Dunedin est la ville universitaire de Nouvelle-Zélande,fondée par des Écossais.

Découvrez l'âme écossaise de Dunedin.

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Programme de la visite.

  • 1Une journée à Dunedin.
  • 2Une invitation au voyage.
  • 3Les Highlands en Nouvelle-Zélande.
  • 4La rue la plus inclinée du monde !
  • 5Thé vert et glace à la bière.
  • 6Un tunnel creusé dans la roche à la dynamite !
  • 7Un Trainspotting à la sauce Kiwi.
  • 8Un millier de souvenirs plus tard ...

1Une journée à Dunedin.

Dunedin possède la plus belle architecture du pays. Il suffit de contempler la cathédrale pour le constater.

L'architecture de Dunedin est la plus belle de Nouvelle-Zélande.

Dunedin est la capitale de L'Otago, une région du sud de la Nouvelle-Zélande célébrée pour ses montagnes aux sommets arrondis et ses falaises abruptes. Un coup de pouce du destin a propulsé la ville au premier rang, quand un prospecteur australien a trouvé de l'or dans une rivière.

La ruée vers l'or de 1881 attire des immigrants du monde entier. Quelques mois plus tard, la population est multipliée par cinq !

Imaginez 60.000 habitants, dont 35.000 chercheurs d'or dans une ambiance de saloons, tripots et autres maisons closes. Des fortunes colossales se constituent du jour au lendemain, et la ville repousse ses limites pour accueillir une industrie florissante.


L'architecte de la gare Centrale a été surnommé « George Pain d'épice » par les habitants. Il faut dire que sa construction la plus célèbre est assez chargée, mais parfaitement proportionnée.

La gare de Dunedin est la plus photographiée du pays.

Un quart de siècle plus tard, les filons s'épuisent et la soif de l'or s'éteint. La ville qui était devenue la plus peuplée de Nouvelle-Zélande subit l'exode d'une grande partie de sa population.

À notre époque, Dunedin reste la deuxième ville de l'île du sud, et la 5e plus grande agglomération du pays.

Sa particularité est d'être avant tout une cité étudiante et un joyau architectural. C'est ici que fut fondée la première université de Nouvelle-Zélande en l'an 1869.


Toute la région est magnifique, avec un relief vallonné et des côtes de calcaire sculptées par l'érosion.

Découvrez la région de l'Otago.

Mon premier voyage à Dunedin avec des amis remonte à quelques années. L'aéroport international est situé à 30 km du centre-ville. Il restait de la place dans la voiture, vous auriez très bien pu être des nôtres !

Je ne suis pas le seul à déplorer la représentation des villes dans les guides de voyage. Le principe qui consiste à lister des hôtels et des musées me semble assez rébarbatif.

Sur Kiwipal, nous vous guidons à la rencontre de la ville et de ses habitants.


Dunedin possède un aéroport international situé à 30 km du centre-ville.

L'aéroport international de Dunedin.

Rassurez-vous, nous n'allons pas enchaîner les visites à toute allure. S'il faut choisir entre deux activités, nous suivrons l'envie du moment.

J'ai plusieurs itinéraires de rechange, l'essentiel étant de s'amuser et de vivre de belles rencontres.

Dunedin mérite-t-elle sa réputation de joyau de l'île du sud ? Nous allons le vérifier ensemble !


2Une invitation au voyage.

La gare Centrale a valu à son architecte le surnom de « George Pain d'épice ».

La gare Centrale, une oeuvre de « George Pain d'épice ».

La région bénéficie d'un climat sec, aussi chaud en été que froid en hiver. Il ne pleut pas beaucoup durant la haute saison (souvenez-vous que de ce côté de la planète, l'été tombe en décembre !).

Impossible de manquer la gare en arrivant en ville. Son architecture originale en a fait le monument le plus photographié de tout le pays.

Sa construction mélange le calcaire beige d'Oamaru, la pierre bleue de l'Otago et le marbre d'Aberdeen. Son style Edwardien a valu à son architecte George Troup d'être affectueusement surnommé “George Pain d'épice”. C'est l'une des plus belles gares du monde et une irrésistible invitation au voyage.


La gare de Dunedin accueille uniquement le train touristique de Taieri Gorge Railway. Les autres lignes ont été suspendues au fil du temps.

La gare est desservie uniquement par les trains touristiques.

Ses dimensions restent modestes si on la compare à d'autres gares plus prestigieuses. La perfection de ses proportions lui confère malgré tout une impression de grandeur.

Observez la tour de l'horloge et ses immenses cadrans entourés de lions sculptés.

Pour pénétrer dans la gare, nous allons découvrir la galerie couverte qui servait de stationnement aux anciennes voitures à cheval. L'intérieur est aussi riche que l'extérieur.

Les vitraux reproduisent l'importance des trains pour les pionniers qui ont fondé la ville.


Le musée « New Zealand Sports Hall of Fame » se trouve à l'étage de la gare Centrale. Le rugby est bien sûr à l'honneur, mais ce n'est pas le seul sport où les Néo-Zélandais excellent.

La gare abrite également le « New Zealand Sports Hall of Fame ».

On n'imagine pas la patience qu'il a fallu pour assembler 725.000 carrés de mosaïque qui constituent le sol du hall d'accueil.

Des escaliers dotés d'élégantes rampes en fer forgé donnent accès à l'étage.

Le musée du “New Zealand Sports Hall of Fame” célèbre les victoires du pays dans les compétitions internationales.

Bien entendu, le rugby est à l'honneur, à travers les exploits légendaires des All Blacks.


Une gare se soit de donner une bonne impression aux voyageurs. C'est le cas de celle de Dunedin qui possède de splendides parterres de fleurs.

Parterre de fleurs devant la gare de Dunedin.

Il est sans doute un peu tôt pour attaquer la visite d'un musée. L'envie de découvrir le spectacle de la rue l'emporte.

Le clocher qui pointe au loin appartient à St Paul's Cathedral. Il nous servira de repère tout au long de la journée.


3Les Highlands en Nouvelle-Zélande.

Parce qu'elle forme un octogone, la place centrale de Dunedin est baptisée « Octagon ». C'est le lieu de rendez-vous des étudiants, d'autant que l'on peut s'y connecter gratuitement au WiFi.

