Taupo | Quelles visites et activités
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Aventures sur les rives du lac Taupo.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Le lac et son volcan

La superficie du lac est supérieure à celle de Paris !
Le lac Taupō est le plus grand de Nouvelle-Zélande.

Avec 193 km2 et une profondeur record de 186m, le lac Taupo de Nouvelle-Zélande pourrait engloutir la cité état de Singapour ou une ville comme Paris. Dans la légende maorie, l'explorateur Tia découvrit le lac Taupo et le baptisa « Taupō-nui-a-Tia » c'est à dire la « Grande cape de Tia » pour une raison mystérieuse qui s'est perdue dans la nuit des temps.

Il ne faut pas se fier aux apparences, car ce lac paisible cache en réalité la caldera d'un super volcan dont l'éruption titanesque, quasi apocalyptique survint il y a 26 500 ans.

Notre esprit peine à imaginer une éruption dont la violence fut telle que 1170 km3 de roches furent propulsés dans les airs en quelques secondes.

La dernière éruption du volcan a recouvert de cendre l'île du Nord.
La caldera d'un supervolcan se cache sous la surface du lac.

Après ce qui fut l'éruption volcanique la plus puissante des 70.000 dernières années, une seconde éruption se produisit au même endroit, mais cette fois durant notre ère. L'éruption Hatepe en 181 après Jésus-Christ fut loin d'égaler la précédente catastrophe, mais projeta toute de même 100 km3 de matières incandescentes.

À cette époque, l'île du Nord de la Nouvelle-Zélande n'était pas encore peuplée (les Maoris arriveront douze siècles plus tard), mais les témoignages écrits qui nous sont parvenus confirment qu'un ciel rouge fut observé de la Chine jusqu'à Rome et que le climat de toute la planète fut affecté.

La région accueille de nombreux touristes qui transitent entre Auckland et Wellington.
Le village de Taupō a poussé sur les berges du lac.

De nos jours, les 25.000 habitants de la ville de Taupō qui s'étend au bord du lac peuvent dormir tranquilles, car si l'activité volcanique se manifeste encore, avec une terre qui fume par endroit, le réveil du volcan ne devrait pas se produire avant une dizaine de milliers d'années.

En attendant une catastrophe qui ne viendra peut-être jamais, Taupō est devenue une étape touristique majeure qui offre des activités aussi variées que la randonnée, les promenades à vélo, le jet boat, le rafting sur rapides et même le parachutisme.

La région de Taupo
Un superbe survol de la ville et du lac Taupō. Une vidéo de Love Taupo

Hôtels, boutiques et restaurants ont poussés comme des champignons pour accueillir un flot de visiteurs croissant chaque année. Des voyageurs qui transitent entre le Tongariro Crossing et la cité géothermique de Rotorua et passent immanquablement par les célèbres Huka Falls avant de s'arrêter à Taupō pour quelques heures ou la nuit.

Et c'est justement pour vous permettre de tirer le meilleur parti de votre escale que je vais passer en revue les principales activités de Taupō en allant visant l'essentiel. Mais avant d'explorer la région, je propose de commencer par découvrir la ville en cherchant un restaurant pour reprendre des forces.

Survol du lac
La région de Taupō vue du ciel grâce à un drone. Filmé par Viking Video Grapher
Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
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Village et restaurants

La plupart des voyageurs qui se rendent à Rotorua ou au Tongariro Crossing passent par Taupō.
Située au centre de l'île du Nord, Taupō est une escale incontournable.

Avec ses restaurants, galeries d'art et boutiques de souvenirs, Taupō accueille une clientèle étrangère considérable et se pose en camp de base pour des activités sportives de plus en plus folles qui comprennent même le saut à l'élastique.

Contrairement à une ville comme Queenstown qui possède une atmosphère électrique et un côté Disneyland, Taupō semble vivre au ralenti comme si la présence du lac avait le don d'absorber l'énergie des voyageurs. Chacun va-et-vient dans la bonne humeur entre les motels bon marché et les lodges de luxe.

Le centre-ville qui se situe près du lac est très touristique.
La ville possède un nombre impressionnant de cafés et restaurants.

Sans arriver à savoir s'il pourraient vivre ici le restant de leurs jours, les voyageurs sentent la tension accumulée par des heures de route disparaître.

Au coeur de l'été, le vent frais qui souffle depuis le désert du Tongariro fait du bien et l'on se promène dans les rues sans s'éloigner vraiment du lac.

Depuis quelques années, des street arts colorés qui rappellent ceux de Christchurch sont venus égayer les rues et l'on se surprend à flâner d'une boutique de souvenir à l'autre sans forcément acheter. Une marche qui creuse l'appétit et pousse le visiteur à se mettre en quête d'une bonne table.

Même si vous êtes seulement de passage, prenez le temps de vous arrêter à une terrasse de café pour prendre un verre en admirant le lac.
Profitez de Taupō le temps d'une escale sur la route.

