pas accepté.

Vente à emporterGelato 2U
Adresse101 Marine Parade, Napier
RéservationsSite Internet
HorairesDe 10:30 à 19:00
Louer un Camping-car en Nouvelle-Zélande Location camping-car Nouvelle-Zélande Camping-car
À partir de 39 € par jour seulement. À partir de 39 € TTC
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Tournée des vignobles

Hawke's Bay est célèbre pour ses nombreux vignobles en bord de mer.
La baie de Hawke est l'une des plus importantes régions viticoles du pays.

Hawke's Bay est devenu la seconde région viticole de Nouvelle-Zélande, surpassée uniquement par le célèbre Marlborough et les sauvignons blancs de Blenheim.

Kiwipal a d'ailleurs consacré un guide entier à l'histoire des vignobles pour percer le mystère de ce pays qui produisait des vins de table médiocres avant de basculer dans l'excellence en l'espace de quelques décennies seulement !

Avec son climat sec et ensoleillé, la baie de Hawke est particulièrement adaptée à la culture de la vigne. On compte pas moins de 72 exploitations autour de Napier et leur nombre ne cesse d'augmenter au fur et à mesure que la célébrité des vins néo-zélandais croit à l'international.

Vous pouvez participer à des dégustations au sein de la plupart des domaines viticoles.
La tournée des caves à vin est fortement recommandée !

Autant vous prévenir, si certains exploitants ajoutent le rosé et parfois le blanc à leur catalogue, la baie de Hawke est avant tout une région de vins rouges.

Ce sont essentiellement les merlots, cabernets sauvignon et syrahs qui sont servis en dégustation dans les caves à vins.

Si certaines propriétés mettent du blanc ou du rosé en bouteille, le rouge constitue l'essentiel de la production.
Hawke's Bay est une région spécialisée dans la production de vins rouges.

La tournée des vignobles en voiture ou à vélo est une activité incontournable à condition d'aimer le produit de la vigne ! Faute de quoi, il faudra se reporter sur les vergers qui entourent Napier et fonctionnent avec les fameuses « honesty box ».

Vous trouverez également des Honesty Box dans les environs de Whangarei dans le Northland.
Vous trouverez également des étals de fruits sur le bord de la route.
Vous pouvez aussi visiter les vergers de la région.

Un concept basé sur l'honnête, car il n'y a souvent personne pour surveiller la caisse posée à côté d'un simple panneau qui détaille les prix des fruits à l'unité.

Quels sont les meilleurs vignobles ?

Je ne vais évidemment pas vous présenter tous les domaines, mais seulement mes trois préférés. Si cela ne suffit pas, vous pourrez toujours demander la carte gratuite des caves à vins auprès de l'office du tourisme sur Marine Parade.

i-SiteOffice de tourisme de Napier
Adresse100 Marine Parade, Napier
Site InternetConsulter
HorairesDe 09:00 à 17:00
Le i-SITE de Napier se trouve facilement sur Marine Parade.
Demandez la carte gratuite des vignobles à l'office de tourisme.

Chaque domaine que j'ai sélectionné possède son propre restaurant et permet de déguster plusieurs vins pour une somme modique, souvent déduite de l'achat d'une ou plusieurs bouteilles.

Et même si cela n'a pas de lien direct avec la qualité, j'ai pris en compte la beauté du paysage pour proposer des expériences aussi visuelles que gustatives !

Mission Estate Winery

Fondé en 1851, le premier vignoble de Nouvelle-Zélande n'a cessé de se réinventer pour atteindre l'excellence.

Visiter le cellier entièrement rénové au milieu des vignobles est un pur moment de bonheur, mais Mission Estate possède aussi un restaurant haut de gamme avec une cuisine préparée avec des produits de la région.

Mission Estate Winery est le vignoble de plus connu de la baie de Hawke.
Mission Estate fut le tout premier vignoble de Nouvelle-Zélande.

Six vins différents sont proposés lors de la dégustation et votre serveur profitera de l'occasion pour vous raconter la génèse passionnante du vignoble. Comptez 10 $ par personne, et profitez d'une réduction si vous décidez d'acheter une bouteille.

VignobleMission Estate Winery
Adresse198 Church Road, Poraiti, Napier
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 6-845 9350
HorairesDu lundi au samedi de 10:00 à 16:30

Craggy Range Vineyards

Avec le Te Mata Peak comme décor, Craggy Range est sans doute le plus beau vignoble de toute la région, mais nous l'avons surtout sélectionné pour la qualité de ses vins et de son restaurant.