L'Octagon est la place principale de la ville.

L'Octagon est une vaste place à huit côtés entourée de bâtiments anciens. De grands espaces verts ombragés permettent à la foule d'assister à toute sorte d'évènements. Nous sommes au cœur du centre-ville.

Tous les regards se tournent vers la cathédrale St Paul. Gravir son large escalier de marbre permet d'admirer le jardin central.

C'est l'une de plus agréables places de Nouvelle-Zélande.

Au centre de l'Octagon, vous découvrirez une imposante statue de Robert Burns. La légende raconte que le célèbre poète écossais, père du romantisme, tourne le dos à l'Église anglicane, pour mieux surveiller le pub de l'Oban Hotel (aujourd'hui disparu).


Robert Burns est un poète écossais dont la statue orne la place de l'Octagon. La légende veut qu'il tourne le dos à l'Église anglicane pour surveiller le pub de l'Oban Hotel. Si le pub a disparu, la statue est restée.

La statue de Robert Burns,poète écossais.

Nous allons nous asseoir quelques instants sur l'herbe. Si vous disposez d'un smartphone, vous pourrez facilement situer votre position.

Un réseau WiFigratuit couvre tout la place. Mais vous pouvez tout aussi bien repartir à l'aventure pour explorer les rues du quartier.

Les adorables maisons mitoyennes qui bordent Stuart Street ont plus d'un siècle d'existence. La plupart ont été reconverties en commerces.

L'ambiance est détendue et les commerçants vous accueillent avec un grand sourire, toujours curieux de savoir d'où vous venez.


Les constructions de Dunedin sont réalisées à l'aide du calcaire de la région de l'Otago.

Une architecture marquée par des origines écossaises.

Au détour d'une rue vous allez sans doute croiser l'ancienne prison de la ville. Construite en brique rouge, elle copie l'édifice londonien de Scotland Yard.

Un peu plus loin, l'Otago Daily Times Building est le siège du plus vieux quotidien du pays. Sa façade est typique de l'art déco des années 1930.

Vous allez sans doute croiser des joueurs de cornemuse et découvrir des enseignes spécialisées dans la fabrication des kilts.

L'atmosphère écossaise n'est pas le fruit du hasard, la ville a été fondée par 344 colons écossais qui ont quitté leur pays natal en 1848.


La cathédrale Saint-Joseph est ouverte au public et sa visite est gratuite.

La cathédrale Saint-Joseph est ouverte au public.

D'abord établie en tant que “Nouvelle Édimbourg”, la ville sera renommée quelques années plus tard en Dunedin (qui signifie “Odin sur la colline” en langue gaélique).

L'accent écossais a d'ailleurs survécu à travers une partie de la population. Certaines traditions, comme la préparation du haggis (une panse de brebis farcie), sont toujours respectées.

Pour tous les amoureux de l'Écosse, Dunedin est une merveilleuse surprise.


Parce que la ville fut fondée par des colons écossais, il n'est pas rare de croiser des joueurs de cornemuse.

Les joueurs de cornemuse en tenue écossaise.

Nous allons rejoindre le point culminant de la ville. Vous avez sûrement entendu dire que San Francisco possède la rue la plus en pente du monde. Et pourtant, le record appartient à Dunedin !


4La rue la plus inclinée du monde !

Contrairement à l'idée généralement répandue, la rue la plus inclinée du monde ne se trouve pas à San Francisco. Dunedin détient le record avec Baldwin Street qui est inclinée à 35° !

Baldwin Street est inclinée à 35° !

Baldwin street figure dans le Guinness Book des records. Elle grimpe sur 350 mètres avec une inclinaison de 35 degrés. C'est bien la rue la plus en pente du monde.

Son revêtement est en béton, car l'asphalte pourrait s'écouler en cas de forte chaleur.

Qui peut bien habiter ces maisons qui longent le bord de la route ? Il faut dire que les plans de la ville n'ont pas été établis sur place, mais à Londres en 1846. Le terrain avait été acheté une misère aux Maoris, et les architectes occidentaux n'ont pas eu connaissance du relief.

Un escalier sur le bord de la route permet de gravir la pente en moins d'un quart d'heure. Les larges marches de faible hauteur facilitent l'ascension. Le début du trajet vous semblera facile, mais la pente devient de plus en plus raide.


Durant l'ascension de Baldwin Street vous pourrez faire une pause à mi-parcours. Un banc a été installé pour que vous puissiez reprendre des forces.

Un banc permet de se reposer à mi-parcours.

Si vous manquez d'entraînement, vous risquez quelques courbatures. Rassurez-vous, un banc vous attend à mi-parcours près du panneau qui revendique le record du monde.

Prenez vos amis en photo en mettant votre appareil parallèle à la pente. Le résultat semble défier les lois de la gravité. Une fois au sommet, vous trouverez une fontaine d'eau potable pour vous rafraîchir.

À cette altitude, la vue est magnifique et la pente semble beaucoup plus impressionnante.


Le sommet de Baldwin Street offre un beau panorama. Mais c'est surtout l'ascension qui est gratifiante. Profitez de la petite fontaine pour vous rafraichir.

Le panorama depuis le sommet de Baldwin Street.

L'ascension de la rue la plus en pente de la planète est possible à vélo. Il faut cependant avoir des mollets en acier trempé.

Grimper Baldwin Street à vélo représente un véritable challenge !

Une vidéo de amzkiz.

Chaque année, le célèbre Baldwin Street “Gutbuster” est retransmis à la télévision. Un millier de coureurs s'efforcent de battre le record établi en 1998.

Peut-être vous sentez-vous capable de monter puis descendre cette rue en moins d'une minute et cinquante-six secondes ? N'espérez pas tricher en prenant la voiture !

À la fin de l'article, Ben le Kiwi vous racontera quelques anecdotes de voyage à ce sujet.

Baldwin St permet de tester sa condition physique. Le record est de 1 minute et 56 secondes !

Je ne sais pas si vous avez déjà goûté les bonbons jaffas ? De petites boules de chocolats à l'orange, enrobées dans du sucre rouge.