Avec une centaine d'adresses pour casser la croûte, Taupō offre un choix déconcertant pour une ville de taille moyenne !

Toutes les cuisines du monde sont bien représentées avec des Steak Houses et des pubs en pagaille, beaucoup d'enseignes asiatiques et des Indiens, tant et si bien que l'on ne sait plus où donner de la tête et encore moins choisir !

Vous pourriez suivre votre instinct (cela fait parti du charme des vacances), mais je vais néanmoins partager mes trois adresses préférées et vous ferez de toute manière comme bon vous semble.

Storehouse Café

Le Storehouse est sans doute le meilleur café de Taupō pour prendre le petit déjeuner, avec des oeufs cuisinés à votre convenance, un jus d'orange pressé et du café serré avant d'attaquer une journée bien chargée.

Ce café est idéal pour prendre le petit déjeuner.
Le Storehouse est sans doute le meilleur café de la ville.

Les bols à composer le midi à base de produits frais et healthy, sucrés comme salés, sont succulents et copieux sans être pesants pour vous éviter de somnoler en début d'après-midi au lieu de repartir à l'aventure.

C'est une bonne adresse pour manger sainement en Nouvelle-Zélande.
Au Storehouse vous pouvez composer vos bols à déguster le midi !

Les muffins géants à emporter comme les gaufres ou les crêpes devraient vous redonner le sourire après une belle activité, mais n'espérez pas en profiter à l'heure du goûter, car le Storehouse ferme ses portes à 15h. Les Kiwis ont la réputation d'être des couche-tôt, mais l'on bat ici un record !

CaféStorehouse
Adresse14 Runanga Street, Taupō
RéservationsSite officiel
HoraireDe 07:00 à 15:00

Un Mac Donald's en avion

Taupō possède le Mc Donald's le plus « cool du monde » après avoir reçu les votes des clients qui ont élu l'enseigne parmi les 34.000 restaurants de la célèbre marque au Big mac.

Le DC3 qui accueille les clients du fast-food est un avion de la Seconde Guerre mondiale.
Le restaurant Mac Donald's de Taupō est installé dans un avion.

Un authentique avion DC-3 de la Seconde Guerre mondiale a été reconverti en salle à manger. L'inclinaison du bimoteur rend l'expérience particulière et vous devrez surveiller votre sundae pour ne pas le retrouver sur vos genoux.

Sans vouloir snober le fast food américain que je fréquente aussi à l'occasion, ce sera pourtant la première fois que vous me verrez recommander un Mc Donald’s en Nouvelle-Zélande.

Le Mac Donald's de Taupo a été choisi parmi 34.000 restaurants.
Ce Mac Donald's est considéré comme le plus cool de la chaîne.

Une visite qui amusera surtout les enfants, mais peut-être moins leurs parents qui auront davantage souffert des genoux durant les 24h de leur vol interminable depuis l'Europe.

Quitte à déjeuner sur le pouce autant choisir une chaîne néo-zélandaise comme Burger Fuel également présente à Taupō, ou opter pour un Tank Juice qui donne bonne conscience, mais ce sont vos vacances et qui suis-je pour juger ?

RestaurantMc Donald's
Adresse48 Roberts Street, Taupō
RéservationsSite officiel
HoraireOuvert 24/24

Le Malabar

Pour les Français, le Malabar évoque naturellement le chewing-gum de l'enfance avec son surfeur musclé sur l'emballage, mais il s'agit ici du restaurant indien le plus réputé de Taupō et peut-être même de la meilleure adresse gastronomique de la ville !

Taupō compte de nombreux restaurants indiens, mais le malabar est celui qui offre la cuisine la plus raffinée.
Le Malabar est le meilleur restaurant indien de la ville.

Idéal pour dîner, le Malabar (qui est en réalité une région au sud de l'Inde) propose une cuisine d'inspiration indienne et népalaise.

Et si la devanture du restaurant ne paie pas de mine, la salle est déjà plus accueillante et la présentation des plats tout à fait remarquables.

Le Malabar est un véritable restaurant gastronomique.
Les plats sont à la fois délicieux et parfaitement présentés.

Les classiques de la cuisine indienne à base de viande épicée sont au menu, mais la carte conviendra tout autant aux végétariens avec des plats raffinés comme l'al makhani à base de lentilles noires et l'akabari kofta (des boulettes de fromage et d'amandes).

Les saveurs sont exquises et je n'ai encore jamais vu un restaurant faire à ce point l'unanimité en Nouvelle-Zélande.

RestaurantMalabar
Adresse40 Tuwharetoa Street, Taupō
RéservationsSite officiel
HoraireDe 11:30 à 21:30
Louer un Camping-car en Nouvelle-Zélande Location camping-car Nouvelle-Zélande Camping-car
À partir de 39 € par jour seulement. À partir de 39 € TTC
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Baignade et partie de golf

Il existe six plages différentes dans les environs de Taupō.
La baignade est possible même si l'eau est un peu fraîche.

