Blenheim | Quelles visites et activités
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Blenheim et les vignobles du Marlborough.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

La capitale du Marlborough

Le Marlborough jouit d'une météo très favorable toute l'année.
La capitale du Marlborough se situe sur la route entre Picton et Nelson.

Blenheim est la capitale du Marlborough, une des régions les plus ensoleillées de Nouvelle-Zélande à la pointe nord-est de l'île du Sud, célébrée pour la qualité de ses vignobles où pousse le meilleur sauvignon blanc du monde.

Même si cela tombe sous le sens, la région n'a évidemment aucun rapport avec une certaine marque de tabac et tire son nom d'un célèbre duché anglais où les ancêtres de Winston Churchill régnaient en maîtres.

Montagnes et collines protègent les ceps des intempéries.
La région possède toutes les qualités parfaites pour produire de la vigne.

Les montagnes et collines environnantes protègent la région des précipitations en hiver et favorisent des températures estivales qui avoisinent les 30°C.

Un climat idéal qui a métamorphosé l'économie de la région et favorisé l'émergence d'une cinquantaine de vignobles qui attirent des centaines de milliers de visiteurs chaque année. C'est avec Hawke's Bay (près de Napier), l'une des meilleures régions viticoles du pays.

Sauvignon blanc, pinot noir et chardonnay sont les principaux grands crus mis en bouteille dans la Wairau Valley.
Le sauvignon blanc du Marlborough est célèbre dans le monde entier.

Blenheim est une ville d'épicuriens avec des cafés, restaurants et boutiques qui gravitent autour de l'univers du vin. La tournée des caves à vin est fortement recommandée, mais toutes les activités ne se résument pas à lever le coude !

Le musée de l'aviation mis en scène par Peter Jackson (réalisateur du Seigneur des anneaux), le Pollard Park ou la splendide randonnée de Wither Hills ont de quoi satisfaire les visiteurs les plus exigeants, qu'ils soient passionnés d'oenologie ou simplement de passage dans la région.

Il y a toujours quelque chose à faire à Blenheim, avec de belles promenades et de beaux musées.
La région offre aussi de belles randonnées dans les collines.

Car Blenheim se trouve sur la route de nombreuses étapes majeures en Nouvelle-Zélande. Le port de Picton qui dessert la randonnée de Queen Charlotte Track dans les Marlborough Sounds est à seulement 20 minutes en voiture.

Sans oublier la capitale Wellington de l'autre côté du détroit de Cook, et la belle cité de Nelson qui précède le parc national d'Abel Tasman et la Golden Bay.

Vous pouvez très bien explorer Blenheim et sa région sans pour autant visiter les caves à vins.
Les dégustations sont recommandées mais ne sont pas les seules activités.

Pour autant, Blenheim n'est pas une simple escale pour boire un verre sur le trajet, mais une visite incontournable, au coeur d'une région particulièrement belle et dont le passé colonial mérite d'être raconté, un peu comme le vin que l'on aère avant de le servir, pour en révéler tous les aromes.

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L'Histoire de Blenheim

Après la signature du traité de Waitangi à Bay of Islands, la colonisation avance à marche forcée.
La colonisation de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande s'accélère en 1841.

Connaître les origines du Marlborough vous permet d'apprécier davantage votre séjour dans la région, alors je vais vous raconter un épisode marquant de l'époque coloniale pour éclairer les relations tumultueuses entre Occidentaux et Maoris.

Blenheim tire son nom de la célèbre bataille remportée pour les Anglais par le duc de Marlborough contre la France. Les colons s'installent sur un terrain racheté pour une bouchée de pain à des Maoris qui y vivaient depuis le 12e siècle en cultivant la kumara (la patate douce de Nouvelle-Zélande).

Les colons occidentaux que les Maoris surnomment pahekas, sont en infériorité numérique et craignent pour leur survie.
Les Maoris sont encore en large supériorité numérique au XIXe siècle.

Lorsque les Anglais débarquent dans cette partie de l'île du Sud en 1841, le traité de Waitangi signé à Bay of Islands et qui fait des Maoris des sujets britanniques est en vigueur depuis moins d'un an.

Organisé par la New Zealand Company, le rachat de terres aux autochtones est bâclé avec des conditions de vente rarement respectées à la lettre...

S'ils ne sont pas toujours dans l'illégalité, les pahekas manquent de discernement et ne comprennent pas bien la mentalité tribale des Maoris.
Les premiers colons achètent de vastes territoires aux Maoris.

La colonisation de l'île du Sud s'est peut-être jouée en partie le 17 juin 1843 lors d'un affrontement sanglant baptisé « Wairau Affray » et qui a failli rallumer les braises de la guerre entre Maoris et Pahekas (les colons anglais).

La triste affaire débute lorsqu'un magistrat anglais borné accompagné d'hommes en arme se rend dans un village maori pour en faire expulser les habitants et s'avise de mettre des menottes au chef de la tribu des Ngāti Toa.

Le système tribal a ceci de particulier qu'il fait passer la communauté avant l'individu, et s'en prendre à un membre de la tribu revient à s'en prendre à la tribu au grand complet.
Agresser un membre d'une tribu maorie, c'est agresser la tribu tout entière.

Les Anglais sont dans leur tort et le ton monte jusqu'à ce qu'un milicien appuie sur la détente de son arme dans un moment de panique. La femme du chef est tuée sur le coup, et les Anglais rapidement encerclés sont massacrés bien qu'ils se soient rendus sans combattre.

Les Anglais n'ont pas toujours usurpé les terres, car ils se sont parfois fait berner en achetant des terrains à des Maoris qui n'avaient pas consulté leur tribu au préalable.
Le rachat des terres aux Maoris est entaché de nombreuses irrégularités.

L'emprise anglaise sur le Marlborough est loin d'être assurée, et le rapport de force est déséquilibré avec 900 Maoris pour chaque Anglais !

L'événement rapporté à Londres ruine quasiment la New Zealand Company qui ne trouve plus de colons volontaires et l'on dépêche un nouveau gouverneur en urgence pour apaiser les esprits.

La couronne britannique a parfaitement réalisé qu'il fallait surpasser les Maoris en nombre pour prendre le contrôle de leurs terres.
Le nombre de colons augmente jusqu'à ce que les Maoris soient minoritaires.

Robert Fitzroy mène son enquête et donne raison aux Maoris au grand dam des colons revanchards. Une sage décision qui permet d'éviter un soulèvement général et assure la poursuite de la colonisation dans de meilleures conditions, même s'il faudra attendre 1940 pour que les Maoris soient indemnisés !

L'agriculture, mais surtout l'élevage de moutons et du bétail restera longtemps la principale ressource de la Nouvelle-Zélande.
Cette photo date de 1900 et le paysage n'a guère changé depuis cette époque.

Le Marlborough se sépare ensuite de Nelson, l'autre cité coloniale de l'île du Sud, et Blenheim devient la capitale d'une nouvelle région autonome qui connaît une courte ruée vers l'or avant de se spécialiser dans l'élevage de moutons.

Il faudra attendre le début des années 1980 pour voir les vignobles prendre peu à peu le contrôle de l'économie.

Pour en apprendre davantage sur la colonisation et l'Histoire de la région, vous pouvez visiter le Marlborough Museum, mais vous en savez déjà suffisamment pour partir à la découverte de Blenheim.

