Hanmer Springs | Quelles visites et activités
15 AVIS
Merci !

Hanmer Springs, le village thermal de l'île du Sud.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

La station thermale de l'île du Sud

Deux heures de route suffisent pour rejoindre Hanmer Springs depuis Christchurch.
Le village d'Hanmer Springs se trouve au coeur des montagnes.

Hanmer Springs est un petit village du Canterbury perdu dans les montagnes à 130 km de Christchurch. Les voyageurs y font escale sur la route qui mène à Hokitika sur la West Coast en franchissant le spectaculaire col de Lewis Pass.

Si l'on en croit la tradition, Hanmer Springs porte le nom maori interminable de « Te Whakatakanga o te Ngārahu o te ahi a Tamatea » que l'on pourrait traduire par « le lieu où se trouvent les cendres de Tamatea » en référence à un explorateur polynésien légendaire.

Au fil des ans, Hanmer Springs est devenu le camp de base du parc national St James au coeur de l'Hurunui District.

Il faut franchir la rivière Waiau pour rejoindre Hanmer Springs.
L'Hurunui District se trouve à la limite du Canterbury.

Un domaine sauvage que l'on explore aussi bien à pied, en vélo ou à cheval, mais dont le vaste complexe thermal au coeur du village a fait le succès. Une clientèle de vacanciers en quête de relaxation y savoure des bains chauds avant de s'amuser dans les toboggans aquatiques.

Ceux qui préfèrent rester au sec s'essayent au golf avec un parcours inventé en 1911 (l'un des premiers de Nouvelle-Zélande) même si un nouveau mini-golf ouvert dans le centre attire désormais plus de monde ! 

Le terrain de golf est un huit trous.
Le terrain de golf est l'un des plus anciens de Nouvelle-Zélande.

En marge de ces activités à l'esprit bon enfant, le village s'est peu à peu spécialisé dans les sports extrêmes avec des activités à sensations fortes aussi variées que le rafting sur rapides, le jet boat ou le saut à l'élastique, sans égaler pour autant Queenstown qui fait figure de référence sur l'île du Sud.

Autrement dit (et c'est une surprise), Hanmer Springs incarne la fusion improbable, mais réussie entre un espace de détente à la « Center Parc » et un camp de vacances pour jeunes en vacances d'été.

Les températures sont douces en été mais glaciales en hiver.
La région se visite même en hiver lorsque la neige commence à tomber.

La météo de la région s'y prête d'ailleurs particulièrement bien, avec des températures moyennes autour de 22°C qui n'excluent pas des pointes à 35°C au coeur de l'été !

En revanche, l'hiver habituellement doux en Nouvelle-Zélande s'avère glacial dans les montagnes avec des températures négatives et des chutes de neige mais qui n'empêchent nullement de profiter des spas et autorisent les sports d'hiver dans les petites stations d'Hanmer Springs Ski Area et de Mt Lyford.

Survol d'Hanmer Springs et sa région avec unn drone.
Survol du village et des collines Filmé par Jeremy Wee

Vous l'aurez compris : toutes les activités sont à la carte et il vous appartient de composer entre les sorties chargées en adrénaline et le farniente relaxant d'une piscine à jet d'eau.

Comme à mon habitude, je vais vous faire le tour du propriétaire et vous choisirez comme bon vous semblera !

Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
VOIR LES TARIFS RÉSERVER VOIR

Découverte du village

La ville s'est modernisé considérablement depuis une vingtaine d'années.
Conical Hill se trouve dans l'axe de la rue principale du village.

Hanmer Springs doit son nom au colon britannique Thomas Hanmer qui cartographia la région en 1850 et dont la statue trône désormais au centre d'un village qui s'est métamorphosé au XXe siècle.

De nos jour, si l'agglomération dépasse à peine le millier d'habitants, on compte pourtant d'innombrables hébergements qui accueillent plus de 520 000 visiteurs chaque année.

Une popularité croissante qui justifie l'existence de navettes quotidiennes qui assurent la liaison avec Christchurch en deux heures à peine.
Il faudra attendre les années 1960 pour que le village deviennent une destination touristique.
Les sources thermales attiraient déjà les visiteurs il y a 150 ans.

Mais le charme d'Hanmer Springs réside avant tout dans ses vieux bâtiments d'époque, comme l'hôpital Queen Mary de 1916 qui accueillait les blessés de la Première Guerre mondiale ou la poste de 1901 reconvertie en restaurant.

