Elephant Rocks | Quelles visites et activités
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Elephant Rocks, un trésor caché de l'Otago.

Guide des visites

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Ce guide complet vous explique comment tirer le meilleur parti de votre visite que vous réserviez seul ou avec l'aide d'un expert du pays.

Une curiosité géologique de l'île du sud

Il est facile de manquer la visite si l'on n'est pas vigilant en conduisant.
Ne manquez pas le parking qui se trouve au bord de la route.

Situés sur une colline de la vallée Maerewhenua dans l'Otago, les Elephant Rocks sont des formations calcaires nées il y a 25 millions d'années durant l'Oligocène lorsque l'île du sud de Nouvelle-Zélande était encore sous la mer.

Le nom du lieu est plutôt bien trouvé et attise la curiosité ! Je n'irais toutefois pas jusqu'à considérer qu'il s'agit d'une visite hors des sentiers battus, les Elephant Rocks figurant dans la plupart des guides de voyage.

À l'instar de Cathedral Cove sur l'île du Nord, Il s'agit d'un lieu de tournage. Les Elephant Rocks apparaissent dans les Chroniques de Narnia (lors de la scène avec le camp d'Aslan) dans le premier volet de la trilogie sorti en 2005.

Il ne faut pas déranger les moutons ou les vaches qui paissent tranquillement au milieu des rochers.
Le terrain privé appartient à une ferme qui autorise les visites.

L'accès au site est un jeu d'enfant, mais on le trouve à l'écart de la plupart des circuits touristiques. Il faut réaliser un détour en direction du village de Duntroon par la route, mais les cyclistes qui suivent la piste « Alps to Ocean » qui relie le Mt Cook au Pacifique sur 300 km y feront escale naturellement.

Quoi qu'il en soit, un panneau routier indique clairement l'emplacement du parking qui précède la visite aux Elephant Rocks.

Il est toutefois aisé de manquer le signalement et c’est pourquoi je recommande de saisir les coordonnées dans votre GPS.
Elephant Rocks
Un survol des Elephant Rocks réalisé avec un drone. Un film de Rapix TV

Une fois garé sur l'aire de stationnement sur un bas-côté de la route, vous devrez traverser la voie rapide avec prudence, car le sentier qui mène aux rochers se trouve sur le côté opposé.

Même les cyclistes devront laisser leur vélo au parking, car l'accès aux Elephant Rocks est réservé aux piétons.

À ce sujet, on ne peut guère parler de randonnée, car l'accès aux Elephant Rocks relève de la promenade champêtre. Après avoir franchi une barrière qu'il faut prendre soin de refermer derrière soi, trois minutes de marche à peine vous séparent du centre d'intérêt.

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La découverte des rochers dans la plaine

Vous pouvez même escalader certains rochers dans la plaine.
Vous pouvez vous promener librement au milieu des rochers.

Les Elephant Rocks sont situés sur un terrain agricole exploité par une ferme des environs. Selon la période, des animaux circulent librement dans un périmètre de quelques hectares au milieu des rochers qui émergent de la plaine.

Un bétail constitué de vaches ou de moutons qu'il ne faut surtout pas déranger. Si vous voyagez avec des enfants, assurez-vous qu'ils se montrent discrets et gardent leurs distances, y compris avec des agneaux très peureux qui ne recherchent pas les caresses.

Par ailleurs, la présence d'animaux implique naturellement la présence de déjections sur un terrain en quelque sorte miné.

Je ne rentre pas dans le détail, mais vous imaginez sans peine que la conduite en voiture après avoir souillé ses chaussures n'a rien de plaisant.
Ils se sont formés sous l'eau il y a 25 millions d'années !
Ces rochers en calcaire étaient jadis enfouis sous la mer.

Toujours est-il qu'il n'y a pas d'itinéraire tracé pour cette visite. Vous déambulez librement entre les rochers en constatant avec amusement que certains moutons les escaladent pour mieux vous avoir à l'oeil !