MuséeMarlborough Museum
Adresse6 Arthur Baker Pl, Blenheim
Site webConsulter le site
Téléphone+64 3 578 1712
HorairesTous les jours de 10:00 à 16:00
FermetureNoël et Vendredi Saint
Tarif adulte10 $
Tarif étudiant5 $
Tarif enfant5 $
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Exploration du centre-ville

Comme souvent en Nouvelle-Zélande, le centre de la ville regroupe des commerces mais manque de charme touristique.
Le centre-ville de Blenheim est avant tout commercial.

Capitale du Marlborough, Blenheim est naturellement la ville la plus peuplée de la région, et ses 32.000 habitants occupent la plaine du Wairau jusqu'au pied des collines de Wither Hills.

La rivière Taylor que l'on peut naviguer en barque ou en kayak traverse le centre-ville et possède des berges aménagées en promenade que l'on rejoint sur Nelson Street. Blenheim ressemble à la plupart des petites villes de Nouvelle-Zélande.

Venez chercher un peu de fraîcheur durant les mois d'été au bord de la rivière Taylor.
Taylor River traverse Blenheim avec des berges aménagées en promenade.

Libre à vous d'explorer le centre à pied ou en transport, mais vous noterez l'absence de feux de signalisation aux carrefours, remplacés par de simples céder le passage.

L'esprit des villes de Nouvelle-Zélande

En dépit de ses nombreux commerces, Blenheim semble déserte quand on traverse High Street en pleine journée, a fortiori en soirée. En réalité, et comme souvent en Nouvelle-Zélande, les rues principales ne sont pas les plus intéressantes !

La population de Blenheim jouit d'une qualité de vie exceptionnelle.
Une maison typique du quartier résidentiel de Witherlea.

La majorité des visiteurs se font une représentation complètement erronée de l'agglomération qu'ils traversent sans s'arrêter, alors qu'il suffit pourtant de s'écarter du centre pour découvrir des quartiers charmants comme celui de Witherlea.

Imaginez-vous rentrer du travail pour retrouver une atmosphère de village tout en étant à quelques minutes du centre-ville commerçant.
Une part importante de la population travaille dans les vignobles de la région.

En réalité, le centre-ville est une simple zone commerciale où l'on ne met jamais le pied en semaine et qui sert exclusivement à faire ses courses le week-end.

Paradoxalement, les Européens s'attendent à trouver le meilleur de la ville dans le centre, tandis que la Nouvelle-Zélande fusionne ville et village.

Blenheim est une ville très étendue, et les belles maisons sont éparpillées un peu partout.
Le centre-ville possède toutefois quelques beaux édifices.

Pour autant, le centre-ville n'est pas dénué d'intérêt, car il possède deux parcs magnifiques et une très belle église.

Ce sont de courtes visites qui n'occupent que deux heures au maximum, et laissent largement le temps de s'attaquer ensuite aux vignobles.

Seymour Square

Seymour Square est un petit jardin public avec des pelouses fleuries baptisé en l'honneur d'Henry Seymour, un colon qui possédait l'essentiel des terres occupées aujourd'hui par Blenheim.

À cette époque, la ville était surnommé « The Beaver » (c.a.d le castor) en référence aux inondations qui ravageaient la région avant la construction des barrages.

Le War Memorial Clock Tower qui date de 1928 célèbre les morts pour la patrie.
L'horloge rend hommage aux soldats de la Premiere Guerre mondiale.

Deux monuments rendent hommage aux soldats tombés pour la patrie, les Néo-Zélandais ayant expédié des contingents à 18500 km de chez eux pour servir la couronne (et mourir pour elle) dans des conflits bien éloignés des préoccupations habituelles des éleveurs de moutons. Allez comprendre !

La fontaine bénéficie d'un superbe éclairage à la nuit tombée.
La fontaine célèbre la mémoire des victimes de la Seconde Guerre mondiale.

Le War Memorial Clock Tower de 1928 rend hommage aux soldats de la Première Guerre mondiale, tandis que la Memorial Fountain honore ceux de la seconde.

Un petit banc à l'ombre d'un magnolia est dédié à Lady Diana, preuve s'il en est de l'attachement à la monarchie britannique, les kiwis ayant même refusés à une écrasante majorité de retirer l'union jack de leur drapeau en 2016.

ParcSeymour Square
Adresse20 Seymour Street, Blenheim
HorairesTous les jours 24h/24
TarifGratuit

St Mary's Catholic Church

La plus jolie église de Blenheim se situe à quelques minutes à pied plus au sud sur Maxwell Street.

Classée au patrimoine historique de Nouvelle-Zélande, St Mary est une église catholique dans un pays ou la foi chrétienne est surtout protestante.

St Mary's Catholic Church est une église catholique réalisée sous la supervision de Thomas Turnbull, l'un des meilleurs architectes de son temps.
St Mary's Catholic Church est l'une des plus anciennes églises du pays.

Achevée en 1871, c'est une réalisation splendide de Thomas Turnbull, l'architecte de renom à qui l'on doit aussi l'église Saint John de Wellington et la merveilleuse bibliothèque du parlement.

St Mary's Catholic Church est typique du style colonial de l'époque et témoigne de l'influence des premiers missionnaires, dont le père français Augustine Sauzeau à l'origine du projet.

ÉgliseSt Mary's Catholic Church
Adresse59 Maxwell Road, Blenheim
HorairesTous les jours 24h/24
TarifGratuit

Pollard Park

J'ai gardé le meilleur pour la fin, avec un Pollard Park que vous pourrez rejoindre à pied en une vingtaine de minutes ou plus aisément en voiture. Il tire son nom d'un riche éleveur qui avait légué une partie de sa fortune à la ville en 1926.

Un joli kioske dans le Pollard Park à quelques minutes du centre-ville de Blenheim.
Pollard park est un beau jardin avec des pièces d'eau où nagent des canards.

Ce grand parc de 25 hectares comprend une roseraie, des aires de jeux, un cours d'eau, un golf de neuf trous et des terrains de tennis et cricket...

Bien entendu, seule la partie jardinée avec le Centennial Rose Garden de 1958 avec son joli kiosque justifie votre visite.

Une grande variété de roses sont plantées dans le Centennial Rose Garden.
La roseraie justifie à elle seule la visite de Pollard Park.

Lorsque le mercure grimpe à 30°C durant les beaux jours, le Pollard Park est une oasis de verdure dont la fraîcheur est salutaire avant d'entamer la tournée des innombrables vignobles exposés au soleil éclatant du Marlborough.

JardinPollard Park
Adresse53 Parker Street, Blenheim
HorairesTous les jours 24h/24
TarifGratuit
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Visite des vignobles et dégustation

La plus grande partie de la plaine de Wairau est recouverte par les cépages.
Le Marlborough produit les meilleurs vins de Nouvelle-Zélande.

Plus que tout autre région, le Marlborough peut s'enorgueillir d'avoir révélé la qualité des vins néo-zélandais au monde entier à partir des années 1980.

S'il ne faut pas oublier le rôle de l'état qui a contribué au remplacement des ceps de mauvaise qualité, il faut saluer l'esprit collaboratif des vignerons néo-zélandais qui loin de se livrer une concurrence féroce ont mis en commun leurs savoir-faire.