On s'étonnera de compter autant d'édifices religieux au sein d'une si petite bourgade. Les églises de Saint Andrews (presbytérienne), de l'Epiphanie (anglicane) ou de Saint Rochs (catholique) se sont partagé les fidèles depuis 150 ans avec des colons venus de tous les horizons.

Les colons venaient de tous les horizons, ce qui explique la présence de différentes paroisses.
Saint Rochs est l'une des trois chapelles du village.

Néanmoins, vous aurez vite fait le tour du village, car n'oublions pas qu'Hanmer Springs est avant tout un camp de base pour explorer la région.

Si vous ne savez pas par où commencer, le traditionnel et incontournable i-Site du Département de la Conservation vous conseillera des randonnées appropriées selon la saison.

Le personnel adorable fournit les cartes indispensables pour trouver le début des pistes. Mais avant de partir à l'aventure en forêt, une escale s'impose dans le centre thermal qui constitue tout de même la principale attraction des lieux !

Office de tourismei-Site d'Hurunui
Adresse40 Amuri Avenue, Hanmer Springs
InformationsSite officiel
Téléphone64 800 442 663
Louer un Camping-car en Nouvelle-Zélande Location camping-car Nouvelle-Zélande Camping-car
À partir de 39 € par jour seulement. À partir de 39 € TTC
VOIR LES TARIFS RÉSERVER VOIR

Hanmer Springs Thermal Pools and Spa

Le vaste complexe aquatique n'a cessé de s'agrandir depuis les années 60.
Les piscines thermales ont fait la réputation d'Hanmer Springs.

La découverte des sources thermales chaudes d'Hanmer Springs ne date pas d'hier ! Elle remonte à 1859 et l'exploitation commerciale sous forme de bains thérapeutiques y débute dès 1884, bien avant le succès des installations géothermiques de Rotorua sur l'île du Nord.

On peut d'ailleurs affirmer que les sources sont à l'origine même du village en ayant favorisé son essor.

Un succès rendu possible par la présence souterraine d'une ligne de fracture baptisée « Hanmer Fault » avec un magma peu profond qui réchauffe les sources qui remontent à la surface comme à Hot Water Beach ou Taupō.

Vous avez l'embarras du choix pour vous baigner avec des piscines à différentes températures.
Le parc aquatique comporte une vingtaine de bassins différents.

Hanmer Springs restera malgré tout un secret d'initié durant un siècle et sa popularité ne dépassera les frontières du Canterbury qu'à la fin des années 1970 avec la construction d'un vaste complexe thermal.

En 2009, l'ajout de 4600 m2 de bain chauds avec des toboggans et des aires de jeu permet d'attirer une clientèle encore plus internationale, et plus fortunée.

Selon que vous souhaitez vous détendre au calme ou vous amuser en famille, vous trouverez toujours un bassin approprié.
Des espaces sont réservés aux familles qui viennent s'amuser.

Avec 22 bassins et quatre « Water Slide » géants dont le « Conical Thrill » ouvert récemment en 2019, l'Hanmer Springs Thermal Pools and Spa a remporté des prix internationaux pour la qualité de ses installations.

En haute saison, le parc accueille désormais le chiffre impressionnant de 5000 baigneurs à la journée !

Découverte des installations avec les bassins.
Visite du Hanmer Springs Thermal Pools and Spa Un film promotionel de Hanmer Springs

Fort heureusement, ce flot de touristes est naturellement réparti entre ceux qui recherchent des sensations fortes avec son lot d'éclaboussures et de cris d'enfants, et ceux plus tranquilles qui viennent pour se détendre sous les cascades artificielles des bains bouillonnants.

Entre ces deux univers diamétralement opposés, les familles ne sont pas en reste, et les plus jeunes de moins de 8 ans disposent d'un espace dédié avec de petits toboggans aquatiques adaptés à leur taille (sous la surveillance attentive des parents, cela va sans dire).

Vous pourrez déjeuner sur place ou acheter des sandwichs pour partir en randonnée.
Le Tea Kiosk accueille les visiteurs affamés après la baignade.
Descente dans les tobbogans aquatiques.
Descentes à toute vitesse dans l'eau Une vidéo de StuffTravel

Et après des heures passées sur la route à sillonner la Nouvelle-Zélande du nord au sud, l'espace détente consacré aux soins et aux massages fera le bonheur d'une clientèle en première comme en seconde lune de miel !

Après quoi, tout le monde se réunira au Tea Kiosk (ouvert de 10h à 18h30) construit en 1904 pour déguster pizzas, burgers et salades fraîches et commander des sandwichs à emporter pour partir à l'aventure en forêt.