L'office de tourisme ne l'avouera pas facilement, mais il fait plus froid à Taupō que dans le reste de l'Île du Nord en raison du caractère largement désertique du plateau central.

Toutefois, si les moyennes affichent 23°C en été, des journées plus chaudes n'ont rien d'exceptionnel et la baignade dans le lac reste envisageable.

Des six plages existantes, la meilleure est heureusement la plus facile d'accès, et pour cause : Main Beach Taupō se trouve directement sur la promenade face à la ville. S'il y a bien une fine zone de sable, la plupart des vacanciers s'installent plutôt sur l'herbe en contrebas de la route.

Chaque année, des nageurs professionnels réalisent la traversée du lac sur 40 km !
La traversée du lac à la nage est réservée aux sportifs de haut niveau.

À l'image d'une Hot Water Beach dans la péninsule de Coromandel, la présence de rivières de magma souterrain permet de creuser des spas naturels dans le sable pour se reposer en contemplant les sommets lointains du Tongariro de l'autre côté du lac.

Encore faut-il savoir ou s'installer, mais il suffit de suivre les locaux munis d'une pelle pour trouver le bon filon.

L'eau du lac est si pure qu'elle demeure limpide jusqu'à ce que l'on perde pied. Une distance suffisante à la nage pour voir passer les truites introduites pour le plaisir de la pêche.

Vous repérerez aisément la petite roulotte sur la berge.
Achetez vos glaces au bord du lac chez Three Little Kiwi’s Gelato.

Toutefois, si l'eau fraîche reste agréable en été, l'expérience est généralement de courte durée, et les vacanciers sont loin d'égaler la traversée de 40 km que réalisent certains champions lors d'une compétition annuelle.

Il n'y a pas de véritables vacances sans crèmes glacées (c'est en tout cas ma philosophie). La petite roulotte à bandes blanche et rouge de « Three Little Kiwi’s Gelato » devrait contribuer à la réussite du séjour, puis il sera temps d'aller admirer les golfeurs du lac !

Le lac Wanaka sur l'île du Sud possède lui aussi son glacier d'exception.
Plus vous payez et plus vous avez droit à des essais.
Tentez votre chance au célèbre Hole in One sur la rive du lac.

Car le lac Taupō possède un « hole in one » avec une épreuve ouverte à tous qui consiste à frapper une balle de golf en espérant réaliser un « trou en un », mais avec une particularité : le trou à viser se trouve sur une minuscule barge flottante à cent mètres sur le lac.

Les visiteurs qui se sont entraînés préalablement au Kinloch Golf Club (un golf conçu par le champion Jack Nicklaus) auront peut-être un peu plus de chances que les autres, même si l'objectif à atteindre semble impossible.

Vous pouvez aussi remporter des prix secondaires comme des sauts à l'élastique.
Le premier prix du Hole in One est fixé à 10.000 dollars !

Chaque participant peut se livrer à trois essais pour la modique somme de 1,5 $. Dans la pratique, les chances de réussite sont dignes d'une machine à sous de casino, même si pour 15, 25 et 40 $ vous aurez respectivement droit à 15, 30 ou 50 balles supplémentaires.

Les balles qui finissent à l'eau sont évidemment récupérées et ne restent pas polluer le lac indéfiniment !
Hole in one
Une tentative pour remporter le prix du Hole in one. Réalisé par The Adam and Eve Show

Réussissez le coup parfait en plaçant la balle dans le trou rouge et vous repartirez avec 10.000 $ et une bouteille de champagne !

Mais si vous échouez, consolez-vous en pensant à l'activité suivante qui sera infiniment moins frustrante, car je vais vous emmener en kayak sur le lac.

ActivitéHole in One Challenge
Adresse61 Lake Terrace, Taupō
InformationsSite officiel
HoraireDe 09:00 à 16:00
Assurance Voyage en Nouvelle-Zélande Assurance Nouvelle-Zélande Assurance Voyage
À partir de 22 € seulement. À partir de 22 €
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Mine Bay Māori Rock Carvings

L'oeuvre d'art sculpté dans la roche n'est accessible qu'en kayak ou en bateau.
Māori Rock Carvings est sans doute l'attraction la plus connue de Taupō.

Après avoir achevé une formation de sculpteur au sein de la communauté maorie, Matahi Whakataka-Brightwell revint sur les terres de ses ancêtres à Taupō où il fit la découverte d'une alcôve naturelle dans la roche d'une falaise de Mine Bay en bordure du lac Taupo.

Matahi décida de sculpter le visage du légendaire Ngatoroirangi qui guida les tribus Tūwharetoa et Te Arawa jusqu'au lac il y a 900 ans. Après quatre années d'un travail acharné, l'artiste fit don de l'oeuvre achevée à la ville de Taupō.

Le visage tatoué (moko) de Ngatoroirangi est sculpté dans la pierre.
Il aura fallu quatre ans de travail pour tailler la roche.