L'irrigation d'une telle quantité de pieds de vigne commence à poser de sérieux problèmes.
Le sauvignon blanc est le vin le plus exporté à l'international.

Le climat ensoleillé de la région avec ses étés secs et ses hivers doux ralentit la maturation des grappes de raisin, permettant aux vignerons de planifier les vendanges au moment opportun afin d'obtenir des saveurs spéciales.

Le Marlborough produit désormais 75% du vin de Nouvelle-Zélande, avec des difficultés d'irrigation croissantes, mais c'est un autre sujet...

Il suffit de se présenter à l'accueil pour être agréablement reçu par les viticulteurs.
La plupart des propriétés proposent des dégustations aux visiteurs.

Le sauvignon blanc est unanimement célébré par les critiques et remporte des récompenses internationales d'année en année.

La naissance des vignobles en Nouvelle-Zélande
Aux origines des vignobles de Nouvelle-Zélande. Un reportage de New Zealand Story

Alors, si le sujet vous passionne, je vous suggère de lire notre guide complet des vignobles néo-zélandais pour découvrir les secrets derrière cette belle réussite.

Quels vignobles visiter dans le Marlborough ?

Comme la plupart des visiteurs, vous allez vous sentir perdu devant la cinquantaine de vignobles répartis dans les environs de Blenheim, car la plupart de ces propriétés proposent des dégustations et il faudrait une éternité pour en faire le tour !

Le i-Site de Blenheim distribue des cartes de la région où sont indiqués les vignobles qui proposent des dégustations.
Vous pouvez obtenir une carte gratuite des vignobles à l'office de tourisme.

Je vais vous éviter cette peine en vous présentant mes trois enseignes préférées, célèbres tant pour la qualité constante de leur production que pour la beauté de leurs vignobles.

Et nous verrons ensuite comment enchaîner les visites, que ce soit en transport, en vélo, ou en participant à des excursions guidées.

Le vin relève du luxe et les restaurants des vignobles sont en général de très bonne tenue.
Les dégustations sont souvent proposées avec des accompagnements.

Saint Clair, Cloudy Bay et Wither Hills proposent des dégustations à des tarifs très abordables et possèdent des bars ou des restaurants au coeur des vignes.

La vente à l'export (avec des frais conséquents) est envisageable, mais vous aviserez sur place, ce n'est pas de mon ressort.

Saint Clair Estate Winery

Commençons sans plus attendre par la référence absolue en matière, avec le meilleur vignoble de Nouvelle-Zélande dont l'enseigne coiffée d'une auréole fait référence à la série « le saint » avec Roger Moore et Tony Curtis.

Saint Clair fait partie des premiers vignobles du Marlborough, avec une première cuvée dans les années 1970.
Le vignoble de Saint Clair est le plus célèbre de Nouvelle-Zélande.

Si les vins néo-zélandais ont triomphé sur la scène internationale, on le doit essentiellement à Neal et Judy Ibbotson qui ont fait office de pionniers dans le Marlborough des années 70.

Vous pouvez vous installer sur une table en extérieur à l'abri des parasols.
Saint Clair vous permet de déguster ses grands crus au milieu de la vigne.

L'acquisition d'un vignoble de la baie de Hawkes (île du Nord) a ouvert les portes de la production de cabernet sauvignon, merlot, syrah ou malbec à Saint Clair.

Mais ce sont essentiellement les sept vignobles du Marlborough qui ont fait la renommé de la marque et donnent des sauvignons blancs d'excellence ainsi que du chardonnay et du pinot gris.

Dégustations de vins

Pour 5 $ vous pouvez goûter trois vins différents, et jusqu'à six pour 8 $ en choisissant parmi 14 crus différents comme le sauvignon blanc, les pinots rouges et gris, le chardonnay ou le riesling.

Non seulement les tarifs pratiqués sont bas (voir ridicules), mais vous bénéficiez de réduction si vous achetez une bouteille après une dégustation.
La dégustation de vin n'est pas réservée à une clientèle fortunée et snob.

La dégustation (remboursée pour l'achat d'une bouteille par personne) se déroule dans la grande salle ouverte sur les vignes qui expose les trophées remportés dans les plus grands salons internationaux.

Dégustations de vins chez Saint Clair
Découverte de Saint Clair Vineyard. Une video officielle de Saint Clair

Le personnel est très accueillant et l'atmosphère n'est pas guindée, contrairement à ce que redoutent les débutants qui n'ont jamais participé à une dégustation.

On vient ici pour tester de nouveaux crus, déjeuner ou profiter du salon de thé en toute simplicité, sans chercher à impressionner qui que ce soit.

Déjeuner au restaurant Vineyard Kitchen

De nombreux vignobles possèdent leur propre restaurant, mais celui de St Clair offre de loin la meilleure cuisine.

L'établissement a été entièrement rénové il y a quelques années pour permettre aux clients de déjeuner au coeur du vignoble ou sous une véranda selon la météo.

Commandez des planches pour accompagner votre dégustation !
Tout un festival de saveurs avec des produits frais de la région.

Le menu de saison est exclusivement composé de produits frais de la région.

Si vous aimez les saveurs marines, je vous recommande la planche à partager « Out of the Marlborough Sounds » qui combine saumon fumé, moules vertes géantes et poulpe piquant, accompagné d'un excellent sauvignon blanc.

Saint Clair Vineyard Kitchen vous permet de déjeuner à deux pas des ceps de vigne.
Réservez une table, car le restaurant de Saint Clair est souvent complet.

Mais le reste de la carte qui propose de sushis revisités ou de l'agneau braisé avec des pâtes au chorizo et quelques desserts succulents mérite le détour. 

Quelle que soit votre décision, le serveur saura vous conseiller un vin qui relèvera les saveurs, et vous pouvez suivre ses conseils les yeux fermés.

VignobleSaint Clair Estate Winery
Adresse13 Selmes Road, Blenheim
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 (0) 3 570 5280
Emailcellardoor@saintclair.co.nz
Horaires Oct - AvrTous les jours de 09:00 à 17:00
Horaires Mai - SeptTous les jours de 11:00 à 16:00
FermetureNoël, jour de l'An et jours fériés

Cloudy Bay Vineyards

Fondateur de Cloudy Bay, David Hohnen fait partie des pionniers de la viticulture du Marborough, à une époque où les vins néo-zélandais n'étaient même pas présentés dans les grands salons internationaux.

Véritable pionnier à une époque ou personne n'aurait parié sur la viticulture, Cloudy Bay s'est imposé sur la scène internationale.
Cloudy Bay est l'un des vignobles les plus célèbres du pays.

Le vignoble porte le nom de la baie découverte par le capitaine James Cook lorsqu'il cartographiait l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande en 1770.

On y produit essentiellement du sauvignon blanc, du pinot noir et du chardonnay avec un savoir-faire à la pointe du progrès.

Cloudy Bay fait référence à la baie découverte par le Capitaine Cook, mais les vignobles se trouvent dans les terres.
Vous pouvez vous promener pour admirer la vigne.

Le cellier qui se trouve au coeur du vignoble dans un cadre chaleureux tout en bois propose un bar pour les dégustations et une petite boutique de souvenirs.

Mais c'est surtout l'immense cave à vin que l'on découvre derrière le comptoir qui impressionne avec plusieurs centaines de fûts de chêne.