La baignade comme si vous y étiez !
Baignade dans les bassins chauffés Un film de ALxdCr4ftPlays
Piscines et SpasHanmer Springs Thermal Pools and Spa
Adresse42 Amuri Avenue, Hanmer Springs
InformationsSite officiel
Téléphone64 3-315 0000
OuvertureTous les jours
HorairesDe 10:00 à 21:00 (18:00 en hiver)
Tarif adulte35 $
Tarif senior22 $
Tarif enfant20 $
Tarif -5 ansGratuit
Assurance Voyage en Nouvelle-Zélande Assurance Nouvelle-Zélande Assurance Voyage
À partir de 22 € seulement. À partir de 22 €
PROMO -5% OFFRE -5% VOIR

Randonnées en forêt

On trouve aussi bien des espèces endémiques que des variétés d'arbres du monde entier.
La forêt environnante est composée d'arbres plantés il y a un siècle.

Les collines qui entourent Hanmer Springs sont recouvertes d'arbres plantés il y a un siècle par les détenus des prisons de la région. Étonnamment, on y trouve aussi bien des variétés endémiques que des pins noirs, des épicéas, des chênes et même des bouleaux qui surprennent les visiteurs.

Au début des années 2000, la tribu Ngai Tahu a récupéré la Hanmer Forest dont elle avait été spoliée à l'époque d'un traité de Waitangi très controversé. Heureusement, si le domaine n'appartient désormais plus à l'État, il demeure ouvert au public.

Comme je le suggérais précédemment, une carte représentant la vingtaine de pistes peut être récupérée gratuitement auprès du i-Site d'Hurunui dans le centre du village.
Cela n'empêche nullement la forêt d'être magnifique, au contraire !
Les bouleaux ne donnent pas l'impression d'être en Nouvelle-Zélande !

Parmi les nombreuses espèces d'oiseaux qui nichent dans les branches, on retrouvera les kārearea, robin, fantail, bellbird, et autre kererū que vous aurez peut-être déjà croisé lors de vos escapades sur l'île du Sud, notamment aux Blue Pools de Haast Pass. La plupart de ces espèces n'ont pas peur de l'Homme et sont faciles à observer si l'on prend le temps de lever les yeux.

Le superbe Nestor Kea, considéré comme le perroquet le plus intelligent au monde peuple également la région.
Un abri au sommet permet de se protéger du soleil comme de la pluie.
Le sommet de Conical Hill offre un point de vue sur la région.
Découvrez le panorama du haut de Conical Hill.
Excursion au sommet de Conical Hill Filmé par Thathoy

La randonnée la plus célèbre permet de réaliser l'ascension de Conical Hill, une colline qui surplombe le village.

La piste bordée d'arbres exotiques plantés en 1910 serpente entre cyprès japonais, pruches et cèdres de l'Atlas avant de rejoindre un abri qui offre un superbe panorama sur Hanmer Springs à 550 mètres en contre bas.

Demandez votre plan des pistes à l'office de tourisme situé au centre du village.
De nombreuses pistes de vélo permettent d'explorer la forêt.
Suivez la piste jusqu'au sommet de Mt Isobel.
Sur la piste qui rejoint le sommet de mount Isobel Un film de Juan Noba

Plus spectaculaire certes, mais plus ardu à gravir, le mont Isobel culmine à 1324 mètres avec un sommet accessible en grimpant une piste que les randonneurs motivés accompliront en six heures aller-retour tout en croisant des cyclistes.

Car Hanmer Springs est aussi connu pour ses pistes de vélos ! Certaines sections sont de classe mondiale et le vaste réseau de sentiers aménagé conviendra aussi bien aux familles qu'aux professionnels aguerris du VTT.

Descente en vélo dans la Hanmer Forest.
Vélo dans la forêt avec de la brume Une vidéo de GoPro

Un des itinéraires les plus intéressants est le « St James Cycle Trail ». Le circuit réalise une boucle de 57 km que les meilleurs d'entre vous achèveront tant bien que mal sur une journée pleine.

Avec infiniment moins de monde que partout ailleurs en Nouvelle-Zélande, c'est un plaisir de pédaler en alternant les paysages de plaines et de forêts.

The St James Cycle Trail appartient à « Nga Haerenga », un réseau de piste qui sillonne la Nouvelle-Zélande toute entière du nord au sud.
ActivitéRandonnées
InformationsSite du DOC
Location de voiture en Nouvelle-Zélande Location de voiture Nouvelle-Zélande Louez une voiture
À partir de 29 € par jour seulement. À partir de 29 € TTC
VOIR LES TARIFS RÉSERVER VOIR

Saut à l'élastique

Il s'agit du pont que vous empruntez pour rejoindre Hanmer Springs.
Vous pouvez sauter à l'élastique du pont de la Waiau River.

