Profitez du panorama sur les gorges le temps d'une pause en voiture ou durant une randonnée.
Rakaia Gorge | Quelles visites et activités
71 AVIS
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Rakaia Gorge, un paysage épique du Canterbury.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Une merveille géologique de Nouvelle-Zélande

C'est la fonte des neige qui alimente les eaux de la rivière Rakaia.
Les méandres de la Rakaia River s'étendent sur 145 kilomètres.

Alimentée par la fonte des neiges durant le printemps, la rivière Rakaia prend naissance dans les Alpes du Sud et forme des méandres sur 145 km en traversant les plaines du Canterbury jusqu'à l'océan Pacifique. 

Ce labyrinthe de cours d'eau converge pour franchir une gorge creusée il y a des millions d'années par un ancien glacier, offrant par la même occasion un panorama à couper le souffle dont la Nouvelle-Zélande a le secret.

La circulation sur le pont est alternée.
La rivière coule dans une gorge que l'on peut franchir en voiture.

Les eaux turquoise s'engouffrent entre des falaises abruptes recouvertes de pins tandis que les sommets du Mt Hutt visible au loin achèvent de donner une dimension épique à ce qui s'apparente à un véritable décor de carte postale.

Dans ce goulot d'étranglement, la force du courant n'effraie pas les cormorans qui guettent les truites et les saumons qui se faufilent entre les lignes des passionnés de pêche de la région.

La rivière Rakaia attire les pêcheurs du Canterbury.
Des falaises surplombent la rivière dont le débit s'accélère.

Au milieu de la gorge, l'un des plus vieux ponts de Nouvelle-Zélande permet aux voyageurs de passer d'une rive à l'autre, mais offre un aperçu médiocre de la beauté singulière du lieu.

Pour éviter de repartir frustré, en pensant avoir rêvé le temps d'un battement de paupière, il existe plusieurs solutions...

Rakaia gorge est le passage obligé des visiteurs qui se rendent à la station de ski de Mt Hutt
On aperçoit les sommets enneigés du mont Hutt à l'horizon.

Si la « Rakaia Gorge Walkway » est une remarquable randonnée qui multiplie les points de vue sur la gorge et ménage quelques surprises, il est également possible de remonter la rivière en jet boat !

Les plus courageux d'entre vous peuvent même plonger dans les eaux limpides pour se rafraîchir au coeur de l'été.
Visite de la Rakaia River et de la gorge
Découvrez les plus beaux panoramas de la Gorge de Rakaia. Une vidéo de VS Adventure

Autant d'expériences variées qui permettent de se perdre dans un décor digne du Seigneur des anneaux et qui rappellent qu'avec Mt Cook et Mt Sunday, le Canterbury demeure l'une des plus belles régions de l'île du sud !

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Baignade dans la Rakaia River

La couleur turquoise de Rakaia River dépend en partie de la météo.
La teinte turqoise de la rivière s'explique par la présence de sédiments.

Comment ne pas admirer les reflets scintillants du soleil sur l'eau turquoise sans éprouver le désir de s'y baigner ? La couleur éclantante de la rivière s'explique par la présence de sédiments arrachés par les glaciers et dont les particules microscopiques reflètent la lumière.

Si les premiers colons franchissaient la gorge en bateau, la construction d'un pont s'est rapidement imposée comme une évidence.

Ce sont en réalité deux ouvrages successifs qui permettent la traversée en prenant appui sur un îlot rocheux au milieu de la rivière.

Le second pont prend appui sur un îlot rocheux au centre de la rivière.
Construit en 1945, le second pont achève de traverser la gorge.

Le premier pont de 1880 en fer forgé est le plus ancien et le seul de son genre en Nouvelle-Zélande. C'est pourtant le second, construit en béton armé en 1945 qui se révèle le plus photogénique.

