Le lac Matheson est célèbre pour son reflet parfait de la montagne.

Le monde féerique du lac Matheson.

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Programme de la visite.

  • 1Une journée au lac Matheson.
  • 2Une fenêtre ouverte sur le paradis.
  • 3Le champignon magique !
  • 4Les créature du lac Matheson.
  • 5Un spectacle à couper le souffle ...

1Une journée au lac Matheson.

Le lac Matheson occupe l'espace laissé libre après la fonte d'un grand glacier il y a 14.000 ans.

Le lac Matheson s'est formé il y a 14.000 ans.

Resté longtemps inexploré, le lac est devenu aujourd'hui un paysage emblématique de la Nouvelle-Zélande.

C'est une histoire commencée il y a quatorze milliers d'années. En ces temps reculés, le légendaire Fox Glacier atteignait le niveau de la mer.

Le lac Matheson s'est formé lorsque le réchauffement climatique a entraîné la fonte des neiges.


Le lac Matheson figure sur d'innombrables boites de chocolats depuis des lustres. On le trouve aussi représenté sur des timbres de toutes les époques.

Le lac figure sur les timbres néo-zélandais depuis des lustres.

Victime de son succès, on le trouve représenté partout. Sur des timbres bien sûrs, mais aussi de manière excessive, sur des boites de chocolats ou des bouteilles de bière. Comment expliquer un tel engouement pour ce lieu perdu entre les montagnes ?


La carte de la randonnée se trouve au début de l'excursion. Impossible de se perdre, il suffit de rester sur le sentier pour faire le tour du lac.

La balade fait le tour complet du lac.

Facile d'accès, mais pas toujours disposé à révéler son secret, le Lac Matheson offre un panorama à couper le souffle. D'autres merveilles sont cachées dans les bois qui l'entourent. Les eaux sombres du lac abritent quant à elles, d'étranges créatures.


Il n'est pas rare de rencontrer des pukekos tout autour du lac.

Vous croiserez certainement des Pukekos.

Je voyage souvent dans la région pour explorer les glaciers. Je retourne toujours au lac, sans doute parce qu'il me transporte dans un autre univers, bien loin de mes préoccupations quotidiennes. Et je repars toujours en forme et plus motivé que jamais.


2Une fenêtre ouverte sur le paradis.

Dans cette région où il pleut un jour sur deux, la brume a tendance à masquer le paysage. Par moment, des éclaircies donnent un aperçu frustrant de la beauté du paysage.

Les glaciers sont souvent masqués par la brume matinale.

C'est en automne, presque par hasard, que j'ai découvert cet endroit. Il avait plu à verse la veille, et il pleuvait encore sur la route qui mène au lac...

Par chance, la brume s'est dissipée et les nuages ont laissé passer les rayons du soleil. Le lac est apparu dans toute sa splendeur.

Les montagnes se reflètent sur la surface. Les cimes enneigées des monts Cook et Tasman se détachent à la perfection.

Il ne manquait qu'une forêt de pins pour achever le tableau. On lui a donné le surnom de lac miroir et il est bien mérité.


La meilleure façon d'observer le reflet consiste à venir à Reflection Island juste avant le lever du soleil.

Par temps clair, le reflet sur le lac est parfait !

Un tel phénomène nécessite plusieurs facteurs difficiles à réunir. L'eau doit être sombre et parfaitement calme. Vous aurez parfois l'impression de voir double en contemplant le lac. D'ailleurs, certaines photos sont sans doute rangées à l'envers dans les albums souvenirs.


Aucune inquiétude à avoir, le pont suspendu qui enjambe la rivière de Clear Water est parfaitement stable.

Un pont suspendu permet de gagner le premier point d'observation.

Le circuit aménagé tout autour du lac offre plusieurs points d'observation. Un pont suspendu enjambe la rivière de Clear Water pour atteindre le point de vue de la jetée.

Le second point de vue, baptisé “View of the Views”, propose déjà une meilleure perspective. Mais c'est à Reflection Island que la vue est incomparable.


Lorsque le reflet du lac est parfait, on a du mal à distinguer si la photo est à l'endroit ou à l'envers.

Qui vous dit que cette photo n'est pas à l'envers...

S'il n'y avait que le reflet du lac à admirer, ce serait déjà un voyage extraordinaire. Mais gardez vos yeux bien ouverts quand vous serez dans la forêt. D'autres surprises vous attendent au détour des sentiers.


3Le champignon magique !

La pluviométrie record de la région est à l'origine d'une végétation luxuriante.

La végétation de la forêt est parfois étrange.

