Balade en vtt sur une piste de vélo en Nouvelle-Zélande.

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Le guide du vélo (VTT) en Nouvelle-Zélande.

Guide détaillé

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Le paradis du VTT existe !

Il existe des centaines de kilomètres de pistes cyclables en Nouvelle-Zélande. Quel que soit votre niveau, vous pourrez trouver votre bonheur et pédaler au milieu des montagnes ou en forêt.
La qualité des pistes n'a pas d'équivalent dans le monde.

La Nouvelle-Zélande possède un nombre record de pistes de vélo tout terrain. Si la plupart sont gratuites, les plus spectaculaires sont équipées de remontées mécaniques et se payent au forfait comme au ski !

Parmi les meilleures pistes du pays, celles de Rotorua et de Queenstown conviendront aussi bien aux débutants qu'aux passionnés de vitesse. Qu'il s'agisse d'organiser une balade en forêt ou d'explorer des sentiers de montagne, tout le monde peut louer un vélo et partir à la découverte des paysages du Seigneur des Anneaux.

Pour faciliter l'organisation de votre séjour, j'ai retenu uniquement le meilleur du VTT en Nouvelle-Zélande.
Une descente à vélo originale pour rendre hommage au Seigneur des anneaux!
Descente en VTT du haut d'une montagne de Queenstown. Filmé par devinsupertramp

Nous parlerons aussi du vélo en ville et de la New Zealand Cycle Trail qui traverse tout le pays du Nord au Sud sur des milliers de kilomètres. Les possibilités sont infinies, et l'activité peut durer le temps d'un après-midi ou s'étaler sur des journées entières, avec des escales dans des vignobles et des Beds and Breakfasts accueillants.

Louer un vélo ne présente aucune difficulté dans la mesure ou les boutiques de location de VTT existent partout dans le pays, tout particulièrement à Rotorua et à Queenstown.
Vous pourrez louer votre VTT partout en Nouvelle-Zélande.
La vidéo spectaculaire d'une descente à vélo à flanc de montagne à Wanaka.
Une vidéo spectaculaire au sommet d'une montagne de Wanaka dans l'Otago. Une vidéo promo de Red Bull

Pour ne rien gâcher, le VTT est le sport le plus économique de Nouvelle-Zélande après la randonnée ! Vous pourrez louer votre équipement pour quelques dizaines d'euros dans les boutiques que je vais vous recommander. Vous êtes bel et bien au paradis du VTT !

Mais avant de partir à l'aventure, encore faut-il choisir un vélo adapté au terrain ! Si vous ne connaissez pas la différence entre un VTT Hard Tail et un Full Suspension, vous avez bien fait de passer par cette page avant votre départ.

Il existe des pistes et de sentiers cyclables pour tous les niveaux. La Nouvelle-Zélande plaira aux professionnels qui recherchent des pistes à sensation, comme aux familles qui souhaitent se balader tranquillement en forêt. Dans tous les cas, il faudra se munir d'une carte pour ne pas se perdre !
Il existe des pistes pour tous les niveaux en Nouvelle-Zélande.

Je vous apprendrais également comment choisir des pistes adaptées à votre niveau. Et pour clore le sujet, quelques consignes de sécurité ne seront pas superflues et votre séjour en Nouvelle-Zélande n'en sera que meilleur.

Quel modèle de VTT faut-il louer ?

Le choix du modèle de VTT n'est pas qu'une affaire de sensibilité, encore moins de préférence en terme de design. Il existe des types de VTT adaptés à chaque terrain, et il faudra se renseigner sur l'état des pistes avant de louer un vélo dans une boutique de Queenstown ou Rotorua.
Le choix du modèle de VTT dépend de la nature des pistes.

Dans l'esprit du grand public, il n'existe qu'un seul type de vélo tout terrain. Mais pour sillonner les pistes de Nouvelle-Zélande, vous devez connaître les différences entre les modèles Hard Tail, Full Suspension, Downhill ou Free Ride.

Voici une courte présentation des quatre modèles de VTT les plus répandus et les terrains où leur utilisation est recommandée.

MODÈLEPUBLICNIVEAU
Hard TailTout publicDébutant, facile, moyen
Full SuspensionTout publicDébutant, facile, moyen, avancé
Free RidePassionnésAvancé, expert, extrême
DownhillPassionnésAvancé, expert, extrême

Hard Tail

Le VTT classique tel qu'on le trouve en Europe est un modèle polyvalent qui convient aux pistes plates ou avec un faible dénivelé.
Le Hard Tail est le VTT classique qui convient aux pistes faciles.