Lorsque l'on s'approche par beau temps, les rochers constellés de fossiles ne ressemblent pas vraiment à des éléphants. Mais à bonne distance, lorsque la brume recouvre la plaine, on croirait voir un troupeau de pachydermes.

L'érosion a sculpté la roche en la polissant ou en creusant des trous.
En regardant de près, on distingue la présence de fossiles.

Si les plus petits rochers peuvent être enjambés, les plus hauts s'élèvent à plus de cinq mètres et sont particulièrement imposants. Sans égaler celles de Castle Hill, ces formations n'en sont pas moins impressionnantes et photogéniques avec leurs aspects biscornus.

La pluie et le vent les ont lissés par endroit ou constellés de trous comme des éponges. Vous pouvez les escalader si le coeur vous en dit !

Prenez garde, car si les plus petits ne demandent aucun effort, les plus gros relèvent du bouldering et ne sont pas sans danger si la roche est mouillée.
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Notre avis sur les Elephant Rocks

Si toutefois vous êtes prêt à faire un bon détour pour aller les voir.
Ces formations étranges méritent le déplacement !

La Nouvelle-Zélande n'est pas avare en matière de formations géologiques étranges. On pense aux mystérieuses Pancake Rocks de la West Coast, mais surtout aux célèbres Moeraki Boulders à 70 km plus au sud qui tendent hélas à disparaître sous le sable.

Les Elephant Rocks ont cependant la particularité d'être très appréciés des enfants qui passent d'un rocher à un autre en escaladant la plupart avec enthousiasme et une certaine fierté.

Ceux qui parviennent au sommet des plus hauts rochers apprécient surtout le cadre féerique et profitent d'une jolie vue sur la plaine avec les montagnes en arrière-plan. Un relief qui annonce déjà le Canterbury voisin.

Quoi qu'il en soit, on repart avec des photos originales après avoir un bon moment de détente et sans débourser un centime.
Selon le moment de la journée ou de la saison, le cadre est encore plus magique.
Vous êtes assuré de repartir avec des photos originales.

Faut-il pour autant faire un détour conséquent pour se rendre aux Elephant Rocks ? Sachant que l'on y passe en coup de vent ou durant une petite heure si l'on pique-nique par la même occasion.

En réalité, cette escale est à envisager seulement si vous circulez depuis ou en direction de la capitale de l'Otago, Dunedin, le plus souvent en remontant des Catlins ou en provenance d'Omarama.

Des trajets qui ne sont pas au programme de la plupart des voyageurs en voiture ou en camping-car qui découvrent le pays pour la première fois.
Si vous voulez sortir un peu des sentiers battus, voilà une visite à inclure dans votre circuit.
Cette visite figure dans les guides mais le cadre est souvent désert.

Toutefois, si vous avez le temps et appréciez les curiosités géologiques, vous auriez tort de faire l'impasse sur ces Elephant Rocks.

Il n'y a presque personne sur place (surtout en basse saison) et vous pouvez même poursuivre sur la Vanished World Trail pour d'autres surprises.

L'agence locale partenaire de Kiwipal peut vous aider à intégrer cette visite dans votre séjour chez les Kiwis. Il suffit de demander un devis gratuit depuis Kiwipal et un conseiller qui vit sur place vous assistera avec grand plaisir !

Infos pratiques

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Quelle météo prévoir ?

Le Milford Sound est au coeur du Fiordland, une région très pluvieuse de Nouvelle-Zélande. Le fjord se visite néanmoins toute l'année et ne perd pas son charme en hiver, car les arbres gardent leurs feuilles.