Dégustations de vins

Cloudy Bay propose trois formules de dégustation parfaitement abordables et tout achat d'une bouteille fera même l'objet d'une réduction de 5 $.

La décoration de la grande salle est la plus belle de toutes les propriétés de la région.
La salle de dégustation de Cloudy Bay possède également une petite boutique.

La formule « Cloudy Bay Experience » proposée à 10 $ vous permet de goûter cinq vins différents (Sauvignon blanc, Pelorus NV, Still Rose, Chardonnay et pinot noir).

Dégustations de vins chez Cloudy Bay
Découverte de Cloudy Bay à Blenheim. Une video officielle de Cloudy Bay

Tandis que la formule « Cloudy Bay Sauvignon Blanc Immersion » proposée à 15 $ fait la part belle à des sauvignons blancs de dix sinon quinze ans d'âge.

Enfin, les palais les plus exigeants opteront pour « Cloudy Bay Indulge » qui propose des sauvignon blanc et pinot noir de gamme supérieure pour 25 $.

La cave à vin de Cloudy Bay est particulièrement impressionnante.
On compte plus de 200 fûts de chêne derrière le comptoir.

Une visite privée du vignoble est également proposée aux amoureux de la vigne qui souhaitent s'initier au processus de fabrication, à condition de dépenser 150 $ par personne.

Déjeuner au Jack's Raw Bar

Comme son nom l'indique, le Jack's Raw n'est pas un restaurant, mais un bar ouvert sur l'extérieur qui propose évidemment les vins de Cloudy Bay, mais aussi des accompagnements raffinés.

Installez-vous dans les canapés pour étudier la carte et faites-vous plaisir !
Le Jack's Raw Bar propose des huîtres et des plateaux à déguster.

Installé dans les chaises longues et les canapés sous parasols, vous pourrez étudier la carte avant de rejoindre une table pour déguster des huîtres et des plateaux de saumon ou fromage.

Les serveurs expérimentés sauront vous conseiller efficacement et vous pourrez attendre le service en jouant au croquet ou à la pétanque ! 

VignobleCloudy Bay Vineyards
Adresse230 Jacksons Rd, Blenheim
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 3 520 9147
HorairesTous les jours de 10:00 à 16:00
FermetureNoël et Vendredi Saint

Wither Hills Cellar Door & Restaurant

Avec une première cuvée en 1994, Wither Hills n'est peut-être pas un vignoble historique, mais il figure néanmoins dans le classement des meilleurs de la région et son engagement pour la défense de l'environnement mérite d'être souligné.

Wither Hills se trouve à deux pas des collines du même nom, ce qui permet de partir en randonnée avant ou après une dégustation dans le cellier.
Wither Hills cultive une grande varité de cépages différents.

Plusieurs vignobles à Rarangi, Taylor River et Benmorven mettent en fût des sauvignons blancs, pinot noir et chardonnay ainsi que des rieslings et même un pinot rosé de la Wairau Valley très originale.

25e anniversaire de Wither Hills
Célébrations pour les 25 ans de Wither Hills Vineyard. Une video officielle de Wither Hills

Dégustations de vins

Wither Hills propose deux formules de dégustation rapide. Une première coûte 5 $ et permet de goûter trois vins différents. La seconde formule (Single Vineyard Wine Flight) est similaire, mais monte en gamme pour 10 $.

Le personnel de Wither Hills saura vous accueillir et vous guider même si vous n'êtes pas un connaisseur.
La décoration intérieure est absolument remarquable.

Dans tous les cas, l'achat d'une bouteille après dégustation vous donne droit à une réduction de 5 $.

Dégustations de vins chez Wither Hills
Découverte de Wither Hills à Blenheim. Une video officielle de Wither Hills

Des planches mixtes (fromage et charcuterie) sont proposées et une activité originale « Wine Blending Experience » pour quatre personnes (60 $ par adulte) permet de réaliser un pinot noir personnalisé en suivant les conseils d'un expert.

Déjeuner au restaurant de Wither Hills

Wither Hills possède aussi son restaurant ouvert seulement le midi avec une carte de saison simple, mais savoureuse. 

Je suggère de commander plusieurs entrées à partager entre amis, afin d'investir plutôt son argent dans les vins qui accompagnent le déjeuner.

Selon la météo, vous pouvez commander dans le patio ou dans le restaurant intérieur.
Vous pouvez déjeuner aussi bien en intérieur qu'en extérieur.

De la sorte, vous multipliez les saveurs et ne serez pas assoupis pour les visites de l'après-midi, surtout si elles incluent de la randonnée dans les collines voisines.

VignobleWither Hills Cellar Door & Restaurant
Adresse211 New Renwick Rd, Blenheim
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 3 52 08 284
HorairesTous les jours de 10:00 à 16:30
FermetureNoël et jours fériés

Comment faire la tournée des vignobles ?

Les vignobles répartis tout autour de Blenheim ne peuvent être rejoints à pied sans longer la route et il vous faudra choisir un moyen de transport.

Le problème n'est pas tant de se rendre dans les vignobles, mais de savoir lesquels choisir parmi la cinquantaine d'entre eux.
Les propriétés sont facilement accessibles mais très nombreuses.

Libre à vous de conduire, d'opter pour une visite guidée ou louer des vélos ! Chaque solution possède ses avantages et inconvénients que je vais résumer.

Faire la tournée en conduisant soi-même

La solution la plus évidente consiste à utiliser son propre moyen de transport pour se rendre dans les trois vignobles que je viens de vous conseiller (Saint Clair, Cloudy Bay et Wither Hills).

Vous pouvez aussi visiter les adresses qui figurent dans la carte gratuite tenue à votre disposition à l'office de tourisme (i-SITE).

Toutes les exploitations viticoles du Marlborough proposent des parkings gratuits.
La tournée des caves à vin se fait essentiellement en voiture.

Boire ou conduire il faut choisir, et tenir le volant ne sera pas compatible avec une succession de dégustations.

À moins bien entendu de goûter les vins comme un professionnel, c'est à dire en utilisant les crachoirs mis à disposition... une manière de faire qui s'apprend et met souvent mal à l'aise les débutants.

Office de tourismei-SITE du Marlborough
Adresse8 Sinclair Street, Blenheim
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 3 577 8080
Horaire en semaineDe 09:00 à 17:00
Horaire du weekendDe 09:00 à 15:00
FermetureÀ Noël
Faire la tournée en vélo

Pour éviter de mélanger alcool et conduite, et se rafraîchir, les esprits entre chaque dégustation, le vélo est tout indiqué si l'on ne recule pas devant un peu d'exercice.

La Wairau Valley possède un relief plat idéal pour circuler à vélo.
Faire la tournée des vignobles en vélo est particulièrement agréable.

Une solution d'autant plus intéressante que le relief de la Wairau Valley est parfaitement plat et n'épuise pas les mollets !

Les plus paresseux d'entre vous peuvent même opter pour des tandems afin de laisser le partenaire le plus endurant appuyer sur les pédales.

La présence d'un guide n'est pas indispensable si vous demander la carte gratuite des vignobles au i-Site de Blenheim.
Louez des vélos à la journée et visitez les vignobles avec ou sans guide.

La société Explore Marlborough loue des vélos et un accompagnateur peut même se joindre à vous si vous le souhaitez.

Le point de départ se situe en dehors de Blenheim, dans un ensemble de boutiques de souvenirs consacrés à l'univers du vin.