Lors de la fonte des neiges au printemps, le débit de la rivière Rakaia augmente considérablement et l'eau chargée en farine de roche (comme dans les torrents du Mt Cook) prend une teinte laiteuse.

Par conséquent, il faut laisser passer les crues et attendre l'été pour envisager la baignade sans risquer d'être emporté.

La teinte turqoise de la Rakaia River disparait lorsque la rivière est en crue.
L'eau de la rivière en crue devient laiteuse à cause de la farine de roche.

S'il est aisé de rejoindre le lit de la rivière, il ne faut pas pour autant s'aventurer directement dans le courant qui pourrait vous emporter !

Heureusement, la Rakaia River alimente un bassin sous le second pont où l'on peut nager sans s'exposer au courant.

Gardez toutefois à l'esprit qu'il s'agit d'une rivière alpine ! Même au coeur de l'été, l'eau est fraîche et les plus frileux devraient se contenter de rafraîchir leurs pieds. Ne vous jetez pas dans l'eau après avoir bronzé votre peau au soleil, car il n'y a pas de maître nageur !

Pour se baigner dans de meilleures conditions, consultez le guide des plages de Nouvelle-Zélande.
N'oubliez pas votre maillot de bain et gardez à l'esprit que l'eau qui provient des glaciers sera fraîche toute l'année.
La baignade est possible sous le second pont à l'abri du courant.

Bien cachée sous les galets et les branches qui bordent la rivière, vit une petite araignée grise.

La Dolomedes aquaticus ne s'éloigne jamais à plus de 5m du cours d'eau où elle chasse ses proies. Sa taille peut effrayer les enfants, mais cette créature timide ne pique pas et ne sort que la nuit !

Cette petite araignée grise est capable de survivre sous l'eau durant quelques minutes.
La Dolomedes aquaticus se cache en journée sous les galets de la rivière.

Si vous avez consulté le guide de Kiwipal sur Haast Pass, vous savez déjà qu'il ne faut pas former des cairns en empilant des pierres.

Cette pratique porte atteinte à l'écosystème, et c'est précisément en empilant les galets que vous ferez sortir la Dolomedes aquaticus qui ne demande pourtant qu'à rester sagement dans son coin.

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Randonnée de Rakaia Gorge Walkway

Cette marche de 10,4 km aller-retour est proposée par le Département de la Conservation.
Une randonnée permet d'admirer le panorama sous différents points de vue.

Se contenter de franchir le pont en voiture ou réaliser un simple arrêt au parking ne permet pas de profiter réellement de la beauté du panorama. Pour apprécier le cadre à sa juste valeur, il faut prendre de la hauteur en suivant la Rakaia Gorge Walkway.

Tracé et entretenu par les volontaires du Département de la Conservation (DOC), ce sentier de randonnée d'une longueur de 10.4 km (aller-retour) requiert 3 à 4 heures de marche selon votre niveau de forme physique.

Si le sentier se termine par une boucle, vous devrez néanmoins le suivre en sens inverse pour revenir au parking.
Un panneau d'information vous donne un aperçu des distances et durées.

L'itinéraire longe la rivière Rakaia en offrant des points de vue sur la gorge et sur les sommets bosselés et recouverts de neige du Mt Hutt.

L'accès à la randonnée se situe au parking qui précède le pont d'où partent les excursions en jet boat. Comment faire plus simple ? Le stationnement est gratuit avec des toilettes et panneaux d'information en prime à l'attention des visiteurs.

Le début de la randonnée se déroule dans une forêt de pins.
La Rakaia Gorge apparaît de temps à autre entre les branches des pins.

Le DOC annonce une randonnée facile adaptée aux familles, mais je suis pour une fois plus nuancé. Si le terrain est essentiellement régulier et adapté aux débutants, il devient étroit par moment et fait travailler les mollets tout en se révélant parfois boueux par temps pluvieux.

Rien d'insurmontable pour autant, y compris pour les plus jeunes qui doivent donner la main de temps à autre.