Ces friandises sont très populaires en Nouvelle-Zélande (les habitants d'Auckland ont même reçu ce surnom). En redescendant la rue, nous avons croisé John qui habite une petite maison dans le coin.

Nous avons appris que durant le festival du chocolat, 30.000 bonbons jaffas sont déversés dans Baldwin Street, sous les yeux ébahis du public.


La « Jaffa Race » est un événement annuel qui se tient durant le festival du chocolat. Pour désigner les gagnants de la tombola, 30.000 bonbons jaffas numérotés sont déversés dans Baldwin St. Les premiers chocolats arrivés désignent les vainqueurs.

30.000 bonbons jaffas sont déversés durant le festival du chocolat.

La foule scande le décompte puis les milliers de bonbons dévalent la rue jusqu'en bas. Les trois premières boules arrivées sont déclarées gagnantes.

Les bonbons jaffas dévalent la pente raide de Baldwin St.

Réalisé par TourismDunedin.

Une sirène retentit et les spectateurs annoncent le décompte. Cinq, quatre, trois, deux, un... et c'est toute la rue qui se transforme en rivière.

Le déluge de bonbons dévale la pente à toute allure. Le vacarme est incroyable jusqu'à l'arrivée en bas, où un réceptacle permet de recueillir les cinq premières boules rouges.

Chaque bonbon jaffa est numéroté à la main. La tombola organisée permet de récolter des centaines de milliers de dollars pour des organisations caritatives

Si votre voyage vous conduit à Dunedin en juillet (donc en hiver pour que le chocolat ne fonde pas), ne manquez pas cette fête !


L'usine de chocolat Cardbury qui sponsorise la course de Jaffas est ouverte aux visiteurs.

Nul besoin de s'appeler Charlie pour visiter l'usine Cardbury.

Au pied de la pente se trouve une petite boutique de souvenir qui vend des certificats.

Vous pourrez attester devant vos amis que vous avez escaladé la rue la plus en pente du monde.

Après cet exercice, nous avons besoin de reprendre des forces. Pour revenir à l'Octagon, il suffit de chercher St Paul's Cathedral du regard.


5Thé vert et glace à la bière.

La ville de Dunedin a été fondée par des colons écossais. Le Settler Museum retrace leur aventure au travers de belles reconstitutions historiques.

Le Settler Museum retrace l'histoire des pionniers écossais.

La solution de facilité serait d'acheter un sandwich à déguster sur les pelouses de l'Octagon. Mais nous allons tenir quelques minutes encore et faire un petit détour vers le port de Dunedin.

Le Plato est l'un des meilleurs restaurants de Nouvelle-Zélande. Malgré sa réputation, il est tout à fait abordable.

Par chance, il reste une table de libre. Les étagères avec leurs vieilles cafetières et bibelots vintages donnent un charme rétro à la salle. Si la carte change tous les jours, les spécialités de fruits de mer sont à recommander.

Les produits sont frais, merveilleusement préparé, et servi avec le sourire.


Le Plato modifie souvent sa carte en fonction des saisons. Ajoutez à cela un cadre raffiné et vous comprendrez pourquoi le restaurant trône à la première place des guides gastronomiques de Dunedin.

Le Plato est le meilleur restaurant de Dunedin.

Pendant le dessert, la conversation tourne autour des activités de l'après-midi.

Certains veulent aller visiter le Settler Museum. Ce passionnant musée retrace l'histoire de la ruée vers l'or.

D'autres hésitent entre les toiles de la Public Art Gallery et le jardin chinois.

Après avoir dégusté nos glaces à la bière (ça existe !) et toujours incapables de prendre une décision, nous avons tiré la suite du voyage à la courte paille.


Le Jardin chinois est construit à partir de dix mille tonnes de pierre importées spécialement de Chine.

Le jardin chinois est construit avec des pierres de Chine.

Le Nouvel An chinois est souvent célébré dans le Jardin chinois.

Festivités durant le Nouvel An chinois à Dunedin.

Une vidéo du dunedincitycouncil.

Le Jardin chinois n'est qu'à trois minutes de l'Octagon. Il rend hommage aux prospecteurs asiatiques qui ont accompagné la ruée vers l'or.

Dunedin a tissé des liens forts avec Shanghai, et les deux villes sont aujourd'hui jumelées.

Le jardin a été ouvert en 2008, après huit longues années de travaux pour façonner la nature et sculpter la pierre.

Ce véritable havre de paix ne se contente pas de reproduire l'esprit des jardins chinois de la dynastie Ming.


Dunedin célèbre le Nouvel An dans le Jardin chinois de la ville.

Le Nouvel An chinois est célébré par la communauté.

Il existe de nombreux espaces verts, comme les Jardins chinois ou botanique.

Un joli reportage sur les jardins de Dunedin.

Filmé par Dunedin NZ.

Dix mille tonnes de pierre ont été importées spécialement de Chine pour sa construction en Nouvelle-Zélande. Le petit pavillon qui fait office de salon de thé mérite le détour.


Le Jardin botanique de Dunedin est à proximité du centre-ville et couvre 22 hectares. Une partie importante est consacrée aux rhododendrons.

Le Jardin botanique permet de se rafraîchir.

S'il y a trop de monde, vous pourrez visiter le splendide Jardin botanique à la place.

Magnifique, il est surtout apprécié pour son jardin d'hiver de style Edwardien et ses 300 variétés de rhododendrons.

Au printemps, quand tous les arbres sont en fleurs c'est un véritable enchantement.


Le Jardin botanique compte près de 300 variétés de rhododendrons.

Le Jardin botanique possède 300 variétés de rhododendrons.

En ce début d'après-midi, et comme le beau temps semble s'installer, une visite à la plage s'impose.

Dunedin est situé dans une péninsule. Une demi-heure de marche ou quelques minutes de voyage en voiture suffisent pour se retrouver en pleine nature.

Je parie que vous avez envie de vous baigner !


6Un tunnel creusé dans la roche à la dynamite !

La plage de St Clair est la plus fréquentée par les surfeurs. Mais on trouve de nombreuses plages dans les environs sans forcément s'éloigner beaucoup du centre.

Les plages de la région sont très prisées des surfeurs.

