Martinborough | Quelles visites et activités
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Martinborough, le village au coeur des vignobles.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Le village des épicuriens

Le Martinborough Hotel est l'un des plus anciens bâtiment du village.
Martinborough a conservé des édifices de l'époque coloniale.

Martinborough qui se trouve dans la région du Wairarapan à mi-chemin entre la capitale Wellington et la ville de Masterton, est essentiellement connue pour sa place centrale dont les édifices remontent à l'époque coloniale et ses vignobles ensoleillés.

Car dans cette partie de l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande, les journées chaudes précèdent les nuits fraîches.

Les faibles précipitations accélèrent la maturation de la vigne et favorisent également la lavande et les oliviers. Un cadre idyllique qui semble parfois figé hors du temps.

Ce sont les vignobles qui ont fait le succès de ce petit village.
Le village est entouré par une vingtaine de vignobles.

Avec seulement 1900 habitants, Martinborough est plus un village qu'une ville, mais les vignobles alentour attirent plus de 10.000 visiteurs quotidiennement durant la haute saison.

En réaction, les hôtels haut de gamme et les beds and brekfasts ont poussés comme des champignons depuis 15 ans.

Désormais, Martinborough n'est plus le point perdu sur la carte qu'il était jadis et possède son « Toast Martinborough Wine Festival » dont le succès croît d'année en année.

Toast Festival Martinborough
Découvrez l'ambiance du festival Toast Martinborough. Un film de Jane Cooke

Ceux qui ne souhaitent pas rendre hommage à Bacchus pourront se tourner vers le golf avec la certitude de viser plus juste que ceux qui boivent.

Le Martinborough Golf Club est un 18 trous charmant dont l'entrée à 50 $ (équipement fourni) est ouverte à tous, tant il est vrai que la discipline n'est pas réservée aux snobs en Nouvelle-Zélande.

Néanmoins, il faut rappeler que Martinborough est un village d'épicuriens où l'on vient essentiellement se ressourcer ou célébrer des mariages au coeur des vignobles. On y profite de la vie au soleil en passant des moments heureux entre amis.

Le pinot noir et le chardonnay sont les vins qu'il faut absolument goûter.
Les vignobles attirent des visiteurs du monde entier.

Par conséquent (et c'est exceptionnel sur Kiwipal) cet article laissera de côté les randonnées et les activités trépidantes.

Il sera plutôt question de découvrir les meilleurs bars et restaurants du village ainsi que les vignobles qui offrent des dégustations et proposent des bouteilles à rapporter en souvenir de l'autre côté du globe.

Le centre-ville et les environs
Découvrez le village de Martinborough et sa région. Une vidéo de Wellington NZ

Alors j'espère que vous ne lirez pas ce guide gastronomique le ventre vide, sinon vous aurez bien du mal à patienter jusqu'à l'heure de passer à table !

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Dégustations dans les vignobles

La plupart des domaines accueillent les visiteurs dans leurs celliers.
Venez déguster les meilleurs crus des vignobles de Martinborough.

Il y a 20 000 ans, l'ancienne rivière Ruamahanga s’écoulait encore dans la région, se frayant un chemin entre les montagnes qui captent désormais les précipitations et déposant peu à peu un limon qui se mélangeait à la roche volcanique.

Des conditions idéales pour la vigne avec un microclimat sec qui favorisèrent l'émergence de la vingtaine de vignobles qui figurent au programme de la célèbre « New Zealand Wine Trail » qui traverse la Nouvelle-Zélande en visitant les meilleurs domaines viticoles.

Martinborough est l'une des étapes de la New Zealand Wine Trail.
Le microclimat de la région est idéal pour les viticulteurs.

Les mois d'été qui voient le mercure grimper au-dessus de 25°C sont suivis par des automnes secs qui favorisent les Pinots noirs, devenus la spécialité de la région même si le chardonnay et le pinot gris gagnent peu à peu du terrain.

De tous ces vignobles de qualité installés dans des lits de rivière asséchés, on pourrait citer Martinborough Vineyard, Ata Rangi, Palliser Estate, Schubert Wines, Te Kairanga, Tirohana Estate, Dry River, Murdoch James... et même Craggy Range plus connu pour son autre vignoble au pied du Te Mata Peak près de Napier.

Vous pouvez louer des vélos dans le village.
Le vélo est idéal pour faire la tournée des vignobles.

Le sujet est vaste, et plutôt que de passer en revue tous ces domaines, j'ai choisi de me concentrer sur trois vignobles d'exception qui ont en commun de proposer des dégustations.

