Voyagez en décembre et vous arriverez en plein été néo-zélandais.
Cathedral Cove | Quelles visites et activités
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Cathedral Cove, au pays du Monde de Narnia.

Guide de la visite

Guillaume Le Nistour, certifié expert par l'office de tourisme
Par Guillaume Poser une question Contact Expert Nouvelle-Zélande

Cathedral Cove et les Chroniques de Narnia

Située dans la peninsule de Coromandel, la plage se trouve à quelques heures de route d'Auckland.
Cathedral Cove est l'une des plages emblématiques de Nouvelle-Zélande.

À moins d'avoir exploré Hobbiton, le célèbre village reconstitué du Seigneur des Anneaux, vous n'avez sans doute jamais visité un décor de cinéma en Nouvelle-Zélande. Il est toutefois possible de visiter des lieux de tournages célèbres pour retrouver l'atmosphère et la magie d'un film que l'on a adoré sur grand écran.

En Nouvelle-Zélande, la variété des paysages est tellement extraordinaire qu'elle permet de filmer des séquences entières dans des décors naturels sans recourir à des tournages en studio ni abuser des images de synthèse, même si le studio Weta de Peter Jackson à Wellington est devenu une référence en la matière.

Mount Sunday (Edoras) sur l'Île du Sud de la Nouvelle-Zélande est un autre exemple de lieu de tournage célèbre.
Le Prince Caspian sorti au cinéma en 2008 a été filmé en Nouvelle-Zélande.
Le second volet du monde de Narnia débute sur la plage de Cathedral Cove.

Si la plupart des spectateurs ont entendu dire que le Seigneur des anneaux avait été réalisé au pays des Kiwis, ils sont moins nombreux à savoir que la trilogie des Chroniques de Narnia a également profité des panoramas de Nouvelle-Zélande.

Le premier volet de ce monde d'héroic fantasy utilisait déjà les plaines de rochers de Castle Hill pour sa bataille finale. Le réalisateur néo-zélandais Andrew Adamson a porté son dévolu sur la plage de Cathedral Cove dans la péninsule de Coromandel pour la scène d'ouverture du Prince Caspian, le second volet de la saga.

Hahei est le camp de base incontournable pour se rendre à Cathedral Cove, que ce soit par terre ou par mer.
Pour rejoindre la plage, il faudra passer par le village de Hahei.

Dans le film de 2008, la famille Pevensie échappe à la guerre en rejoignant le monde de Narnia. Les héros sont transportés sur une plage paradisiaque au pied d'une imposante arche naturelle sculpté dans la roche d'une falaise.

C'est la scène d'ouverture du Prince Caspian qui a été filmé en Nouvelle-Zélande.
Le début du Monde de Narnia, tourné à Cathedral Cove. Une vidéo de Shadowfics.

Dans la réalité, cette plage qui s'appelle Cathedral Cove existe bel et bien, et l'équipe de tournage n'a même pas eu recours aux effets spéciaux, se contentant pratiquement de poser la caméra sur le sable pour filmer les comédiens !

Pour rejoindre la plage, le voyageur devra longer les falaises à pied, emprunter un bateau ou venir en kayak depuis Hahei.
La péninsule est célèbre pour ses falaises qui surplombent l'océan.

Que vous comptiez parmi les admirateurs de la trilogie de Narnia ou non, la visite de Cathedral Cove fait partie des escales incontournables de l'Île du Nord.

Pour rejoindre l'une des plus belles plages de Nouvelle-Zélande, il faudra suivre une courte randonnée ou opter pour une sortie en kayak depuis Hahei, une station balnéaire voisine.

Comment rejoindre la plage ?

En haute saison (décembre à mars), l'affluence est importante et Kiwipal vous suggère de venir le plus tôt possible ou en début de soirée.
La plage de Cathedral Cove se remplit de vacanciers dès le matin.

Cathedral Cove étant l'un des lieux de tournage les plus célèbres de Nouvelle-Zélande, il vaut mieux planifier une visite matinale pour échapper à la foule, surtout si l'on envisage également de s'arrêter à Hot Water Beach. 

En dehors de la haute saison, il faudra quitter Auckland au petit matin pour gagner la péninsule de Coromandel. L'accès à Cathedral Cove est devenu compliqué depuis quelques années, mais je vais vous présenter toutes les solutions, sachant que la plage n'est pas directement accessible en transport.

Le parking de Grange Rd est le plus proche, mais le stationnement est interdit entre octobre et avril, autrement dit durant l'intégralité de la haute saison !

Les bateaux-taxis déposent et récupèrent les voyageurs qui ne souhaitent pas suivre la randonnée pour aller à Cathedral Cove.
Un bateau-taxi assure des navettes avec la plage de Hahei.
La fermeture du parking en haute saison sert à réguler l'affluence.