Otepoti était le nom donné par les Maoris à cet endroit, avant l'arrivée des Occidentaux. Les tribus qui peuplaient la région se faisaient souvent la guerre.

Le reste du temps, elles vivaient de la pêche et de la chasse au Moa (une sorte d'autruche de trois mètres, aujourd'hui éteinte).

Les premiers contacts avec les Européens seront quelque peu “tendus”. Trois baleiniers seront d'ailleurs tués après avoir offensé leurs hôtes. Une plage porte le nom évocateur de “Murdering Beach” depuis cette époque. Mais nous irons aujourd'hui à la plage de St Clair, la plus proche du centre.

Quelques personnes courageuses se baignent, mais nous nous contenterons de nous mouiller les pieds. Il ne faut pas être douillet pour se baigner dans une eau à 18°C.


Tunnel Beach Walkway est 7 km au sud de la ville. C'est une randonnée facile qui mène à une plage via un tunnel creusé dans la roche à coup de dynamite !

La balade de Tunnel Beach Walkway longe la côte.

Les rues en pente de la ville ne sont pas idéales pour faire du vélo, mais la région s'y prête très bien en revanche.

Le vélo est idéal pour découvrir les environs de Dunedin.

Une vidéo de Dunedin NZ.

On pratique surtout le surf en combinaison dans cette région.

Il est possible de prendre des leçons pour maîtriser sa planche. Depuis mes premières tentatives à Hot Water Beach, j'ai découvert que ce sport n'est pas réservé à une élite.

Vous pouvez suivre une formation de surf avec un moniteur.

Si vous tenez absolument à vous baigner, nous avons découvert qu'il existe une piscine d'eau de mer chauffée.

Il existe même un café pour acheter des glaces entre deux parties de frisbee sur la plage.


Les falaises de calcaire ont été façonnées par l'érosion.

Les falaises de calcaire sont sculptées par l'érosion.

Nous aurions pu finir l'après-midi à nous amuser sur la plage.

Mais nos voisins de serviette nous ont révélé l'existence d'une fantastique excursion à Tunnel Beach.

On nous a dessiné une sorte de carte au trésor dans le sable pour nous indiquer le trajet.


Vous aurez souvent l'occasion d'observer les sternes qui peuplent les falaises et occupent la plage en journée.

Les sternes de Nouvelle-Zélande peuplent les plages.

Un quart d'heure plus tard, nous rejoignons le début de la randonnée. Tunnel Beach Walkway n'est qu'à 7 km au sud de la ville.

Il faut d'abord garer la voiture et poursuivre à pied. Notre itinéraire traverse un champ avant de dévaler en pente vers la côte.

Il faut porter de bonnes chaussures pour ne pas glisser sur les rochers.


Un riche propriétaire aurait fait creuser le tunnel à l'explosif pour que sa femme puisse profiter plus facilement de la plage.

Un riche propriétaire fit creuser ce tunnel à la dynamite !

Nous approchons des falaises qui surplombent l'océan pacifique.

Un passage a été percé à l'explosif dans la roche pour permettre de rejoindre une jolie plage.

La vue sur les éperons rocheux et les falaises de grès est à couper le souffle.

Nous sommes arrivés les premiers mais nous sommes loin d'être seuls sur cette plage.


Le pingouin est un animal craintif qu'il faut observer à distance. Des cachettes sont installées pour permettre de les guetter quand ils remontent de la plage.

Il faut observer les pingouins en cachette.

Des albatros nous observent dans le ciel. Il arrive que l'endroit soit fréquenté par des lions de mer.

Des traces dans le sable prouvent qu'ils sont passés avant nous. Vous aurez peut-être la chance de les observer. Un peu plus loin, près des rochers, vous découvrirez des os de baleines et des fossiles marins.

Pour admirer des otaries et des manchots, vous pouvez vous inscrire à visites guidées. Si vous avez du temps devant vous, c'est sans doute le meilleur endroit du pays pour ce type d'activité.


Il est facile d'identifier une otarie mâle de sa femelle. Monsieur pèse le double de sa compagne ! Gardez vos distances, ces animaux placides peuvent se montrer agressif si on les approche de trop près.

Il faut partager la plage avec les otaries à fourrure.

La descente à la plage n'avait pris qu'un quart d'heure. Il faudra compter le double pour remonter la pente. Assez d'escalade pour aujourd'hui !

L'après-midi touche à sa fin et nous avons tous envie de retrouver l'énergie du centre-ville.

Dunedin a la réputation d'être particulièrement animée le vendredi soir.


7Un Trainspotting à la sauce Kiwi.

Si Dunedin est devenu la première ville universitaire du pays, ce n'est pas un hasard. À la qualité de l'enseignement s'ajoute une qualité de vie exceptionnelle.

Dunedin est la principale ville étudiante de Nouvelle-Zélande.

Nous voici de retour à l'Octagon. L'atmosphère a quelque peu changé depuis ce matin. Une population beaucoup plus jeune arpente les artères du centre. Dunedin compte 120.000 habitants auxquels s'ajoutent 20.000 étudiants durant la période scolaire.

Le campus de l'Université de l'Otago se trouve à deux pas dans George Street.

Le domaine n'a cessé de s'étendre pour accueillir une population étudiante toujours plus nombreuse. La réputation de l'enseignement n'est plus à faire, surtout dans le domaine de la médecine.


La tradition universitaire de Dunedin s'est imposée au fil du temps.

Les cloches de la tour du Registry Building annoncent la rentrée.

Vous entendrez peut-être les cloches de la tour du Registry Building. Elles rythment le début de chaque nouveau semestre depuis 1878. Tous les autres bâtiments coiffés d'ardoises sont construits dans le style victorien en basalte gris.

Les petites maisons des premiers professeurs sont rangées en bordure du ruisseau de Leith, dans un cadre verdoyant.

Depuis 1977, de nombreux élèves se retrouvent aux terrasses du Governors café pour déguster des omelettes ou savourer des expressos.

N'hésitez pas à engager la conversation avec quelques scarfies.

C'est le surnom que l'on donne aux étudiants de Dunedin. L'expression fait référence aux anciennes écharpes (scarfs) bleues et or d'autrefois.