Et pour une fois, vous pourrez délaisser votre véhicule, car toutes ces bonnes adresses se trouvent à deux pas de la place centrale du village. Libre à vous de circuler à pied ou de louer un vélo (et même des voitures à pédale) chez Green Jersey au 16 sur Kitchener Street.

Promenade en vélo
Suivez la tournée des vignobles en vélo. Réalisé par Bee L

Martinborough Vineyard

Véritable pionnier, fondé au début des années 1980 comme la plupart des grands vignobles de Nouvelle-Zélande, Martinborough Vineyard fut parmi les premiers à parier sur la mise en bouteille du Pinot noir.

La qualité des vins néo-zélandais s'est considérablement améliorée à partir des années 80.
Martinborough Vineyard s'est spécialisé dans le pinot noir.

Et depuis plus de 40 ans, le vignoble a su conserver ses méthodes artisanales en rejetant farouchement les pesticides pour employer des méthodes plus naturelles et respectueuses de l'environnement.

Régulièrement cité parmi les meilleurs vignobles de Nouvelle-Zélande, Martinborough Vineyard a remporté le titre de meilleur Pinot noir du pays en 2012 malgré la concurrence féroce menée par les excellents vins de Rippon Vineyard à Wanaka.

Martinborough Vineyard
Présentation des vins de Martinborough Vineyard. Un reportage de Foley Wine

Le seul bémol de cette visite concerne les dégustations qui ne se déroulent pas dans le vignoble, mais au sein d'une boutique de Martinborough qui fait office de restaurant en partenariat avec Te Kairanga Wines.

Comptez 10 $ pour tester cinq vins à l'intérieur de la boutique ou sur les tables de pique-niques en extérieur. Vous pourrez même commander des planches mixtes pour accompagner judicieusement les vins suggérés à la carte.

VignobleMartinborough Vineyard
InformationsSite officiel
Adresse89 Martins Road, Martinborough
HorairesVen, Sam, Dim de 11:00 à 16:00

Ata Rangi

En langue maorie, Ata Rangi se traduirait par un « nouveau commencement ». Un choix judicieux pour ce vignoble fondé en 1980 qui a remplacé les vieux cépages médiocres d'autrefois pour repartir de zéro.

Pour participer à une dégustation, il faut réserver par téléphone.
Le vignoble d'Ata Rangi propose des dégustations de ses vins.

Après avoir obtenu leur certification biologique, les fondateurs ont poursuivi leurs efforts en faveur de l'environnement en plantant près de 75.000 arbres ces quinze dernières années.

Distingué en 2010 par un prix du « meilleur grand cru de Nouvelle-Zélande », le Pinot noir est sans surprise le vin phare d'Ata Rangi même si leurs chardonnays ou le « blend » de Merlot, Syrah et Cabernet sont tout à fait respectables.

Ata Rangi
Le savoir faire des vignerons d'Ata Rangi. Une production d'Ata Rangi Vineyard

Les dégustations ont lieu au vignoble, mais doivent être réservées à l'avance. Organisées dans le cellier, elles durent environ trois quarts d'heure et se déroulent en petit comité.

Les dégustations sont parfois gratuites, mais vous en saurez plus en prenant contact directement par téléphone.
VignobleAta Rangi
InformationsSite officiel
Adresse14 Puruatanga Road, Martinborough
Réservations64 6 3069570
OuvertureTous les jours
HorairesDe 10:00 à 16:00

Palliser Estate

Palliser Estate a participé à la transformation de Martinborough en créant son vignoble en 1984. Le domaine s'est spécialisé ans le Chardonnay et le Pinot gris ou noir, tout en maintenant une production plus variée que la concurrence !

Palliser Estate produit des vins biologiques en respectant l'environnement.
Palliser Estate s'est spécialisé dans la production de pinots gris et noir.

En effet, on dénombre pas moins de sept vignobles différents appartenant à ce domaine qui exploite le microclimat de la région avec des cépages biologiques.

En définitive, de toutes les propriétés de la région, Palliser Estate est sans doute la plus innovante.

Palliser Estate Wines
À la rencontre des viticulteurs de Palliser Estate Wines. Un film de Palliser Estate Wines

Les dégustations coûtent 10 $ et permettent de goûter cinq vins différents au comptoir ou installés confortablement en extérieur si la météo le permet.

Des planches peuvent être commandées pour accompagner ce moment convivial (mais uniquement du jeudi au dimanche).
VignoblePalliser Estate
InformationsSite officiel
Adresse96 Kitchener Street, Martinborough
Réservations64 6 306 9019
OuvertureTous les jours
HorairesDe 10:30 à 16:00
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Les meilleurs bars et restaurants

Le plan du village s'inspire des lignes du drapeau anglais.
Restaurants et commerces sont concentrés dans le centre du village.