Conçu pour être le plus rigide et le plus léger possible, le Hard Tail est un vélo rapide recommandé pour les pistes faciles. Dès que le terrain se corse, les jambes jouent le rôle d'amortisseurs, car ce modèle classique ne possède qu'une suspension unique à l'avant.

Full suspension

Les VTT de type Full Suspension sont équipés de suspensions à l'avant comme à l'arrière, ce qui les rend agréables dans les descentes sur des surfaces irrégulières. En revanche, le poids du vélo sera plus conséquent.
Le modèle Full suspension est plus confortable sur la distance.

Sur un terrain accidenté, le Full Suspension fait merveille et permet de rester assis plus souvent dans les descentes et les montées. La présence de suspensions à l'avant comme à l'arrière rend ce modèle plus agréable sur la distance. Un confort qui se traduit toutefois par un poids plus élevé (excepté sur les modèles haut de gamme).

Free Ride

Le VTT de type Free Ride ne s'adresse qu'aux pros ou semi-pros qui souhaitent réaliser des descentes difficiles où il faudra parfois réaliser des sauts.
Le VTT Free ride convient pour les descentes rapides et techniques.

Le Free Ride est un vélo de compétition conçu pour réaliser des sauts vertigineux grâce à son cadre renforcé. Adapté aux pistes avancées ou extrêmes de Queenstown et Rotorua et il y a peu de chances pour que ce modèle vous convienne.

Down Hill

Il y a peu de chances pour que ce les vélos de type Down Hill vous conviennent, car ils s'adressent à une cible de cyclistes professionnels qui recherchent un modèle de compétition pour affronter des pistes redoutables.
Le VTT Down Hill n'est approprié que sur les pistes très difficiles.

Ce vélo qui ressemble à un moto-cross sans moteur est capable d'encaisser des chocs puissants. Les suspensions renforcées facilitent les descentes sur des pistes difficiles (voir dangereuses), mais le poids du vélo dépasse les 20 kg. Pour que les avantages l'emportent sur les défauts, il faut une bonne maîtrise.

Un vélo plus cher à la location n'est pas forcément une bonne affaire pour un débutant. Le Hard Tail et le Full Suspension sont à recommander dans la plupart des cas.

Comment choisir une piste de vélo ?

Du moment que vous empruntez une piste adaptée à votre niveau, le VTT est un plaisir en Nouvelle-Zélande. Les sentiers spécifiques ont été conçus pour que vous soyez en mesure de pédaler sans croiser des piétons ou des voitures.
Il existe six niveaux de pistes en Nouvelle-Zélande.

Comme au ski, il existe plusieurs niveaux de difficulté à connaître pour ne pas s'engager à la légère sur une piste exigeante. Si vous connaissez les différents types de VTT et de terrains, vous êtes assuré de faire le bon choix à la boutique de location de vélo.

Voici les six niveaux de pistes en Nouvelle-Zélande, classés par difficulté. Il s'agit d'un classement standard fiable, utilisé dans tout le pays.

Avec votre vélo franchissez des ponts suspendus lors de belles randonnées.
Présentation du vélo en Nouvelle-Zélande par l'office de tourisme du pays. Une vidéo promo de New Zealand 100% Pure
NIVEAUDIFFICULTÉPISTE
1DébutantPiste plate, large et régulière en terre battue ou en gravier.
2FacilePiste plate, avec un léger relief et quelques obstacles faciles à éviter.
3MoyenPiste étroite avec quelques pentes raides et des obstacles.
4AvancéPiste étroite avec des pentes si raides qu'il est parfois préférable de les gravir à pied.
5ExpertPiste étroite très technique avec des pentes vertigineuses et des obstacles dangereux.
6ExtrêmePiste professionnelle avec des obstacles inévitables qui imposent de maîtriser les sauts à la perfection. Terrain potentiellement dangereux à aborder avec une concentration maximale.
Le terme « grade » est utilisé en anglais pour désigner le niveau.

Organiser une sortie en VTT à Rotorua.

La forêt de Redwoods est dédiée en grande partie aux promenades en vélo, avec des pistes qui sont réservées aux cyclistes.
Les meilleures pistes de VTT de l'Île du Nord sont à Redwoods.

La forêt de Whakarewarera, surnommée “Redwoods” est située à proximité de Rotorua. C'est un véritable paradis pour les cyclistes avec des sentiers adaptés aux familles et des descentes rapides qui sont utilisées lors des championnats du monde de VTT.