Certains bâtiments ont conservé un charme rétro. La passion des Néo-Zélandais pour les vieilles voitures donne l'occasion de prendre des photos sensationnelles.

Les cafés et les pubs sont remplis d'étudiants.

Pour plonger dans l'esprit du campus, on nous recommande de visionner “Scarfies”.

Cette comédie de 1999 relate la cohabitation entre quatre étudiants de Dunedin. Ils partagent leur temps entre le rugby, les cours... et la culture de la marijuana découverte dans une cave.

La tension monte quand le véritable propriétaire de la plantation se manifeste.


La fin des cours donne le signal de nombreux festivals et autres fêtes étudiantes. Mais la ville est néanmoins animée toute l'année.

La fin des cours coïncide avec de nombreux festivals.

Il n'y a pas d'âge pour accompagner les étudiants au Robbie, le plus vieux pub de la ville.

Encore une tradition écossaise qui se perpétue depuis la ruée vers l'or. C'est une bonne excuse s'il en fallait une, pour goûter la bière locale près d'un feu de cheminée. Et quel accueil sympathique et enthousiaste !


S'il est aujourd'hui en déclin, le Dunedin Sound continue de survivre au travers de quelques groupes. Le style musical est un mélange original de punk, pop et rock.

Le Dunedin Sound est un savant mélange de rock, punk et pop.

Nous suivons le mouvement pour aller dîner au Pequeño. Son ambiance cosy et ses canapés en cuir sont une véritable bénédiction après une journée de marche.

Après les tournées de bière et tapas, il faudra un pied de biche pour vous extraire des fauteuils.

La soirée se poursuit avec la tournée des bars du centre. L'occasion de découvrir des groupes de musique locaux très originaux.


Dunedin est bâtie à flanc de colline sur la côte Est de l'île du Sud.

La nuit tombe sur le port.

Le Dunedin Sound est un mouvement musical qui mélange des influences pop, rock et punk.

Un son très créatif qui a fait le tour du monde dans les années 80 avec les Chills ou les Verlaines.

S'il vous reste de l'énergie, vous pouvez partir pour un dernier voyage à la recherche de la scène électro. Ce ne sont pas les soirées étudiantes qui manquent. Vous pouvez également aller admirer la gare avec son éclairage de nuit.


8Un millier de souvenirs plus tard ...

S'il vous reste de l'énergie en fin de soirée, il faut absolument admirer la gare Centrale. L'éclairage nocturne est particulièrement réussi.

La gare prend des allures fantastiques à la nuit tombée.

Sur le plan architectural, c'est la ville la plus intéressante du pays, avec des bâtiments chargés d'histoire. C'est le lieu idéal pour étudier et faire la fête. Observez les scarfies pratiquer ces deux activités avec enthousiasme donne envie de s'inscrire à l'université.

Le rêve des premiers colons s'est en partie réalisé. En choisissant de miser sur la jeunesse, Dunedin a enrayé son déclin, et retrouvé la prospérité.

C'est l'âme écossaise de la cité qui vous laissera un souvenir différent de Wellington ou Auckland.

Le parallèle avec Édimbourg ou Glasgow semble évident. Des noms de rue en commun (Princes Street par exemple), et le style de bâtiments qui est similaire. Mais c'est surtout le caractère chaleureux et convivial des habitants qui s'est perpétué de l'autre côté de la Terre.


On pourrait presque affirmer qu'il n'existe pas de châteaux en Nouvelle-Zélande. Larnach Castle est présenté comme tel, mais l'appellation est un peu exagérée. Quoi qu'il en soit, cela reste un très bel édifice.

Larnach Castle est le seul château de Nouvelle-Zélande.

Dunedin est la capitale de l'Otago sur l'Île du Sud.

Découvrez la région de l'Otago dont Dunedin est la capitale.

Vidéo promotionnelle de PureNewZealand.

Certes, nous n'avons pas eu le temps de descendre à Larnach Castle, l'unique château de Nouvelle-Zélande.

Et le grand ciel bleu nous a tenus à l'écart de L'Otago Museum et de la Public Art Gallery. Autant de fausses excuses pour revenir une prochaine fois explorer toutes ces merveilles.

Le samedi matin est un jour de marché près de la gare ferroviaire. L'Otago Farmer's Market propose des produits régionaux et fait la part belle aux produits bio.

Des musiciens se produisent dans les allées. On finirait par croire que l'on veut nous empêcher de monter dans le train !


Taieri Gorge Railway est une excursion de quatre heures en train. L'itinéraire spectaculaire longe des gorges abruptes et franchit des viaducs. Si les wagons datent de 1920, ils ont été néanmoins restaurés pour le confort des passagers.

Embarquez à bord du Taieri Gorge Railway !

Le train traverse une grande variété de paysage et emprunte des tunnels et des viaducs à couper le souffle.

Visite à bord du train touristique de Taieri Gorge Railway.

Un film de Minoru Tanaka.

Taieri Gorge Railway suit un itinéraire considéré comme l'un des plus beaux du monde.

Le train longe des gorges abruptes, franchit des tunnels et traverse des viaducs spectaculaires. Le voyage de 4 h se déroule à bord de vieux wagons de 1920 très confortables. Le terminus rapproche des villes de Queenstown et Wanaka.

Mais vous pouvez aussi emprunter ce train dans le cadre d'un circuit touristique qui vous ramènera à Dunedin.


On quitte souvent Dunedin à regret, mais l'excursion de Taieri Gorge Railway est un excellent remède à la déprime.

Le train permet de découvrir des paysages hors du commun.

Vous connaissez sûrement Ben Le Kiwi. C'est la mascotte de Kiwipal et notre guide expert de la Nouvelle-Zélande. Ce brave compagnon est né dans la forêt, mais il n'a pas peur de s'aventurer en ville.

Vous allez pouvoir lui poser toutes vos questions. Il aime par-dessus tout les photos. Pensez à lui envoyer vos meilleurs prises quand vous reviendrez de Dunedin.

Si vous repartez en voiture, ne manquez pas les Moeraki Boulders à 75 kilomètres au Nord. Ces étranges pierres rondes qui ressemblent à des œufs de dinosaures vont vous étonner.