Par conséquent, il faudra préalablement se garer gratuitement à l'entrée du village voisin de Hahei et emprunter un bus payant ou se convaincre de marcher un kilomètre pour rejoindre la plage de Hahei avant de grimper les falaises (magnifiques) durant 25 minutes.

BusNavette pour le parking de Cathedral Cove
RéservationSite officiel
Adresse90/94 Hahei Beach Road, Hahei
HorairesDe 09:00 à 18:00
Tarif adulte5 $ le billet A/R
Tarif enfant3 $ le billet A/R
Les passagers qui empruntent le bateau-taxi devront se mouiller les pieds pour monter à bord.
Le départ des bateaux-taxis s'effectue directement depuis la plage de Hahei.

Une alternative consiste à emprunter le bateau taxi qui assure une navette continue entre la plage de Hahei et Cathedral Cove en dix minutes montre en main ! Ce qui vous fera économiser un temps précieux, mais vous privera d'une belle randonnée par la même occasion...

Bateau TaxiCathedral Cove Water Taxi
InformationsSite officiel
AdresseSur les plages entre les fanions jaunes et noirs
Téléphone027 919 0563
Emailinfo@cathedralcovewatertaxi.co.nz
SaisonDe fin octobre à début Avril
HorairesToutes les 30 min de 10:00 à 16:00
Tarif adulte15 $ l'aller simple
Tarif 2-14 ans10 $ le billet A/R
Le règlement des billets se fait à bord en espèce ou par carte bancaire.

À mi-chemin entre le bateau-taxi et le kayak, on trouve aussi une sortie en zodiac qui explore la réserve naturelle et termine son circuit par la visite de l'arche naturelle de Cathedral Cove.

Hahei Explorer assure cette activité avec brio depuis des années et les participants verront plus de paysages qu'en kayak sans devoir pagayer durant des heures.

Hahei Explorer
Présentation de l'excursion en bateau avec Hahei Explorer. Réalisé par Hahei Explorer
Tour opérateurHahei Explorer
InformationsSite officiel
AdresseAu sud de la plage de Hahei, près de Wigmore Cresent
Téléphone0800 268 386
Emailinfo@haheiexplorer.co.nz
DuréeEnviron une heure
Horaires09:00, 10:00, 11:00, 14:00, 15:00, 16:00
Tarif105 $
Le moteur fait un bruit de tous les diables et les éclaboussures ne sont pas rares lorsque l'on fonce en pleine mer...

À vous de choisir entre la marche, le bus ou le bateau taxi selon vos moyens et le temps imparti, mais pour ma part, je vais poursuivre la présentation de la randonnée qui longe les falaises.

La randonnée au sommet des falaises.

Le parking de Grange Road ne sert que de dépose-minute en haute saison, ce qui contraint les visiteurs à marcher depuis Hahei.
On devine le début de la plage au loin depuis le belvédère du parking.

Depuis le parking de Grange Road d'où part le début du sentier, vous trouverez un belvédère (Cathedral Cove Viewing deck) qui permet déjà d'apercevoir les falaises blanches, sans révéler toutefois la plage et son arche sculptée dans la roche qui figurent dans tous les guides de voyage.

À cette heure matinale, seuls les tuis qui chantent dans les arbres sont déjà éveillés. Un chant amusant, car il partage une ressemblance certaine avec les sons émis par le robot R2-D2 dans la Guerre des étoiles.

Le chant du tuī possède des sonorités metalliques amusantes.
Le Tuī est sans doute l'oiseau le plus connu de Nouvelle-Zélande.

Le panneau indicateur du Département de la Conservation annonce une marche de 45 minutes, mais comme souvent, il s'agit d'une estimation largement exagérée et 30 minutes devraient suffire à la plupart d'entre vous pour atteindre la plage sans pour autant faire la course sur le chemin en pente.

Comptez environ de 1h à 1h30 pour effectuer l'aller-retour de 2,5 km entre la plage et le parking avec 80 mètres de dénivelé.
S'il fallait jadis traverser des champs de moutons et se salir les chaussures, la randonnée à Cathedral Cove est désormais une partie de plaisir, du moins à l'aller, car la remontée sera plus pénible.
Depuis quelques années, un sentier goudronné facilite l'accès à la plage.

Depuis quelques années, un sentier goudronné remplace la piste à travers champs et les chaussures de randonnée ne sont plus indispensables comme autrefois.

La forêt de pins et de puriris avec des racines apparentes que l'on traverse dans la rosée du matin possède une atmosphère envoûtante. On s'attendrait pratiquement à voir surgir un elfe du Seigneur des anneaux.