Avec ses quatorze mètres de hauteur, la face tatouée de Ngatoroirangi taillée dans la roche est supposée protéger les habitants contre la fureur du volcan qui dort sous la surface du lac.

L'oeuvre monumentale possède une esthétique remarquable qui témoigna de la vitalité de la culture maorie et démontre la transmission d'un savoir-faire exceptionnel de génération en génération.

Le visage est supposé protéger la population contre la colère du volcan.
Cette oeuvre d'art témoigne de la vitalité de l'art maori.

Seule une traversée sur le lac permet d'admirer un tel tour de force. Chaque jour, de nombreux voiliers chargés de voyageurs sillonnent le lac jusqu'au Māori Rock Carvings en 2h30, mais les plus pressés optent pour les bateaux à moteur qui font la navette en 1h30 en sacrifiant toutefois un peu de charme pour gagner du temps.

Pour d'autres sorties, consultez notre guide du kayak en Nouvelle-Zélande.

Toutes ces sorties ne sauraient rivaliser avec celles organisées en kayak par la compagnie « Mustdo New Zealand ». Chaque kayak de mer accueille des pagayeurs en tandem et l'intégralité de l'équipement avec les gilets de sauvetage est fournie.

Le trajet en kayak part d'Acacia Bay.
Le kayak est idéal pour rejoindre les Maori Rock Carvings.

Les participants sont simplement tenus de venir avec un maillot de bain et une serviette de plage sans oublier les lunettes de soleil, le couvre-chef et la crème à bronzer pour ne pas rôtir à cause de la réverbération.

L'aventure commence à Acacia Bay et la progression s'effectue de crique en crique en longeant des falaises, dont la végétation abondante qui dépasse au sommet fourni de l'ombre et apporte un peu de fraîcheur.

Chemin faisant, le guide qui encadre l'expédition apporte un éclairage passionnant sur l'histoire de la région et sur les secrets du lac.

Sculpture maorie
Découvrez l'origine des Maori Rock Carvings. Un film de 100% Pure New Zealand

Enfin, après six kilomètres au fil de l'eau, le visage géant de Ngatoroirangi apparaît et surplombe les visiteurs qui peuvent l'admirer à leur aise, dans de meilleures conditions que les passagers des navires de plaisance.

Et lorsque vient le moment du retour, le guide accroche les kayaks ensemble et tend une voile pour rentrer en un temps record.

ActivitéKayak aux Māori Rock Carvings
Adresse876 Acacia Bay Road, Acacia Bay
InformationsSite officiel
HoraireDe 09:00 à 16:00
Départs08:30 et 13:30
DuréeEnviron 4h
Âge minimal12 ans avec un adulte
Tarif110 $
Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
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Randonnées en vélo

Découvrez The Great Lake Trails, Timber Trail et Waikato River Trail.
Un vaste réseau de piste de vélo couvre plus de 200 km.

Avec 220 km de pistes magnifiques aménagées aussi bien pour les familles que pour les amateurs de sensations fortes, Taupō fait figure de paradis pour les cyclistes.

Parmi les itinéraires proposés, The Great Lake Trails, Timber Trail et Waikato River Trails appartiennent au New Zealand Cycle Trail, un réseau qui parcourt tout le pays du nord au sud.

Plusieurs guides ne suffiraient pas pour développer le sujet et vous ne disposez probablement pas des semaines requises pour couvrir de telles distances en vélo durant vos vacances...

Le niveau des pistes conviendra aussi bien aux débutants qu'aux passionnés de VTT.
The Great Lake Trails longe le lac puis s'aventure en forêt.

Voilà pourquoi j'ai opté pour une simple présentation de la « Great Lake Trails » qui est sans doute la plus connue des pistes de la région.

Bien entendu, vous pouvez réaliser seulement quelques segments de ce circuit de 71 km sur une demi-journée avant de reprendre la route.

Pour cela, il vaut mieux commencer à pédaler à partir du village de Kinloch qui sert de camp de base à seulement 20 km de Taupō. Rien ne vous oblige à y passer la nuit, mais vous y trouverez des hébergements et des restaurants de qualité au bord d'une marina qui offre une belle vue sur le lac.

Vous pouvez envisager de passer la nuit à Kinloch pour demeurer près des pistes de vélo.
Le village de Kinloch sert de camp de base pour les cyclistes.

De la sorte, vous pourrez attaquer directement les pistes qui ont été tracées pour longer la berge puis les falaises en offrant des points de vue spectaculaires sur le lac avant de s'enfoncer en forêt pour rejoindre des cascades.

Les cyclistes du dimanche s'en sortiront s'ils possèdent une bonne condition physique. Le seul véritable inconvénient réside plutôt dans le nombre restreint de loueurs de vélos basés à Kinloch.

Un service de bateau taxi permet de se rendre directement au point de départ d'une randonnée.
Les pistes de vélo rejoignent de superbes points de vue sur le lac.