Craggy Range Vineyards est l'un des plus beaux vignobles de Nouvelle-Zélande.
Le vignoble de Craggy Range se trouve au pied de Te Mata Peak.

C'est aussi un lodge de luxe qui fera le bonheur des nouveaux mariés qui rêvent de passer la nuit dans un vignoble. Les dégustations sont de qualité et l'on vous servira cinq grands crus pour 10 $ par personne seulement.

Visite de Craggy Range
Festivités dans le vignoble de Craggy Range. Produit par Craggy Range
VignobleCraggy Range Vineyards
Adresse253 Waimarama Road, Havelock North
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 6-873 7126
Horaires d'étéDe 10:00 à 18:00
Horaires d'hiverDe 11:00 à 17:00
FermetureNoël et Vendredi Saint

Elephant Hill

Avec un nom pareil, il faut se montrer à la hauteur ! Fort heureusement, le vignoble d'Elephant Hill tient toutes ses promesses.

Malgré sa jeunesse et une première vendange en 2003, ce domaine qui jouit d'une situation privilégiée au bord de l'Océan pacifique produit des vins exceptionnels et possède un cellier ultra moderne.

Avec une première vendange en 2003, Elephant Hill a su s'imposer rapidement comme l'un des tout premiers vignobles de la baie de Hawkes.
Elephant Hill est un vignoble récent mais qui a déjà fait ses preuves.

La clientèle du lodge attenant profite non seulement de la beauté du vignoble, mais aussi d'une piscine, ce qui est suffisamment rare pour être souligné.

Le restaurant n'est pas en reste et a remporté le titre du meilleur établissement de la région par le passé. Enfin, la dégustation se compose de six vins différents, pour 10 $ par personne seulement.

Visite d'Elephant Hill
Visite du vignoble d'Elephant Hill près de Napier. Un reportage d'Elephant Hill Winery
VignobleElephant Hill
Adresse86 Clifton Rd Te Awanga
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 6 872 ­6060
HorairesDe 11:00 à 16:00
FermetureNoël et Vendredi Saint
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Randonnées dans la baie de Hawke

Les deux villes sont si proches qu'on les considère souvent comme des villes jumelles.
Hastings est une ville agréable à proximité de Napier.

Parce que la baie de Hawke ne se résume pas à Napier et à ses vignobles, je vais vous emmener à la découverte de Te Mata Peak et de Cape Kidnappers, les deux plus beaux paysages de la région à une vingtaine de minutes de Napier seulement.

Ce sera l'occasion de faire une halte rapide à Hastings, la soeur jumelle de Napier (l'Art déco en moins) avant d'attaquer l'ascension des Te Mata Hills.

Nous allons commencer par le Te Mata Peak qui offre non seulement le plus beau panorama d'Hawke's Bay, mais aussi l'un des plus spectaculaires de toute l'île du Nord de Nouvelle-Zélande.

Randonnée au Te Mata Peak

Le Te Mata Peak est un sommet de 400 m que l'on peut rejoindre directement en voiture en suivant la route qui serpente dans les collines, mais aussi à pied ou même à vélo si l'on possède des mollets en béton.

Vous pouvez également rejoindre le sommet directement par la route.
Une courte randonnée permet de rejoindre le sommet de Te Mata Peak.

La randonnée de « Rongokako Trail » part du parking principal (Te Mata Park Main Gates Car Park) et rejoint le sommet en moins d'une heure. C'est une marche qui offre de nombreux points de vue, mais avec un dénivelé conséquent... alors, autant rejoindre directement le sommet en voiture si vous êtes pressé !

Te Mata Peak fait l'objet d'un guide complet sur Kiwipal qui raconte les légendes de la région et détaille les randonnées.
L'idéal consiste à assister au coucher du soleil au sommet de Te Mata PEak.
Le panorama au sommet est à couper le souffle !

Au sommet, le panorama sur 360 degrés permet d'admirer les plaines bosselées d'Heretaunga et la baie de Hawke qui s'ouvre sur l'océan Pacifique.

Par temps clair on distingue même le volcan Ruapehu qui trône au milieu du parc National de Tongariro et figure au cinéma dans la trilogie du Seigneur des anneaux.

Survol de Te Mata Peak
Volez au-dessus de Te Mata Peak et ses environs. Une vidéo d'Amazing Planet

Au pied de la falaise se trouve le domaine de Craggy Range que je vous ai présenté lors de la tournée des vignobles.

Un paysage qui laisse rêveur et que je vous laisse savourer avant de reprendre la route en direction du Cape Kidnappers pour une visite tout aussi belle, mais bien différente.