L'accès aux 130 km de pistes est gratuit et accessible toute l'année : il suffit de louer un vélo pour en profiter. Très accessible de prime abord, la difficulté du terrain se corse au fur et à mesure que l'on prend de l'altitude. Il faut impérativement posséder une carte pour se repérer dans un tel labyrinthe de pistes.

Comment louer un vélo ?

La location d'un VTT ne coûte qu'une dizaine de dollars pour une ou deux heures, mais il est possible d'obtenir des tarifs plus intéressants en optant pour des forfaits à la journée.
Louer un VTT ne coûte pas cher en Nouvelle-Zélande.

Louer un vélo à Rotorua est un jeu d'enfant, et vous trouverez six boutiques dédiées au VTT sur Tarawera Road. Mais pour gagner du temps (et ne pas charger le vélo en voiture), je vous recommande de louer directement votre VTT chez Mountain Bike Rotorua sur le parking de Waipa State Mill Road, à l'entrée de Redwoods.

Voici les tarifs pratiqués par Mountain Bike Rotorua. N'hésitez pas à les questionner à l'avance sur les disponibilités des modèles.

MODÈLE2H1/2 JOURNÉEJOURNÉE
Hard Tail35 $45 $60 $
Full Suspension60 $90 $140 $
Downhill & Freeride80 $100 $150 $
La boutique de location possède aussi un café et sert des glaces.

Comment obtenir une carte de la forêt ?

Partir faire du vélo en forêt ou en montagne sans se munir d'une carte serait totalement irresponsable, surtout si la météo venait à changer ou si vous ne retrouviez plus votre chemin dans une zone où les téléphones portables ne captent pas de signal.
Emportez une carte des pistes avant de partir à l'aventure.
Explorez les sentiers de la forêt de Redwood à vélo.
Une balade en VTT dans la forêt de Redwoods près de Rotorua. Une vidéo de Sam Osborne

S'il donne quelques conseils utiles, le site officiel de Redwoods présente une carte bien trop générale pour être utile. Ce n'est sans doute pas un hasard si la carte vendue 5 $ dans la boutique du centre d'information (sur Long Mile Road) se révèle plus pratique à l'usage...

Il existe une version plastifiée et plus complète de la carte dont l'achat est à considérer uniquement si vous explorez la forêt durant plusieurs jours.

Quelles pistes emprunter ?

Il existe de nombreuses balades à vélo que vous pouvez suivre à Rotorua, qu'il s'agisse de faire le tour du lac ou d'explorer la forêt de Redwood et ses dizaines de kilomètres de pistes aménagées.
Choisissez des pistes adaptées à votre niveau en VTT.
Assisté à des compétitions de vélo dans la forêt de Redwood.
Une compétition de VTT sur les pistes de Redwoods. Un film de EIVOMEDIA

Certaines pistes ont été conçues par des professionnels pour les compétitions internationales. Ce sont de véritables montagnes russes qui ne s'adressent pas aux débutants. Mais vous n'avez heureusement pas besoin d'être un champion pour sillonner les pistes intermédiaires de la forêt de Redwoods.

Pour vous aider à choisir une piste adaptée à votre niveau, voici une présentation des six zones de la forêt.

ZONENIVEAUPROFIL
Inner Core1 à 3Débutant, facile, moyen
Outer Core3 à 4Moyen, avancé
Tokorangi to Wash3 à 5Moyen, avancé, expert
Tawa to Moerangi3 à 5Moyen, avancé, expert
National Downhill5 à 6Expert, extrême
Out the Back1 à 3Débutant, facile, moyen

Inner Core

N'espérez pas faire la course dans cette zone qui attire un public familial, et dont les pistes faciles sont un peu trop fréquentées durant la haute saison. L'atmosphère magique de la forêt reste agréable si vous arrivez en milieu de matinée. Mettez le cap vers “mud poole et suivez le sentier pour rejoindre le point de vue de Pohaturoa qui surplombe les parcs géothermiques !

L'accès se fait habituellement à partir du grand parking de Waipa State Mill Road, ou sur Long Mile Road.

Outer Core

La piste de Puarenga est incontournable si vous pratiquez régulièrement le VTT. Attendez-vous à des pistes plus techniques avec des ponts qui franchissent les rivières. La fréquentation est moindre, mais prenez garde aux habitués lancés à toute allure, ainsi qu'aux piétons et aux cavaliers qui empruntent parfois le même itinéraire.