Certains voyageurs opteront pour les services de FourB qui assure le transport depuis Taupo en navette. Hélas ! Avec des vélos à 60 $ la journée, le tarif donne à réfléchir.

Heureusement, la compagnie Taupo Bike Hire vient d'ouvrir un antenne à Kinloch, même s'il faudra se contenter de simples VTT sans pouvoir louer les derniers modèles électriques à la mode.

Location de vélosTaupo Bike Hire
Adresse8 Mata Place, Kinloch
RéservationsSite officiel
TarifsÀ partir de 35 $

Si vous craignez pour vos mollets, ou vous voyagez en famille avec des enfants, il sera sans doute plus indiqué de réserver des vélos directement à Taupō. La piste de 30 km a/r reliant la ville au barrage d'Aratiatia en passant par les célèbres Huka Falls fera votre bonheur.

Randonnée en vélo
Suivez la Great Lake Trail en VTT depuis Kinloch. Une vidéo de 100% Pure New Zealand
Location de vélosTaupo Bike Hire
Adresse12 Tamamutu street, Taupō
RéservationsSite officiel
TarifsÀ partir de 35 $
Louer un Camping-car en Nouvelle-Zélande Location camping-car Nouvelle-Zélande Camping-car
À partir de 39 € par jour seulement. À partir de 39 € TTC
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Visite aux Huka Falls

La plupart des visiteurs font une brève escale sur la route pour admirer les chutes.
Les Huka Falls sont l'une des merveilles de l'île du Nord.

La rivière Waikato qui est alimentée par les eaux du lac Taupo traverse la ville au nord puis s'écoule en pente sur une vingtaine de kilomètres avant de rejoindre un goulot d'étranglement qui engendre un courant d'une rare violence.

Avec une pression folle, l'eau tombe d'un promontoire de onze mètres avec une concentration en oxygène si forte que les célèbres Huka Falls nous apparaissent teintées d'une couleur turquoise éclatant.

En langue maorie, le terme « pahuka » désigne la mousse ou l'écume, et le mot « huka » désigne le sucre.
Le débit est tellement important qu'il suffirait à remplir une piscine olympique.
Il se déverse 220.000 litres d'eau à la seconde aux Huka Falls !

En soi, ce n'est pas tant la hauteur des Huka Falls qui est impressionnante, car l'on trouve des chutes plus vertigineuses dans les environs de Tauranga plus au nord. C'est le débit phénoménal qui hypnotise les visiteurs quand on songe qu'il se déverse près de 220.000 litres d'eau à la seconde !

Les Huka Falls peuvent remplir plusieurs piscines olympiques à la minute !
Une partie du film de Peter Jackson a été tourné sur la rivière waikato.
Deux belvédères permettent d'admirer les Huka Falls.

On comprend aisément pourquoi les Huka Falls figurent en bonne place dans le classement des lieux touristiques les plus visités de Nouvelle-Zélande.

Le tournage de certaines scènes du second volet du Hobbit (la désolation de Smaug) a amplifié la fréquentation même si les scènes clés de l'évasion des nains en tonneau sur la rivière ont été principalement filmées au Pelorus Bridge près de French Pass sur la route de Nelson.

Visite des Huka Falls
Admirez la puissance des Huka Falls. Filmé par Geoff mackley

La contemplation des chutes est d'autant plus aisée que l'on peut s'y rendre par la route en quelques minutes ou emprunter un sentier de randonnée depuis Taupō. 

Deux belvédères permettent d'admirer la chute sous plusieurs angles, mais pour s'approcher davantage il faudra envisager la navigation sur la rivière en furie.

AttractionHuka Falls
AdresseHuka Falls Loop Road
TarifGratuit
Rassurez-vous, les jets boats de la compagnie Huka Falls Jet sont suffisamment puissants pour lutter contre le courant.
Le jet boat s'approche très près des Huka Falls.

Les jetboats de la compagnie Huka Falls Jets remontent la rivière Waikato à contre-courant à la vitesse folle de 90 km/h tout en réalisant de brusques changements de direction, parfois à 180°, pour esquiver les rochers !

C'est une véritable attraction de fête foraine que nous présentons plus en détail dans le guide Kiwipal dédié aux Huka Falls et qui permet de s'approcher à quelques mètres des chutes sous les regards ébahis des visiteurs ordinaires qui se tiennent à l'écart.

Jet BoatHuka Falls Jet
AdresseWairakei Prawn Park Karetoto Road, Wairakei
RéservationsHuka Falls Loop Road
Durée30 min
DépartsToutes les heures
Horaires09:00 à 17:00
Tarif adulte99 $
Tarif enfant67 $
Le bateau conviendra à une clientèle plus agée.
Vous pouvez également emprunter un bateau pour admirer la chute.

Si la perspective de naviguer à toute allure en étant secoué puis aspergée d'eau glacée ne vous enchante guère, sachez qu'il existe une alternative moins remuante... 