Randonnée le long des falaises
Suivez la randonnée à Cathedral Cove depuis la plage de Hahei. Un film d'Adian Van Der Walt
Un détour par Stingray Bay est possible et mène à une jolie plage le plus souvent déserte, mais connue pour ses chutes de pierre, alors soyez prudents.
L'escalier permet des descendre la falaise sans le moindre danger à condition de ne pas se presser.
Il faut emprunter un escalier en bois pour rejoindre le rivage.

Un grand escalier en bois qui se fond dans la végétation permet de rejoindre la plage de Mare's Leg Cove au pied d'une falaise abrupte.

L'excitation est à son comble lorsque l'on foule enfin le sable et la première impression est tout simplement fantastique !

Le moment idéal pour venir admirer l'arche se situe à l'aube, car le soleil fait briller la roche volcanique de l'arche sur la plage.
La roche volcanique rougeoie sous les premiers rayons du soleil.

Aux premières lueurs du jour, le soleil montant fait rougeoyer la roche qui contraste divinement avec la teinte émeraude, presque turquoise, de l'océan qui scintille. 

L'arche qui relie deux plages (Mare's Leg Cove et Cathedral Cove) est avec les Moeraki Boulders et les Pancake Rocks, une des curiosités géologiques majeures de Nouvelle-Zélande.

Parce qu'il donne ses fleurs rouges en décembre, le pohutukawa est surnommé l'arbre de Noël par les Néo-Zélandais.
Les pohutukawas qui ornent les falaises donnent des fleurs rouges en été.

Un tel phénomène est le fruit d'une érosion continue orchestrée par le vent et les vagues durant des dizaines de milliers d'années. Un spectacle naturel saisissant, magnifié par la présence de pohutukawas, ces arbres emblématiques du pays qui donnent des fleurs rouges au début de l'été.

Parce qu'il donne des fleurs rouges durant les fêtes de fin d'année, le pohutukawa est considéré comme un arbre de Noël en Nouvelle-Zélande.
La plage à l'aube
Découvrez le panorama sur la plage au petit matin. Une vidéo de DroneBoy Inc

Contrairement à ce que l'on peut lire un peu partout, la voûte n'est pas constituée de calcaire, mais d'ignimbrite, une roche formée par des les nuées ardentes des innombrables éruptions volcaniques qui se sont produites dans la région il y a plusieurs millions d'années.

Visite de l'arche sur la plage

D'ici quelques siècles, cet énorme rocher devrait s'effondrer quand les vagues auront achevé de saper sa base.
Le grand rocher à la base rongée par les marées s'appelle le Sphinx.

Captivé par l'immense voûte qui évoque effectivement celle d'une cathédrale, on en oublierait presque d'admirer le « Smiling Sphinx Rock ». Si la ressemblance avec le monstre de la légende ne saute pas aux yeux, la forme étrange de ce rocher n'en est pas moins photogénique.

Vous pouvez franchir l'arche pour rejoindre la seconde plage en empruntant le même chemin que les personnages des Chroniques de Narnia, mais encore faut-il que la marée ne soit pas trop haute.

Pour franchir l'arche, il faudra visiter Cathedral Cove à marée basse ou enfiler un maillot de bain.
Les vagues envahissent l'arche lors de la marée montante.

Car s'il est envisageable de se mouiller jusqu'à la taille en été, il sera autrement plus délicat d'affronter les vagues qui s'engouffrent sous l'arche en basse saison !

Par sécurité, je tiens à rappeler que le passage sous la voûte fut longtemps fermé au public en raison d'un risque de chute de pierre qui n'est toujours pas écarté malgré la réouverture. La roche de la falaise est friable, et si la traversée est permise, le Département de la Conservation recommande de ne pas s'attarder.

La voute n'est pas en calcaire, mais en ignimbrite, une roche volcanique.
Les chutes de pierre sont possibles, alors ne vous attardez pas sous la voûte.

Prononcé sous la voûte, le nom de Te Wanganui-A-Hei résonne comme une formule magique. Cette expression qui signifie « la grande baie de Hei » est le véritable nom maori de Cathedral Cove.

Il est encore un peu tôt pour se jeter à l'eau comme les héros du film, et il faudra attendre que le soleil fasse son travail avant de goûter au plaisir de la baignade.

Les plages de Mare's Leg Cove et de Cathedral Cove sont reliées par une arche creusée dans la roche par les vagues au fil des siècles.
L'arche relie deux plages de sable fin où l'on vient se baigner en été.

Sur les falaises qui surplombent l'océan, le château en ruines du film ajouté en postproduction n'existe évidemment pas... mais peu importe, car le paysage est déjà largement à la hauteur des espérances.

À l'époque de la sortie en salle, l'actrice Anna Popplewell qui joue le personnage de Susan Pevensie avait souligné à quel point la beauté de ce décor naturel l'avait marqué durant le tournage.