Martinborough fut fondée par John Martin, un parlementaire connu pour avoir pris seulement quatre fois la parole en quatorze années de vie politique ! On lui doit pourtant le tracé du village avec ses diagonales représentant l'Union Jack.

De nos jours, la place centrale du village avec son Memorial Park a conservé la plupart des bâtiments de l'époque coloniale, dont l'emblématique Martinborough Hotel construit in 1882.

C'est ici et dans les rues adjacentes (comme la bien nommée Kitchener Street) que vous trouverez la plupart des restaurants, bars et commerces.

Les visiteurs ont l’embarras du choix avec une vingtaine de restaurants.
Dans le village de Martinborough, le temps semble s'être arrêté.

On compte pas moins de vingt restaurants, ce qui est tout à fait surprenant pour un village de 1930 habitants et en dit long sur l'importance du tourisme dans la région ! Plus incroyable encore, toutes les enseignes rivalisent en qualité !

Vous pourriez pousser n'importe quelle porte et être bien servi, et voilà pourquoi la distinction se fera entre les bonnes et les excellentes tables !

Comme à mon habitude, je vais vous présenter ma sélection en prenant soin de proposer une suggestion pour chaque moment de la journée.

Le village est pris d'assaut par les touristes durant la haute saison.
Martinborough compte une vingtaine d'excellents restaurants.

Vous pouvez me suivre les yeux fermés, mais pensez tout de même à réserver pour déjeuner ou dîner, car les risques de trouver salle comble sont bien réels.

Vignobles autour du village
L'atmosphère de Martinborough entre vignobles et restaurants. Un film de Krysti Jaims

Poppies Martinborough

En anglais, le « poppie » est un coquelicot et cette fleur se retrouve naturellement sur les bouteilles produite par ce vignoble qui fait également office de boutique, de restaurants et même d'hébergement avec un luxueux appartement à louer.

Vous pourrez participer à une dégustation avant de déjeuner.
Poppies est à la fois un vignoble et un excellent restaurant.

Idéal pour le déjeuner, le Poppies doit sa renommée à son rosé délicieux, son accueil chaleureux et ses planches généreuses à déguster en terrasse. Des planches « vineyard » qui reviennent à 48 $ pour 2 personnes et sont servies avec du pain cuit sur place.

Les ingrédients de saison plairont aussi aux végétariens, car à la charcuterie et au boeuf grillé s'ajoutent antipasti, saumon fumé, champignons, houmous, tapenades et légumes grillés...

Des planches végétariennes sont également proposées.
Les planches copieuses ont fait la réputation de Poppies.

Quelques fromages et desserts faits maison complètent une carte réduite : pour une fois le choix est simple, et ce n'est pas un mal quand tout est bon !

Qui dit vignoble dit aussi dégustation de vins... Celles-ci sont facturées 10 $ mais déduites de l'achat d'une bouteille.

Alors, certes, Poppies n'est pas le meilleur domaine de Martinborough, mais les planches associées à une bouteille de rosé sont extraordinaires et vous ne serez pas déçus du voyage.

RestaurantPoppies Martinborough
InformationsSite officiel
Adresse91 Puruatanga Road, Martinborough
Réservations06-306 8473
HorairesDe 11:00 à 16:00

Martinborough Brewery

S'il s'agit de prendre simplement l'apéritif, la Martinborough Brewery s'impose comme une évidence malgré un cadre somme toute banal.

Certes, on s'étonnera de l'existence d'une micro-brasserie cernée par les vignobles, mais les bières artisanales que l'on y sert comptent parmi les meilleures de Nouvelle-Zélande.

Vous avez le choix entre sept bières différentes.
Martinborough Brewery est l'un des meilleurs brasseurs du pays.

À l'origine il y a l'histoire amusante d'Hayden et Fish, deux amis qui apprennent à faire de la bière en suivant des guides pratiques sur Internet.

Ce qui n'était à l'origine qu'une passion s'est transformé peu à peu en entreprise à succès avec l'achat de du matériel requis pour fournir tous les restaurants du village.

La bière blonde Vintage Gold reste une valeur sûre, mais autant tout essayer !
OPtez pour une dégustation si vous avez du mal à choisir.

Martinborough Brewery brasse désormais sept bières artisanales toutes très différentes les unes des autres.

Et si vous ne savez pas quelle IPA choisir parmi les Vintage Gold, Hop Elixir, Foxy Red, Black Nectar, Imperial Stout, Ohio APA, Fresh Hop Fiend... vous n'avez qu'à commander une dégustation si vous ne reprenez pas le volant après !