La compagnie Huka Falls Cruise organise des sorties sur un petit bateau qui s'approche également des chutes, tout en restant à une distance raisonnable.

BateauHuka Falls Cruise
AdresseAratiatia Dam Car Park
RéservationsHuka Falls Loop Road
Durée1h20
DépartsToutes les heures
Horaires10:30, 12:30, 14:30, 16:30
Tarif adulte42 $
Tarif enfant15 $
Tarif famille99 $

Une sortie qui sera de toute manière infiniment moins dangereuse que la descente de la rivière en kayak.

Certains sportifs de haut niveau, encouragés par leurs sponsors ont tenté l'exploit de franchir les Huka Falls et survécus par miracle.

Pour vivre des sensations proches, mais sans risquer d'y laisser sa peau, autant se tourner vers le rafting qui compte de nombreux adeptes dans la région.

Assurance Voyage en Nouvelle-Zélande Assurance Nouvelle-Zélande Assurance Voyage
À partir de 22 € seulement. À partir de 22 €
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Rafting sur la rivière Tongariro

La Tongariro River offre des sensations fortes aux passionés de rafting.
Descendez les rapides de la rivière Tongariro en rafting.

Malgré ses innombrables rivières, la Nouvelle-Zélande offre un choix limité pour les descentes en rafting, faute d'organisateurs et de moyens d'accès aux lieux les plus reculés du pays. Heureusement, les sorties qui restent à disposition du grand public sont de classe mondiale.

La rivière Tongariro proche de Taupō est considérée comme l'une des meilleures du pays pour pratiquer le rafting.

Difficile d'imaginer une activité qui exige une plus grande débauche d'énergie tout en procurant un tel sentiment de satisfaction... à la condition expresse de ne pas craindre d'être malmené en prenant l'eau de toute part.

De toutes les activités de la région, le rafting est sans aucun doute la plus intense.
Les rapides se succèdent sur près de 14 kilomètres !

Basée à Turangi depuis vingt ans et détenteur de multiples récompenses, la compagnie Rafting New Zealand met à disposition ses navettes pour récupérer les visiteurs logés à Taupō.

La descente la plus populaire baptisée « Tongariro White River » emprunte des rapides de niveau 3 sur une distance de 14 km.

Il ne faut pas avoir froid aux yeux pour attaquer une descente en rafting de niveau 4.
Plusieurs descentes sont proposées selon le niveau des participants.

Elle conviendra aux débutants qui n'ont pas froid aux yeux, mais une seconde descente de niveau 4 (Tongariro Upper Gorge) visera plutôt une clientèle expérimentée capable de mener une embarcation sur des sections comportant des obstacles potentiellement dangereux.

Même si l'organisateur autorise les descentes de niveau 4 pour les mineurs de plus de 13 ans avec une formation préalable, il vaut mieux s'abstenir si l'on est débutant.
Vous devrez franchir une chute en rafting lors de la descente la plus difficile.
Les descentes les plus difficiles sont aussi les plus spectaculaires.

En famille avec de jeunes enfants (à partir de 3 ans), il vaut mieux opter pour la troisième descente proposée (Tongariro Family Fun) qui se déroule sur une rivière de niveau 2.

Le rythme sera plus lent, sans être ennuyeux pour autant, avec une vingtaine de rapides à franchir sur 8 km et la possibilité de se baigner en prime.

Descente en rafting
Participez à une descente en rafting sur la rivière Tongariro. Réalisé par Tongariro River Rafting

À l'arrivée, chocolats chauds, bières, hot dogs et douches chaudes pour tous les participants épuisés. Après cela, il y a fort à parier qu'une dernière promenade sur les rives du lac Taupo pour admirer le coucher du soleil suffira à mener tout le monde au lit sans tarder.

DESCENTENIVEAUADULTEENFANT
Tongariro Family Fun299 $89 $
Tongariro White River3119 $99 $
Tongariro Upper Gorge4149 $149 $
Horaires, tarifs et réservation en ligne avec Rafting New Zealand
Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
VOIR LES TARIFS RÉSERVER VOIR

Notre avis sur Taupō

Ne serait-ce que pour la vue sur le lac, vous devez faire escale à Taupō.
Un séjour en Nouvelle-Zélande n'est pas complet sans une visite de Taupō.

Taupō est une étape majeure de Nouvelle-Zélande de par sa position centrale sur l'île du Nord qui en fait un point de passage incontournable pour les voyageurs qui transitent entre Auckland et la capitale Wellington.

Mais Taupō ne saurait être une simple escale pour rejoindre le Tongariro Crossing ou la cité géothermique de Rotorua.

Sans parler du saut en parachute au-dessus du lac que j'ai laissé de côté, mais dont je parle ailleurs sur Kiwipal, il serait regrettable de ne pas pratiquer au moins une activité sportive dans la région.