Oubliez les baskets et optez pour des chaussures de randonnée, car il y a de petits ruisseaux à franchir en passant d'un rocher à l'autre.
Le tussack est une herbe que l'on rencontre également sur les versants du Tongariro Crossing.
Le sentier grimpe au sommet des falaises qui surplombent la gorge.

Comme il s'agit d'un terrain privé ouvert aux visiteurs, il n'est pas rare de croiser du bétail et il convient de faire preuve de discrétion.

La marche commence avec la traversée d'un bush dont les branches d'arbres révèlent parfois le paysage et sa gorge.

Il arrive que les racines s'entremêlent pour créer des formes étranges qui en deviennent presque effrayantes lorsque la brume matinale tarde à se dissiper.

Les arbres et les racines peuvent parfois compliquer la progression, mais agrémentent la randonnée.
Le sentier est facile à suivre, mais il ménage quelques surprises !

Suivent de vastes étendues où pousse du tussack, ces grandes touffes d'herbe que l'on retrouve un peu partout dans le pays y compris dans le désert du Tongariro. Ces sections qui sont les plus venteuses impliquent de se vêtir d’une manière appropriée, alors lisez le guide sur la randonnée pour en savoir plus.

Les ajoncs jaunes sont une espèce invasive importée dont les Néo-Zélandais ont perdu le contrôle, mais qui n'en demeure pas moins très photogénique.

Le terrain est constitué d'andésite qui provient d'anciennes coulées de lave et qui rappelle que la Nouvelle-Zélande est un pays jeune à l'échelle géologique.

Des variétés endémiques de Nouvelle-Zélande poussent sur le bord du chemin.
La flore exotique rappelle que nous sommes bien en Nouvelle-Zélande.

Le premier point de vue, « Lower Gorge Lookout », a justifié l'installation d'un belvédère. Situé à 1,7 km du départ, il faut compter une petite demi-heure de marche pour l'atteindre.

Rebrousser chemin à ce stade porte la randonnée à un total de 3,4 km, soit une heure d'effort.
Survol des gorge avec un drone
La gorge de Rakaia filmée à l'aide d'un drone. Un film de New Zealand Travel Video

C'est ici que la plupart des visiteurs font demi-tour, ce qui s'accorde très bien avec le principe d'une simple escale sur la route vers Christchurch ou Tekapo. Pourtant, la suite du parcours est la plus intéressante !

L'itinéraire alterne les passage en plaines et et forêt.
Selon la saison, le sentier sera parfois recouvert par les feuilles mortes.

Un bref détour de 5 min permet de descendre dans le creux d'un ravin en forêt où se trouvent les entrées condamnées d'anciennes mines de charbon.

Subsistent encore quelques vestiges du matériel d'extraction, mais n'allez pas tenter de pénétrer dans ces cavités obscures remplies de puits sans fond !

Les ajoncs jaunes ne proviennent pas de Nouvelle-Zélande.
Les ajoncs jaune soulignent la beauté d'un paysage déjà spectaculaire.

Poursuivez plutôt l'aventure pour rejoindre une fourche. Les deux sentiers qui vous font face sont en réalité reliés par une boucle.

Certaines sections impliquent de grimper sur des rochers qui font office de marche, mais quelle que soit la direction prise, un second belvédère vous attend à « Upper Gorge Lookout » avec la plus belle vue sur la gorge de Rakaia.

Deux belvédères permettent de découvrir Rakaia Goge sous des angles différents.
Les points de vue sur la gorge justifient bien quelques heures de marche !
Une piste permet de descendre jusqu'à la rivière, mais il faut conserver assez de force pour remonter !

À ce stade, vous avez parcouru 5,6 km pour environ 2h de marche. Il ne reste plus qu'à rebrousser chemin sur une distance équivalente en ayant toutefois la satisfaction d'avoir mené à bien une randonnée hors des sentiers battus.