BrasseurMartinborough Brewery
InformationsSite officiel
Adresse10 Ohio Street, Martinborough
En semaineDe 14:00 à 19:00
WeekendsDe 11:00 à 19:00
FerméLes mercredis

Union Square Bistro and Bar

Nul besoin de chercher longtemps pour décider où aller dîner, car le célèbre Martinborough Hotel possède son propre restaurant.

Fondé par le chef Adam Newell après avoir travaillé des années dans la brigade de Gordon Ramsay à Londres, l'Union Square Bistro and Bar figure dans la liste des 100 meilleurs restaurants de Nouvelle-Zélande.

Il a été fondé par un ancien cuisinier de Gordon Ramsay.
L'Union Square Bistro est le meilleur restaurant du village.

On y revendique une cuisine bistro d'inspiration française, même si quelques spécialités italiennes comme les bruschettas sont à la carte.

Les burgers au boeuf wagyu ont fait leur apparition, mais les tarifs (dans la fourchette haute en Nouvelle-Zélande) demeurent raisonnables si on les rapporte à la France.

Comptez environ 70 $ par personne pour un repas avec entrée, plat et dessert agrémenté d'un verre de vin.
Vous pourrez manger à l'intérieur comme à l'extérieur.
Le cadre est élégant et la cuisine raffinée.

Le cadre, au demeurant très élégant, sera parfait pour une occasion spéciale, mais la salle est trop bruyante pour être romantique.

Fort heureusement, les voyageurs qui logent dans les chambres à l'étage ne subiront aucune nuisance, et si vous arrivez en fin de journée à Martinborough, vous aurez la possibilité d'aller dîner aussitôt après avoir posé vos bagages, ce qui est évidemment très appréciable.

RestaurantUnion Square Bistro and Bar
InformationsSite officiel
AdresseMemorial Square, Martinborough
En semaineDe 14:00 à 19:00
DinersTous les jours à partir de 17:00
DéjeunersÀ partir de 11:00
Assurance Voyage en Nouvelle-Zélande Assurance Nouvelle-Zélande Assurance Voyage
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Notre avis sur Martinborough

Plutôt que de vous rendre directement à Wellington, prenez le temps d'une pause.
Martinborough est une étape classique avant le Cap Palliser.

À seulement 65 km de Wellington (la capitale du pays), Martinborough est l'ultime escale pour le voyageur qui se rend au phare de Cap Palliser ou à la [plage de Castlepoint, les deux autres visites incontournables du Wairarapa District.

Il ne serait pas exagéré de qualifier Martinborough d'étape gastronomique à part entière. Les épicuriens y savourent des plats raffinés en dégustant de grands crus avant de retrouver leur chambre située le plus souvent de l'autre côté de la place du village.

Installé dans le plus beau bâtiment du village, cet hôtel haut de gamme vaut largement le détour.
Le Martinborough Hotel s'impose comme une évidence.

À ce sujet, je n'ai pas à me forcer pour recommander le Martinborough Hotel fondé en 1992 dont les chambres avec vérandas sont très élégantes.

Un cadre idyllique pour se reposer, en mettant entre parenthèses l'aventure et les paysages épiques de Nouvelle-Zélande sans pour autant culpabiliser de ne rien faire sinon se reposer.

La région du Wairarapa
Découvrez les célèbres vignobles du Wairarapa. Un reportage de NZ Wine

Car à Martinborough, point de randonnées, mais de beaux vignobles et un sens de l'hospitalité à la kiwi qui réchauffe le coeur.

S'il faut vraiment sortir, on improvise une partie de golf ou une brève visite au Martinborough Colonial Museum, l'ancienne bibliothèque de 1894 qui expose des antiquités comme si le temps s'était figé dans les années 60.

MuséeMartinborough Colonial Museum
AdresseMemorial Square, Martinborough
OuvertureLes weekends
HorairesDe 11:30 à 13:30
Ce musée gratuit mérite une visite rapide.
Le musée colonial expose des antiquités et des photographies.

Les plus jeunes qui ne jurent que par les treks de montagne seront sans doute moins sensibles à l'atmosphère qui tourne au ralenti.

Car même si les vignobles sont beaux, Martinborough ne saurait rivaliser avec des destinations excitantes comme Waiheke Island ou Blenheim qui offrent plus d'activité en marge des vignobles.

Martinborough vit encore en partie de l'élevage et de l'agriculture.
Prenez le temps de vous reposer dans une région magnifique.

En réalité, Martinborough est avant tout une escale destinée à prévenir la fatigue qui ne manque jamais de rattraper les voyageurs qui tirent sur la corde.