Ce rocher en triangle fut découvert par les premiers explorateurs maoris au XIIIe siècle.
Le rocher Te Hoho est considéré comme le gardien de la plage.

Au milieu de la plage, un grand rocher caressé par les vagues évoque la proue d'un navire qui se serait échoué il y a des milliers d'années.

Survol de la plage en drone
Découvrez les falaises et l'arche depuis le ciel avec un drone. Un film de Damien Chung
La forme originale du Te Hoho est consignée dans le journal de bord du Capitaine Cook.

Délicatement sculpté par le vent et surnommé « Te Hoho » (le puissant) en maori, l'imposant rocher gardait déjà la plage bien avant l'arrivée des pirogues maories au XIIIe siècle.

L'affluence sur la plage en été ne permet guère d'admirer des machots en journée.
Observer les manchots très timides sera plus aisé en basse saison.

On aimerait courir sur le sable comme dans le film, mais je recommande la discrétion si vous voulez avoir la chance d'admirer des manchots qui font la navette entre la mer et les rochers.

Les « blue penguins » de Nouvelle-Zélande sont aussi magnifiques que timides, et s'ils peuplent les rivages de la péninsule, on les admire plus aisément dans les centres océanographiques de Napier et de Christchurch.

Vous pouvez pique-niquer sur le sable, mais il ne faudra laisser aucune trace de votre passage.
Si la plage est touristique, on ne trouve toutefois aucun commerce sur place.

Cathedral Cove appartient à une réserve naturelle placée sous la responsabilité du Département de la Conservation.

Les commerces sont interdits même si quelques marchands de glace à la sauvette bravent parfois l'interdiction. En revanche, les visiteurs sont autorisés à apporter leur pique-nique à condition de ne laisser aucune trace derrière eux.

Excursion en kayak, baignade et plongée.

Cathedral Cove n'est pas la seule attraction de la région et toute la côte regorge de merveilles.
La sortie en kayak depuis Hahei permet d'explorer des grottes marines.

Cathedral Cove est une plage très populaire. Aux randonneurs qui arrivent du parking, viennent s'ajouter les visiteurs qui accostent en kayak après avoir pagayé quelques kilomètres depuis Hahei, la belle station balnéaire voisine.

Comme dans le parc d'Abel Tasman, Cathedral Cove attire de nombreux voyageurs qui réalisent leur baptême de kayak. Les embarcations viennent s'échouer dans le sable fin les unes après les autres.

Durant leur navigation côtière, les participants ont pu explorer quelques grottes marines et s'approcher de Motueka et Poikeke, les deux îles que vous aperceviez du haut des falaises lors de la randonnée.

Les sorties en kayak sont encadrées par un moniteur qui connaît la région comme sa poche.
La plage peut aisément être rejointe en kayak de mer.

Parmi les compagnies qui organisent des sorties en kayak dans la région, je recommande particulièrement « Cathedral Cove Kayak Tours ».

Sortie en kayakCathedral Cove Kayak Tours
Adresse88 Hahei Beach Road, Hahei
RéservationSite officiel
Emailinfo@kayaktours.co.nz
Téléphone0800 529 258
Durée3h avec la formation au kayak et 2h30 sur l'eau
Départs Juin-AoûtTous les jours à 09:30 ou 13:30
Départs Sept-MaiTous les jours à 08:45 ou 13:30
Départs en Dec-JanTous les jours à 05:30 ou 17:30
Repas offertChocolat chaud, cappuccinoscookies
Tarif adulte125 $
Tarif -15 ans85 $
La meilleure manière d'accoster en kayak consiste à venir s'échouer dans le sable.
Pour accoster, il suffit de venir s'échouer dans le sable. Réalisé par CCKayaksNZ.

Avec cet opérateur, les participants ne sont pas livrés à eux-mêmes, mais encadrés par un guide expert qui distille de précieuses informations sur l'histoire de la région et propose même des boissons chaudes lors des escales.

Retrouvez d'autres visites guidées exceptionnelles dans notre guide du kayak en Nouvelle-Zélande.
Avec son eau turquoise et ses falaises recouvertes par les arbres, la plage est l'une des plus belles du pays.
Avec les randonneurs et les visiteurs en kayak, la plage se remplit peu à peu.

L'embarquement sur l'eau en kayak est la seule phase un peu délicate pour les débutants. Fort heureusement, le kayak de mer se pratique en tandem et l'un des participants pousse l'embarcation tandis que le second déjà à bord la stabilise avec sa pagaie. Libre à vous d'aller aider ceux qui sont en difficulté !