RandonnéeRakaia Gorge Walkway
Site InternetConsulter
Adresse609 Rakaia Gorge Road
Durée3- à 4h
Distance10.4 km A/R
DifficultéFacile à intermédiaire
TarifGratuit
Assurance Voyage en Nouvelle-Zélande Assurance Nouvelle-Zélande Assurance Voyage
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Sortie en jet boat avec Discovery Jet

La compagnie Discovery Jet propose des sorties sur la Rakaia River.
La Rakaia River peut également être explorée en jet boat.

Si vous avez consulté notre guide consacré au jet boat sur Kiwipal, vous savez déjà que ce mode de transport inventé en Nouvelle-Zélande permet de naviguer sur des eaux peu profondes comme la Rakaia River.

Les néo-zélandais ont rapidement réalisé qu'il y avait matière à faire du jet boat une attraction à sensation forte, ce qui n'a rien d'étonnant dans un pays qui a donné naissance au saut à l'élastique.

C'est précisément pour pouvoir naviguer des rivières peut profonde que les néo-zélandais ont inventé le jet boat.
Seul le jet boat est capable de naviguer sur la rivière Rakaia.

À l'instar des sorties à Queenstown ou Taupo avec les Huka Falls, vous pouvez remonter la rivière à 85 km/h en profitant d'un point de vue privilégié.

Discovery Jet qui accueille les participants au niveau du parking près du pont figure dans notre Top 10 du jet boat en Nouvelle-Zélande !

Le pilote qui suit les méandres de la rivière exécute des virages serrés en épingle et réalise des rotations à 360° qui décoiffent !
Discovery Jet propose trois sorties de durée plus ou moins longues sur la rivière.
Les jet boats de Discovery Jet peuvent atteindre 85 km/h !

Les moments plus « calmes » permettent d'apprendre comment la gorge s'est formée, ce qui donne un mélange détonnant entre une visite culturelle et un parc d'attraction à sensation forte.

Si l'expérience plaît particulièrement aux enfants, elle devrait ravir aussi les adultes en manque d'adrénaline qui n'osent s'essayer au saut à l'élastique... à condition cependant de ne pas craindre de recevoir un peu d'eau dans la figure !

Oubliez chapeaux et casquettes, car le jet boat va si vite que le vent les emporterait.
Prévoyez un bonnet, car le jet boat est une activité qui décoiffe !

Activité aquatique oblige, Discovery Jet fournit le gilet de sauvetage et vous ne devez apporter que vos lunettes de soleil et de la crème solaire (réverbération oblige). Laissez vos chapeaux et casquettes dans la voiture, car ils seraient emportés par le vent.

Optez pour un bonnet si vous souhaitez conserver une coiffure présentable en fin de parcours.
Excursion avec Discovery Jet
Un aperçu de la sortie en jet boat avec Discovery Jet. Filmé par DiscoveryJetNZ

Montez à bord, cramponnez-vous à la barre de sécurité et profitez du spectacle avec un circuit de durée variable à choisir parmi trois formules. La formule la moins chère est trop courte tandis que la plus chère s’avère trop longue, alors optez pour la formule « Silver Jet  ».

OrganisateurDiscovery Jet
Site InternetConsulter
AdresseRakaia Gorge Bridge, State Highway 77
DuréeDe 15 à 45 min
Tarif adulteà partir de 45 $
Tarif enfantà partir de 35 $
Tarif -5ansGratuit
L'organisateur Discovery propose aussi du rafting et des sorties à cheval que je n'ai pas encore testé, mais qui semblent intéressantes.
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Notre avis sur Rakaia Gorge

La SH77 (autrefois SH72) est une route alternative pour rejoindre Christchurch.
Rakaia Gorge est une étape de la Scenic Inland Route.

La Rakaia Gorge ne figure pas dans les itinéraires Kiwipal standard, car nous privilégions le trajet le plus court possible pour rejoindre Christchurch ou le village français d'Akaroa en fin de séjour.