Le saut en parachute est réalisé en tandem avec un moniteur.
Réalisez votre baptême de saut en parachute au-dessus du lac.

Certes, vous n'aurez pas le temps de pratiquer à la fois le vélo, la randonnée le kayak ou le rafting.

Mais chacune de ces activités suffirait à vous laisser un souvenir impérissable, plus marquant encore que la vue somptueuse d'un lac qui embrase l’imagination quand on en connaît les origines.

Saut en parachute
Vivez un saut en parachute au-dessus du lac Taupō. Un film de Skydive Taupo

Vous avez l'embarras du choix, mais il est déconcertant de constater que parmi toutes les activités suggérées nous n'avons pas évoqué la géothermie censée être le point fort de la région. En réalité, j'ai volontairement passé sous silence le sujet, mais je vais me justifier !

Craters of the moon

Les guides de voyages qui présentent Taupō recommandent généralement la visite du parc géothermique baptisé « Craters of the Moon ».

Autrefois gratuite, la visite est devenue payante en 2015.
Sans être mauvaise, la visite des Craters of the moon est décevante.

Situé à proximité de la ville, ce parc propose un circuit de 45 min sur des planches en bois qui serpentent dans une vallée où règne une intense activité volcanique sous la surface.

L'attraction était encore gratuite en 2015, mais désormais payante.
Des parcs géothermiques comme Wai-o-tapu ou Orakei Korako sont plus spectaculaires.
La visite est intéressante mais ne peut rivaliser avec les autres parcs du pays.

L'entrée coûte cinq fois moins cher que celles des célèbres parcs de Wai-o-Tapu ou d'Orakei Korako, mais si la zone a parcourir est immense, avec des fumerolles qui s'élèvent de part et d'autre, il n'y a pour ainsi dire rien à voir, sinon quelques cratères de boues qui bouillonnent et sifflent.

Visite parc géothermique
Visite du parc de Craters of the moon. Filmé par Matt Diegan

Je ne peux évidemment pas vous recommander une visite relativement décevante, au même titre que les Wairakei Terraces de Taupō, ces « cratères de la lune » ne sont pas à la hauteur de ce que le pays peut offrir en matière de géothermie, et si je vous indique l'adresse du site officiel ci-dessous, c'est pour vous permettre de forger votre propre opinion avant de venir sur place.

ParcCraters of the moon
Adresse171 Karapiti Road, Wairakei
RéservationsHuka Falls Loop Road
Durée45 min
Horaires10:00 à 15:00
Tarif adulte8 $
Tarif enfant4 $
Tarif -5ansGratuit
Tarif famille20 $
Reportage sur la géothemie
Découvrez pourquoi la terre fume dans la région de Taupō. Un reportage de GNS Science

Les Huka Falls sont-elles incontournables ?

À deux pas des « Craters of the moon », les Huka Falls sont autrement plus impressionnantes et cette fois à la hauteur de leur réputation, même si l'on peut déplorer une fréquentation touristique excessive en journée.

Certes, il s'agit d'une visite touristique, mais la chute en elle-même est fascinante.
La réputation des Huka Falls n'est pas usurpée.

La visite en elle-même occupe une durée de 10 à 30 minutes selon l'emploi du temps des voyageurs.

Les plus fortunés qui souhaitent profiter du cadre sans la foule se logeront au Huka Lodge voisin pour venir seulement en soirée ou en début de matinée.

Remonter la rivière Waikato jusqu'aux Huka Falls est une expérience incontournable.
Ne manquez pas la sortie en jet boat avec Huka Falls Jet.

Mais je recommande de conserver son argent pour une virée en Huka Falls Jet qui sans égaler la sortie en jet boat sur la rivière Shotover de Queenstown offre une expérience sensationnelle au même titre que le Tongariro Crossing voisin.

Tongariro Alpine Crossing

À ce sujet, les guides de voyagent persistent à faire de Taupo le camp de base pour la randonnée du Tongariro Crossing dont le point de départ se trouve tout de même à 92 km !

Ce qui revient à réaliser 2h30 de trajet en transport pour se retrouver dans l'obligation de suivre la même route le lendemain si l'on se rend à Wellington.

Il vaut mieux se loger le plus près possible du Tongariro Crossing.
Le Chateau Tongariro est l'hôtel idéal pour réaliser le Tongariro Crossing.

Certes, le désert du plateau central n'offre guère de solutions d'hébergement, mais il est plus intéressant de se loger dans le village d'Ohakune à 54 km du trek, à l'hôtel de Chateau Tongariro qui est à 30 km ou même à Turangi à 50 km.

Il faudra de toute manière recourir au service d'une navette payante depuis l'interdiction de stationner plus de quelques heures aux parkings de Mangatepopo et Ketetahi. Dans cette optique, autant passer la nuit dans la ville la plus proche... et ce ne sera sans doute pas Taupō !