Cape Kidnappers et sa colonie d'oiseaux migrateurs

Le Cape Kidnappers est un promontoire spectaculaire qui s'avance dans l'océan Pacifique à l'extrémité sud-est d'Hawke's Bay.

Son nom qui fait référence à la tentative d'enlèvement d'un matelot de l'équipage du capitaine Cook par les Maoris en 1769.

On compte près de 20.000 fous australs qui arrivent d'Australie.
Les fous australs peuplent les rochers du Cape Kidnappers.

Le décor est impressionnant, avec d'immenses falaises abruptes sculptées par l'érosion conjointe du vent et des vagues et prolongées par de grands rochers pointus qui s'avancent dans l'océan.

Contrairement au Cape Palliser, il n'y a pas de phare au Cape Kidnappers.

Cependant, si le cadre est splendide (on y trouve d'ailleurs le plus beau terrain de golf du pays), on vient ici surtout pour contempler les milliers de fous australs (australasian gannets) qui viennent se reposer sur les rochers après avoir survolé l'océan depuis les plages australiennes à 2800 km !

Pour admirer la colonie d'oiseaux de Cape Kidnappers, il faut suivre une longue randonnée.
Les fous australs parcourent 2800 km pour rejoindre la Nouvelle-Zélande.

Ce sont près de 20.000 oiseaux qui nichent sur les rochers pour donner naissance à des petits qui apprendront à voler puis à pêcher les poissons avant de s'envoler à leur tour pour une grande traversée.

Deux tours opérateurs se partagent les sorties à Cape Kidnappers, par les falaises ou par la plage.
Un organisateur propose des trajets en tracteur pour atteindre la colonie.

Un spectacle unique, mais qui impose de suivre une longue randonnée de 19 km durant 4 à 5 heures de marche, à moins que l'on ne préfère opter pour une visite guidée en tracteur pour gagner du temps ...

Toutes ces sorties sont exposées en détail dans notre guide complet sur le Cape Kidnappers qui vous expliquera comment vous organiser en fonction des marées.

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Nos conseils pratiques

La visite de la baie de Hawke mérite de figurer dans votre circuit en Nouvelle-Zélande.
Napier n'est pas une solution de secours, mais une étape à part entière.

Bon nombre de voyageurs optent pour une visite de Napier parce que la météo imprévisible de Nouvelle-Zélande les a contraints à renoncer au Tongariro Crossing.

À deux heures de route du lac Taupo en suivant la route spectaculaire qui passe par les Huka Falls, Napier est pourtant bien plus qu'une visite alternative pour échapper à la pluie !

Pour beaucoup, ce sera non seulement une agréable surprise, mais souvent un véritable coup de coeur, surtout si la visite coïncide avec le festival de l'Art déco !

L'atmosphère extraordinaire du festival suffit à justifier la visite de Napier.
La visite durant le festival Art déco laisse un souvenir impérissable.

Plus qu'une escale, c'est une étape incontournable de Nouvelle-Zélande, avec une grande variété d'activités et des visites qui conviendront à la plupart des visiteurs, à moins de se montrer insensible au charme de l'Art déco, à la beauté des vignobles ou des grands paysages.

Combien de temps faut-il prévoir ?

Avec autant d'activités au programme, il faut s'organiser. Et si l'on peut se contenter d'une matinée pour visiter rapidement Napier, il faudra prévoir une journée entière pour inclure l'ascension du Te Mata Peak ou la randonnée au Cape Kidnappers.

La qualité des vignobles devrait vous motiver, surtout si vous souhaitez rapporter des bouteilles de vin.
Les vignobles sont une autre bonne raison de visiter Hawke's Bay.

Et pour réaliser le grand chelem en incluant la tournée des vignobles, il faudra prévoir au moins deux journées pleines pour ne pas faire la course dans une région où l'on aime prendre son temps.

Il faudra passer la nuit sur place, mais se loger dans la région, que ce soit à Napier ou Hastings n'a jamais posé de problème même au coeur de la haute saison tant la baie de Hawkes regorge de solutions d'hébergement en tout genre.

Quelle météo peut-on espérer ?

Seule la météo peut vous mettre des bâtons dans les roues, car Napier sous la pluie perd l'essentiel de son charme.

L’Art déco, et cela tient sans doute à la pureté de ses lignes, s'accorde mal avec un ciel gris, et si les gouttes d'eau n'interdisent pas la tournée des vignobles, il faudra les rejoindre en voiture et non à vélo.