La forêt très ancienne et luxuriante qui entoure le lac est peuplée de splendides pins blanc (kahikatea) ou rouge (rimu). La mousse recouvre les bois morts et les troncs d'arbres.

Une petite merveille vous attend cachée entre les feuilles mortes et les fougères.

Sur le coup, j'ai cru rêver et je parie qu'il en sera de même pour vous. C'est un champignon qui sort tout droit du livre d'Alice au pays des merveilles.

Quelle couleur invraisemblable ! Prenez une photo sinon vos amis auront du mal à vous croire.


La pigmentation bleue est extrêmement rare pour les champignons. On ne trouve des champignons bleus de cette espèce qu'en Nouvelle-Zélande et en Inde (mystère...).

Le seul champignon bleu du monde.

Les Maoris l‘appellent Werewere-Kōkako, en référence à l'oiseau Kōkako, dont la gorge est de la même couleur. Découvert en Nouvelle-Zélande, il est totalement ignoré du reste du monde. Une curiosité connue sous le surnom de “champignon bleu ciel”.

La couleur bleue est due à un pigment rare dans la nature.

Ses lames sont légèrement rougeâtres et on lui découvre quelques reflets verts. L'azulène est le pigment responsable de son étonnante couleur bleue. Ce qui est surprenant, car ce pigment ne se retrouve habituellement que chez les poissons.


Son nom maori est Werewere-Kōkako, mais les naturalistes l'appellent l'entolome de Hochstetter.

Cette photo est authentique !

Il n'a pas l'air comestible...Est-il pour autant empoisonné ? Le mystère demeure et cela devrait suffire à vous dissuader d'y goûter. Si personne ne connaît la réponse, c'est sans doute que personne n'a survécu pour en parler.


La faune du lac Matheson est beaucoup moins paisible que l'on pourrait croire. Anguilles géantes, Pukekos...

Tout semble paisible, mais on vous observe...

Il serait tentant de le rapporter comme souvenir... Mais qui sait si vous n'allez pas vous métamorphoser en posant le doigt dessus ? En repartant, vous aurez peut-être la sensation d'être observé.


4Les créature du lac Matheson.

Les anguilles géantes du lac Matheson se cachent sous la surface, mais vous avez de bonnes chances de les apercevoir en vous approchant de la rive.

D'étranges créatures peuplent les eaux du lac Matheson.

Avec précautions, gagnez lentement la rive du lac. Sous les eaux étrangement calmes, des yeux noirs vous fixent intensément. Ne vous laissez pas hypnotiser pour autant.

Les anguilles de Nouvelle-Zélande sont géantes. Ces poissons serpentiformes peuvent mesurer jusqu'à deux mètres et peser une vingtaine de kilos. C'est un record mondial même si l'espèce est aujourd'hui en danger d'extinction. Elles peuplent les eaux du lac et sont souvent visible près du bord.


Les anguilles du lac Matheson sont les plus grandes du monde. Elles pèsent près de 20 kg et mesurent deux mètres ! Quant à leur espérance de vie, elle dépasse souvent celle de l'Homme.

Les plus grosses anguilles du monde vous observent.

Certaines de ces créatures sont nées bien avant vous. Les plus âgées sont centenaires et ne se reproduisent qu'une fois dans leur vie.

Après avoir parcouru des milliers de kilomètres dans les cours d'eau, elles finissent leur voyage et leur vie dans l'océan.

Les anguilles géantes du lac Matheson peuvent être observées en s'approchant de la rive.

Aperçu des anguilles géantes du lac Matheson.

Un film de 仔 熊.

Quand vous serez parvenu à détourner le regard, vous reprenez le sentier et gagnez “Reflection Island”, ou le reflet est encore plus saisissant.

Mais il ne suffit pas d'être bien placé, encore faut-il arriver au bon moment pour profiter du spectacle ...


5Un spectacle à couper le souffle ...

Les chances de profiter d'un temps clair sont plus importantes au petit matin. N'espérez cependant pas de miracle si la météo annoncée est mauvaise.

Venir à l'aube augmente les chances de profiter d'un temps clair.

Organisez votre randonnée à l'aube pour observer le lever du soleil. C'est à ce moment que le lac offre ses plus beaux reflets dorés.

Le coucher du soleil est également un moment privilégié, mais il nécessite un peu d'organisation. La nuit tombe vite en montagne, ne vous laissez pas surprendre par l'obscurité.

Je recommande toujours de passer cette visite en priorité. À moins qu'on annonce du beau temps sur toute la durée du séjour, foncez au lac.

L'excursion (trajet en voiture compris) ne vous prendra qu'une heure ou deux. Ne laissez pas passer votre chance d'admirer le reflet magique.