Temp. moyennes °C (min/max) Temp. °C (min/max) De l'aube au crépuscule

Les minimales sont de 7C et les maximales de 19C au mois de septembre au Milford Sound
Les minimales sont de 9C et les maximales de 20C au mois de octobre au Milford Sound
Les minimales sont de 8C et les maximales de 25C au mois de novembre au Milford Sound
Les minimales sont de 6C et les maximales de 18C au mois de décembre au Milford Sound
Les minimales sont de 8C et les maximales de 18C au mois de janvier au Milford Sound
Les minimales sont de 10C et les maximales de 25C au mois de février au Milford Sound
Les minimales sont de 9C et les maximales de 20C au mois de mars au Milford Sound
Les minimales sont de 7C et les maximales de 17C au mois de avril au Milford Sound
Les minimales sont de 6C et les maximales de 19C au mois de mai au Milford Sound
Les minimales sont de 8C et les maximales de 16C au mois de juin au Milford Sound
Les minimales sont de 9C et les maximales de 18C au mois de juillet au Milford Sound
Les minimales sont de 10C et les maximales de 21C au mois de août au Milford Sound

Quelle est la meilleure saison ?

La pluie et la fréquentation touristique sont les principaux critères pour départager les saisons. Le début de l'automne (mars-avril) offre le meilleur compromis.

SAISON PLUIE AFFLUENCE AVIS
Printemps Print. Moyenne
Été Forte
Automne Aut. Moyenne
Hiver Faible

Le véritable ennemi n'est pas la pluie, mais le brouillard qui cache le paysage et entraîne parfois l'annulation des croisières.

Comment se préparer ?

Le Fiordland est une région humide et il faut s'assurer de rester au sec. Partir du principe qu'il va pleuvoir, même si l'on annonce du beau temps, car une averse surprise est toujours possible dans cette région.

Risque d'intempéries (%) Risque de pluie (%) Pluie ou neige

15 Il y a statistiquement 15% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
50 Il y a statistiquement 50% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
10 Il y a statistiquement 10% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
55 Il y a statistiquement 55% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
25 Il y a statistiquement 25% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
30 Il y a statistiquement 30% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
20 Il y a statistiquement 20% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
35 Il y a statistiquement 35% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
30 Il y a statistiquement 30% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
40 Il y a statistiquement 40% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
20 Il y a statistiquement 20% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier
45 Il y a statistiquement 45% de risque d'intempérie par jour au Milford Sound au mois de janvier

Comment s'habiller ?

Préférer les couches de vêtements à ajouter / enlever selon l'effort pour les activités physiques et se couvrir davantage pour la croisière exposée au vent ou rester en cabine.

  • Préférer l'imperméable à capuche au parapluie à cause du vent
  • Éviter les chaussures légères en toile (pieds trempés)
  • Porter un bonnet en basse saison pour la croisière

Le vent en provenance de la mer s'engrouffre dans le fjord et peut être glacial même au coeur de l'été.

Comment s'y rendre ?

L'accès au Milford Sound se fait au départ de Te Anau en suivant la SH 94 goudronnée jusqu'au Fiordland puis en rebroussant chemin. Le trajet interminable depuis Queenstown est possible mais déconseillé.

Difficulté de la route Difficulté

PRUDENCE
Route sinueuse

Distance à parcourir Distance

120 km
1h45 | trajet direct
Afficher sur Google Maps

Quelle conduite au volant ?

Certains conducteurs se laissent distraire par la beauté du paysage et la SH 94 détient le triste record d'accident du pays. Le trajet fatiguant qui serpente avec des angles morts impose de :

  • Vérifier l'état de la route SH 94 avant le départ
  • Conduire prudemment et faire des pauses régulièrement
  • Se méfier du verglas à l'aube toute l'année
  • Disposer d'une bonne réserve de carburant
  • Minuter le parcours pour ne pas manquer la croisière

Il existe une station essence (très chère) au Milford Sound mais elle peut-être à sec et sans alternative sur le trajet.

Qui aimera cette visite ?

Le Milford Sound est une sortie tout public avec quelques promenades en chemin. On peut cependant compléter (ou remplacer) la croisière par une randonnée difficile au lac Marian ou Gertrude Saddle.

Physique requis Difficulté

NORMAL
Tout public

Centre d'intérêts

  • Nature
  • Ville
  • Animaux
  • Treks

Comment s'organiser avec des enfants ?