La baie de Hawke possède l'un des climats les plus ensoleillés du pays.
Le beau temps donne une teinte turqoise à l'océan Pacifique.

Heureusement, Hawke's Bay est l'une des régions les plus ensoleillées de Nouvelle-Zélande. Le climat est à la fois sec et chaud et les précipitations y sont plus rares que partout ailleurs dans le pays, vous laissant de grandes chances de visiter Napier dans d'excellentes conditions.

Le thermomètre atteint 25°C en moyenne en été sans descendre en dessous de 10 à 12°C en hiver.

Quelle randonnée choisir ?

Si les excursions en dehors de Napier n'ont évidemment rien d'obligatoire, il serait regrettable de manquer le panorama de Te Mata Peak, alors que l'on peut s'y rendre directement par la route !

Dans ma mesure où l'on peut même rejoindre le sommet par la route, vous n'avez aucune raison de ne pas faire un détour dans les collines de Te Mata.
La randonnée au Te Mata Peak n'est à manquer sous aucun prétexte.

En revanche, je serai plus nuancé en ce qui concerne un Cape Kidnapper dont la randonnée est conséquente et demande de l'endurance à défaut d'être vraiment difficile. Ce n'est pas une sortie que l'on peut improviser !

Il faut bénéficier d'une météo clémente et d'une bonne organisation pour ne pas se faire piéger par la marée montante. À méditer, même si l'expérience mérite bien quelques efforts.

Visite du terrain de golf
Un aperçu du superbe golf de Cape Kidnappers. Filmé par Jacob Sjoman

D'autres excursions et activités existent, même si je ne les ai pas abordées dans ce guide qui se concentre sur l'essentiel.

Je pense notamment à la pratique du golf ou à la randonnée de Bell Rock, et je me ferais un plaisir de vous en parler si vous me questionnez.

Hawke's Bay n'est pas une région à visiter au pas de course et il vaut mieux prendre son temps pour en profiter.
Prévoyez au moins une nuit à Napier, vous ne le regretterez pas !

On ne peut évidemment pas tout faire, mais avant de poursuivre votre séjour en direction de Wellington en passant par la plage de Castlepoint, Martinborough ou le Cap Palliser, j'espère que vous garderez un souvenir agréable de votre voyage dans le temps à Napier, une ville unique au monde.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Cape Kidnappers

Est-on certain de pouvoir observer les oiseaux ?

Il faut venir entre les mois d'octobre et avril pour observer les fous austraux, mais l'idéal consiste à venir entre décembre et février quand ils sont les plus nombreux et que les petits sont déjà nés et s'entraînent à voler.

Combien de temps faut-il pour la randonnée ?

Il faut s'attendre à 4 ou 5 heures de marche selon votre niveau pour réaliser la randonnée de 19 km (un trajet aller-retour, car il ne s'agit pas d'une boucle)

Y a-t-il des visites guidées ?

Vous pouvez réserver une sortie auprès de Gannet Safaris Overland ou Gannet Beach Adventures dont les circuits divergent, mais qui permettent de découvrir la colonie de fous austraux.

D'où part la randonnée vers la colonie d'oiseaux ?

Vous devez rejoindre Clifton qui n'est pas un village, mais plutôt un regroupement de bachs et de terrains de camping puis conduire jusqu'au parking (gratuit ou payant selon la saison) d'où part la randonnée à Cape Kidnappers.

Festival Art déco

Peut-on participer au festival ?

Bien entendu, mais dans la mesure où tout le monde sera habillé en tenue des années folles, vous devriez vous procurer des vêtements plus appropriés dans une boutique en ville.

Quand a lieu le festival de Napier ?

Le festival dure cinq jours et se déroule à la fin de l'été, traditionnellement en février.

Hébergement

Y a-t-il des Beds & Breakfast ?

Tous les types d'hébergements sont représentés à Napier et vous n'aurez aucun mal à trouver des chambres d'hôtes, des B&B ou des lodges en plus des traditionnels hôtels et auberges de jeunesse.

Faut-il se loger dans le centre-ville ?

Comme souvent en Nouvelle-Zélande, cela n'a rien d'impératif, et s'il peut être plaisant d'être hébergé dans le centre, cela n'a guère d'intérêt si vous ne prévoyez pas de sortir en soirée. Le quartier de Bluff Hill est un bon compromis, car il est à la fois charmant et à deux pas du centre-ville.

Le séisme de 1931

Comment la ville a-t-elle été détruite ?