Difficile de trancher entre la randonnée et le kayak, car les deux solutions offrent des paysages magnifiques.
Le kayak permet d'admirer la plage sous un autre point de vue.

L'excursion en kayak permet d'admirer l'arche de Cathedral Cove sous un angle différent avec une vue dégagée sur les falaises.

Un panorama que vous pourrez apprécier également si vous avez pensé à emporter un maillot de bain et des serviettes de plage, car un rocher qui se trouve à environ 75 mètres du rivage constitue une plate-forme idéale pour les bons nageurs.

Les jeunes utilisent le rocher au large comme plongeoir lorsque la baignade est possible en été.
Malgré la présence de maîtres nageurs, il faut éviter de nager au large et rester dans la zone ou l'on a pied.
La plage est surveillée par des sauveteurs durant la haute saison.

La plage est surveillée par des sauveteurs en haute saison, mais assurez-vous de leur présence dans la petite tour de surveillance rouge et jaune et évitez de nager trop loin, car il existe des courants puissants au large.

Près de l'escalier en bois que vous avez dévalé pour rejoindre la plage se trouve une petite cascade qui tombe du haut de la falaise. L'eau est très fraîche, mais si vous êtes courageux, vous pourrez même vous doucher après la baignade.

La cascade est alimentée par les précipitations de la veille et elle ne sera pas toujours présente.
Pour rejoindre Gemstone Bay, il faut suivre un autre sentier durant la randonnée qui part du parking de Grange Road.
Un autre sentier mène à Gemstone Bay où l'on peut pratiquer la plongée.

Vous avez peut-être prévu le maillot, mais certainement pas le tuba et les palmes !

Il faudra s'en souvenir si vous aimez la plongée, car la crique de Gemstone Bay se trouve à deux pas en suivant le premier embranchement sur la droite lorsque l'on vient du parking, mais prenez garde à la pente qui est particulièrement raide.

La crique est inondée à marée haute, ce qui ne sera pas un inconvénient pour les nageurs, mais suffira à décourager les autres visiteurs.
Pour profiter de Gemstone Bay, il faudra venir avec un masque et un tuba.
Gemstone Bay marque le début d'un parcours sous-marin exceptionnel.

Un parcours sous-marin a été aménagé autour de quatre bouées où sont fixés des panneaux explicatifs. Les plongeurs peuvent observer des dorades roses et des anémones, des langoustes et même des raies pastenagues !

Snorkeling à Cathedral Cove
Participez à une séance de plongée sous-marine à Gemstone Bay. Une vidéo de Josh Cochrane

Pour en profiter pleinement, il faudra louer du matériel simple ou réaliser un baptême de plongée avec « Cathedral Cove Dive | Snorkel ». Vous retrouverez tous les tarifs sur le site officiel de la compagnie.

Plongée sous-marineCathedral Cove DiveSnorkel
Adresse48 Hahei Beach Road, Hahei
RéservationSite officiel
Emailccdive@ghahei.co.nz
Téléphone64 7-866 3955
Retrouvez notre guide de la plongée en Nouvelle-Zélande pour découvrir d'autres spots et même des épaves de navires à explorer.

Nos conseils pratiques

Pour éviter la foule, il faudra venir à pied de très bonne heure.
Cathedral Cove est victime de sa célébrité durant la saison touristique.

La plage va se remplir de monde dès le milieu de la matinée, et si vous avez bien profité de l'expérience, il sera temps de prendre le chemin du retour. Un chemin forcément plus pénible qu'à l'aller puisqu'il faudra cette fois remonter les 150 marches de l'escalier !

Après avoir passé des heures en voiture, un peu d'exercice ne vous fera pas de mal, mais ceux qui ont plus de force dans les bras que dans les jambes préféreront venir en kayak depuis Hahei.

La sortie en kayak est une excellente alternative, même si elle ne permet pas de profiter du lieu aussi longtemps qu'on le souhaiterait, car la visite est minutée.

Le sentier de randonnée qui longe les falaises offre des points de vue splendides sur la péninsule de Coromandel.
Les îles que l'on aperçoit du haut des falaises s'explorent en kayak.

Dans tous les cas, et peut-être davantage en kayak, n'oubliez pas votre crème solaire, car vous serez exposé continuellement à des rayons d'autant plus redoutables que la couche d'ozone est fine au-dessus de la Nouvelle-Zélande.

N'oubliez pas vos bouteilles d'eau, car si le trajet aller est aisé, celui du retour vous fera transpirer.

Si Cathedral Cove est un paradis sur terre pratiquement désert en basse saison, la fréquentation devient rapidement excessive au coeur de l'été. Il faudra se faire une raison, et même si vous apprécierez la splendeur de l'arche et la beauté singulière du lieu, vous perdrez cette sensation de bout du monde au milieu des touristes.