La plupart des voyageurs font de même, car si la SH77 (anciennement SH72) mérite son surnom de « Inland Scenic Route », elle représente un détour conséquent de 50 km (45 min).

Pour un voyageur qui a déjà sillonné le pays, la fatigue se fait sentir et le carburant n'est pas donné.

Il vaut mieux prendre le temps de s'arrêter pour admirer le paysage.
Le pont à circulation alterné ne permet pas de profiter du paysage.

Naturellement, si vous attaquez votre séjour par Christchurch ou prévoyez d'aller skier sur les pistes du mont Hutt en passant par Methven, planifier une escale à Rakai Gorge s'avère absolument incontournable.

Se contenter de traverser la gorge en voiture ne permet pas d'admirer le paysage, ne serait-ce qu'à cause de l'étroitesse du pont à circulation alterné qui impose de la vigilance au conducteur.

Pour vétitablement apprécier la visite, il est conseillé de partir en randonnée.
La Rakaia Gorge Walkway est fortement recommandée !

Il vaut mieux prendre le temps de s'arrêter, quitte à ne rester que dix minutes le temps de mettre les pieds dans l'eau.

Sans aller forcément se baigner ou réserver une sortie en jet boat, il faut souligner que l'on ne contemple pas une rivière turquoise tous les jours, alors autant en profiter au maximum !

Ne laissez pas passer votre dernière chance de partir à l'aventure.
Rakaia Gorge est à l'image de la Nouvelle-Zélande... spectaculaire !

C'est pourquoi je vous encourage fortement à suivre la Rakaia Gorge Walkway, surtout si vous approchez de la fin de votre périple en Nouvelle-Zélande.

Songez qu'il s'agit de votre dernière opportunité de randonner dans un paysage épique digne du Seigneur des anneaux, alors ouvrez grand vos yeux et partez à l'aventure, vous ne le regretterez pas !

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

Poser une question à Guillaume Poser une question

Rakaia Gorge

L'eau est-elle turquoise toute l'année ?

Durant les crues du printemps ou lorsque la rivière charrie trop de sédiments, elle prend une teinte blanchâtre typique de la farine de roche.

Peut-on s'arrêter sur le pont ?

Non, car le Code de la route néo-zélandais (comme dans la plupart des pays) ne le permet pas.

Peut-on admirer la gorge depuis le pont ?

Compte tenu de l'étroitesse du pont (la circulation est alternée), le conducteur est concentré sur la route. Les passagers peuvent apercevoir brièvement la gorge, mais sans en profiter pleinement. Il est possible de s'arrêter bien en amont dans les hauteurs pour avoir un point de vue intéressant.

Faut-il venir par mauvais temps ?

La randonnée conserve une part de sont attrait lorsque la météo est mauvaise, mais la teinte turquoise de la rivière s'estompe.

Pourquoi parle-t-on de SH77 et non SH72 ?

La SH72 a été intégrée dans une route plus longue et son nom à été retiré. C'est pourquoi vous trouverez encore des guides qui mentionnent la SH72 même si elle a été remplacée par la SH77.

Randonnée

Faut-il porter des chaussures de randonnée ?

Oui, car la randonnée, même si elle est globalement facile, est suffisamment longue et parfois boueuse pour justifier les chaussures de marche.

Faut-il prendre un bâton de randonnée ?

Le bâton comme support de marche est toujours une aide en soi, mais il n'est pas indispensable pour suivre la Rakaia Gorge Walkway.

Quel niveau faut-il pour suivre la Rakaia Gorge Walkway ?

Nous parlons ici d'une marche sur un sol régulier dans l'ensemble (ce qui implique de la montée). Toute personne en bonne santé devrait pouvoir l'emprunter.

À partir de quel âge peut-on suivre la randonnée ?