VignobleExplore Marlborough
AdresseThe Vines Village, 193 Rapaura Rd, Marlborough
Site InternetConsulter le site
Téléphone+ 64 21 84 66 07
Emailinfo@exploremarlborough.co.nz
Tarif demi-journée45 $
Tarif demi-journée guidée95 $
Faire la tournée avec un guide

La société « Explore Marlborough » ne se contente pas de louer des vélos, mais propose également des tournées en minibus en compagnie d'un chauffeur qui présente l'Histoire de la région et fait office de guide dans les vignobles.

Faire la tournée des vignobles avec un guide expert du Marlborough permet d'en apprendre davantage sur la viticulture.
Les visites guidées s'adressent à une clientèle de passionnés.

Pour 395 $ vous passerez une journée complète en immersion dans l'univers du vin, avec cinq propriétés visitées et autant de dégustations au compteur, le tout conclu de la plus belle des manières par un repas dans un vignoble.

Une telle sortie suppose toutefois de faire une croix sur les autres activités de Blenheim, à moins de disposer d'une journée supplémentaire dans la région.

L'avis de Kiwipal

Les vignobles du Marlborough sont exceptionnels avec des celliers et caves à vins dont le personnel qualifié vous accueille avec le sourire... mais faut-il pour autant se lancer dans un marathon des vignobles ?

Mieux vaut se limiter à quelques vignobles pour conserver du temps libre pour randonner à Wither Hills par exemple.
Inutile de multiplier les dégustations pour profiter de son séjour.

À moins d'avoir une véritable passion (qui se traduit en général par la présence d'une cave à vin dans sa maison), je pense préférable de se limiter à quelques visites du TOP 10 des vignobles (Saint Clair, Cloudy Bay, Wither Hills, Villa Maria, Allan Scott, Wairau River, Spy Valley, Bladen Wines, Nautilus, Neudorf).

L'achat de bouteilles par correspondance coûte très cher et ne s'adresse qu'à une clientèle fortunée.
Les bouteilles de vin exportées à l'étranger sont soumises aux frais de douane.

N'oubliez pas que chaque voyageur peut rapporter quatre bouteilles de vin dans ses bagages, à condition de ne pas dépasser la limite de poids fixé par la compagnie aérienne (en général 30 kg).

L'achat à l'export se paye au prix fort, car il additionne les frais de douane et les frais de port et s'adresse surtout à ceux qui savent apprécier le vin à sa juste valeur. 

Enfin, si les vignobles constituent le point fort de Blenheim, n'allez pas négliger pour autant les randonnées dans les collines de Wither Hills ! Les dégustations peuvent aussi devenir répétitives !

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Randonnée dans les collines de Wither Hills

Chaque année, des secousses sismiques de faible intensité contribuent à déformer le relief.
Les collines tirent leur relief de l'activité sismique de la région.

Le parc de Wither Hills se trouve à la périphérie sud de Blenheim et possède des sentiers qui grimpent au sommet des collines pour offrir des panoramas spectaculaires sur la ville et les vignobles ensoleillés de la Wairau Valley.

Plusieurs accès existent, et si la plupart des guides conseillent de rejoindre un point de vue en partant d'Harling Park, je suggère toutefois d'emprunte Reservoir Ridge Track depuis Weld Street qui est un peu plus difficile, mais moins fréquenté avec des panoramas pourtant supérieurs.

Wither Hill Farm Park possède plusieurs entrées, mais celle Weld Street est moins fréquenté bien qu'elle soit plus intéressante.
Il vaut mieux commencer la randonnée à Witherlea plutôt qu'à Hagley Park.

Une partie du parc est consacrée aux randonnées en vélo, avec des pistes de VTT dont la difficulté est un peu trop élevée pour les débutants d'ailleurs.

Certaines parties du chemin sont à partager avec les deux roues, alors surveillez vos arrières durant la marche.

Reservoir Ridge Track

Il est strictement impossible de s'égarer, non seulement parce que des panneaux indicateurs sont présents, mais surtout parce que le sentier grimpe au sommet de collines dont le tussack constitue l'essentiel de la végétation.

Avec de l'altitude, on réalise à quel point les rues de la ville sont vertes !
Le panorama sur la région se revèle peu à peu durant l'ascension.

La vue est toujours dégagée et le panorama se révèle au fur et à mesure de l'ascension sans donner le vertige, car les collines sont en pente douce.

Quelques bancs permettent de reprendre son souffle en admirant la vue et rien ne vous interdit de faire demi-tour quand bon vous semble.

Il est possible de rejoindre Harling Park et le Rotary Lookout, mais les points de vue de cet itinéraire sont moins beaux.
Suivez la piste de Reservoir Track pour grimper dans les collines.

Il serait toutefois dommage de ne pas prolonger l'effort pour atteindre le sommet où la piste continue à flanc de colline.

Ce qui n'était qu'une simple promenade d'une heure A/R peut se transformer en randonnée si le coeur vous en dit, à condition d'avoir prévu des provisions (eau, barres de cérames) avec un couvre-chef et de la crème solaire, car vous serez constamment exposé aux rayons du soleil.

Panorama au sommet

Contemplées du sommet, les collines ressemblent à un drap plissé !

Un effet saisissant particulièrement photogénique qui tire son origine de l'activité tectonique, car Blenheim se situe au point de jonction des plaques pacifique et indo-australienne.

Vous pouvez vous promener rapidement dans le parc, ou réaliser une véritable randonnée de plusieurs heures dans les collines.
Le sommet de Wither Hills est le point de départ d'autres randonnées.

Des séismes de faible intensité déplacent les collines un peu plus chaque année, créant cette ondulation spectaculaire qui vous fait sentir tout petit face à la puissance des éléments.

L'essentiel de la végétation est constitué d'herbes hautes et de tussack, mais l'on trouve aussi quelques arbres à Wither Hills.
Quelques arbres balayés par les vents puissants résistent sur les collines.

La vue dégagée révèle la ville de Blenheim dans son ensemble, mais aussi les vignobles de Cloudy Bay ou s'engouffrent les vents puissants du détroit de Cook.

Les bourrasques qui balayent les herbes hautes ajoutent à la beauté du paysage, mais je recommande de prévoir un bonnet en basse saison pour ne pas grelotter.

Randonnée au Wither Hills Farm Park
Promenade dans les collines de Wither Hills. Filmé par ACheekyBitofMarty

Rencontre avec les moutons

Le vent violent ne dérange nullement les moutons qui ne vous perdent pas des yeux et se sauvent dès que vous approchez.

Pour ne pas les effrayer, je vous suggère de prendre vos photos à distance (en prenant garde de ne pas marcher dans les déjections qui parsèment le sentier).

Les moutons se déplacent souvent sur le sentier, alors faites attention où vous mettez les pieds.
Les moutons sont adorables, mais facilement intimidés par les randonneurs.

Veuillez noter que Wither Hills n'est pas un parc public, mais un terrain privé où le bétail et les moutons se promènent en liberté dans les collines.

Ceci explique la présence de barrières que vous êtes autorisé à franchir à condition de les refermer après votre passage.

Wither Hills appartient à une ferme privée, et les randonneurs doivent suivre les consignes.
Prenez garde à bien refermer les barrières derrière vous !