Tokorangi To Wash

Une partie de cette section de la forêt demeure abordable si vous pratiquez le VTT en dilettante. Mais l'alternance de longues phases de montées et descentes techniques épuise généralement vite les débutants.

Tawa To Moerangi

Une zone assez difficile qui comporte des “pump tracks”. Il s'agit de pistes spéciales qui permettent de se déplacer sans pédaler grâce à une alternance bien étudiée de creux et de bosses. Prenez-garde aux grandes descentes qui imposent de maîtriser les sauts.

Le parking de Hill Road permet de rejoindre plus rapidement les pistes.

National Downhill

Les pistes qui partent du point le plus élevé de la forêt sont étroites et d'un niveau technique très relevé. Utilisées durant les grandes compétitions internationales, elles sont destinées aux professionnels du VTT capable de réaliser des sauts spectaculaires.

Demandez impérativement une carte au centre d'information et étudiez-la dans le moindre détail avant de vous lancer sur les pistes.

Out the back

Cette zone en lisière de la forêt relève du hors-piste hasardeux. Les sentiers qui permettent de rejoindre le lac vert sont peu entretenus et imprévisibles. La boue et les chutes d'arbres peuvent entraver la progression et l'on vient plus souvent ici par erreur que par envie.

Quelles navettes emprunter ?

Southstar Shuttles est un service d'autocar qui dépose ses passagers et leurs vélos au point culminant de la forêt. Le service n'intéressera pas les débutants qui se contenteront d'explorer les parties plus faciles.

Départs tous les jours à Hill Road Gate de 9h30 à 17h30 (15h30 en hiver). L'autocar s'arrête ensuite en chemin pour prendre des passagers au parking de Waipa et à l'angle de Pipeline et Hill Road.

Voici les tarifs des navettes pour Redwoods :

NOMBRE DE NAVETTESTARIF
Une navette10 $
6 navettes40 $
20 navettes à partager100 $
60 navettes dont 10 à partager200 $
60 navettes à partager260 $
Le service est suspendu par mauvais temps... renseignez-vous !

Les consignes de sécurité

Comme dans la plupart des sports, la majorité des accidents en vélo est liée à un excès de vitesse sur un terrain inconnu. L'intervention des secours en forêt ou en montagne peut prendre du temps et vous coûter cher !
Les accidents en vélo sont essentiellement liés à la vitesse.

Chaque catégorie de visiteur possède généralement ses pistes réservées, mais il existe des exceptions. Randonnées et balades à cheval sont des alternatives très populaires au VTT et vous devez conserver un regard vigilant sur les panneaux indicateurs pour ne pas être pris au dépourvu.

Profitez de votre visite au centre d'information pour vous enquérir de l'état des pistes. Dans une forêt aussi étendue, il existe toujours des zones fermées pour travaux, et les chutes d'arbres ou de pierres peuvent imposer des détours conséquents.

Les zones à risque ou fermées pour entretien sont indiquées ici.

Organiser une sortie en VTT à Queenstown.

Les puristes se disputent depuis longtemps pour départager les pistes de vélo de Rotorua et de Queenstown. J'avoue préférer celles de Queenstown, car les paysages sont plus spectaculaires, mais c'est une affaire de goût...
Les meilleures pistes de l'Île du Sud sont à Queenstown.

Des dizaines de pistes de vélo exceptionnelles sillonnent toute la région de l'Otago. Celles du Queenstown Bike Park permettent d'emprunter une remontée mécanique pour s'élancer directement du sommet d'une montagne. Ce concept inspiré du ski est une belle réussite et permet de vivre des instants inoubliables.

La compagnie “Skyline” qui gère les remontées en gondole est propriétaire des 30 km de pistes de VTT qui rejoignent le lac. Le départ est fixé à 450m d'altitude et les descentes sont réparties en plusieurs niveaux de difficulté.

Il suffit d'accrocher son VTT à une Gondole pour rejoindre le haut des pistes en profitant du paysage. Vous pouvez même observer les candidats au saut à l'élastique qui s'élancent dans le vide qui surplombe Queenstown.

Fort heureusement, vous ne serez pas obligé de remonter au sommet de la montagne en portant votre vélo. Le forfait qui donne accès aux pistes du Queenstown Bike Park vous octroie un accès illimité au service de gondoles de Skyline.
Les gondoles permettent de remonter aussi les vélos au sommet.
Réalisez de belles descentes en vélo à flanc de montagne.
Une descente en VTT filmée au Queenstown Bike Park. Un film de nhsleekride

Si le niveau requis est assez relevé, il existe heureusement de belles pistes adaptées aux débutants. Et si vous faites partie de ceux qui pratiquent régulièrement le VTT, vous ne trouverez pas mieux en Nouvelle-Zélande.