Car à trop vouloir en faire, on ne compte plus les kilomètres qui défilent au compteur et l'on mange sur le pouce, le plus souvent des burgers et sandwichs qui affaiblissent l'organisme.

Il règne une atmosphère paisible dans cette région proche de Wellington.
Ici l'on prend le temps de ralentir pour reprendre des forces.

Nombre de voyageurs subissent le traditionnel coup de fatigue de mi-séjour. Une fatigue qui se traduit par des disputes dans le couple et qui donnent paradoxalement envie de prendre des vacances dans les vacances !

Martinborough est l'étape idéale pour ralentir la machine et récupérer.

Et voilà pourquoi chez Kiwipal nous plaçons souvent cette étape entre le sublime, mais redoutable trek du Tongariro Crossing et Wellington, la capitale à flanc de colline ou l'on marche aussi beaucoup.

Il suffit de 15 minutes pour rejoindre le Patuna Chasm.
Le Patuna Chasm est un grouffre à explorer non loin du village.

Après une journée de récupération, le voyageur repart sur les chapeaux de roue pour dévorer la Nouvelle-Zélande avec un petit détour au Patuna Chasm à un quart d'heure de route

The Chasm
La randonnée au Chasm près de Martinborough. Un film de Johnny Hendrikus

On y découvre un gouffre où coule une rivière que l'on peut explorer si l'on n'a pas peur de se mouiller... mais c'est une aventure dont je vous parlerais une autre fois en espérant vous avoir déjà donné envie de visiter Martinborough.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

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Vignobles

La dégustation implique-t-elle l'achat de bouteilles ?

Le prix de la dégustation est généralement remboursé si vous achetez une ou plusieurs bouteilles de vin, mais rien ne vous oblige à le faire. Il est tout à fait normal de goûter des crus sans acheter, et c'est d'ailleurs le plus souvent la règle chez les connaisseurs (imaginez s'il fallait acheter tout ce que l'on goûte !).

Peut-on se rendre aux vignobles à pied ?

La plupart des vignobles sont accessibles à pied, mais vous pouvez aussi louer des vélos pour faire la tournée. Se déplacer en voiture est également envisageable, même si la faible distance d'un vignoble à l'autre rend ce mode de transport souvent inapproprié.

Les dégustations sont-elles payantes ?

Certains vignobles ne font pas payer les dégustations qui se limitent souvent dans ce cas à quelques vins. La dégustation payante est le plus souvent la règle, avec pour mérite de mettre le client plus à l'aise s'il décide de ne pas acheter une bouteille.

Quel est le meilleur vignoble ?

Comment donner une réponse qui ne soit pas subjective ? La spécialité de la région est le Pinot noir, mais encore faut-il que ce vin vous plaise ! Les trois vignobles mentionnés dans ce guide (Martinborough Vineyard, Ata Rangi et Palliser Estate) sont des valeurs sûres, mais cela ne doit pas vous empêcher de demander la carte des vignobles à l'office de tourisme et vous lancer à la découverte d'autres domaines au hasard.

Peut-on rapporter des bouteilles en souvenir ?

Chaque voyageur peut rapporter quatre bouteilles de vin dans ses bagages, ce qui nous mène tout de même à huit bouteilles pour un couple ! Encore faut-il avoir les bras suffisamment musclés pour porter tout cela et ne pas dépasser le poids limite autorisé par la compagnie aérienne ! Faute de quoi, vous devrez payer un supplément couteux, en admettant qu'il reste de la place en soute !

Hébergement

Faut-il absolument se loger au Martinborough Hotel ?

Se loger dans le plus bel établissement de la ville est un luxe appréciable si celui-ci n'est pas complet ! Heureusement, il existe de nombreux bed and breakfats, lodges et hôtels à Martinborough.

Quels types d'hébergement peut-on trouver ?

Martinborough propose tous les types d'hébergements, de l'hôtel de luxe au bed and breakfats en passant par le terrain de camping.

Où peut-on garer son camping-car ?

Le terrain de camping privé Top 10 est tout à fait indiqué.

Restaurants

Peut-on dîner sans avoir réservé ?

En haute saison il est recommandé de réserver au moins la veille sinon trois jours à l'avance de préférence. En basse saison, le conseil reste partiellement valable, car de nombreuses enseignes seront fermées ou en effectif réduit.

Quel est le meilleur restaurant de la ville ?

Pour un dîner chic avec une excellente cuisine et un cadre magnifique, l'Union Square Bistro and Bar est à placer en tête de liste. Mais pour un cadre plus simple avec une atmosphère plus festive, le Poppies avec ses planches sera plus indiqué.