Guillaume Le Nistour, Kiwipal
Un article de Guillaume Le Nistour.
Fondateur de Kiwipal, Guide de Voyages Nouvelle-Zélande.
guillaume

Questions & Réponses.

Que puis-je faire pour vous aider ? Si vous me demandez quoi faire à Dunedin quand le temps est mauvais, je vous suggère d'aller dans un pub comme le Robbies. Pour ceux qui connaissent Édimbourg, cela rappellera forcément des souvenirs.

Poser une question à Ben

  • Tous les sujets ... 54 réponses au total
  • Culture, musées et festivals 16 réponses
  • Taieri Gorge Railway 8 réponses
  • Vie pratique et renseignements 5 réponses
  • Baldwin Street 5 réponses
  • Excursions dans les environs 5 réponses
  • Transports et circulation en ville 3 réponses
  • Restaurant, pubs et marchés 3 réponses
  • Plages et activités 3 réponses
  • Histoire de la région 3 réponses
  • Jardins 2 réponses

Culture, musées et festivals

  • Est-ce que la visite de la gare est payante ?

    C'est une gare publique, donc son accès est gratuit. En revanche, l'accès au musée à l'étage est payant.

  • Faut-il visiter le New Zealand Sports Hall of Fame ?

    La devise du musée proclame qu'il faut : « Honorer, préserver, éduquer et inspirer ». Si vous êtes un passionné de rugby acharné et que vous n'êtes pas trop chauvin, la visite mérite sans doute le détour. Vous pourrez contempler des reliques “sacrées” comme le protège-bras porté par Colin Meas quand il a disputé un match avec un bras cassé. Le musée est ouvert tous les jours de 10h à 16h et son entrée est payante. Le site internet officiel vous en dira plus :Dunedin New Zealand Hall of Fame

  • Quels sont les horaires d'ouverture du jardin chinois ?

    Il est ouvert de 10h du matin à 5h de l'après midi.

  • Quelle est l'utilité de l'édifice des Municipal Chambers ?

    Construit en pierre d'Oamaru et inauguré en 1880, ce bâtiment accueille les conseillers municipaux qui siègent au Council Chambers. La tour de l'horloge qui s'élève à 47 mètres a été reconstruite en 1989.

  • À quoi ressemble l'intérieur de St Paul's Cathedral ?

    La visite de cette église consacrée en 1919 est gratuite. Vous admirerez surtout la voûte haute de 40 mètres, soutenue par des piliers néo-gothiques. C'est la seule nef en pierre de cette dimension en Nouvelle-Zélande. Le sol est recouvert de dalles en marbre italien.

  • Est-ce que l'on peut visiter First Church ?

    La rosace de cette imposante église presbytérienne pointe à 56 mètres. Si vous franchissez la porte de l'église le vendredi midi, vous avez de bonnes chances d'assister à un concert de musique classique. Ils sont souvent gratuits.

  • Quelle est le nom de l'équipe de rugby basée à Dunedin ?

    Les Highlanders (encore une référence écossaise) défendent les couleurs de la ville. Cette équipe dispute le Super 15.

  • Est-ce que l'entrée de la Public Art Gallery est payante ?

    L'entrée est gratuite comme souvent dans les musées en Nouvelle-Zélande. Une petite pièce sera la bienvenue.

  • Quelles œuvres sont exposées à la Public Art Gallery ?

    Ce musée situé juste à côté de S Paul's Cathedral expose des tableaux de Frances Hogdkins (une artiste originaire de Nouvelle-Zélande) ainsi que des toiles du 18e et 19e siècle. Un vaste espace est consacré aux arts modernes et contemporains. L'occasion d'admirer des œuvres de Monet, Gainsborough, Constable, Pissaro ou Reynolds.

  • Est-ce que l'entrée de l'Otago Settlers Museum est payante ?

    L'entrée est gratuite. La ville a financé le nouvel aménagement de plusieurs dizaines de millions de dollars. Alors une petite pièce dans la « donation box » serait la moindre des choses.

  • Quelles sont les expositions de l'Otago Settlers Museum ?

    Fermé durant 4 longues années pour travaux, le musée rouvre ses portes en décembre 2012. L'exposition principale est consacrée à l'Histoire de la ville à travers toutes ses périodes. Vous y trouverez quantité d'objets du temps passé, comme des vieilles pièces de monnaies ou des milliers de photos. Ma partie préférée expose des véhicules d'époque, comme des voitures de pompier, un wagon de tramway et même une locomotive à vapeur (baptisée Joséphine, désormais déplacée dans le hall d'accueil). Otago Settlers Museum, 31 Queens Gardens (Tel : 03-477 5052). Ouvert tous les jours de 10h à 17hDunedin Otago Settlers Museum

  • Est-ce que l'entrée de l'Otago Museum est payante ?

    Comme souvent, l'entrée est gratuite mais vous pouvez faire don de quelques pièces.

  • Quelles sont les expositions de l'Otago Museum ?

    Le musée de style néo-classique propose de découvrir l'histoire naturelle de l'Otago à travers plusieurs salles. Vous découvrirez les dinosaures qui ont peuplé la région, la géologie et la culture maorie (notamment un canoë de guerre en bois sculpté). Une serre tropicale abrite un millier de papillons. Une section tout entière est consacrée au monde de la mer. Le musée est ouvert tous les jours de 10h à 17h. Otago Museum, 419 Great King Street, Tel : 03-474 7474Otago Museum

  • Est-ce qu'il faut visiter Olveston House ?

    Il s'agit d'un authentique manoir bâti en bois de chêne, qui date de 1906. Il a été légué à la ville qui l'a conservé intact comme témoignage du passé. Si vous avez une passion pour les meubles anciens, vous êtes bien tombé. Sinon, passez votre chemin. Ouvert tous les jours sauf à Noël, de 9h30 à 16h. Rendez-vous au 42 Royal Terrace pour trouver l'entrée.

  • Quand se déroule le festival d'été de Dunedin ?

    Il se tient durant la troisième semaine de février. Vous pourrez observer des défilés, des courses de voitures ou de bateau dragon, et la célèbre Baldwin Street « Gutbuster”. Consultez le site officiel de la ville pour en savoir plus.Festival de Dunedin

  • Faut-il visiter Larnach Castle ?