Les forfaits

Les pistes du Queenstown Bike Park gérées par la compagnie Skyline sont les plus belles de toute l'Île du Sud mais le niveau technique du terrain est assez relevé. Trop peut-être pour les débutants, même si quelques sentiers leur sont réservés.
Les pistes du Queenstown Bike Park sont exceptionnelles.
Il faut un bon niveau technique pour réaliser des descentes rapides en vélo à flanc de montagne.
Une autre descente en vélo filmée au Queenstown Bike Park. Filmé par Tim Pierce

Contrairement aux pistes de la forêt de Redwoods, celles de Queenstown ne sont pas gratuites. Le parallèle avec le ski est assumé et vous devrez vous acquitter d'un pass à la journée ou à la demi-journée. Il est ici uniquement question de descentes rapides avec des sections entières à parcourir sans donner un seul coup de pédale et en jouant avec les freins !

Le tarif pratiqué est raisonnable et dispense des épuisantes remontées.
Certaines descentes du Queenstown Bike Park sont difficiles mais spectaculaires.
La présentation officielle du Queenstown Bike Park de Skyline. Une vidéo de Skyline Queenstown

Sur une simple demi-journée, vous aurez déjà largement de quoi vous amuser. Je vous recommande néanmoins d'opter pour un forfait à la journée pour vous ménager des pauses entre les descentes.

Voici les différents forfaits et les tarifs du Queenstown Bike Park :

FORFAITADULTEENFANT
Demi-journée (en matinée ou en après-midi)60 $35 $
Journée85 $45 $
Trois jours (sur une semaine)199 $95 $

Quelles saisons pour pratiquer le VTT ?

Le vélo se pratique quelle que soit la saison en Nouvelle-Zélande, mais les plus belles balades sont à réaliser au printemps quand les vallées se couvrent de fleurs, ou en été quand les températures sont plus agréables.
Le VTT se pratique toute l'année mais l'été est la saison parfaite.

Le Queenstown Bike Park est ouvert sept mois par an. La saison débute au printemps et se prolonge jusqu'à fin de l'automne (septembre à mai). Les horaires varient selon le forfait et les remontées en gondole illimitées sont comprises dans le tarif.

FORFAITSEMAINEWEEKEND
Journée10h à 18h9h à 18h
Matinée10h à 14h9h à 13h
Après-midi14h à 18h13h à 17h

Je vous recommande de prendre les demi-journées en après-midi durant les mois d'été pour profiter d'horaires étendus jusqu'à 20h.

Comment louer un Vélo ?

Vous aurez l'embarras du choix pour louer un vélo à Queenstown car la petite ville compte plus de huit magasins de sport rien que dans le centre-ville.
Il existe une dizaine de boutiques de VTT à Queenstown.

Le vélo n'est pas fourni et vous devrez vous équiper dans une boutique de location en ville. L'équipement obligatoire comprend les protections d'usage (casque, genouillère...).

Il vaut mieux éviter les Hard Tail, sauf si vous vous contentez de promenades autour du lac.

Compte tenu du relief montagneux, les Full Suspension et Downhill sont les modèles les plus loués. Prévoyez un budget d'environ 40 $ la demi-journée et 60 $ la journée complète pour louer un bon VTT dans la plupart des boutiques de sport.

Pour choisir votre itinéraire en vélo, il est recommandé de demander une carte des pistes de la région dans les boutiques de location de vélo, ou dans les iCenter. On vous conseillera sur les itinéraires adaptés à votre niveau.
Demandez conseil pour choisir votre vélo en boutique.
Après une longue ascension en vélo vous aurez le plaisir de contempler des paysages magnifiques.
Une balade en vélo dans les montagnes de l'Otago près de Queenstown. Une vidéo de Flow Mountain Bike

Je vous recommande l'enseigne Outside Sport (le décathlon local) si vous êtes pressé par le temps. Mais vous serez tout aussi bien servi ou conseillé (sinon davantage) par les passionnés qui tiennent les petites boutiques.

Voici les cinq meilleurs enseignes dont la réputation n'est plus à démontrer :

BOUTIQUESITE OFFICIEL
Queenstown VacationSite officiel
Outside SportSite officiel
Vertigo BikesSite officiel
Around the BasinSite officiel
Bike QueenstownSite officiel
Demandez une carte des pistes en magasin ou au iSite de Queenstown.