La randonnée est très agréable en début de soirée, mais la nuit tombe vite. Ne vous laissez pas surprendre et pensez à emporter un pull.

La nuit, tombe vite dans la région, ne vous laissez pas surprendre.

Et je ne vous ai pas encore parlé des grottes de glaces du Fox Glacier.

Il existe même des vers luisants comme ceux de Waitomo qui illuminent les forêts de la région !

Il faut vraiment que vous veniez essayer toutes ces aventures... Tant de choses à découvrir en quelques heures à peine ! Et gratuitement qui plus est !

Après avoir découvert le champignon bleu, les anguilles géantes et le reflet de la montagne, vous comprendrez pourquoi le lac Matheson est un symbole de la Nouvelle-Zélande.


La boutique de souvenir est d'excellente qualité, mais c'est surtout le restaurant qui mérite le détour. Je vous recommande d'y prendre votre petit-déjeuner.

Le café et la boutique méritent le détour.

Le reflet des montagnes s'explique par la couleur du fond du lac. Le reflet est saisissant et l'on se croirait devant un miroir.

Le reflet du Lac Matheson au coucher du soleil.

Un film de WedgeMcWedgy.

Ben Le Kiwi est arrivé et il va me remplacer pour répondre à toutes vos questions. Quand vous aurez visité le Lac Matheson, pensez à nous ! Nous attendons vos photos de voyage avec impatience pour les publier sur le site.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Si vous ne voyez pas de champignons bleus, c'est peut-être parce que des gens les ont arrachés. Si vous avez un peu de temps libre, sortez du sentier pour en découvrir d'autres.

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  • Tous les sujets ... 22 réponses au total
  • L'excursion autour du lac 9 réponses
  • Préparer l'excursion 5 réponses
  • Hébergement et restauration 3 réponses
  • Comment rejoindre le lac 3 réponses
  • Météo 2 réponses

L'excursion autour du lac

  • Où commence la promenade ?

    Sur le parking, repérez le panneau indicateur qui indique la direction à suivre. On peut très bien faire la visite en sens inverse, mais le chemin n'est pas toujours très large et on risque surtout de gêner les autres visiteurs.

  • Quelle est la durée du circuit ?

    Il faut 20 minutes pour atteindre le premier point de vue en partant du parking. Le tour complet du lac prends 1 h 50 (2,6 km) voir moins si vous marchez vite. Même ainsi, vous n'êtes pas obligé de faire tout le tour. Vous pouvez rebrousser chemin après le premier point de vue si vous êtes pressé.

  • Quelles sont les conditions à respecter ?

    Dans cette partie du parc national, le camping, comme les animaux et les vélos sont interdits. Il existe des espèces protégées qu'il ne faut pas déranger. C'est par ailleurs un lieu traditionnel maori (Mahinga Kai). Soyez discrets pour ne pas déranger les animaux.

  • Est-ce que le site est accessible aux personnes handicapées ?

    Le département de la conservation a aménagé le trajet pour qu'il soit accessible aux personnes à mobilité réduite. Après la jetée, le trajet reste facile, mais ne conviendra plus aux personnes en fauteuil roulant.

  • D'où vient le nom du lac ?

    D'un éleveur de bétail, Murdoch Matheson, qui habitait là en 1870 à l'époque de la ruée vers l'or.

  • Quelles sont les montagnes qui se reflètent dans le lac ?

    La montagne qui semble la plus haute n'est pas le mont Aoraki/Cook. La perspective fait paraître le mont Tasman plus grand qu'il ne l'est en réalité.

  • Pourquoi l'eau du lac est-elle parfois agitée ?

    Tout simplement à cause des nombreux oiseaux marins qui ont élu domicile sur les berges. Des canards traversent aussi le lac d'un bord à l'autre. Il faut souvent 5 à 10 minutes pour que les eaux du lac retrouvent leur calme.

  • Pouvez-vous m'en dire plus sur le champignon bleu ciel ?

    L'Entoloma Hochstetteri connu sous le surnom de « Sky blue muschroom » fait environ 4 cm de diamètre. On le trouve dans les forêts des régions occidentales des îles du Nord et du Sud. Il doit son nom au naturaliste allemand Ferdinand von Hochstetter. Il a été imprimé sur des billets de 50 dollars dans les années 90 puis sur des timbres en 2002.

  • Quels oiseaux observer dans la forêt ?

    Le plus remarquable est le pigeon Tui. Une espèce endémique aux plumes bleu foncé vraiment magnifique.