    L'unique château de NZ a été reconverti en hôtel. Le cadre est très agréable et le château a beaucoup de style. Les chambres sont très originales et le jardin est magnifique. Rendez-vous au 145 Camp Road à Dunedin.

Taieri Gorge Railway

  • Quand faut-il faire l'excursion de Taieri Gorge Railway ?

    Quelle que soit la saison, c'est tout simplement incontournable. Il faut toutefois se méfier des journées brumeuses. Je préfère voyager en hiver quand les collines sont enneigées.

  • Combien coute la visite de Taieri Gorge Railway ?

    Environ 85 NZD par adulte. La bonne nouvelle, c'est que chaque billet adulte donne droit à un billet enfant gratuit. Le site officiel vous donnera tous les détails.Taieri Gorge Railway

  • Quels sont les horaires pour Taieri Gorge Railway ?

    Il y a deux départs par jour, parfois plus en été. La seule fermeture annuelle a lieu pour Noël. Le plus simple reste de consulter le site internet pour réserver votre voyage :Horaires pour Taieri Gorge Railway

  • Comment se passe le trajet en train de Taieri Gorge Railway ?

    Vous profiterez de 4 h de promenade sur une ancienne ligne longue de 77 km. Le voyage se déroule dans des wagons de 1920 très confortables. Vous l'aurez compris, le train ne va pas vite, et c'est le but. Nous sommes sur une vieille ligne de 1879. Des commentaires sont diffusés durant la visite et des pauses sont prévues régulièrement.

  • Peut-on prendre des photos durant Taieri Gorge Railway ?

    Certaines fenêtres peuvent s'ouvrir et il y a même un wagon spécial avec une plate-forme en extérieur. Vous ne devriez avoir aucun mal à prendre des centaines de photos toutes plus réussies les unes que les autres. Faites simplement attention à ne pas lâcher votre appareil (prévoir une dragonne). Si vous sortez sur la plate-forme pour prendre des photos, pensez à enfiler un pull même en été.

  • Les places sont-elles numérotées à bord du Taieri Gorge Railway ?

    Les places n'étant pas numérotées vous pouvez vous asseoir où bon vous semble. Certains sièges offrent plus d'espace pour les jambes.

  • Peut-on déjeuner à bord du train de Taieri Gorge Railway ?

    Vous pouvez apporter vos propres sandwichs ou profiter du buffet à bord. De l'avis général la qualité de la nourriture servie à bord est correcte et le tarif pratiqué n'est pas abusif.

  • Est-ce que les enfants apprécient la visite de Taieri Gorge Railway ?

    Même le plus beau paysage du monde ne peut rivaliser avec une console portable. Un trajet de 4 heures peut être un peu long pour de jeunes enfants s'ils se lassent vite de ce type d'excursion.

Vie pratique et renseignements

  • Où trouver le iSite de Dunedin ?

    Rendez-vous au rez-de-chaussée du Civic Center sur la place Octagon. Le iSite est ouvert du lundi au vendredi de 8h30 à 17h, et le weekend de 8h45 à 17h.iCenter de Dunedin

  • Où peut-on acheter des bonbons jaffas ?

    Si vous aimez ce petit chocolat à l'orange inventé en 1931, vous pourrez le trouver dans les supermarchés. Il est fabriqué par Cadbury qui en produit 112 tonnes par an !

  • Où trouver une connexion Internet ?

    Et dire qu'au début de l'histoire de la ville c'était un terrain vague... L'Octagon a bien changé et il propose un accès WiFi gratuit. Une limite a été fixée à 150 personnes en même temps pour maintenir un débit acceptable. Vous trouverez tous les conseils de connexion sur cette page :WiFi de l'Octagon

  • Est-ce que la ville est sûre ?

    Vous risquez surtout de croiser des étudiants éméchés si vous restez dehors très tard. Même si la criminalité est très faible en Nouvelle-Zélande, vous pouvez toujours faire de mauvaises rencontres. Mais vous avez tout de même très peu de chances de vous faire importuner.

  • Où trouver la programmation des concerts ?

    Il suffit de visiter le site dédié aux groupes de musique de Dunedin :Concerts & Sorties à Dunedin

Baldwin Street

  • Est-ce que l'on peut circuler dans Baldwin Street en voiture ?

    Baldwin Street est une impasse et son accès est réservé aux riverains. Vous noterez la présence d'un panneau « No exit, No turning ! » avant la montée.

  • Et si je monte Baldwin Street en voiture malgré tout ?

    Dites-vous que les passagers arrières de la voiture vont avoir peur, car une inclinaison de 35° à de quoi impressionner. Si les riverains se lancent dans la manœuvre, c'est qu'ils disposent d'un garage et qu'ils ont pris l'habitude. Qui plus est, avec une voiture de location, l'assurance ne couvrira pas les dégâts éventuels.

  • J'ai compris que je n'ai pas le droit, mais tout de même ...

    Commencez par éviter de tenter l'aventure en hiver quand il gèle ou quand il pleut. Sachez qu'en haut de la rue, l'espace pour manœuvrer est très étroit. Il est très difficile de faire demi-tour. Les riverains connaissent pas mal d'anecdotes avec des camping-cars qui ont glissé en travers. Je vous laisse deviner comment cela s'est terminé. Non, sérieusement, laissez la voiture en bas, ne gâchez pas votre voyage !

  • Baldwin St est-elle plus inclinée que la 22e de San Francisco ?

    La 22ème rue de San Fransciso est inclinée à 31,5° contre 35°pour Baldwin Street. Dunedin détient le record malgré une première mesure erronée de 38°.

  • Peut-on monter et descendre Baldwin Street en vélo ?

    Si vous arrivez à monter sans poser le pied à terre, vous gagnerez mon respect éternel, (si vous redescendez en un seul morceau bien entendu). D'un point de vue général, Dunedin n'est pas la ville idéale pour faire du vélo. Il y a très peu de surfaces planes mis à part dans le centre.

Excursions dans les environs

  • Quel est le meilleur point de vue sur la ville ?