Quelles pistes emprunter ?

Même si vous ne pratiquez le vélo que très occasionnellement, vous trouverez en Nouvelle-Zélande des pistes à votre niveau.
Certaines pistes ne s'adressent qu'aux professionnels.

Hammy's Track est une longue piste familiale qui offre de superbes points de vue sur le lac Wakatipu. C'est la plus populaire des six pistes pour des débutants, avec des sentiers larges où vous n'êtes pas obligé de faire la course.

Mais les pistes plus corsées se dévalent à toute allure ! Regardez les vidéos de présentation pour vous faire une idée : si les descentes sont brèves (deux minutes pour certaines pistes) elles sont intenses et semblent durer une éternité dans la réalité.

Voici la durée et la difficulté de chaque piste du Queenstown Bike Park :

PISTEDIFFICULTÉDURÉE
Hammy's TrackFacile15 à 30 min
Thunder GoatFacile5 à 10 min
Hammy's LinkMoyen2 à 5 min
VertigoMoyen5 à 10 min
Lazy VertigoMoyen2 min
OriginalMoyen5 à 10 min
Rock GardenExpert2 min
Drop GardenExpert2 min
ArmageddonExpert5 min
ThingymajigExpert5 min
SandwichExpert5 min
GrundyExtrême5 min
Ants TrackExtrême5 min
World CupExtrême5 min
HobbitExtrême5 min
Fan TrailExtrême5 min

Les consignes de sécurité

Le VTT n'est pas plus dangereux en Nouvelle-Zélande que dans n'importe quel pays du monde. Il suffit de bien étudier le parcours à l'avance et de ne pas partir les mains dans les poches.
Le hors-piste en VTT n'est pas dénué de risques.

Une fois le vélo loué, je vous déconseille de vous précipiter sur les pistes ! Prenez tranquillement vos marques en pédalant autour du lac et entraînez-vous à passer les vitesses. Ensuite seulement, vous pourrez rejoindre le Queenstown Bike Park.

Les deux tiers des pistes s'adressent aux passionnés qui pratiquent régulièrement. Dans le cas contraire il ne vaut mieux ne pas tenter sa chance. Vous ne serez pas seul sur la piste et pourriez gêner les autres participants (dans le meilleur des cas).

Même en ayant un excellent niveau, pensez à repérer les sorties de secours (emergency points en anglais) sur la carte : elles permettent de quitter une piste jugée trop ardue en cours de route.

Traverser toute la Nouvelle-Zélande en vélo.

Baptisée Nga Haerenga, cette piste de vélo traverse toute la Nouvelle-Zélande et permet d'admirer quelques-uns des plus beaux paysages du pays.
Une piste spéciale permet de traverser tout le pays en vélo.

Explorer toute la Nouvelle-Zélande en vélo est devenu possible depuis quelques années. En langue maorie, l'expression “Nga Harenga” exprime l'idée d'un voyage physique et spirituel. C'est dans cet esprit que le gouvernement néo-zélandais a financé la réalisation d'itinéraires qui mettent la beauté du paysage en valeur.

Si certaines pistes longent des routes, la plupart traversent des régions sauvages et sont exclusivement réservées aux cyclistes. L'ensemble est admirablement entretenu par des bénévoles et les participants de tout niveau peuvent en profiter gratuitement.

Vous pouvez passer un après-midi à pédaler ou profiter des refuges spécialement aménagés qui permettent de passer la nuit à moindre frais. Vous pouvez aussi planter votre tente dans les nombreux campings et dormir dans des beds and breakfasts.

Si vous souhaitez suivre des pistes de VTT durant plusieurs jours, vous devrez organiser des étapes avec des nuits dans des Beds and Breakfasts, à moins que vous ne préfériez dormir à la belle étoile ou dans des campings ?
Vous pourrez faire escale dans des beds and breakfasts.
Venez faire du vélo à Wanaka durant l'automne pour profiter des belles couleurs de l'arrière-saison.
Une présentation officielle du New Zeland Cycle Trail. Filmé par Jo Pentreath

Des services de prise en charge des bagages entre les étapes permettent de vivre l'expérience sans s'encombrer inutilement.

Une autre possibilité intéressante consiste à emprunter une navette qui vous dépose au début d'une piste avec votre vélo : vous pouvez ensuite pédaler tranquillement pour rejoindre votre véhicule à l'arrivée.