Le séisme a endommagé les immeubles et engendré des incendies qui se sont propagés à cause du vent puissant du bord de mer. La plupart des 256 victimes ont été tuées par les flammes et la fumée et non par la secousse sismique.

Peut-il y avoir un autre séisme ?

Les chances sont infimes, mais il est tout à fait possible qu'un autre tremblement de terre frappe Napier un jour ou l'autre... En 1931, les normes sismiques étaient pratiquement inexistantes, ce qui n'est plus le cas aujourd'hui et les autorités redoutent davantage un tsunami, car Napier pourrait être facilement inondée. Tout est affaire de statistiques, et si les risques sont minimes, ils existent néanmoins.

Marine Parade et la plage

Peut-on louer des vélos ?

Vous trouverez des vélos à louer chez Napier City Bike Hire & Tours, au 117 sur Marine Parade.

Est-on obligé de tout visiter ?

Si Kiwipal vous a détaillé les attractions principales, c'est pour vous permettre de choisir celles qui vous intéressent le plus. Vous êtes libre de visiter la ville à votre propre rythme, quitte à prolonger ou raccourcir le séjour selon votre bon plaisir.

Peut-on se baigner à Napier ?

Oui, mais à condition de vous baigner exclusivement dans la zone délimitée par les fanions jaunes et rouges. Ailleurs, la plage n'est pas surveillée et le courant puissant peut vous emporter en un clin d'oeil.

Météo

Quelle activité pratiquer par mauvais temps ?

Le musée MTG Hawke's Bay qui raconte l'histoire de Napier peut vous occuper un moment, mais il faudra ensuite faire la tournée des cafés dont la décoration est souvent aussi intéressante que le menu. Je vous conseille surtout de partir en voiture pour visiter quelques caves à vin de la région en attendant le retour du soleil.

Quelle est la meilleure saison pour venir ?

Idéalement entre décembre et mars pour bénéficier de la météo la plus clémente.

Te Mata Peak

Faut-il absolument visiter Te Mata Peak ?

Il serait regrettable de manquer un panorama spectaculaire qui se trouve à une vingtaine de kilomètres de Napier seulement !

Où se trouve la randonnée pour aller au sommet ?

Vous devez rejoindre le parking principal d'où part la randonnée, mais vous pouvez aussi aller directement au parking du sommet si vous êtes pressé.

Peut-on venir à pied depuis Napier ?

Non, car il y a environ 25 km entre la ville et le début de la randonnée.

Vignobles

Peut-on rapporter du vin de Nouvelle-Zélande ?

Chaque passager peut rapporter quatre bouteilles de vin dans ses bagages, du moment que le poids total ne dépasse pas la limite fixée par la compagnie aérienne !

Peut-on déjeuner dans les vignobles ?

Les meilleurs vignobles possèdent souvent un restaurant haut de gamme rattaché à leur domaine. C'est d'ailleurs le cas pour les trois vignobles présentés dans cet article (Craggy Range, Elephant Hill et Mission Estate).

Peut-on se promener dans les vignobles ?

Certains vignobles ouvrent quelques allées, mais il est rare que l'on puisse explorer librement une exploitation à moins de participer à une sortie spéciale, comme une dégustation privée.

Les dégustations sont-elles payantes ?

Oui, mais vous pouvez goûter plusieurs vins pour une somme modique (environ 10 $).

Comment se procurer la carte des vignobles ?

Il suffit de la réclamer à l'accueil du i-Site de Napier sur Marine Parade pour l'obtenir gratuitement.

Les vignobles sont-ils loin de Napier ?

Les domaines viticoles sont répartis dans les environs proches de Napier et dans toute la baie de Hawke.

Est-on obligé d'acheter du vin ?

Vous pouvez très bien visiter un vignoble sans acheter du vin ni participer à une dégustation, mais vous aurez le sentiment de n'être pas à votre place.

Visite de Napier

Où acheter des souvenirs ?

La boutique Art Deco Centre au début de Tennyson St est incontournable et vous devriez y trouver votre bonheur.

Y a-t-il un musée consacré à l'histoire de Napier ?

Le MTG Hawke's Bay est un musée gratuit qui retrace l'Histoire de la ville et propose aussi des galeries intéressantes sur l'art vestimentaire maori.

Les bâtiments sont-ils vraiment d'époque ?

Oui, car ils ont été construits dans les années qui ont suivies le tremblement de terre qui a frappé Napier en 1931.

Où se trouve l'office du tourisme ?

Il se situe au début de Marine Parade sur le bord de mer, juste à côté du mini-golf.