    Idéalement, vous devriez visiter le mont Cargill qui s'élève à 680 mètres. Le point de vue est remarquable lorsque la météo est bonne. Mais bien souvent, les nuages nuisent à la visibilité.

  • Quel est le meilleur itinéraire pour admirer la péninsule ?

    Il existe deux voies que l'on a sommairement baptisées « route basse » et « route haute ». Contrairement à ce que l'on pourrait penser, c'est la route basse qu'il faut emprunter pour avoir la meilleure vue sur la péninsule. Il faudra pendre la route haute pour le retour. Le voyage dure environ 1h30 et il n'est pas recommandé aux conducteurs du dimanche. Il s'agit de l'ancienne voie conçue pour les carrioles et les chevaux. Par conséquent, attendez-vous à une route sinueuse et très étroite.

  • Pourquoi faut-il visiter Signal Hill ?

    Parce que la vue sur Dunedin et la péninsule est bien dégagée. Le monument en lui-même ne présente pas un intérêt particulier. Il a été érigé en 1940 pour commémorer le premier siècle de souveraineté britannique.

  • Quand peut-on visiter Tunnel Beach Walkway ?

    La visite est autorisée de novembre à juillet. Quelle que soit la période de l'année, surveillez vos enfants, car les falaises sont abruptes.

  • Est-ce que vous recommandez la visite des « Organ Pipes » ?

    Ce sont d'étranges piliers en basalte que l'on a surnommés les « Tuyaux d'orgue ». Il faut compter une heure de marche depuis le Mont Cargill au nord de la ville. La vue est très agréable et l'originalité de la formation rocheuse justifie le déplacement.

Transports et circulation en ville

  • Est-ce qu'il y a un tramway à Dunedin ?

    Dunedin a longtemps possédé un tramway, installé durant la ruée vers l'or. Il fut un temps où la ville a détenu le plus grand nombre de tramways par habitant au monde. Seul San Francisco a précédé Dunedin dans l'installation de la traction par câble. Même la célèbre Baldwin Street était desservie ! Les bus ont peu à peu pris le relais et le tramway a disparu.

  • Où se trouve l'aéroport ?

    L'aéroport international se trouve à 30 km du centre (au sud-ouest de la ville). Comptez 30 min pour le rejoindre en voiture ou 40 minutes avec la navette.

  • Comment venir en bus ?

    Ce ne sont pas les compagnies qui manquent. Elles desservent toutes la gare ferroviaire à l'exception de la compagnie Innercity qui part de St Andrews Street. Voici les sites internet que vous pouvez consulter pour les horaires des voyages et les tarifs :Horaires des bus

Restaurant, pubs et marchés

  • Où se trouve le restaurant le Plato ?

    Souvent cité comme une référence culinaire de Nouvelle-Zélande, il se trouve au numéro 2 de Birch Street à Dunedin. Réservations par téléphone au 03-477 4235.Restaurant le Plato Café

  • Où se trouve le Governors Café ?

    Fréquenté par les étudiants depuis 1977 il se trouve au 438 George Street. Il ferme assez tôt avec des horaires en semaine de 7h à 21h et de 8h à 21h le week-end. Si vous souhaitez juste prendre un café, vous devriez plutôt envisager de vous rendre au Modaks Expresso qui est plus à la mode en ce moment (rendez-vous au 337-339 George Street).

  • Où se déroule le Dunedin Farmer's market ?

    Il se tient à côté de la gare ferroviaire tous les samedis. Consultez le programme sur la page officielle :Marché de Dunedin

Plages et activités

  • Est-ce que l'on peut se baigner à St Clair ?

    Oui, même si l'eau est assez fraîche (environ 18°).

  • Quelles sont les meilleures plages de Dunedin ?

    Les plages de St Clair et St Kilda sont les plus populaires. Elles sont toutes les deux très facilement accessibles.

  • Quels sont les meilleurs spots de Surf à proximité ?

    Les locaux vous recommanderont Blackhead qui se trouve au sud de Dunedin. Au nord d'Otago Harbour vous trouverez Aramoana.

Histoire de la région

  • Comment expliquer le relief de la région ?

    Dunedin se situe à l'entrée de la péninsule de L'Otago. Elle est cernée de collines qui sont souvent d'anciens volcans éteints. C'est le cas par exemple du Harbour Cone qui s'élève à 300 mètres d'altitude et qui s'est formé il y a 13 millions d'années.

  • Qui a découvert la région ?

    Les Maoris dans un premier temps. Pour les Occidentaux, c'est très certainement le Capitaine Cook. Il a signalé la présence d'otaries, mais il ne s'est pas attardé sur place.

  • Qui a fondé la ville ?

    Une première vague de 344 écossais à débarqué dans la région à la suite d'un schisme au sein de l'église presbytérienne d'Écosse. Une deuxième vague a suivi quelques années plus tard, composée essentiellement d'anglais et d'irlandais.

Jardins

  • Est-ce que vous recommandez de visiter le Jardin botanique ?

    Oui, d'autant plus qu'il se trouve à proximité du centre-ville (20 minutes à pied). Il couvre 22 hectares dont une grande partie est consacrée aux rhododendrons. Vous pouvez y emmener vos enfants, il existe un terrain de jeu et un café sur place pour déguster des glaces.

  • Est-ce qu'il existe d'autres jardins en ville ?

    Ce ne sont pas les jardins qui manquent à Dunedin. On en compte une bonne vingtaine ! En plus des célèbres jardins chinois et botanique, je vous recommande le Glenfalloch Woodland Garden et ses 30 hectares parsemés d'azalées et de magnolias.

Photo de guillaume à la montagne

L'avis de Guillaume.

Expert Nouvelle-Zélande

Dunedin possède un charme écossais et un style architectural très original.

Le point fort à mes yeux reste la proximité non seulement de la plage, mais de la nature sauvage.

Ma découverte de la Nouvelle-Zélande date de 1997. Je partage depuis mon expérience sur Kiwipal avec d'autres passionnés.

Notre mission est de vous emmener hors des sentiers battus en proposant des voyages sur-mesure.

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Dunedin est la capitale de l'Otago, une province de l'Île du Sud de Nouvelle-Zélande.

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