Il faudrait un dossier complet pour traiter un sujet d'une telle ampleur. Je me contenterai de vous communiquer la liste des pistes, leurs difficultés et les distances à parcourir.

Consultez le site officiel de NZ Cycle Trail pour plus de détails.

PISTEÎLERÉGIONNIVEAUDISTANCEJOURS
Great Lake TrailNordCentral North371 km1-2
Hauraki Rail TrailNordWaikato169 km1-2
Hawke's Bay TrailsNordHawkes Bay1-3187 km1-4
Motu TrailsNordEast Coast1-391 km1-3
Mountains to SeaNordCentral North3-4317 km4-6
Rimutaka Cycle TrailNordWellington1-3115 km2-3
Te Ara AhiNordBay of Islands366 km2
The Timber TrailNordCentral North2-387 km2
Twin Coast Cycle TrailNordNorthland2-384 km3
Waikato River TrailsNordWaikato2-4100 km1-4
Alps 2 Ocean Cycle TrailSudCanterbury2-3310 km6
Around the MountainsSudSouthland1-3175 km2-3
Clutha Gold TrailSudOtago273 km2
Dun Mountain TrailSudTasman3-448 km1
Otago Central Rail TrailSudOtago1150 km1-5
Queen Charlotte TrackSudMarlborough3-470 km2-3
Roxburgh Gorge TrailSudOtago234 km1
St James Cycle TrailSudCanterbury2-464 km1-2
Tasman's Great Taste TrailSudNelson2-3175 km1-4
The Old Ghost RoadSudWest coast480 km2-3
The Queenstown TrailSudOtago2-499 km2-3
West Coast Wilderness TrailSudWest coast2-3120 km4

Peut-on pratiquer le vélo en ville ?

Le service Auckland Next Bike permet de louer un vélo, à l'image du Velib parisien. Mais le nombre de vélos est assez faible et vous aurez parfois du mal à en trouver.
Les vélos en libre service existent mais sont peu répandus.

Les meilleures pistes du pays se trouvent en pleine nature et non en zone urbaine. Je n'avais pas prévu initialement de parler du vélo en ville, mais un tour rapide de la question suffira.

Les principales agglomérations de Nouvelle-Zélande sont bâties sur des reliefs volcaniques. Wellington compte un nombre incroyable de funiculaires et Dunedin possède la rue la plus en pente du monde ! Il faut posséder des mollets en acier pour se déplacer à vélo dans ces deux villes.

Auckland est déjà plus adaptée aux deux roues et propose le service “Next bike New Zealand”

un équivalent modeste du vélib' parisien. Mais la cité des voiles est bâtie sur les flancs de nombreux volcans éteints, et vous souffrirez dans les montées !

La métropole d'Auckland s'est dotée d'un service de location de vélo similaire au vélib parisien. Une belle initiative, mais le manque de stations et de vélo se fait cruellement sentir.
Auckland possède un équivalent au vélib.

Mais en voilà assez sur ce sujet : vous visitez la Nouvelle-Zélande pour profiter des grands espaces et non pour vous mêler à la circulation en zone urbaine. Il nous reste à aborder les questions de sécurité, et vous pourrez partir à l'aventure.

Comment pratiquer le VTT en toute sécurité ?

Le VTT est peut-être un modèle de vélo taillé pour la course, personne ne vous oblige à battre des records. Pédalez à votre rythme et prenez le temps d'apprécier les paysages.
Prenez votre temps en VTT pour apprécier les paysages.

La pratique du VTT sur des sentiers larges et réguliers ne requiert pas une condition physique d'athlète. Vous pouvez profiterez des balades, même si votre vélo prend la poussière dans le garage. En revanche, les excursions en montagne ou dans les Bike Park comme celui de Queenstown exigent entraînement et endurance.

Ce qui est vrai pour une randonnée l'est tout autant sinon davantage pour une sortie en VTT. Vous devriez toujours vous munir d'une carte de la région et emporter plus de provisions que nécessaire. Ai-je besoin de préciser que voyager à l'autre bout du monde sans assurance serait hautement irresponsable ?

Les sentiers de randonnées en vélo sont très bien indiqués et il est impossible de se perdre.
Suivez la piste de Glendhu Bay Track près du lac Wanaka dans l'Otago. Réalisé par Flow Mountain Bike
Tel sentier qui était praticable une heure auparavant peut se transformer en un véritable bourbier.