Le hors-piste est tentant, mais n'est pas autorisé et l'accès au parc n'est permis qu'en journée, de l'aube au crépuscule. Surveillez votre montre si vous voulez garder du temps pour visiter l'incroyable musée de l'aviation d'Omaka.

RandonnéeWither Hills Farm Park
Adresse236 Weld Street, Blenheim
Site InternetConsulter le site
OuvertureUne heure avant le lever du soleil
FermetureUne heure après le coucher du soleil
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Omaka Aviation Heritage Centre

La plupart des modèles exposés ont été prêtés par Peter Jackson.
L'Omaka Aviation Heritage Centre propose deux expositions remarquables.

La perspective de visiter un musée consacré à l'aviation dans une région célèbre pour ses vignobles ne tombe pas sous le sens, mais la surprise est de taille et l'Omaka Aviation Heritage Centre est notre coup de coeur Kiwipal !

Deux expositions distinctes mettent en scène les avions de combat employés durant les deux guerres mondiales. Les participants peuvent se contenter d'une seule visite ou bénéficier d'une réduction pour profiter de l'ensemble.

L'Omaka Aviation Heritage Centre se trouve près d'un petit aéroport privé qui accueille des festivals.
Les Néo-Zélandais ont le sens de l'humour, vous ne craignez rien !

Un café et une boutique de souvenirs complètent la visite et les passionnés pourront même s'offrir un survol rapide de la région à bord d'un vieux coucou s'ils sont prêts à casser leur tirelire (250 $ les 10 minutes, c'est assez cher !).

Knights of the Sky

La première exposition baptisée « Knights of the Sky » présente la plus grande collection d'avions de combat de la Première Guerre mondiale.

La plupart des modèles appartiennent à Peter Jackson (le réalisateur du Seigneur des anneaux) et ce sont les studios Wetas spécialisés dans les effets spéciaux qui se sont chargés de les mettre en scène.

Le Baron rouge n'a pas survécu à ses blessures, mais il a réussi à poser son avion, conservant ainsi son record d'invincibilité.
La mort du Baron Rouge est mise en scène avec un grand soucis du détail.

Chaque avion fait l'objet d'une présentation dans des décors ultras réalistes pour reproduire les affrontements de la Première Guerre mondiale.

De nombreuses affiches de propagande pour l'effort de guerre et des uniformes ayant appartenus aux pilotes sont exposées.

Les éclairages sont particulièrement travaillés et l'immersion du spectateur est d'autant plus intense que les personnages représentés semblent réels.

Avec 80 victoires à son actif, le Baron Rouge est une légende de l'aviation militaire.
Le baron rouge fut le pilote le plus célèbre de la Première Guerre mondiale.

Une vitrine est entièrement consacrée au légendaire et redoutable Baron Manfred von Richthofen, dit « baron rouge ».

Avec plus de cent victoires à bord de son Fokker Dr.I triplane, le plus grand pilote de tous les temps a succombé à des blessures par balle après avoir réussi à atterrir, terminant sa carrière au cimetière, mais toujours invaincu.

MuséeKnights of the Sky WW1 Exhibition
Adresse79 Aerodrome Road, Blenheim
Site InternetConsulter le site
OuvertureTous les jours de 10:00 à 17:00
Dernière entrée16:00
Tarif adulte25 $
Tarif 5-15 ans12 $
Tarif -5 ansGratuit
Tarif étudiant23 $
Tarif + 60 ans23 $
Tarif famille65 $ (2 adulte + 2 enfants)

Dangerous Skies

Ouverte en 2016 et agrandie en 2019, la nouvelle exposition « Dangerous Skies » est consacrée à la seconde guerre mondiale.

On y découvre les batailles aériennes du front de l'est, souvent méconnues du grand public, qui opposent les redoutables Messerschmitt Bf108 allemands aux Lavotchkine La-3 soviétiques.

Chaque exposition se trouve dans un bâtiment séparé et l'on vous remettra un jeton pour accéder à Dangerous Skies.
Dangerous Skies est l'exposition consacrée à la Seconde Guerre mondiale.

La pilote russe Lili Litviak est à l'honneur. Surnommée la « Rose de Stalingrad », celle qui peignait des lys blancs sur sa carlingue pour chaque adversaire vaincu a survécu à 168 missions périlleuses avant de disparaître sans laisser de trace.

Nul ne sait avec certitude si Lili Litviak a survécu à la guerre, car il est possible que la propagande soviétique ait caché son décès à la population.
Lili Litviak fut l'une des rares femmes pilotes de la Seconde Guerre mondiale.

Une salle qui diffuse un film à 360° à l'aide d'un projecteur laser fait appel à des bruitages saisissant pour restituer l'enfer de la bataille de Stalingrad qui précipita la fin du régime nazi.

Le ke44.4ft Lockheed Hudson est un avion de reconnaissance américain employé durant la Guerre du Pacifique.
Une mise en scène spectaculaire avec un avion écrasé dans la jungle.

Mais le joyau de l'exposition est sans conteste un avion de reconnaissance américain, le Lockheed Hudson, représenté dans un décor de jungle du Pacifique saisissant de réalisme.

MuséeDangerous Skies WW2 Exhibition
Adresse79 Aerodrome Road, Blenheim
Site InternetConsulter le site
OuvertureTous les jours de 10:00 à 17:00
Dernière entrée16:00
Tarif adulte20 $
Tarif 5-15 ans10 $
Tarif -5 ansGratuit
Tarif étudiant18 $
Tarif + 60 ans18 $
Tarif famille55 $ (2 adulte + 2 enfants)

L'avis de Kiwipal

Les deux expositions se valent en terme de qualité et les mises en scènes sont absolument remarquables. À moins de manquer de temps ou de voyager avec des enfants peu sensibles au sujet, vous devriez visiter les deux bâtiments.

Réalisez un rêve d'enfant et faites un tour à bord d'un Yakovlev Yak-3, un avion de combat de la Seconde Guerre mondiale.
Vous pouvez aussi survoler la région à bord d'un avion de combat sovietique.

Au pas de course, les deux parties se bouclent en 45 minutes si l'on se contente d'admirer les avions en survolant les panneaux d'explication.

Une durée qu'il vaut mieux doubler pour profiter de ce musée qui n'est peut-être pas le plus complet sur le sujet mais l'un des plus spectaculaire au monde.

L'Omaka Aviation Heritage Centre a été conçu en étroite collaboration avec les studios d'effets spéciaux Wetas de Peter Jackson.
Peter Jackson a prêté une partie de sa collection d'avions de combat.

Le tarif élevé est justifié, car la qualité affichée est infiniment supérieure à ce que l'on pourrait attendre d'un musée d'une petite ville comme Blenheim, avec des effets spéciaux et des décors qui auraient leur place une super-production.

Peter Jackson a voulu transmettre sa passion, et l'on se prend à rêver qu'il concrétise sa vision dans un film au cinéma !

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The Burleigh et ses meat pies

Située dans la banlieue de la ville, la petite enseigne ne paye pas de mine, mais propose de tourtes à la viande délicieuses.
The Burleigh cuisine les meilleures meat pies de l'île du Sud.

Quitte à séjourner à Blenheim, autant prolonger une dégustation de vins par un déjeuner dans un vignoble. Un luxe que votre emploi du temps ou votre budget n'autorisent peut-être pas, surtout si vous prévoyez déjà de dîner dans un bon restaurant comme le Gramado's dont je parlerais un peu plus tard.