Vous pourrez creuser des spas naturels dans le sable de la plage d'Hot Water Beach.
La plage de Hot Water Beach se trouve à quelques kilomètres.

À moins, bien entendu, que vous suiviez mon conseil en étant très matinal ou en venant en début de soirée quand les derniers vacanciers replient leurs serviettes.

Beaucoup de voyageurs se focalisent sur Cathedral Cove, mais la plage de Hahei, si elle ne possède pas une arche n'en est pas moins superbe.
Avec Tairua, le village de Hahei est recommandé pour se loger dans la région.
Hahei possède également une plage de sable fin paradisiaque.

En réalité, un flux constant de visiteurs arrive et repart en n'accordant guère plus de dix minutes à la visite de la plage, car il existe une autre visite incontournable dans la péninsule de Coromandel.

Pour éviter la foule des touristes, il faudra se montrer matinal ou venir en soirée.
Visitez Cathedral Cove en soirée pour profiter pleinement du paysage.

À quelques minutes en voiture, Hot Water Beach fait également l'objet d'un guide de voyage sur Kiwipal.

Le concept est simple : vous creusez un trou dans le sable qui va se remplir avec l'eau d'une source thermale chaude qui remonte à la surface. Vous profitez alors d'un spa naturel même au coeur de l'hiver... à condition de venir à marée basse !

Même s'il est difficile de mettre un réveil matin en vacances, le jeu en vaut la chandelle !
Il faudra se lever tôt pour profiter des premiers rayons du soleil.

Les plages de Cathedral Cove et d'Hot Water Beach sont indissociables et la plupart des voyageurs font la navette en étudiant les horaires des marées.

Dans l'idéal, il faudrait visiter Cathedral Cove le plus tôt possible et garder la baignade pour Hot Water Beach. Un rêve que les marées viendront sans doute contrarier, et il faudra faire contre mauvaise fortune bon coeur.

Malgré le nombre trop élevé de visiteurs en haute saison, Cathedral Cove demeure une étape incontournable de tout voyage en Nouvelle-Zélande.
Un spectacle saisissant que vous ne serez pas près d'oublier !

Le monde de Narnia, tel que l'a imaginé C. S. Lewis, s'incarne parfaitement en Nouvelle-Zélande. Et si le panorama est évidemment sublimé par un ciel bleu, quelques nuages ne devraient pas vous dissuader de venir pour autant.

La plage n'est certes pas immense, mais elle possède un charme indéniable et la randonnée comme le kayak traversent des paysages somptueux.

Kiwipal vous recommande également la superbe plage de Castlepoint, peut-être plus photogénique encore que celle de Cathedral Cove.

Infos pratiques

Questions fréquentes

Guillaume, Guide Kiwipal

Demandez à Guillaume de vous aider ! Besoin d'aide ? Je suis un guide certifié par l'office de tourisme et je vous réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Guide certifié par l'office de tourisme, je réponds avec plaisir tous les jours de la semaine. Je réponds avec plaisir à vos questions.

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Comment rejoindre la plage

Où se trouve Cathedral Cove ?

Il faudra vous rendre dans la péninsule de Coromandel en Nouvelle-Zélande. Près de la ville de Hahei à Mercury Bay plus précisément. Une péninsule qui faisait jadis le bonheur des chercheurs d'or et de houille et qui s'est depuis reconvertie dans l'écotourisme. On y trouve également la réserve marine de Te Wanganui-A-Hei (le nom maori de Cathedral Cove).

Comment rejoindre Cathedral Cove en voiture ?

Mettez le cap sur la station balnéaire de Hahei au début de la péninsule de Coromandel. À partir d'Auckland, il faut compter environ 2 h 30 de route, si vous roulez sans faire de pauses. Le sentier de randonnée qui part du parking de Grange Road est fermé en haute saison et vous devrez venir à pied depuis Hahei ou emprunter une navette payante (5 $ par adulte).

Quelle est la meilleure solution pour venir ?

Chaque solution possède ses avantages et ses inconvénients, et le compromis n'est guère possible. Il faudra soit dépenser de l'argent, soit marcher plus longtemps. Tout dépend du temps que vous comptez passer sur place ! S'il s'agit de visiter Cathedral Cove durant dix minutes, autant emprunter le bateau taxi pour arriver plus vite. Mais pour apprécier vraiment l'expérience, je conseille de suivre la randonnée et de prendre son temps sur la plage.

Est-ce qu'il y a un parking sur place ?

Le parking de Grange Road ne sert que de dépose-minute en haute saison, et toute tentative de stationnement prolongé se soldera par une amende. À moins de voyager entre avril et octobre, vous devrez vous garer plutôt au parking gratuit à l'entrée d'Hahei.