Le pont qui enjambe la Waiau River et qui permet de rejoindre Hanmer Springs date de 1887, mais il tient toujours debout après une première construction calamiteuse qui fut emportée par le vent en quelques années !

Comme souvent en Nouvelle-Zélande, on y pratique le saut à l'élastique puisqu'il se trouve toujours un kiwi pour tenter l'expérience ! Il faut dire que les Néo-Zélandais ont inventé la discipline dans les années 1980 au point d'en faire pratiquement un sport national.

Si la perspective de sauter dans le vide attaché à un élastique vous intrigue, ne manquez pas notre guide sur le bungy jumping en Nouvelle-Zélande !
Les points de saut se sont multipliés dans le pays depuis les années 70.
Ce sont les Néo-Zélandais qui ont inventé le saut à l'élastique.

Ici, c'est la compagnie Hanmer Springs Attraction qui s'est spécialisée dans les sports extrêmes. Elle propose aussi bien du rafting, du jet boat, du quad et même du paintball... sans oublier le saut à l'élastique depuis le Waiau bridge !

Et si ce point de saut ne détient pas le record de hauteur du pays et ne savait rivaliser avec le Nevis de Queenstown et sa plongée vertigineuse de 134 mètres, il y a tout de même de quoi se faire peur. Après tout, la chute de 35 mètres depuis le pont équivaut tout de même à sauter d'un immeuble de neuf étages !

Les dispositifs de sécurité sont contrôlés à plusieurs reprise avant le saut.
Hanmer Springs est le seul spot où l'on peut sauter en tandem.

L'élastique freine ensuite le participant qui s'approche à deux misérables mètres de la rivière qui coule en contrebas.

Lorsque le yoyo humain prend fin, un bateau s'approche pour détacher puis récupérer le héros encore tremblant, mais plongé dans un profond état d'excitation causé par la décharge soudaine d'adrénaline.

Il faut une sacré dose de courage pour oser sauter du haut du pont !
Le saut en tandem n'en est pas moins terrifiant !

Heureusement, à l'impossible nul n'est tenu ! Si le saut est au-dessus de vos forces, le spectacle de ceux qui osent tenter l'expérience suffira à vous faire retenir votre souffle !

Certains candidats demandent à être poussés (ce qui n'est jamais fait sans accord préalable, je vous rassure), mais d'autres préfèrent sauter en tandem !

À ma connaissance, Hanmer Springs demeure le seul spot du pays où l'on peut sauter à l'élastique en tandem.
Découvrez le saut à l'élastique depuis le pont de Waiau River.
Du saut à l'élastique depuis le pont Une vidéo d'Hanmer Springs Attractions

Et pour vous motiver, sachez que même les enfants peuvent franchir le pas à partir de dix ans ! À condition toutefois de peser au moins 35 kilos et si leurs parents ne tournent pas de l'oeil en les voyant s'élancer dans le vide !

Bien entendu, renoncer à sauter ne donne pas droit à un remboursement ! Dans la pratique, ils sont peu nombreux à s'inscrire sans aller jusqu'au bout et les braves repartent avec un t-shirt souvenir et un joli certificat pour immortaliser leur triomphe sur la peur du vide.

ActivitéHanmer Springs Attraction
Adresse839 Hanmer Springs Rd, Hanmer Springs
InformationsSite officiel
Téléphone64 33 157 046
HorairesDe 09:00 à 17:30
Durée30 min
Tarif169 $
Louer un Camping-car en Nouvelle-Zélande Location camping-car Nouvelle-Zélande Camping-car
À partir de 39 € par jour seulement. À partir de 39 € TTC
VOIR LES TARIFS RÉSERVER VOIR

Notre avis sur Hanmer Springs

Le distric d'Hurunui regorge de merveilles avec une nature sauvage.
Visiter le village en oubliant d'explorer la région serait une erreur !

On ne saurait réduire Hanmer Springs à ses piscines et ses toboggans aquatiques, mais il faut bien admettre que le Thermal Pools and Spa constitue l'attraction phare de la région et offre l'une des meilleures expériences en spa du pays, en concurrence directe avec les installations rivales de Tekapo ou de Rotorua.

Il s'agit avant tout d'une étape de pure détente que l'on place le plus souvent au début ou à la fin d'un séjour en Nouvelle-Zélande. Le but reconnu étant de récupérer des forces avant ou après un long vol harassant de 24 h en avion.