Un aussi long trajet sur une journée peut être un challenge parental. Prévoir des escales à l'aller comme au retour en considérant les avantages et inconvénients :

  • Décors du Seigneur des anneaux
  • Paysages variés (forêt, montagne, fjord, cascades, lac)
  • Animaux à observer (keas, otaries, dauphins)
  • Trajet conséquent pour les plus jeunes
  • Routes en lacets (mal des transports)
  • Trajet identique à l'aller comme au retour

Prévoir de quoi gérer les petits accidents à bord, comme un sac poubelle, des lingettes et du change.

Questions fréquentes

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Nous avons regroupé sur cette page les questions qui sont souvent posées par les voyageurs, mais si vous ne trouvez pas une réponse, contactez-nous !

Accès au site

Où se trouvent les Elephant Rocks ?

Les rochers qui ressemblent à des éléphants se trouvent dans la vallée de Waitaki, près de la petite ville de Duntroon, sur l'île du sud de la Nouvelle-Zélande. C'est une escale intéressante, mais qui implique souvent un détour conséquent lorsque l'on circule entre Dunedin et Timaru où que l'on vienne d'Oamaru.

La visite est-elle payante ?

Non, la visite est gratuite, il suffit de respecter les consignes pour accéder à ce terrain privé.

Peut-on faire la visite toute l'année ?

Oui, l'accès au Elephant Rocks est autorisé par les propriétaires du terrain toute l'année.

Quelle est la meilleure saison pour venir ?

Il n'y a pas de meilleures périodes, mais le cadre est encore plus magique au printemps lorsque l'herbe est encore vert tendre et n'a pas été tondue par les moutons. En hiver, si la neige recouvre la plaine, la vue est encore plus belle.

Peut-on venir même s'il y a du bétail ?

Oui, mais à la condition de ne pas effrayer les animaux en gardant ses distances et en se montrant discret. Il faudra cependant faire attention où l'on met les pieds pour ne pas se salir en marchant dans des crottes de moutons ou des bouses de vaches.

Le parking est-il payant ?

Non, le parking est gratuit toute l'année.

Déroulement de la visite

Combien de temps prévoir pour la visite ?

Il suffit de quelques minutes de marche pour rejoindre les rochers et l'exploration du terrain de 200 m de diamètre vous prendra une vingtaine de minutes sans vous presser. On peut donc considérer qu'il s'agit d'une courte escale d'une demi-heure sur la route. Il est toutefois possible de rester plus longtemps, notamment si l'on s'amuse à escalader les rochers où si l'on fait une pause déjeuner sur place.

Peut-on pique-niquer sur place ?

Oui, rien ne l'interdit du moment que vous ne laissez aucun détritus derrière vous et ne salissez pas.

Peut-on camper sur place ?

Non, le camping sur place est interdit.

Peut-on caresser les moutons ?

Non, car ils se sauvent le plus souvent quand on essaie de les approcher, surtout les agneaux qui sont extrêmement timides. Vous êtes sur le terrain privé d'une ferme et vous ne devez pas effrayer le bétail, cela fait partie des conditions d'accès.

Quelles chaussures porter pour la visite ?

Mettez des chaussures fermées ou idéalement des bottes en raison des déjections des animaux s'ils sont présents.

Dans quel film peut-on voir ce paysage ?

Les Elephant Rocks figurent dans le premier volet de la trilogie de Narnia « Le Lion, la Sorcière blanche et l'Armoire magique » sorti en salle en 2005 et qui fut filmé en Nouvelle-Zélande.

Les rochers

Comment se sont formés les Elephant Rocks ?

Ces rochers en calcaire se sont constitués durant Oligocène sous la mer et sont remontés à la surface il y a quelques millions d'années avant d'être sculptés par l'érosion et des cours d'eau.

Peut-on escalader les rochers ?

Oui, mais prenez garde à ne pas abîmer le calcaire fragile par endroit et soyez prudents pour ne pas faire une mauvaise chute. S'il a plu récemment, la roche lisse et mouillée peut-être particulièrement glissante.