Peut-on venir depuis Hahei ?

À la pointe nord de Hahei, un circuit de 25 minutes permet de rejoindre le parking de Grange Road d'où part la randonnée à Cathedral Cove. Le sentier qui longe les falaises est magnifique, mais escarpé par endroits. N'oubliez pas d'emporter de l'eau et de la nourriture, car l'ascension est plutôt physique et demande de l'énergie.

Peut-on venir en bus ?

La Tairua Bus Company s'arrête à Cathedral Cove et ne coûte que quelques dollars par personne. Mais il vaut mieux emprunter la navette qui part du parking des visiteurs à Hahei dont les horaires sont plus flexibles.

Peut-on venir en bateau ?

Des sorties en groupe sont organisées sur les zodiacs de la compagnie Hahei Explorer. Le parcours permet de découvrir également les grottes marines avant de rejoindre la plage de Cathedral Cove.

Où se trouve le bateau-taxi ?

Le bateau taxi assure une navette entre les plages de Hahei et de Cathedra Cove. Il suffit de repérer les drapeaux jaunes et noirs sur la plage et de se poser près du rivage pour attendre la navette. Il faudra se mouiller les pieds pour monter à bord et vous réglerez la traversée au pilote avant le départ.

Comment venir en kayak ?

Vous pouvez louer un kayak à Hahei (si vous n'êtes pas débutant). Sinon, je recommande de recourir aux services de la compagnie Sea Kayak Tour (88 Hahei Beach Rd). Les kayaks en tandem sont équipés de poche étanche pour stocker nourriture, appareils photo, et serviettes de bain. L'excursion sur la demi-journée est tout à fait abordable et vous traverserez des grottes marines, longerez des îles, et finirez par Cathedral Cove. Un autre itinéraire emprunte un tunnel et vous permet d'admirer des geysers marins (blowholes).

La randonnée à Cathedral Cove

Peut-on acheter à manger sur la plage ?

Pour financer l'entretien de la plage, le Département de la Conservation (DOC) avait accordé une licence à un marchand de glace. Une décision qui a considérablement agacé la population locale qui déplorait de trouver du sable souillé par les touristes indélicats. Par ailleurs, il est encore plus agaçant d'être dérangé par un marchand ambulant quand on contemple une merveille de la nature. La population a finalement eu gain de cause, et les commerces ont été interdits.

Peut-on pique-niquer sur le sable ?

Bien entendu, du moment que vous laissez le lieu dans l'état où vous l'avez trouvé. Et si vous observez un papier abandonné sur le sable, même si vous n'êtes pas responsable de la dégradation, jetez-le dans une poubelle ! 

Pourquoi y a-t-il un panneau d'avertissement près de l'arche ?

Il sert à alerter les visiteurs des risques de chutes de pierre. L'accès à l'arche a d'ailleurs été fermé entre avril 2010 et décembre 2011, en raison d'éboulements liés à l'érosion. Pour y remédier, le Département de la conservation a volontairement décroché les blocs les plus fragiles. Par précaution, quand vous traverserez l'arche, longez le côté le plus proche de l'océan, là où la roche est la moins friable.

La plage est-elle très fréquentée ?

Cathedral Cove est à proximité de la station balnéaire de Hahei dont la population est multipliée par dix durant la haute saison. La plage de est souvent bondée durant l'été, mais se vide en fin de journée et vous la trouverez déserte avant 9h du matin.

Quel type de chaussure faut-il porter ?

Par beau temps, vous n'êtes pas obligé de porter des chaussures de randonnées, mais il faudra être prudent pour ne pas glisser dans les escaliers en bois si le sol est trempé. 

Quel niveau faut-il pour suivre la randonnée ?

Le Département de la Conservation annonce qu'il s'agit d'une randonnée de difficulté intermédiaire, mais je considère que c'est un itinéraire facile. J'ai déjà croisé des personnes qui voyagent avec un bébé sur le dos et les enfants de cinq-six ans suivent le chemin sans râler, sauf peut-être au niveau des escaliers. Par mauvais temps, certains sentiers peuvent être glissants.

La randonnée est-elle adaptée aux personnes handicapées ?

La randonnée n'est pas adaptée aux personnes en fauteuil et comporte des escaliers raides.

L'accès à la plage est-il payant ?

La plupart des activités extérieures sont gratuites en Nouvelle-Zélande et celle-ci ne fait pas exception à la règle.

Y a-t-il des toilettes sur place ?

Vous trouverez des toilettes au parking, mais des toilettes rustiques ont été installées près de la plage.

Comment consulter l'horaire des marées ?

L'idéal est de se rendre à Cathedral Cove durant la marée basse qui dure environ 3h.

Quel est le meilleur moment de la journée pour venir ?