Préparer l'excursion

  • Est-ce que c'est une excursion difficile ?

    Cela tient plus de la promenade de santé que de la randonnée.

  • A quel type de terrain faut-il s'attendre ?

    On ne le dira jamais assez, la Nouvelle-Zélande a les chemins de randonnée les mieux entretenus du monde. Le sol est couvert de gravier ou de planches. Des petits ponts enjambent les ruisseaux. À chaque étape, des panneaux renseignent sur la faune et la flore.

  • Comment faut-il s'équiper ?

    S'il risque de pleuvoir, je recommande de mettre de bonnes chaussures. On termine la visite en traversant un champ. Les petites chaussures en toile seraient vite trempées. Les sous-bois peuvent être frais, pensez à prendre un pull même en été.

  • Comment s'organiser pour venir admirer le lever du soleil ?

    Regardez la météo la veille. Et surtout, n'oubliez pas qu'il faut 15 à 20 minutes avant d'atteindre le premier point de vue. Couvrez-vous bien le matin : il fait frais et humide dans les bois. N'allez pas attraper un rhume pour la suite du voyage !

  • Est-ce-qu'il y aura du monde ?

    Hors saison vous serez assez tranquille. Sinon, il faut venir tôt ou tard pour éviter les cars de touristes.

Hébergement et restauration

  • Est-ce qu'il y a des commerces sur place ?

    Depuis quelques années, il existe une boutique (ReflectioNZ Gifts and Gallery) et un café restaurant (Lake Matheson café). La boutique est moderne et vend des vêtements de randonnée et de la kiwiana (terme qui désigne les objets emblématiques de la Nouvelle-Zélande). Vous y trouverez aussi des bijoux maoris en pounamu.

  • Est-ce qu'on peut manger sur place ?

    Il y a une table de picnick dans la forêt. Je recommande plutôt le restaurant qui sert mon gâteau préféré, le Humminbird (goût ananas, fruit de la passion et banane). Pour le petit déjeuner, je recommande le spécial « Matheson »: Bacon, saucisse kransky, champignons, tomates grillées, purée de pommes de terre, pains toastés avec deux oeufs pochés.

  • Est-ce qu'il existe des hébergements à proximité ?

    Le « Lake Matheson Motel » est confortable et il comporte un jacuzzi (10 $ en supp.). D'autant plus recommandé qu'il y a des verts luisants dans la forêt proche (demandez une lampe torche au propriétaire). Sinon vous trouverez facilement où faire escale au village de Fox Glacier Weheka (à 12 km du lac seulement).

Comment rejoindre le lac

  • Où se situe le lac Matheson ?

    Sur la carte, il se trouve au 1 Lake Matheson Rd, Fox Glacier, South Westland, West Coast. Plus exactement dans le parc national « Westland Tai Pountini », élu au patrimoine mondial de l'UNESCO. Te Wahipounamu est une expression maorie signifiant « Lieu du Pounamu ». Le pounamu est ce minéral de couleur verte que l'on ne rencontre qu'en Nouvelle-Zélande et en Australie.

  • Comment s'y rendre en voiture ?

    Prendre la sortie droite de l'autoroute 6 à Fox Glacier et suivre Cook Flat Road sur 5 km. Cooks Flat Road se situe au milieu du village de Fox Glacier Weheka. L'itinéraire est très bien indiqué. Soyez prudent en hivers, car la route peut être gelée et glissante.

  • Est-ce qu'il y a une station essence ?

    Les seuls commerces sont la boutique et le restaurant.

Météo

  • Quelles sont les chances d'avoir du beau temps ?

    Il est à peu près juste de dire qu'il pleut un jour sur deux dans la région. Chaque année, il tombe 5000 millimètres de pluie. C'est 8 fois plus qu'à Paris ou dans les principales villes européennes. Voilà le prix à payer pour avoir une région aussi verte et sauvage.

  • Est-ce qu'il faut venir si la météo est mauvaise ?

    S'il pleut et que l'on n'annonce aucune éclaircie, passez votre chemin. Il est très rare que je déconseille de faire une visite. Hélas ! si la météo est sans espoir, vous risquez d'être déçu.

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

La visite au lac Matheson c'est un peu la cerise sur le gâteau. Il faut bénéficier d'un temps clair, plutôt rare dans cette région.

Sinon, on se consolera en observant une variété de champignon unique au monde et des anguilles géantes.

Ma découverte de la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Sur la carte du pays

Le lac Matheson se trouve sur la West Coast de l'Île du Sud, à proximité des glaciers.

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Plus d'informations à consulter si vous visitez Lake Matheson.

Photo de guillaume à la montagne

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