C'est une randonnée qui peut être empruntée par les enfants à partir de 3 ans s'ils donnent la main au parents. À cet âge minimal, il ne saurait être question d'aller au bout du parcours, et le premier belvédère serait déjà un objectif conséquent. Je considère qu'à partir de 5-7 ans, les enfants peuvent compléter la marche s'ils ont le goût de la marche.

La randonnée fait-elle une boucle ?

Non, vous devrez rebrousser chemin après avoir réalisé une petite boucle en fin de parcours.

La randonnée donne-t-elle le vertige ?

Non, la Rakaia Gorge Walkway ne comporte aucune section susceptible de donner le vertige. Il arrive que le sentier rétrécisse et soit à flanc de colline, auquel cas les plus jeunes devront donner la main.

Quel est le plus beau point de vue ?

Le dernier point de vue situé en fin de parcours (Upper Gorge Lookout) offre une vue dégagée sur les gorges et le Mt Hutt en arrière plan.

Peut-on explorer les anciennes mines ?

Non, et si les entrées ont été condamnées avec des barrières, ce n'est pas un hazard… Les galeries souterraines ont plus d'un siècle et peuvent s'effondrer à tout moment.

Baignade

Peut-on se baigner toute l'année ?

Non, la baignade n'est véritablement envisageable que durant la haute saison, entre décembre et février.

L'eau est-elle froide ?

Oui, elle provient de la fonte des neiges, même si elle a le temps de se réchauffer au soleil sur 50 km, elle n'en demeure pas moins glacée toute l'année, sauf lors des chaudes journées d'été.

Peut-on se baigner directement dans la rivière ?

Non, car il y a du courant et les jet boats naviguent sur la rivière Rakaia.

La baignade est-elle dangereuse ?

La baignade dans une rivière comporte toujours une part de danger, si minime soit-elle. Le véritable danger concerne l'hydrocution, car l'eau d'une rivière alpine est bien plus fraîche que de l'eau de mer.

Jet Boat

Quelle sortie en jet boat recommandez-vous ?

Discovery Jet est le seul organisateur de sortie en jet boat sur place. Choisissez une sortie en fonction de la durée (15, 30 ou 45 minutes). S'il s'agit simplement d'admirer la gorge, une sortie de 15 minutes fera l'affaire, même si elle est un peu trop courte.

La sortie est-elle meilleure que celle de Hanmer Springs ?

Elles sont de qualité semblable, même si la beauté de la Rakaia Gorge est sans doute plus marquée.

Dolomedes aquaticus

Est-ce qu'il y a beaucoup d'araignées ?

Non, la Dolomedes aquaticus est rare et se cache sous les galets. Particulièrement facile à intimider, elle se sauve dès qu'elle perçoit le moindre pas à proximité. Pour l'observer, il faudrait véritablement la chercher en retournant des galets ou des branches au bord de la rivière.

Peut-on se faire piquer par une Dolomedes aquaticus ?

Non, cette araignée ne pique pas les humains.

Y a-t-il des araignées en forêt ?

Des araignées ordinaires minuscules vivent en forêt ici comme partout ailleurs en Nouvelle-Zélande. Vous ne rencontrerez pas de Dolomedes aquaticus en forêt, car cette espèce ne s'éloigne jamais à plus de cinq mètres d'une rivière.

Hébergement

Y a-t-il des hôtels sur place ?

Non, il est préférable de se loger à Methven qui sert de camp de base pour explorer la région ou profiter des sports d'hiver.

Y a-t-il des campings à proximité ?

Oui, le Campsite de Rakaia Gorge accueille les camping-cars et il se trouve à deux pas de la gorge. Si les emplacements ne sont pas pourvus en prise électrique, les douches sont chaudes et les tarifs (environ 15 $ par personne) sont très raisonnables.

Y a-t-il des restaurants sur place ?

Non, il faudra apporter vos provisions pour organiser un pique-nique !