Je recommande de voyager aux premières heures du jour pour profiter de l'arche avant l'arrivée du flot de touristes. Par beau temps, le lever du soleil fait rougeoyer les falaises, c'est un spectacle magique qui justifie un réveil matinal.

Est-ce que la randonnée donne le vertige ?

Non, car le sentier ne longe jamais le bord des falaises et les escaliers sont munis de rambardes de sécurité.

Comment s'appelle l'arbre aux fleurs rouges ?

Il s'agit du pohutukawas, une espèce commune en Nouvelle-Zélande. Cet arbre donne ses fleurs rouges durant le mois de décembre, d'où son surnom de « Christmas Tree » (arbre de Noël).

Peut-on traverser l'arche à marée haute ?

C'est possible à condition de nager, mais ce n'est pas recommandé, car les vagues sont assez fortes.

Baignade et activités

Peut-on se baigner à Cathedral Cove ?

C'est une excellente plage en pente douce adaptée à la baignade, mais dont les maîtres nageurs ne sont présents qu'en haute saison. Une plate-forme rocheuse que l'on peut escalader à 75 mètres du large permet de plonger dans l'océan, mais il faudra se montrer prudent pour ne pas s'égratigner durant la manoeuvre.

L'eau est-elle chaude à Cathedral Cove ?

Au coeur de l'été, la température de l'eau approche les 24°C, ce qui est largement suffisant. En revanche, il n'est guère possible de se baigner sans combinaison entre avril et novembre.

Peut-on visiter Hot Water Beach le même jour ?

Hot Water Beach et Cathedral Cove sont distants de quelques kilomètres seulement et la plupart des voyageurs réalisent les deux visites le jour même. Il faudra toutefois prêter attention aux horaires des marées pour tirer pleinement parti des plages surtout en ce qui concerne Hot Water Beach dont les sources thermales sont inaccessibles lorsque la mer remonte.

Peut-on faire de la plongée sous-marine ?

Cathedral Cove Dive & Snorkel (Hahei Beach Road) organise des sorties quotidiennes, y compris pour les débutants qui souhaitent réaliser un véritable baptême de plongée. Il est également possible de louer de l'équipement de base (masques, tubas) pour quelques dollars à la journée.

Peut-on se baigner à Stingray Bay ?

Cette crique agréable est souvent fermée pour des risques de chute de pierre. La baignade n'est pas conseillée et rien ne dit que l'accès sera possible le jour de votre visite.

Peut-on se baigner à Gemstone Bay ?

Gemstone Bay est une minuscule crique qui ne possède pas de plage, mais permet de rejoindre un parcours sous-marin exceptionnel. Par conséquent, il faut être équipé au moins d'un masque et d'un tuba !

La pêche est-elle autorisée ?

Te Whanganui-A-Hei est une réserve marine de la péninsule de Coromandel depuis 1992. La zone protégée s'étend de Cathedral Cove jusqu'à Book Bluff. Elle vise à protéger l'environnement marin de la région de Motukorure, Moturoa, Motueka et des îles Mahurangi. Dans ce périmètre de 9 km carrés, la pêche est évidemment interdite.

Cathedral Cove au cinéma

Dans quel film peut-on voir Cathedral Cove ?

Cathedral Cove apparaît au tout début du film : « Le monde de Narnia : Le prince Caspian » sortit en 2008 (le deuxième film des Chroniques de Narnia).

Est-ce que la plage ressemble à celle du monde de Narnia ?

Cathedral Cove n'a pas été retouchée en postproduction et tout ce que vous voyez à l'écran (si l'on excepte le château en ruines sur les falaises) existe bien dans la réalité.

Est-ce la plus belle plage de Nouvelle-Zélande ?

C'est assurément une plage emblématique du pays, mais avec des milliers de kilomètres de plages désertes du nord au sud, la Nouvelle-Zélande possède une grande variété de paysages... Cathedra Cove est surtout célèbre parce qu'elle est assez simple d'accès et parce qu'elle est apparu au cinéma dans les Chroniques de Narnia. D'autres plages, comme Castlepoint ou Wharariki Beach (Golden Bay) sont tout aussi belles sinon davantage.

Hébergement

Peut-on passer la nuit sur place ?

Dans la pratique, il n'est pas interdit de dormir sur le sable, mais plus sérieusement, vous ne trouverez pas d'hébergements au niveau de la plage. Il faudra se loger de préférence à Hahei pour être en mesure de visiter Cathedral Cove en dehors des périodes d'affluence.

Peut-on camper dans la région ?

Vous trouverez des campings de qualité à Haei et Hot Water Beach. Il existe également des zones de camping gratuit pour les véhicules certifiés autonomes (self contained). Consultez l'application de Campermate pour en savoir plus.