Les tourtes à la viande sont extrêmement populaires en Nouvelle-Zélande (comme en Australie d'ailleurs), mais leur qualité est très variable et il vaut mieux ne pas goûter celles vendues en supermarchés !

Voilà pourquoi, je tenais à partager une adresse avec celles et ceux qui cherchent à manger un morceau sur le pouce entre deux visites.

En Nouvelle-Zélande, les clients passent chercher les meat pies du déjeuner comme ils iraient chercher le pain à la boulangerie.
L'équipe cusine les meat pies tous les matins avant l'ouverture.

The Burleigh est une minuscule boutique en marge du centre-ville. C'est sans doute le dernier endroit où vous auriez envisagé de vous arrêter sur la route, car il n'y a pratiquement pas de place en intérieur et juste quelques tables en extérieur.

The Burleigh cuisine pourtant les meilleures Meat Pies de Blenheim et peut-être de toute l'île du Sud !

S'il est possible de consommer à l'intérieur, le nombre de places assises est limité et il vaut mieux s'installer sur les tables en extérieur.
Vous pouvez demander que l'on fasse réchauffer votre commande.

Les meat pies du Burleigh sont faites maison et très bon marché. À seulement quelques dollars l'unité (les boissons sont en supplément), il serait tentant d'en commander plusieurs par personne...

Je vous conseille toutefois la modération, car il s'agit tout de même d'une recette très calorique capable de ruiner le moindre régime.

Les meats pies sont très caloriques, et suffisent en général à rassasier une personne.
Les meat pies sont des tourtes à la viande de boeuf, poulet, porc ou agneau.

Pour ma part je préfère les Meat Pies épicées comme la « jamaican lamb curry » et j'évite celles à base de steak haché. On aime ou l'on déteste, mais les pies sont une spécialité typiquement néo-zélandaise qu'il faut essayer durant son séjour.

Et si vous avez mauvaise conscience, vous pourrez toujours marcher quelques kilomètres dans les collines de Wither Hills pour éliminer toutes ces calories.

RestaurantThe Burleigh
Adresse34 New Renwick Road, Blenheim
Site InternetConsulter le site
Téléphone+64 3 579 2531
Ouverture mar-venDe 07:30 à 15:00
Ouverture samDe 07:30 à 13:00
FermetureLundi et dimanche
Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
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Diner chez Gramado's

Fondé par un couple de brésiliens, Gramado's est le meilleur restaurant de Blenheim.
Gramado's est un restaurant qui propose une cuisine d'inspiration brésilienne.

En Nouvelle-Zélande, les expatriés sont souvent des restaurateurs et le Gramado's Restaurant & Bar a été fondé par Saulo et Emma, un couple de Brésiliens. Comme il faut bien se sacrifier pour les lecteurs de Kiwipal, j'ai commandé à la carte en suivant les conseils du patron.

L'Escondidinho est une spécialité brésilienne traditionnelle qui s'apparente au hachis parmentier, mais dont les ingrédients varient au jour le jour.

Celui de Gramado's est proposée en entrée et souvent cuisinée avec des crevettes... un régal copieux sans pour autant manquer de finesse.

L'escondidinho chez Gramado's est cuisiné avec des ingrédients qui varient au jour le jour.
L'escondidinho est une entrée délicieuse qu'il faut absolument goûter !

L'Assado qui suit est un plat principal inspiré de la cuisine portugaise avec une épaule d'agneau rôtie accompagnée de légumes de saison et d'une purée de pommes de terre crémeuse à la sauce au vin.

Tout simplement succulent, avec une viande qui se détache à la fourchette et un pinot noir tout simplement divin.

Une épaule d'agneau si fondante que le couteau est presque superflu !
L'assado de chez Gramado's justifie presque à lui seul la visite de Blenheim.

Le cheese-cake aux fruits de la passion est une pure merveille, et si vous n'avez plus d'appétit, on vous proposera de le goûter en vous servant l'addition. Une petite touche sucrée qui vous fera aussitôt revenir sur votre décision !

La qualité de service est irréprochable, et l'on vous offrira même une petite cuillère de cheese-cake avec l'addition.
L'addition est accompagnée d'une petite part de cheese-cake.

Si vous ajoutez à cela un cadre magnifique et un service impeccable, vous obtenez le meilleur restaurant de Blenheim.

Le seul bémol concerne le volume sonore, avec une salle qui devient aisément bruyante lorsqu'elle se remplit en soirée. Un détail qui ne remet pas en cause l'excellence de l'enseigne.

Blenheim possède l'une des plus anciennes brasseries de Nouvelle-Zélande.
Le bar à bière de Dodson Street est spécialisé dans les dégustations.

Une qualité qui implique de réserver plusieurs jours à l'avance, faute de quoi il faudra patienter une heure ou se contenter du bar qui ne propose pas de cocktails.

Et quitte à commander des bières, autant aller au Beer Garden de Dodson Street qui fait office de brasseur depuis 1858.

RestaurantGramado's Restaurant & Bar
Adresse74 Main St, Blenheim
RéservationsConsulter le site
Téléphone+64 3 579 1192
OuvertureDe 16:00 jusqu'en fin de soirée
FermetureLundi et dimanche
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Notre avis sur Blenheim

Il faut prévoir au moins une journée sur place pour visiter la ville et faire la tournée des caves à vin.
Plus qu'une escale, Blenheim est une étape majeure en Nouvelle-Zélande.

Blenheim qui est sur la route des voyageurs qui passent d'une île à l'autre constitue l'étape idéale pour lever le pied et reprendre des forces après de longues heures de conduite, sans pour autant se morfondre dans un motel !

Visiter la ville durant le Marlborough Wine & Food Festival est un luxe que peu de visiteurs peuvent se permettre, car il occupe une simple journée en février. Si vous le pouvez, vous trouverez la ville transformée avec des stands par dizaines.

Vous pourrez déguster les meilleurs vins du Marlborough et des spécialités culinaires.
Blenheim accueille chaque année le plus grand festival gastronomique du pays.
Marlborough Wine and Food Festival
Présentation du Wine & Food Festival à Blenheim. Un reportage de Wine Food Flavour

Blenheim en fait peut-être trop avec le vin, car certains producteurs de la région militent même pour renommer la ville en « Marlborough City » afin de l'associer encore plus étroitement aux vignobles et aux dégustations, occultant toute autre forme d'activité par la même occasion.

Le Coastal Pacific est un train panoramique qui longe la côte Est de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande via Blenheim et Kaikoura.
Le Coastal Pacific relie Picton à Christchurch en passant par Blenheim.

Ainsi, les voyageurs qui ne s'intéressent pas à l'oenologie traversent parfois la ville sans s'arrêter en direction de Nelson, Picton ou la péninsule de Kaikoura pour admirer les baleines.

Les amateurs de vin se contentent d'une dégustation rapide et s'imaginent avoir tout vu, tandis que d'autres descendent d'un wagon du Coastal Pacific pour se dégourdir les jambes le temps d'une escale.

Vous n'êtes pas obligé d'être passionné d'oenologie pour apprécier la région.
Le parc de Wither Hills offre de nombreuses marches faciles dans les collines.