Thermal Explorer Highway

Celles et ceux qui ne souhaitent pas affronter les 19.6 km du Tongariro ou qui doivent revoir leurs plans en raison de la météo imprévisible du plateau central peuvent envisager de passer par Taupō avant de mettre le cap sur Napier et ses vignobles.

La State Highway 5 entre Taupō et Napier est surnommée la Thermal Explorer Highway.
La Thermal Explorer Highway traverse des paysages exceptionnels.

Napier, la capitale mondiale de l'art déco se situe à proximité du Te Mata Peak et du Cape Kidnappers qui méritent le détour.

Pour s'y rendre, la State Highway 5 que l'on emprunte et qui est surnommée « Thermal Explorer Highway » est un pur enchantement.

Guettez le panneau sur le bord de la route pour ne pas manquer les Waipunga Falls.
Les Waipunga Falls se trouvent à mi-chemin entre Taupō et Napier.

On observe la route qui fume par endroit à cause de l'activité géothermique et l'on traverse des vallées encaissées spectaculaires qui recèlent quelques surprises comme les magnifiques Waipunga Falls. 

Cette route que l'on associe toujours à Taupō est l'une des plus belles de Nouvelle-Zélande et vous consolera de n'avoir pu escalader les volcans du Tongariro.

Bestof de Taupo
Découvrez l'atmosphère de Taupō et sa région. Un film de Love Taupo

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

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Le lac et le volcan

Le volcan peut-il entrer en éruption ?

Actuellement endormi, le volcan géant de Taupō ne donne aucun signe de réveil, mais pourrait cracher de nouveau des flammes dans quelques dizaines de milliers d'années... autrement dit, vous ne craignez pas grand-chose !

Pourquoi la caldera est-elle remplie d'eau ?

Des sources souterraines ont peu à peu rempli la caldera du volcan.

Peut-on se baigner dans le lac ?

Oui, même si l'eau est fraîche même au coeur de l'été.

Hébergements

Y a-t-il un terrain de camping à Taupō ?

Idéalement situé en ville, le Top 10 Holiday Park du 16 Rangatira Street propose aussi bien des bungalows à louer que des emplacements pour les campings-cars. 

Quels types d'hébergement trouve-t-on à Taupō ?

La ville possède aussi bien des hôtels bon marché que des lodges haut de gamme, des motels et des beds and breakfasts.

Hole in one

Quelqu'un a-t-il déjà remporté l'épreuve ?

Aussi surprenant que cela puisse paraître, on compte déjà plus de 10.000 gagnants même si la plupart d’entrejeux ont glané des prix secondaires sans rafler la mise des 10.000 $. Il faut dire qu'avec un nombre conséquent de participants chaque jour, l'activité est particulièrement rentable !

Mine Bay Māori Rock Carvings

De quand date la sculpture ?

Elle a été sculptée à la fin des années 1970, mais les oeuvres d'art n'ont pas besoin d'être des antiquités pour être admirables.

Peut-on s'y rendre à pied ?

Non, car les Māori Rock Carvings ne sont accessibles que par voie maritime, qu'il s'agisse d'emprunter un kayak ou un bateau.

Randonnées en vélo

Peut-on louer des vélos sur place ?

Vous pouvez louer des vélos aussi bien dans la ville de Taupō que dans le petit village voisin de Kinloch d'où partent de nombreuses pistes de randonnée.

Quel est le niveau requis pour pratique le VTT ?

Le niveau des pistes de vélo est gradué de 1 à 5. Les pistes de niveau 3 conviendront à des débutants qui sont en bonne forme physique et les enfants pourront pédaler sur des pistes de niveau 1 à 2 sans difficulté. Pour les pistes de niveau 4 à 5, il faut de l'entraînement !

Huka Falls

Quelle est la hauteur de la chute ?

L'eau de la rivière Waiktao ne tombe que de onze mètres, mais ce n'est pas la hauteur qui impressionne ici mais plutôt la puissance du courant.

Peut-on rejoindre les Huka Falls à pied ?

Le sentier emprunté par les randonneurs à pied, en vélo ou à cheval part de Taupō en direction des Huka Falls et se prolonge jusqu'au barrage d'Aratiatia.

Rafting sur la rivière Tongariro

Le rafting est-il dangereux ?

Toutes les activités qui se déroulent sur une rivière comportent une part de danger, essentiellement pour les personnes qui ne savent pas nager ! Les descentes sur des rivières de niveau 1 conviennent aux plus jeunes qui portent des gilets de sauvetage et sont encadrés à la foi par leurs parents et des professionnels. Les rapides, surtout s'ils comprennent des rochers comportent des risques réels, même si les accidents graves sont rares compte tenu des mesures de sécurité mises en place par l'organisateur.

Quel est l'âge minimal pour participer ?

Les enfants peuvent embarquer à partir de 3 ans avec leurs parents sur des rivières au débit modéré. Chacun prendra ses responsabilités, mais pour ma part je considère qu'un enfant devrait savoir nager avant de pratiquer le moindre sport aquatique.