La beauté des paysages ne doit pas vous faire oublier que la nature demeure sauvage en Nouvelle-Zélande et la météo capricieuse. Prévoyez toujours des vêtements imperméables et renseignez-vous sur l'état des pistes.

La Nouvelle-Zélande ayant la réputation de posséder une météo très instable, il est recommandé de bien étudier les prévisions météo avant de se lancer dans une grande randonnée à vélo.
Consultez la météo avant de partir en randonnée à vélo.

Même si votre sentier est strictement réservé aux vélos, essayez de conserver une vitesse raisonnable. Vous devez vous attendre à voir surgir des piétons ou des chevaux à chaque intersection.

Enlever les branches ou les pierres tombées sur la voie est le devoir de chacun. Les Kiwis appellent cet esprit le “leave no trace” et se déplacer en silence pour respecter la nature serait apprécié.

Des pistes qui ne sont pas surpeuplées, des paysages de rêve et un climat idéal pour pédaler sans souffrir de la chaleur. Le VTT en Nouvelle-Zélande ne possède que des avantages.
Le vélo en Nouvelle-Zélande vous plonge au coeur de la nature.
Une belle vidéo qui montre une descente en VTT dans l'Otago Central sur l'Île du Sud.
Une descente de montagne en VTT après un survol en hélicoptère. Un reportage de Flow Mountain Bike

Vous voilà paré autant que faire se peut. S'il reste des zones d'ombre, je vous invite à questionner notre ami Ben le Kiwi qui se fera une joie de vous répondre. Et n'oubliez pas de nous envoyer vos photos pour les partager avec les nombreux passionnés de VTT en Nouvelle-Zélande.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Consignes de sécurité

Comment prévenir des secours sans téléphone portable ?

Le service gratuit « outdoors-intentions » permet de signaler votre itinéraire avant le départ et des secours seront automatiquement dépêchés si vous ne donnez pas signe de vie à l'heure convenue.

Faut-il savoir réparer un pneu crevé ?

La plupart des loueurs sont joignables par téléphone portable en cas d'accident, mais n'espérez pas les voir accourir pour réparer un pneu en pleine montagne. Il existe des rustines efficaces et vous devriez savoir vous en servir si vous prévoyez de suivre une piste sur plusieurs heures en pleine nature.

Le choix du VTT

Faut-il préférer le Full Suspension au Hard Tail ?

Le tarif plus élevé du Full Suspension n'est pas forcément un gage de qualité, et vous payez en réalité le coût de l'entretien qui est plus conséquent sur un modèle à double suspension. Sur des pistes simples, le Hard Tail qui est plus léger se révèle souvent plus agréable. Mais une fois encore, c'est la nature du terrain qui doit guider votre choix et non le prix (et encore moins les considérations esthétiques).

Comment choisir un VTT quand on n'y connaît rien ?

Il suffit de le dire sans honte au loueur en lui expliquant le type de sentier que vous aimeriez suivre. Faites-leur confiance pour vous louer uniquement des vélos appropriés.

Le VTT le plus léger est-il le meilleur ?

Cela dépend uniquement du type de piste que vous allez emprunter ! Si les suspensions augmentent le poids du vélo, elles apportent en revanche un surcroît de confort. Le compromis est possible, mais se paye souvent cher.

Les pistes de VTT

Qu'est-ce qu'une Pump Track ?

C'est une piste spéciale qui alterne les creux et les bosses pour permettre le déplacement sans devoir pédaler grâce à de simples impulsions régulières sur le guidon. Même les débutants peuvent s'amuser à ce jeu-là.

Le Queenstown Bike Park est-il adapté aux débutants ?

Les pistes les plus longues sont les plus faciles à aborder, mais elles ne sont pas nombreuses. Je dirais qu'il faut un niveau moyen pour commencer à profiter vraiment des pistes et rentabiliser son forfait. Ce ne sont pas les pistes familiales gratuites qui manquent dans les environs et les loueurs ou le iSite de Queenstown vous les indiqueront.

Les débutants sont-ils les bienvenus à Redwoods ?

Une part importante des pistes de la forêt est accessible aux cyclistes du dimanche, il y a des pistes pour tous les niveaux.

L'accès à la forêt de Redwoods est-il payant ?

Les pistes de la forêt sont touts gratuites et seules les navettes peuvent être payantes.

Les parkings de Redwoods sont-ils payants ?

Non, ils sont gratuits mais ne sont pas surveillés alors ne laissez aucune affaire en évidence dans le véhicule.