De ce point de vue, le village offre un accueil parfait avec une trentaine d'enseignes de restauration et de nombreux hôtels, Bed and breakfast ou campings haut de gamme (notamment de la chaîne Top 10).

L'étape est idéale si vous venez d'arriver dans le pays.
Ce petit paradis se trouve à moins de deux heures de Christchurch.

La fréquentation étant démultipliée en haute saison, je ne saurais trop vous recommander de réserver longtemps à l'avance !

Toutefois, si les bains chauds à remous suffisent à justifier le déplacement, Hanmer Springs offre aussi des activités sportives qu'il serait bien dommage d'ignorer.

À défaut de louer des vélos, une simple promenade en forêt pour rejoindre le sommet de Conical Hill apportera son lot de souvenirs inoubliables.
Il serait regrettable de repartir sans avoir pratique au moins une activité sportive.
Les sports extrêmes comme le jet boat sont à l'honneur.

Et même si le saut à l'élastique ou les sorties en jet boat sur la Waiau River n'auront pas la même intensité que leurs équivalents à Queenstown ou Wanaka, Hanmer Springs n'est pas la pâle copie que certains guides mal informés se plaisent à critiquer.

L'atmosphère est bien différente, infiniment plus calme et relaxante, ce qui fera le bonheur des voyageurs adeptes du compromis.

Il est même possible de se baigner au coeur de l'hiver !
Les piscines thermales sont ouvertes jusqu'en soirée !

Selon votre personnalité ou votre envie du moment, vous pourrez succomber au farniente sans éprouver la moindre culpabilité au prétexte qu'un séjour à l'autre bout du monde se devrait d'être trépidant du matin au soir.

La visite du vignoble de Waiau River Estate est d'ailleurs tout à fait dans cet esprit, même si rien n'interdit de partir à l'aventure le matin pour garder les piscines en fin de journée !

Promenade en forêt près d'Hanmer Springs.
Randonnée dans la Hanmer Forest Une vidéo de Relaxing Nature NZ

Et c'est bien là le point fort d'Hanmer Springs : vous laisser libre d'avancer à votre propre rythme, en profitant de vos vacances en Nouvelle-Zélande pour recharger vos batteries.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Thermal Pools and Spa

S'agit-il d'une eau thermale ?

L'eau de certains bassins est filtrée, mais il s'agit toujours d'une eau d'origine thermale riche en minéraux bons pour la peau.

Peut-on louer des maillots de bain ?

Si vous avez oublié d'emporter vos affaires de bain en Nouvelle-Zélande, vous pouvez louer des maillots pour 5 $ en laissant une caution de 20 $ à l'entrée.

Peut-on louer des serviettes ?

Les serviettes de bain ne sont par fournies, mais vous pouvez en louer à l'accueil pour 5 $ en laissant un dépôt de garantie de 10 $.

Quelle est la température des bassins ?

Les bassins sont à 28°C, mais les bains bouillonnants sont chauffés à 40°C. D'autres espaces en plein air sont chauffés à 35°C pour permettre de se baigner même au coeur de l'hiver.

Randonnées et VTT

Quelle est la meilleure randonnée ?

L'itinéraire le plus intéressant et le plus varié est celui qui grimpe au sommet de Mt Isobel, mais vous pouvez vous contenter de la randonnée de Conical Hill si vous êtes pressé par le temps.

Peut-on louer des vélos sur place ?

Vous pouvez louer des vélos au camping Top10 et vous aurez même droit à une réduction si vous y passez la nuit.

Comment se procurer le guide des pistes ?

Vous pouvez obtenir une carte des pistes de randonnée pédestre ou en vélo directement au comptoir de l'office de tourisme (i-Site) d'Hanmer Springs au 40 Amuri Avenue, Hanmer Springs.

Saut à l'élastique

Le bungy jumping est-il dangereux ?

Des milliers de sauts à l'élastique ont été réalisés sur le pont de la Waiau River sans le moindre incident. Il n'en demeure pas moins que le saut à l'élastique comporte toujours une part de risque comme pour tous les sports extrêmes et c'est pourquoi l'on vous demandera de signer une décharge.

Combien de temps dure l'activité ?

Il faut compter une petite demi-heure pour la préparation avant le saut pour mettre en place les mesures de sécurité, mais le saut en lui-même ne dure que quelques secondes !

Quelle est la hauteur de la chute ?

Le saut depuis le pont de la rivière Waiau est d'environ 35 mètres !