Et pourtant, quel dommage de passer à côté des collines de Wither Hills, du musée de l'aviation d'Omaka ou du Pollard Garden ! Le Marlborough est une région riche en surprises si l'on se donne la peine de sortir un peu des sentiers battus, par exemple en suivant la route de French Pass.

Rarangi se trouve à une vingtaine de kilomètres et une petite randonnée permet de rejoindre la plage de Monkey bay d'où l'on peut apercevoir l'île du Nord par beau temps.
La petite plage secrète de Monkey Bay à proximité de Blenheim.

Rarangi Monkey Bay est une plage déserte située sur la route secondaire qui relie Blenheim à Picton, en passant par Robin Hood Bay où les baleiniers faisaient escale au XIXe siècle.

Des activités extraordinaires qui supposent d'avoir prévu suffisamment de temps libre pour se permettre de flâner.

Célèbre autant pour la beauté de ses Sounds que de ses vignobles, le Marlborough est une étape incontournable.
Le Marlborough est l'une des plus belles régions de Nouvelle-Zélande.

Rien ne vous empêche d'ailleurs de placer Blenheim au début ou la fin de votre séjour en Nouvelle-Zélande, car l'aéroport de la ville accueille des vols directs en provenance de Wellington, Napier et même Christchurch (capitale du canterbury).

Ce qui peut vous éviter une traversée de 3h30 en ferry et réduire les kilomètres en supprimant des nuits d'hôtel. Pourquoi ne pas en profiter pour prolonger votre séjour à Blenheim ?

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Hébergement

Faut-il se loger dans le centre-ville ?

Cela ne présente guère d'intérêt, car le centre de Blenheim ne possède pas de charme particulier si ce n'est la Taylor River dont les berges sont plaisantes en soirée. Il vaut mieux se loger en périphérie dans un beau quartier comme Witherlea , à Renwick ou près d'un vignoble.

Peut-on se loger dans un vignoble ?

Tous les vignobles ne sont pas immenses et l'on trouve de petites propriétés qui tiennent aussi des Beds & Breakfasts. Dans ce cas, les clients sont souvent autorisés à se promener dans les vignes.

Le centre-ville

Combien de temps faut-il pour visiter Pollard Park ?

Une petite promenade dans le parc occupe environ 30 minutes, le temps de profiter de la roseraie et de suivre le cours d'eau paisible sous les arbres.

Combien de temps faut-il accorder à Seymour Square ?

C'est une visite très brève qui peut se limiter à la prise de quelques photos, mais vous pouvez aussi vous reposer un moment sur un banc. En dehors des parterres de fleurs, de la fontaine et de l'horloge, il n'y a pas grand-chose d'autre à admirer et ce sont surtout les beaux éclairages en soirée qui méritent le détour.

Omaka Aviation Heritage Centre

Peut-on visiter une seule exposition ?

Tout à fait, vous êtes libre de choisir ! Néanmoins, vous bénéficierez d'une petite réduction si vous visitez les deux expositions à la suite l'une de l'autre.

Peut-on rencontrer Peter Jackson sur place ?

Dans la mesure où certains avions exposés lui appartiennent, la chance peut vous amener à le croiser sur place, ne sait-on jamais...

Randonnée à Wither Hills

Combien de temps dure la randonnée ?

Il faut compter au moins trente minutes pour rejoindre un banc avec un beau point de vue sur la ville, et une heure pour pouvoir admirer les collines sur l'autre versant. Vous pouvez donc prévoir 45 minutes si vous êtes pressé ou deux heures si vous souhaitez en profiter pleinement.

Peut-on se garer près de la randonnée ?

Oui, il y a suffisamment de place dans la rue pour se garer le long des trottoirs.

Comment s'habiller pour la marche ?

Même s'il ne s'agit d'une randonnée difficile (le terme promenade serait plus approprié), vous serez exposé au vent et au soleil. Partant de ce constat, il faut s'habiller chaudement en basse saison avec un bonnet, et ne pas oublier la crème solaire, quelle que soit la période de l'année.

Visite des vignobles et dégustation

Combien de temps accorder à la tournée des caves à vin ?

Il n'y a aucune règle en la matière et vous pouvez consacrer dix minutes comme plusieurs jours à cette activité. Je considère toutefois que pour se prêter au jeu, il faut visiter au moins trois vignobles, ce qui occupe habituellement une demi-journée.

Y a-t-il un code vestimentaire à respecter ?

Non, il suffit d'être majeur, propre sur soi et ne pas être en état d'ébriété (plus facile au début qu'à la fin, je vous l'accorde).

Peut-on participer si l'on est débutant ?

Tout le monde est libre de participer à une dégustation et le snobisme n'est pas de règle dans les vignobles comme partout ailleurs en Nouvelle-Zélande.

Quel est le meilleur vignoble du Marlborough ?

Saint Clair ne possède pas la plus belle salle de dégustation ni le plus beau vignoble de ma région, mais cela n'empêche pas ce viticulteur de produire le meilleur sauvignon blanc de Nouvelle-Zélande. En dernier lieu, le meilleur vignoble est celui dont vous préférez les vins, peu importe ce qu'en pensent les autres, y compris les critiques du monde entier.

Quel budget prévoir pour les dégustations ?

Comptez 5 à 10 $ par dégustation, donc un budget de 20 à 30 $ par adulte me semble raisonnable.

Est-on obligé d'acheter des bouteilles ?

Si certains vignobles proposent aux visiteurs de goûter gratuitement leur production, l'immense majorité des viticulteurs font payer la dégustation quelques dollars symboliques. Cependant, vous n'êtes pas tenu d'acheter une bouteille, et les viticulteurs qui voient défiler des milliers de personnes chaque année ne s'en formalisent pas, car cela fait partie de leur profession et c'est la règle du jeu.

Peut-on acheter des bouteilles de vin ?

Tous les vignobles qui proposent de goûter leurs vins en vendent naturellement des bouteilles, car c'est le principe même de la dégustation : vous pousser à acheter des bouteilles.

Peut-on rapporter des bouteilles dans ses bagages ?

Tout dépend de votre pays d'origine, mais la plupart des pays tolèrent jusqu'à 4 bouteilles par adulte. Assurez-vous que vos bagages ne dépassent pas la limite de poids autorisé par votre compagnie aérienne et consultez les services de la douane pour connaître la législation en vigueur.

Quel est l'âge requis pour consommer de l'alcool ?

Il faut avoir au moins 18 ans (la majorité) pour consommer de l'alcool en Nouvelle-Zélande, sachant que le commerçant est autorisé à demander une pièce d'identité si vous semblez avoir moins de 25 ans.

Peut-on pique-niquer dans un vignoble ?

Non, car les tables en bois servent à la clientèle qui participe aux dégustations et commande à manger sur place.

Faut-il visiter Renwick également ?

Renwick est un village à une dizaine de kilomètres à l'ouest de Blenheim où l'on trouve de charmants commerces, des restaurants et d'autres vignobles.

Peut-on se promener au milieu de la vigne ?

Certaines propriétés laissent les clients visiter la vigne, tandis que d'autres y sont opposés. Par conséquent, vous devez toujours demander la permission avant de l'envisager pour ne pas froisser votre hôte. Bien entendu, les vignobles sont des propriétés privées et vous ne pouvez vous arrêter sur le bord de la route pour pénétrer sur des terres qui ne vous appartiennent pas.